A origem do esquema de cores verde, amarelo e vermelho para semáforos

A origem do esquema de cores verde, amarelo e vermelho para semáforos

Hoje descobri a origem do esquema de cores verde, amarelo e vermelho dos semáforos.

Embora algumas das especificidades tenham sido perdidas na história, sabe-se que esse esquema de cores deriva de um sistema usado pela indústria ferroviária desde a década de 1830. Neste momento, as empresas ferroviárias desenvolveram um meio leve para permitir que os engenheiros de trens soubessem quando parar ou ir, com diferentes cores iluminadas representando diferentes ações. Eles escolheram o vermelho como a cor para a parada, acredita-se, porque o vermelho tem sido usado há séculos para indicar perigo. Para as outras cores, eles escolheram branco como a cor para ir e verde como a cor para cautela.

A escolha de uma luz branca para ir acabou por causar muitos problemas. Por exemplo, em um incidente em 1914, uma lente vermelha caiu de seu suporte, deixando a luz branca por trás dele exposta. Isso terminou com um trem passando um sinal de “parada” e colidindo com outro trem. Assim, a ferrovia decidiu mudá-la para que a luz verde significasse ir e uma cautela “amarela” foi escolhida, principalmente porque a cor é tão distinta das outras duas cores utilizadas.

Então, como este sistema foi transferido para a estrada? Em Londres, Inglaterra, em 1865, havia uma preocupação crescente com a quantidade de tráfego puxado por cavalos que causava perigo aos pedestres que tentavam atravessar as estradas. Um gerente de ferrovias e engenheiro chamado John Peake Knight, que se especializou em projetar sistemas de sinalização para a ferrovia britânica, se aproximou da Polícia Metropolitana com a idéia de usar um sistema de semáforos para o tráfego rodoviário. Durante o dia, esse método de semáforo usava um braço ou braços que podiam ser levantados ou abaixados por um policial, notificando os carrinhos quando deveriam parar quando o (s) braço (s) saísse lateralmente. À noite, seu sistema usava as cores vermelha e verde para parar e sair.

Sua proposta foi aceita e, em 10 de dezembro de 1868, o sistema foi posto em prática na junção de Great George e Bridge Street, em Londres, perto do Parlamento. O sistema funcionou muito bem ... durante cerca de um mês. Foi quando uma das linhas de gás que forneciam as luzes começou a vazar. Infelizmente, o policial que estava operando o braço não tinha conhecimento do vazamento e acabou sendo gravemente queimado quando a lâmpada explodiu. Assim, apesar de seu sucesso inicial, o sistema de tráfego de semáforos foi imediatamente abandonado na Inglaterra.

Do outro lado da lagoa, a sinalização de trânsito nos Estados Unidos também usava policiais, pois acreditava-se que as pessoas não seguiriam um conjunto de regras a menos que houvesse alguma forma de aplicação da lei. As torres que permitiam aos oficiais uma visão melhor do tráfego tornaram-se comuns nas décadas de 1910 e 1920. Durante esse tempo, os policiais podiam usar luzes (geralmente vermelho e verde após o sistema ferroviário), semáforos ou simplesmente agitar seus braços para que o tráfego soubesse quando parar ou sair.

Em 1920, em Detroit, Michigan, um policial chamado William L. Potts inventou o sinal de trânsito de quatro vias, de quatro vias, usando as três cores usadas atualmente no sistema ferroviário. Assim, Detroit tornou-se o primeiro a usar as luzes vermelha, verde e amarela para controlar o tráfego rodoviário. Muitos inventores continuaram a apresentar designs diferentes para sinais de trânsito, alguns adotando o esquema de cores vermelho, amarelo e verde e outros não. Geralmente, é necessário que uma pessoa aperte um botão ou aperte um botão para trocar a luz. Como você poderia esperar, essa maneira intensiva de poder de mudança de luzes se mostrou dispendiosa.

No final da década de 1920, vários sinais "automáticos" foram inventados. Os primeiros usaram o método simples de trocar as luzes em intervalos específicos. No entanto, isso teve a desvantagem de ter alguns veículos parados quando não havia carros indo na outra direção. Um inventor chamado Charles Adler Jr. teve uma idéia para contornar este problema. Ele inventou um sinal que poderia detectar a buzina de um veículo. Um microfone foi montado em um poste na interseção e uma vez que o veículo parou, tudo que eles precisam fazer é buzinar e a luz mudaria. Para evitar que as pessoas buzinassem continuamente para que a luz mudasse e, assim, causassem estragos, uma vez que a luz fosse acionada, ela não mudaria novamente por 10 segundos, permitindo que pelo menos um carro passasse. Presumivelmente, as pessoas andando e morando em casas e empresas próximas não gostavam desse sistema.

Um sinal automático menos irritante foi inventado por Henry A. Haugh. Este sistema usava duas tiras de metal que detectavam a pressão. Quando um carro que passava empurrou as duas tiras juntas, a luz logo mudaria para permitir que o carro fosse embora.

Todos esses diferentes tipos de sistemas de iluminação começaram a apresentar um problema. Os condutores podem percorrer diferentes áreas e encontrar vários tipos de sistemas, causando confusão e frustração. Assim, em 1935, a Administração Federal de Rodovias criou o “Manual de Dispositivos Uniformes de Controle de Tráfego”. Este documento finalmente estabeleceu padrões uniformes para todos os sinais de trânsito, sinalização rodoviária e marcações de pavimento - pertinentes ao tópico em questão, no sinal de trânsito , é necessário usar os indicadores de luz vermelha, amarela e verde.

Fatos do bônus:

  • Os sistemas de tráfego atuais usam vários métodos para otimizar o rendimento nas interseções. Por exemplo, alguns usam coisas como lasers ou tubos de borracha cheios de ar para sentir a pressão (muitas vezes a ruína de motociclistas e proprietários de carros pequenos); no entanto, o mais comum é o método de "loop indutivo". Você provavelmente viu os bosques cortados na estrada apenas na linha de parada dos semáforos. O equívoco comum é que há uma escala sob essas ranhuras, percebendo o peso de um veículo. Na verdade, embutidos nesses sulcos estão o que é conhecido como loop indutivo. Loops indutivos funcionam detectando uma mudança de "indutância" ou campo magnético. Ele usa um fio enrolado em algum metal com uma fonte de energia. Quando o fio enrolado ao redor do metal é energizado, ele começa a construir um campo magnético. Sensores conhecidos como medidores de indutância verificam continuamente a indutância da bobina. Uma vez que um carro, que contém muitos tipos diferentes de metal, entra no campo magnético dos indutores, a indutância sobe e deixa o sistema saber que um veículo está estacionado sobre ele. A partir daqui, diferentes municípios usarão algoritmos diferentes para dizer às luzes como usar essas informações, assim, quanto tempo as luzes permanecerão vermelhas ou verdes.
  • Lâmpadas incandescentes mais antigas usavam tipicamente lâmpadas de 175 watts. Novos semáforos LED usam apenas cerca de 10 a 25 watts.
  • No sistema de controle de tráfego tripulado do policial, os policiais costumavam usar vermelho para parar e verde para ir, mas em vez de ter uma luz amarela, eles simplesmente tocavam um apito para indicar que estavam prestes a mudar o sinal.
  • Outro sistema de semáforo inicial, desenvolvido por Earnest Sirrine, jogou fora todo o paradigma vermelho / verde e, em vez disso, tinha palavras acesas dizendo "Prosseguir" e "Parar".
  • A palavra “semáforo” vem do grego antigo palavras sêma, significando “sinal” e “phoros”, significando “portador” ou “portador”. Então, essencialmente, "semáforo" se traduz em "portador do sinal".
  • O sistema de semáforo foi originalmente patenteado por Joseph James Stevens na década de 1840.
  • Nos EUA e em alguns outros países, as modernas luzes de sinalização de trânsito têm 8 ou 12 polegadas de diâmetro e devem ser visíveis em todos os tipos de clima e condições de iluminação.

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