A História da Leguminosa Fascinante

A História da Leguminosa Fascinante

FEI LÁ, FEITO

O que exatamente é uma leguminosa? A maioria das pessoas provavelmente responderia que uma leguminosa é um feijão. E eles estariam certos, mas isso é apenas uma parte da história das leguminosas. Para ser preciso, uma leguminosa é uma planta da família botânica Leguminosae (também conhecida como Fabaceae). Essa família inclui o que comumente chamamos de feijão - como rim, soja, lima, grão de bico, verde e cera - bem como muitas plantas relacionadas, como ervilhas e amendoim, e algumas que você provavelmente não sabia que eram leguminosas - tais como alfafa, trevo e tremoço. Eles são uma família notável de plantas por muitas razões, incluindo o fato de que eles estão lá em cima com a grama em importância para os seres humanos - não apenas como fonte de alimento, mas no nascimento e avanço da civilização.

LEGUMES AO REDOR DO MUNDO

As leguminosas são a terceira maior família de plantas florescentes da Terra, com quase 20.000 espécies diferentes. Eles são encontrados em uma ampla variedade de ecossistemas, do deserto à planície e ao alto alpino, e em todas as regiões do planeta, exceto na Antártida. Eles variam muito em forma. Algumas são árvores. A Koompassia excelsa, também conhecida como árvore tualang, cresce nas florestas tropicais do Sudeste Asiático e é uma das espécies de árvores mais altas do mundo, crescendo a mais de 280 pés de altura. É uma leguminosa. E jacarandá brasileiro, uma madeira de lei comumente usada para fazer instrumentos musicais. Isso é uma leguminosa também. As leguminosas também crescem como arbustos, vinhas e pequenas ervas anuais, mas com algumas exceções, todas elas têm uma coisa em comum: seus frutos. As leguminosas crescem em “vagens” - cápsulas com costuras ao longo de ambos os lados que permitem que a vagem se parta em duas e em que as sementes das plantas estão contidas.

UM LEGUME, LEGUME TIME AGO…

Estudos científicos sobre genética de plantas e registros fósseis indicam que as primeiras espécies de leguminosas apareceram por volta de 59 milhões de anos atrás, rompendo com seus ancestrais de plantas em flor, adquirindo os traços genéticos que a tornavam única. Isso aconteceu na África, embora isso esteja longe de ser certo. Onde quer que tenha ocorrido, as leguminosas se espalham rapidamente pelo mundo, adquirindo cada vez mais características específicas das leguminosas ao longo do caminho, enquanto diversificam o enorme número de espécies que existem hoje.

Uma das características que tornam as leguminosas únicas no mundo das plantas: elas têm uma maneira especial de obter nitrogênio, que, como um bloco de construção essencial de proteínas, todas as plantas (e os animais, aliás) precisam sobreviver.

UMA RELAÇÃO COMPROMETIDA

A maior parte do ar ao nosso redor é composta de nitrogênio, mas nem as plantas nem os animais conseguem fazê-lo dessa maneira. Os animais obtêm-no dos alimentos que comem; as plantas obtêm-no de fontes naturais no solo através da umidade que absorvem com suas raízes. Mas os legumes trapaceiam.

Existe um tipo de bactéria do solo conhecida como rizóbia. E enquanto as plantas não podem absorver o nitrogênio do ar, a rizóbia pode, e essa é a base da relação simbiótica entre as duas espécies. Legumes secretam substâncias no solo chamadas flavonóides ... que atraem bactérias rhizobia. As bactérias, por sua vez, liberam substâncias que induzem as leguminosas a formar nódulos bulbosos em suas raízes, e esses nódulos se tornam as casas das colônias de rizóbios.

Você pode realmente ver os nódulos nas raízes das leguminosas. Confira na próxima vez que você estiver transplantando uma planta de feijão. Os nódulos parecem pequenos tumores que crescem nas raízes. As plantas fornecem açúcares e minerais à bactéria e, em troca, a rizóbia absorve o nitrogênio do ar ao redor dos nódulos (sim, há ar no solo) e o converte em amônia - ou NH3 - que é secretado na planta. raízes. As leguminosas são então capazes de pegar o nitrogênio daquele NH3 e usá-lo para construir proteínas essenciais.

Essa incrível técnica de roubo de nitrogênio é uma das principais razões pelas quais os legumes se tornaram uma família tão bem-sucedida de plantas - e também é a razão pela qual eles são tão ricos em proteínas. Nem todas as espécies de leguminosas têm essa relação de bactérias amigas do nitrogênio, mas a maioria faz. Há também um número relativamente pequeno de plantas não leguminosas capazes de fazer isso também. Mas entre os quase nove milhões de espécies de plantas no mundo, isso é principalmente uma característica das leguminosas.

O FEIJÃO HUMANO

Imagine que você é um antigo caçador-coletor no alvorecer da civilização, vagando pela paisagem selvagem com um pequeno clã de amigos e parentes, constantemente em movimento, procurando caça selvagem, nozes, bagas, raízes e tudo o que você puder encontrar comer. Então, um dia, alguém diz: "Ei, por que não cultivamos alguns grãos e os armazenamos para que possamos ficar em um só lugar e não ter que nos deixar esfarrapados o tempo todo?"

Isso é basicamente o que aconteceu com os humanos, começando cerca de 12.000 anos atrás, quando as pessoas começaram a cultivar culturas. Na mesma época, as pessoas construíram os primeiros celeiros - estruturas projetadas para armazenar alimentos secos, como grãos e feijões. Esses desenvolvimentos levaram, pela primeira vez na história da humanidade, ao armazenamento de excedentes de alimentos, que por sua vez levaram ao estabelecimento dos primeiros assentamentos permanentes do mundo.

Momentos Importantes na História da Leguminosa

  • Evidências arqueológicas mostram que lentilhas e grãos de bico estavam sendo cultivados no Oriente Médio há pelo menos 10 mil anos. Isso significa que a essa altura - e provavelmente muito antes - os seres humanos descobriram que os feijões (como quase todos os legumes) devem ser preparados com molho, cozimento, fermentação ou brotação, a fim de torná-los comestíveis. Isso porque a camada externa da maioria das leguminosas é um tecido fibroso muito resistente que deve ser quebrado para se tornar digerível. E quando comido cru, alguns são tóxicos.
  • Há pelo menos 8.000 anos, os povos antigos do Peru começaram a cultivar feijão e amendoim. (Os feijões-lima são nomeados para a cidade de Lima, Peru, onde os europeus os encontraram pela primeira vez.) A domesticação dessas leguminosas espalhou-se por toda a América do Sul e até o norte do México ao longo dos séculos seguintes.
  • Por volta de 1100 aC, a soja foi domesticada por fazendeiros no norte da China. No primeiro século dC, espalhou-se por muitas partes da Ásia, incluindo a Índia e o Japão.
  • Por volta de 500 a.C., os gregos e romanos cultivavam ervilhas - e a sopa de ervilhas estava sendo vendida por vendedores de rua em Atenas.
  • No século I dC, havia grandes civilizações firmemente estabelecidas em numerosas localidades em todos os continentes da Terra (exceto Austrália), e as leguminosas estavam desempenhando um papel importante nas dietas e no comércio de todos.

MULTI-TASKERS

As leguminosas comestíveis ainda são alimentos básicos em todo o planeta e hoje respondem por aproximadamente um quarto de toda a produção agrícola em todo o mundo. Eles também respondem por cerca de um terço das necessidades de nitrogênio na dieta humana.

Outra característica fascinante: as leguminosas realmente nutrem o solo. Como dissemos, a maioria das espécies de plantas obtém seu nitrogênio de fontes naturais no solo, enquanto as leguminosas obtêm-no da atmosfera através de sua relação especial com as bactérias. Isso significa que as leguminosas não esgotam o solo de nitrogênio, como fazem outras plantas, o que é uma das principais razões pelas quais os fazendeiros rotacionam culturas regularmente. Depois de uma temporada ou mais de uma colheita de depleção de nitrogênio, como milho, os agricultores plantarão leguminosas e, após a colheita, devolverão as leguminosas ao solo, permitindo que as plantas ricas em nitrogênio revitalizem o solo.

As leguminosas também têm muitos usos não alimentares. Algumas árvores leguminosas são colhidas para a madeira; a seiva da acácia - também uma leguminosa - é usada para fazer goma arábica, que é usada na produção de muitos produtos, incluindo tinta, tinta, cola e cosméticos. E apenas uma pequena lista das coisas feitas de soja (além de molho de soja, tofu e tempeh) inclui adesivos industriais (usados ​​para fazer madeira compensada), combustíveis biodiesel, lubrificantes, fluidos hidráulicos, tinta, giz de cera e espumas - como os usados ​​em soja. assentos de automóveis.

As leguminosas são tanto uma parte da existência humana moderna que o mundo seria, sem dúvida, um lugar muito diferente sem elas. Na verdade, se não tivéssemos leguminosas, seria como se nunca tivéssemos vindo aqui!

FATOS DE LEGUME ALEATÓRIO

  • A leguminosa centro-americana Entada gigas - uma grande trepadeira lenhosa chamada “escada do macaco” - produz a maior vagem de qualquer leguminosa. As vagens crescem até mais de dois metros de comprimento e retêm cerca de 15 grãos em forma de coração, cada um com aproximadamente 2,5 polegadas de diâmetro.
  • A toxina encontrada em algumas leguminosas é um tipo de lectina, ou proteína vegetal, chamada fitohemaglutinina. Os feijões com maior quantidade: feijão vermelho cru. Comer esses grãos (e muitos outros tipos também) sem prepará-los adequadamente pode causar náusea, vômitos e diarréia.
  • Ervilhas, feijões verdes e amendoim são muito baixos em fitohemaglutinina, então eles são seguros para comer crus.
  • Qual é a diferença entre uma ervilha e um feijão? Ambas as palavras são usadas para descrever todos os tipos de plantas, mas tecnicamente falando, “feijão” são as vagens e sementes de todas as espécies de leguminosas, enquanto “ervilhas” são as vagens e sementes de apenas uma espécie de leguminosa - Pisum sativum - que conhecemos ervilhas comuns.
  • Já que ervilhas, feijões e amendoim são todos leguminosas, as pessoas que são alérgicas a amendoim também são alérgicas a feijões e ervilhas? Principalmente não, mas estudos mostraram que algumas pessoas que são alérgicas a amendoim (talvez até 10 por cento) também são alérgicas a feijões, especialmente soja.
  • Durante séculos, as pessoas na Europa Oriental espalharam as folhas das plantas de feijão em camas infestadas de percevejos à noite. De manhã, as folhas - cheias de percevejos - seriam queimadas. Em 2013, o New York Times relatou que uma equipe de cientistas norte-americanos estava estudando a prática e descobriu que os pelos microscópicos das folhas do feijão empalam as pernas dos insetos, prendendo-os nas folhas.
  • Misnomers: grãos de café, mamona, grãos de cacau e grãos de baunilha se assemelham a leguminosas, mas nenhum deles é. (Não são mexicanos saltando feijão.) E apesar de seus nomes, grão de bico e ervilhas de olhos pretos são realmente tipos de feijão.

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