O curioso caso dos Pillownauts

O curioso caso dos Pillownauts

Só porque você não é um astronauta, isso não significa que você não pode contribuir para o programa espacial. Você nem precisa sair da cama. Conheça os "pillownauts".

PERDIDO NO ESPAÇO

Hoje, tomamos como certo que os astronautas podem funcionar na ausência de peso do vôo espacial, mas no início da era espacial, no início dos anos 60, os cientistas não tinham certeza de que isso era possível. Alguns especialistas temiam que a forma do olho humano fosse distorcida em gravidade zero, tornando difícil para os astronautas verem os medidores e controles necessários para operar suas espaçonaves. Que tal comer - os astronautas seriam capazes de engolir sua comida sem a ajuda da gravidade? E mesmo se pudessem, seus corpos seriam capazes de digeri-lo? Se não, a duração de um voo espacial pode ser limitada à quantidade de tempo que um astronauta poderia ir sem comer.

Esses medos provaram ser infundados, mas com o passar dos anos e com a duração dos voos espaciais aumentaram de menos de uma hora para dias, semanas e meses, os astronautas em missões mais longas começaram a experimentar mudanças fisiológicas que eram tão preocupantes para os cientistas. Para cada mês que passaram em ausência de peso, os astronautas perderam até um por cento de sua densidade óssea nos quadris e em outras áreas de sustentação de peso de seus corpos, e até 3% de sua massa muscular.

NEGÓCIO ARRISCADO

Alguns dos primeiros cosmonautas soviéticos que passaram mais de 200 dias no espaço no início dos anos 80 não conseguiram andar ou até mesmo pegar uma bola depois de retornarem à Terra. Eles acabaram se recuperando, mas a experiência deles levantou a possibilidade alarmante de que, se uma missão fosse longa o suficiente, como uma viagem de três anos para Marte e volta, a saúde de um astronauta talvez nunca se recuperasse. Modelos de computador previram que os astronautas em missão a Marte poderiam perder até metade da densidade óssea, colocando-os em sério risco de fraturas ósseas. Eles podem pousar em Marte muito frágil para funcionar; se eles quebrassem um quadril ou algum outro osso no planeta vermelho, eles poderiam morrer antes de voltarem para casa.

Por esta razão, a NASA e outras agências espaciais vêm estudando os efeitos da falta de peso na saúde humana desde a década de 1960, tanto para entender melhor as mudanças que os corpos humanos passam, quanto para testar a eficácia de drogas, dieta, equipamentos de exercício e outras “Contra-medidas” para minimizar a deterioração. Grande parte dessa pesquisa foi, necessariamente, conduzida na Terra, onde a ausência de peso é simulada em estudos de repouso no leito, nos quais os voluntários ficam confinados em leitos hospitalares 24 horas por dia, por até 120 dias seguidos. Muitos dos estudos são realizados na Unidade Analógica de Pesquisa de Voo (FARU) da NASA, na Filial Médica da Universidade do Texas, em Galveston, a cerca de 80 km do Controle da Missão, em Houston.

DOUGH-NAUTS

Os voluntários do estudo, que se tornaram conhecidos como "pillownauts", recebem normalmente US $ 10 por hora para cada hora que participam de um estudo. Isso pode não parecer muito, mas acrescenta: uma vez que os pillownauts estão acordados 16 horas por dia, eles podem ganhar mais de US $ 19.000 em um estudo de 120 dias que também oferece hospedagem e alimentação gratuitas.

E se você acha que receber US $ 19.000 para ficar por aí por meses a fio agradaria a muitas pessoas, você está certo: não é incomum que um estudo sobre repouso no leito atraia até 25.000 candidatos. A piscina é cuidadosamente selecionada para selecionar os tipos de candidatos que a NASA quer estudar, ou seja, pessoas que, como os astronautas, estão em excelente forma porque não passam muito tempo por aí. Pillownauts são obrigados a estar na melhor condição física, e devem passar alguns dos mesmos físicos que os astronautas tomam. Os candidatos devem ser não fumantes entre as idades de 24 e 55 anos. Eles não podem estar tomando medicamentos prescritos para qualquer condição médica crônica. Esses e outros critérios, incluindo checagem de antecedentes, triagem psicológica e até mesmo verificações de crédito, ajudam a vencer os 25 mil candidatos até os 30 finais, que são aceitos para cada estudo.

… E AGORA A CÓPIA FINA

Proibições de fumar e verificações de crédito são apenas o começo. Durante o estudo, os tomadores de cabelo não podem consumir álcool ou cafeína, nem podem adicionar sal aos alimentos sem sabor do hospital em que eles viverão durante toda a duração do estudo. E eles devem comer toda a comida do hospital a que são servidos - nem mais nem menos. Isso inclui todos e quaisquer condimentos que são servidos com uma refeição. Se um voluntário devolver a salada com um pouco do molho deixado no copo de plástico, a taça será devolvida ao voluntário para que ele possa ser sorver até a última gota. Lanches não programados não são permitidos. Nem, por sinal, são visitas conjugais ou sonecas fora dos horários programados para dormir. Os Pillownauts são despertados todas as manhãs às 6:00 da manhã e devem permanecer acordados até as luzes apagarem às 10:00 da manhã.

QUE SENTIR O SINCRONISMO

Os leitos hospitalares usados ​​em estudos de repouso não são nivelados como leitos comuns. Se o estudo for projetado para simular a gravidade lunar, que é cerca de um sexto da gravidade da Terra, a cama será inclinada para cima na cabeça em 9,5 graus, o ângulo no qual o corpo do voluntário, quando em pé na cama, suporta um -sexto do seu próprio peso.

Pior ainda do que os leitos lunares são os usados ​​nos estudos de gravidade zero que simulam um voo para Marte. Essas camas são inclinadas para baixo na cabeça por cerca de 6 graus, de modo que os pés dos travesseiros são de 12 a 15 polegadas mais altos do que suas cabeças. Isso faz com que o sangue e outros fluidos fluam em direção à cabeça, como fazem na gravidade zero, em vez de se acumularem nos pés como na Terra. Nesta posição, olhos lacrimejantes, nariz escorrendo, rostos inchados e seios inchados são comuns. Então, são dores de cabeça, tontura, dor de dente e náusea, especialmente durante os primeiros dias do estudo, quando os corpos dos pillownauts estão se ajustando a essa nova posição desconhecida. A dor nas costas é tão comum que os oradores recebem massagens de uma hora a cada dois dias durante a duração do estudo. Eles também recebem mangueira de suporte especial, que eles usam para evitar a formação de coágulos sanguíneos nas pernas.

IR COM O FLUXO

Quando a NASA diz que você não pode sair da cama por 120 dias, eles querem dizer isso - você não pode sair da cama por 120 dias:

  • Você não pode sair da cama para comer. As refeições são servidas na cama em bandejas, e os castelos são autorizados a se apoiar em um cotovelo enquanto comem. Mas eles não podem se sentar na cama ... nunca. Quando não estão comendo, pegam alguma coisa ou estão deitados de lado, precisam manter os dois ombros na cama.
  • Você não pode sair da cama para tomar banho. Em vez disso, os castelos são transferidos - ainda deitados - para uma maca especial e levados para uma casa de banho, onde tomam banho horizontalmente, uma experiência comparada a uma lavagem de carros.
  • Você não pode nem sair da cama para ir ao banheiro. Quando a natureza chama, os pillownauts pedem a uma enfermeira para trazer uma comadre. Se você já foi hospitalizado, talvez já saiba que experiência desagradável pode ser. Agora imagine o quão difícil é para um pillownaut de estudo de Marte, cuja cama é inclinada 6 graus para baixo na cabeça. É necessário treinamento especial e, como com a alimentação, não é permitido sentar-se para usar o coador. Pelo menos um pillownaut foi expulso de um estudo depois que eles foram pegos sentados para usar sua comadre. E, como os pillownauts não são pagos a menos que concluam com sucesso o estudo do repouso, esse pillownaut em particular saiu andando sem nada.

PORCOS DA GUINÉ

Uma das razões pelas quais a NASA estuda indivíduos que são tão saudáveis ​​quanto os astronautas é porque os pillownauts se deterioram fisicamente ao longo do estudo. Eles perdem densidade óssea e massa muscular, assim como os astronautas. Mas ao contrário dos astronautas, eles também podem obter escaras nos cotovelos de se apoiar para comer e alcançar as coisas.

Os sinais vitais dos pillownauts são monitorados tão de perto quanto se fossem ratos de laboratório. Dependendo do estudo, eles podem estar cobertos de eletrodos, conectados com sondas ou ambos. Se um teste exigir monitoramento muito preciso da pressão arterial, um procedimento é realizado para inserir um cateter diretamente no coração do paciente. Se um estudo exigir a medição da temperatura do coração e do tecido circundante, um termômetro especial é inserido no nariz do pillownaut e na garganta para obtê-lo o mais próximo possível do coração. Os pedaços de tecido do tamanho de sardas são regularmente cortados dos músculos das coxas e de outras áreas das pílulas e biopsiados para medir a mudança na massa muscular ao longo do tempo.

FORA DA PAREDE

Se o propósito de um estudo específico de repouso na cama for testar a eficácia de um equipamento de exercício, como uma esteira com gravidade zero ou bicicleta ergométrica, ou equipamento de resistência que estimule o levantamento de peso, os pilares serão divididos em dois grupos: um que usa o equipamento de exercício e um grupo de controle que não usa. Os pillownauts no grupo de exercícios ainda não escapam exatamente das camas. Eles estão suspensos no teto em arreios que mantêm sua posição horizontal, permitindo que se exercitem usando equipamentos de ginástica montados na parede.

TEMPO DE INATIVIDADE

Quando não estão sendo cutucados, espetados ou pendurados no teto em alças, eles estão livres para ler, assistir à TV, navegar na Internet, falar em seus telefones ou trabalhar em seus laptops. Há também períodos sociais regulares, quando os pillownauts são levados para salas comuns para que possam se misturar, jogar jogos de tabuleiro, trabalhar em artesanato e participar de outras atividades em grupo que não exigem sair da cama. Se o tempo permitir, eles são levados para o ar fresco.

Depois que um estudo de repouso na cama foi concluído, os periquitos passam duas semanas em reabilitação física, onde lentamente voltam a ficar em pé e a andar novamente. A sensação de acumulação de sangue nas pernas pela primeira vez em meses pode ser bastante dolorosa, especialmente nos tornozelos e pés. E uma vez que o sangue não está mais se acumulando em suas cabeças, essas sensações são freqüentemente acompanhadas por tontura. Duas ou três semanas podem transcorrer antes que os pillownauts possam ficar de pé ou andar por qualquer período de tempo, e podem levar até seis meses para recuperar a massa óssea que perderam durante o estudo.

ALGO PARA TODOS

Se você está lendo isso em torno do tempo do imposto, você pode não aprovar a idéia de que, no momento, a NASA pode estar pagando às pessoas para mentir e não fazer nada sobre a chance de algum dia ir a Marte ou construir uma base na Lua. . Mas se você ou um ente querido estiver incapacitado ou já passou um longo período de tempo em um hospital, você já pode ter se beneficiado da pesquisa de repouso na cama da NASA. O conhecimento adquirido também beneficia quem passa longos períodos na cama: mulheres grávidas, paraplégicos, tetraplégicos, idosos em casas de repouso e pacientes que se recuperam de uma cirurgia.Antigamente pensava-se que a melhor maneira de as pessoas se recuperarem de uma cirurgia para convalescê-las era mantê-las na cama por vários dias. Mas agora, graças às informações coletadas dos estudos de repouso no leito da NASA, os pacientes são encorajados a se levantarem o mais rápido possível, a fim de acelerar o tempo de recuperação.

VOLTAR PARA A CAMA

A Estação Espacial Internacional (ISS), que tem sido continuamente ocupada por astronautas desde 2000, deu aos melhores pesquisadores da NASA muitas oportunidades para testar as drogas, equipamentos de exercício e outras contramedidas em astronautas que vivem e trabalham em gravidade zero. Infelizmente, os resultados foram decepcionantes até agora: os astronautas que passam seis meses ou mais a bordo da ISS ainda perdem até 20% de sua densidade óssea quando retornam à Terra. Mas o que é má notícia para os astronautas é uma boa notícia para aspirantes a pilotos, porque significa que a NASA não deve cancelar seus estudos sobre o repouso imediato tão cedo.

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