A história dos Monkees

A história dos Monkees

Em 1966, a banda de rock mais vendida nos Estados Unidos não era os Beatles - eram os Monkees. E eles não eram nem mesmo uma banda "real" (pelo menos no começo); eles eram uma criação de Hollywood.

O PRE-FAB QUATRO

Em 1953, um produtor de TV chamado Bob Rafelson estava viajando pelo México com um grupo de “quatro músicos folclóricos indisciplinados e caóticos” e achava que suas façanhas seriam um divertido programa de TV. Ele, sem sucesso, apresentou a ideia à Universal em 1960. Cinco anos depois, Rafelson estava trabalhando na Screen Gems, a divisão de TV da Columbia Pictures, com outro jovem produtor, Bert Schneider. Ambos eram fãs do filme dos Beatles Uma noite dura de dia e ficou maravilhado com a fusão de comédia e rock. Eles se perguntaram: isso poderia ser traduzido para a TV?

Os dois homens formaram a Raybert Productions e começaram a desenvolver suas séries. No começo, eles queriam contratar uma banda estabelecida, como Herman's Hermits, mas decidiram que não queriam lidar com contratos de gravadoras. Mas através da magia da TV, a banda nem precisava ser músicos - eles não tocariam os instrumentos; eles só tinham que parecer convincentes. A experiência de atuação também não seria necessária.

Em 1965 eles publicaram este anúncio no Hollywood Reporter and Variety: “MADNESS !! AUDIÇÕES Músicos de Folk & Roll, cantores para papéis em novas séries de TV. Executando peças para 4 garotos loucos, com idades entre 17 e 21 anos.

MICKY, DAVY, PETER E MIKE

A notícia se espalhou pelo cenário musical de Los Angeles, e 437 “músicos de folk & roll” e “garotos insanos” compareceram à audição. Depois de um processo de três meses em que os principais candidatos foram chamados várias vezes para se apresentar em vários grupos para ver quem tinha química juntos, Raybert acabou com dois atores profissionais e dois músicos profissionais - todos cantavam e todos eram cantores. engraçado.

  • Micky Dolenz, 21, uma ex-estrela infantil (ele estrelou como um acrobata órfão no show de 1956 Menino de circo), foi contratado para ser o baterista, mesmo que ele não pudesse tocar bateria ou mesmo parecer que podia. Seu canto, no entanto, era de primeira, então ele acabou cantando na maioria dos sucessos dos Monkees.
  • Davy Jones, de 21 anos, era um experiente artista de palco que tinha excursionado com o musical Oliver! em 1962. (Com essa produção, ele apareceu no mesmo 1964 Ed Sullivan Show como os Beatles, viram as garotas ficarem histéricas, e disseram para si mesmo: “Eu quero um pouco disso.” Jones estava sob contrato com Screen Gems e foi convidado a fazer um teste - ele podia cantar, era bonito e tinha um sotaque britânico - em outras palavras, ele era dos Beatles. Ele foi contratado como o vocalista "oficial".
  • Stephen Stills da banda Buffalo Fish (depois Buffalo Springfield) foi escalado, mas ele recuou quando soube que a Screen Gems teria os direitos de qualquer música que ele escrevesse. Ele sugeriu um ex-colega de banda chamado Peter Tork, 24 anos. Quando Rafelson o localizou, Tork trabalhava como lavador de pratos. Ele era principalmente um guitarrista; nessa banda, ele seria o baixista.
  • Mike Nesmith, 21 anos, tocava em uma banda chamada Survivors. Já um compositor de sucesso - ele escreveu “Pretty Little Princess”, de Frankie Laine - ele estava a caminho de uma carreira musical de sucesso quando fez o teste para o programa. Vestindo seu boné de lã de marca registrada e carregando um saco de roupa, Nesmith anunciou em seu ligeiro sotaque do Texas: "Espero que isso não demore muito, pessoal, porque eu estou com pressa." Ele foi nomeado guitarrista.

HEY, HEY, nós somos os CREEPS!

Raybert tinha seus quatro músicos, mas faltava um detalhe importante - um nome para a banda. Algumas possibilidades lançadas ao redor: os Creeps, as Tartarugas e os Inevitáveis. Então Schneider sugeriu tomar uma dica de como os Beatles tinham escrito errado "besouros", e ele transformou "macacos" em Monkees.

Rafelson e Schneider agora precisavam de dinheiro para filmar um piloto. A ex-estrela infantil Jackie Cooper, então executiva da Screen Gems, ofereceu US $ 250.000 antes mesmo de ver o roteiro. Ajudou o fato de o pai de Schneider ser o presidente da Columbia Pictures, empresa-mãe da Screen Gems.

No início de 1966, Rafelson e Schneider contrataram o ator James Frawley para conduzir aulas de interpretação e dirigir o piloto. Seria seu primeiro trabalho de direção. Disseram a ele para relaxar e "ousar estar errado". Então Frawley tinha os membros da banda, que eram bastante rígidos no começo, assistiam aos filmes dos irmãos Marx e realizavam exercícios de improvisação: “Nadem em câmera lenta! Agora role pelo chão! Agora você é um caranguejo! Agora vocês são girafas! Corra e fale como uma girafa falava! ”Na época em que eles filmaram o piloto na primavera, as personalidades dos Monkees estavam no lugar e, talvez mais importante, eles se tornaram amigos.

PILOTO DE TESTE

O enredo do piloto: O show da banda em um clube chique está em perigo quando a doce menina de 16 anos se apaixona por Davy, e sua camisa de pai não aprova.As quatro estrelas - até mesmo Dolenz e Jones, que fizeram alguns programas de televisão - ficaram impressionadas com as complexidades das filmagens. Raybert queria um show rápido, então eles trouxeram equipes de produção comercial de TV, que filmaram as estrelas em skates motorizados, correndo por hotéis e fazendo outras coisas bobas. Os próprios Monkees estavam completamente perdidos; o show, disseram, seria criado mais tarde no estande de edição. “A narrativa dos shows nunca foi tão importante”, lembra Nesmith. "O que era importante era uma espécie de energia cinética".

Rafelson e Schneider adoraram o piloto, mas o público do teste o odiou. Tork explicou por que: “Quando a platéia não sabia quem eram essas crianças, a obnóxia era avassaladora. Eles estavam tipo, "O que esses pirralhos estão fazendo?" Mas, em vez de tornar os Monkees mais educados, Raybert simplesmente mostrou o piloto novamente - desta vez com os primeiros testes de tela feitos por Jones e Nesmith no final. Isso fez o truque: "Isso deu à próxima audiência bastante identificação com as crianças que eles perdoaram por serem desagradáveis".

Raybert mostrou o piloto ao chefe de programação da NBC, Mort Werner. "Eu não sei o que diabos acabamos de ver", ele exclamou, "mas acho que devemos colocá-lo no ar."

MADNESS DA NOITE DE SEGUNDA-FEIRA

The Monkees estreou na segunda-feira, 12 de setembro de 1966, às 19h30. O show foi um sucesso instantâneo e determinou esse horário por duas temporadas. Na época, parecia revolucionário.

Alguns dos aspectos de ponta:

  • Tomadas rápidas. A maioria dos shows na época teve cerca de 15 cenas por episódio. The Monkees média de cerca de 60.
  • Surrealismo. The Monkees sequências de sonhos regularmente apresentadas, gags visuais (como “estrelas” nos olhos de Davy), efeitos sonoros estranhos, transições de cenas de fogo rápido e ação que foi acelerada e desacelerada.
  • Quebrando a “quarta parede”. Por exemplo, quando os meninos se encontram em uma situação difícil, Micky olha para a câmera e diz: “Quem escreveu isso?” A câmera o segue enquanto ele sai do set e entra em um estúdio cheio de fumaça. o quarto com velhos homens asiáticos se agachava em torno de máquinas de escrever.
  • Vídeos de música Elvis e os Beatles fizeram isso em filme, mas até The Monkees, nenhuma sitcom de TV parou de contar sua história - duas vezes por episódio - para apresentar um videoclipe da última música da banda. The MonkeesInterlúdios musicais provaram que a televisão poderia vender discos.
  • Contracultura apresentada em uma boa luz. The Monkees tinha cabelos compridos e morava em uma casa de praia elegante, mas comparados a hippies reais (ou os Beatles), eles eram quadrados: na tela, não usavam drogas, não falavam de política e não desrespeitavam as moças. . Ironicamente, essa falta de uma vantagem pode ter impulsionado o movimento da contracultura. "As crianças podem mostrar a seus pais que havia pessoas de cabelos compridos que não eram desviantes", disse Tork mais tarde.

The Monkees tornaram-se sensações da noite para o dia ... mas logo sofreriam o desprezo da indústria da música.

FÁBRICA DE MONKEE

No set de The Monkees, a ação na tela era maluca e solta. Mas nos bastidores, a NBC e a Screen Gems colocaram tanto em promover o programa que nada foi deixado ao acaso. Durante as filmagens, todos os membros do elenco que não participaram da cena foram mantidos em uma sala com paredes pretas e uma porta de armário de carne. Eles podem ser barulhentos, fumar maconha e até entreter as mulheres sem serem vistos. Cada Monkee tinha um canto e, em cada canto, uma luz era instalada. Quando a luz de um Monkee começou a piscar, Monkee ou Monkees se reportavam ao set e se apresentavam. Então voltou para a caixa preta.

Durante as entrevistas à imprensa, eles receberam uma lista de tópicos sobre os quais não podiam falar, incluindo política, Vietnã e drogas. "Nós éramos atores contratados", disse Nesmith. Chegamos às sete da manhã e fizemos o que nos disseram até as sete da noite. Nós quase não tínhamos parte no processo criativo. ”E eles frequentemente tinham que adicionar vocais às suas músicas em sessões de gravação que duravam muito depois da meia-noite.

DECEDERS DAYDREAM

O chefe de música da Screen Gems, Don Kirshner, foi contratado para desenvolver o som da banda em algo cativante e comercializável. Kirshner bateu os melhores compositores do dia, incluindo Neil Diamond, Tommy Boyce, Bobby Hart e Carole King, que contribuíram para os sucessos da banda, como “Last Train to Clarksville”, “I'm a Believer” e “Daydream Believer”. Embora Tork e Nesmith fossem guitarristas hábeis e Jones fosse um baterista decente, a "banda" não podia tocar instrumentos em seus dois primeiros álbuns, The Monkees e Mais dos Monkees.

Quando a primeira temporada chegou ao fim, vazou a notícia de que os Monkees eram uma banda fabricada, mas sua popularidade já havia disparado - especialmente a de Davy Jones, que se tornou um galã teen. Para capitalizar sua fama, a NBC os enviou em uma turnê no início de 1967 para apresentar seus sucessos - que nem sequer tocaram em primeiro lugar. A primeira banda fabricada da TV estava prestes a se tornar uma banda de verdade, e a tarefa era assustadora. "Colocar-nos em turnê foi como fazer o elenco de Jornada nas Estrelas lutar alienígenas reais ", disse Dolenz.

PEDRAS DE PASSO

Os primeiros shows dos Monkees não foram bem musicais, mas poucos notaram porque os fãs adolescentes não pararam de gritar o tempo suficiente para ouvi-los. Jimi Hendrix conseguiu o trabalho de abertura, contra sua vontade (seu empresário o obrigou a fazê-lo)."Jimi iria para o palco", lembrou Dolenz, "acionar os amplificadores, e invadir o 'Purple Haze', e as crianças o afogariam com 'Nós queremos Daaavy!' Deus, foi embaraçoso." Hendrix desistiu. depois de sete shows.

Os Monkees logo aprenderam a tocar juntos, e deram um grande impulso na parte européia de sua turnê de 1967 quando os Beatles fizeram uma festa pródiga. John Lennon não os viu como competidores ou imitadores, mas contemporâneos. Ele chamou os Monkees de "os irmãos do rock de Marx".

Enquanto isso, nos Estados Unidos, a tensão se acumulou entre os Monkees e Kirshner, especialmente depois que ele rejeitou as músicas que Nesmith havia escrito ... porque eles não eram “Monkee o suficiente.” A última gota veio quando Kirshner lançou uma música dos Monkees - o Neil Diamond. “Um pouco eu, um pouquinho você” - sem a aprovação da Screen Gems ou dos Monkees. Nesmith estava com tanta raiva que ele fez um buraco na parede do escritório de Rafelson. Kirshner foi demitido, o que deu ao grupo mais controle sobre sua música, mas não sobre sua imagem ... ou até mesmo suas vidas.

DE MACACOS E HOMENS

Por esta altura, os Monkees foram amplamente ressentidos por músicos que pagaram as suas dívidas durante anos, apenas para serem ofuscados por uma banda fabricada. Nem mesmo o álbum de 1967 Quartel general, que os Monkees escreveram e se apresentaram, puderam salvar sua reputação. Mesmo quando os Monkees foram honrados, eles foram desrespeitados. Após a primeira temporada, o show ganhou um Emmy de Melhor Comédia e outro para a direção de Jim Frawley. Em seu discurso de aceitação, Frawley disse: "Eu não poderia ter feito isso sem quatro caras muito especiais - Harpo, Chico, Groucho e Zeppo". A banda considerou suas observações como um desprezo, não um elogio.

Enquanto a segunda temporada se arrastava, os Monkees passavam a maior parte de suas horas de vigília trabalhando, e ficavam cada vez mais cansados ​​e cansados. Quantos episódios poderiam ser escritos sobre clubes de campo ou mansões assombradas em que a banda se perde? A banda concordou em voltar para uma terceira temporada somente se o show mudasse de formato para um programa de variedades. (Eles tiveram um gostinho disso no final da segunda temporada, quando Frank Zappa, vestido como Mike Nesmith, entrevistou Mike Nesmith, que estava vestido como Frank Zappa.) A NBC não queria mudar o formato, então eles cancelaram The Monkees em 1968, mas assinou um acordo com eles para fazer três especiais por ano.

RUMO À GRANDE TELA

Os Monkees como banda, no entanto, permaneceram intactos. No verão de 1968, Raybert começou a filmar um filme de Monkees concebido por seu amigo Jack Nicholson enquanto ele estava viajando no LSD. Head era uma diatribe psicodélica e de fluxo de consciência contra Hollywood - a TV em particular. Começou com os Monkees cantando, não cantando, uma paródia de sua música tema: “Ei, ei, nós somos os Monkees, você sabe que amamos agradar / Uma imagem fabricada, sem filosofias.” Só ficou mais esquisito de lá - e isso confundiu seu público adolescente. O filme foi criticado e fez apenas uma fração do seu orçamento, esmagando qualquer plano para uma continuação.

A banda fez algumas participações especiais em shows de variedades na TV em 1969. Seu último show foi um especial bizarro da NBC, 33 1/3 Revoluções Por Monkee. Em uma cena, os caras foram colocados dentro de tubos de ensaio gigantes, uma referência a serem "cultivados em laboratório". Mais tarde, Little Richard, Fats Domino e Jerry Lee Lewis tocavam pianos uns em cima dos outros. O programa obteve classificações tão baixas (tinha sido exibido em frente ao Oscar) que a NBC cancelou os demais especiais contratados do Monkees. Então, citando esgotamento, Tork deixou a banda. O especial foi a última vez que os quatro Monkees apareceram juntos por 16 anos.

A SEGUNDA VINDA… E INDO

Ao longo da década de 1970, Micky Dolenz, Mike Nesmith e Davy Jones continuaram a se apresentar juntos ocasionalmente, enquanto também realizavam carreiras solo. No entanto, o dinheiro que eles ganharam com a venda de suas séries e álbuns foi mal administrado, então Jones e Tork acabaram endividados. Nesmith nunca teve que se preocupar com dinheiro graças à invenção de sua mãe - Liquid Paper. Em 1979, ele herdou US $ 25 milhões (cerca de US $ 82 milhões hoje).

Enquanto o sucesso dos Monkees em vinil diminuiu, a popularidade do seu antigo programa de TV permaneceu forte. De 1969 a 1972, a CBS transmitiu reprises nas manhãs de sábado e as emissoras locais transmitiram-na aqui e ali. Então, em 1986, a MTV começou a transmitir o programa, e foi um grande sucesso novamente. Agora em seus 40 anos, os Monkees se reuniram e gravaram um novo álbum, Só nóse segui-lo com uma turnê mundial bem sucedida.

Tudo estava cor-de-rosa até que os Monkees não apareceram em uma festa do Super Bowl em 1987. Embora a banda tenha perdido a data por causa de um confronto do gerente, os executivos da MTV viram isso como um desprezo ingrato e retaliaram ao proibir a banda. vídeos da banda e reprises. Monkeemania 2.0 morreu rapidamente.

O REFAB PREFAB FOUR

Enquanto a banda ainda estava vendendo estádios em todo o mundo em 1986, o produtor da Screen Gems, Steve Blauner, achava que o revival dos Monkees poderia dar lugar a uma encarnação totalmente nova da banda, com novos membros, e refletir a música e a sensibilidade da banda. 1980s.

Após um processo de elenco como o realizado 20 anos antes, Blauner encontrou quatro jovens músicos e os lançou em Os novos monkees, que começou a ser exibido no outono de 1987.

Não se lembra disso? Isso porque durou apenas 12 episódios, não gerou nenhuma música de sucesso e os quatro rapazes nunca foram muito mais.

Outra tentativa do New Monkees foi feita em 2003 por ídolo americano criador e Spice Girls mentor Simon Fuller. Ele contratou os escritores dos Simpsons, Bill Oakley e Josh Weinstein, para escrever roteiros. NBC passou.

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