A origem do teste de DNA

A origem do teste de DNA

Eureka Moment

Em 10 de setembro de 1984, o geneticista Alec Jeffreys, 34, estava trabalhando em seu laboratório na Universidade de Leicester, no centro da Inglaterra. Mais precisamente, ele estava na câmara escura do laboratório, estudando um raio X que estava mergulhado em um tanque em desenvolvimento no fim de semana. O raio-X foi o resultado de um processo pelo qual as anomalias de seqüências de DNA descobertas recentemente apareceram em uma folha de filme como linhas de linhas pretas intercaladas com espaços em branco - quase como códigos de barras. O raio-X em particular que ele estava olhando mostrou "códigos de barras" de DNA de três pessoas: um de seus técnicos e sua mãe e pai.

Jeffreys não tinha ideia do que esperar do raio X - ele estava apenas inventando o processo, esperando ver evidências de mudanças em regiões específicas do DNA entre os pais e a filha. Mas depois de olhar para a confusão borrada de espaços escuros e claros por alguns momentos, ele de repente percebeu que, completamente por acaso, descobriu uma maneira de saber se as pessoas eram parentes. "Foi um momento Eureka absoluto", disse ele a um repórter em uma entrevista em 2009 O guardião jornal. “Foi um flash ofuscante. Em cinco minutos de ouro, minha carreira de pesquisador saiu em uma direção completamente nova ”.

Depois do Eureka

O que Jeffreys viu naquela radiografia embaçada: 1) cada um dos três membros da família tinha seu próprio “código de barras”, 2) os três códigos de barras dos membros da família relacionados entre si (o que faz todo o sentido, já que cada de nós obtém nosso DNA como uma combinação do DNA de nossos pais) e 3) os relacionamentos eram claramente visíveis. Jeffreys percebeu rapidamente que suas descobertas teriam implicações em relação à paternidade. Com essa tecnologia, você poderia provar com certeza científica se alguém era ou não era filho de outra pessoa. Ou até mesmo se eles estavam intimamente relacionados. A tecnologia também pode ser útil em casos criminais em que os perpetradores deixaram sangue ou outras evidências biológicas para trás.

Jeffreys aparentemente descobrira algo extraordinário - mas o que fazer com isso? Certamente levaria décadas para ter qualquer aplicação no mundo real, ele pensou. Então ele simplesmente continuou trabalhando no que ele apelidou de seu processo de “impressão digital de DNA”, tentando melhorá-lo. Enquanto isso, ele escreveu um artigo científico intitulado "Impressões digitais individuais específicas do DNA humano", publicado na revista científica. Natureza em julho de 1985.

Duas semanas depois, ele recebeu um telefonema.

Caso de Teste: Paternidade

A ligação veio de um advogado londrino que disse a Jeffreys que ela lera um artigo de jornal sobre sua "impressão digital de DNA" e se perguntou se poderia ser usado em um caso de imigração que estava lidando. Um filho de 13 anos da mulher britânica-ganesa tinha ido morar com seu marido em Gana há algum tempo e, quando retornou, as autoridades britânicas não acreditavam que fosse ele. Eles pensaram que a família estava tentando roubar outra pessoa - possivelmente uma prima - para o país no passaporte do filho, e eles queriam deportar o menino. Jeffreys poderia provar que a criança era o filho da mulher?

Jeffreys concordou em tentar. Ele pegou amostras de sangue da mãe, de outros três filhos e do menino em questão, e fez códigos de barras de DNA para cada um deles. Sua conclusão: O menino era definitivamente o filho da mulher. O advogado apresentou as provas ao Ministério do Interior britânico e, apesar de os testes de DNA nunca terem sido usados ​​em um caso anterior, eles estavam convencidos. O menino foi legalmente aceito como filho da mulher e autorizado a permanecer no país. Não apenas isso, as autoridades de imigração britânicas disseram que permitiriam que os testes de DNA decidissem quaisquer futuros casos que tivessem questões de paternidade. O Ministério do Interior britânico, talvez sem perceber, fez o uso novo, ainda não amplamente compreendido, do teste de DNA em um procedimento legalmente legítimo.

Caso de Teste: Culpa ou Inocência

Em novembro de 1983, o corpo de Lynda Mann, de 15 anos, de Narborough, Leicestershire (não longe de onde Jeffreys trabalhava), foi encontrado. Ela havia sido estuprada e estrangulada. Três anos depois, em julho de 1986, o corpo de Dawn Ashworth, de 15 anos, da cidade vizinha de Enderby, foi encontrado. Ela também havia sido estuprada e estrangulada. Evidências de ambos os crimes mostraram apenas que o agressor em ambos os casos tinha o mesmo tipo de sangue.

Logo após o segundo assassinato, Richard Buckland, um carregador de cozinha de 17 anos, foi interrogado pela polícia. Durante o interrogatório, ele parecia saber fatos sobre os crimes que só o assassino poderia ter conhecido. Ele foi preso e posteriormente confessou o segundo assassinato. A polícia estava convencida de que ele havia cometido o primeiro assassinato também, mas ele insistiu que não tinha nada a ver com isso.

Tendo ouvido falar do caso de paternidade que Jeffreys havia resolvido, os investigadores da polícia pediram ao cientista para ajudá-los a identificar Buckland como o assassino de Lynda Mann. Jeffreys concordou em ajudar. Ele extraiu DNA do sêmen deixado em ambas as cenas do crime, e de uma amostra de sangue retirada de Richard Buckland, depois os processou, fez os códigos de barras e determinou que uma pessoa realizou os dois ataques ... exceto que não foi Richard Buckland.

Ninguém ficou mais desapontado do que Jeffreys.“Como um homem com uma família jovem, morando na área local”, Jeffreys disse à BBC anos depois, “eu estava tão interessado quanto todo mundo que nossa descoberta deveria pegar o assassino. Nós não podíamos acreditar no que estávamos vendo. Nós testamos e retestamos nossas descobertas. ”

Bloodhounds

Com Buckland fora do gancho, a polícia ficou sem nenhum suspeito, então eles decidiram tentar algo que nunca havia sido feito antes. No início de 1987, eles fizeram um telefonema pedindo que todos os residentes masculinos das aldeias de Narborough e Endbury, entre as idades de 17 e 34 anos (cerca de 5.000 homens) se submetessem voluntariamente a um teste de DNA. Alguns se opuseram, vendo o pedido como uma violação quase de ficção científica dos seus direitos de privacidade. Mas a maioria dos homens, compreensivelmente angustiada com a ideia de que um assassino cruel poderia estar no meio deles, estava por trás disso de todo o coração.

Quase todos os 5.000 homens da região deram sangue voluntariamente. E enquanto a nova tecnologia forense de Jeffreys não resolveu os crimes diretamente, no final ajudou a matar o assassino. Um homem chamado Ian Kelly foi ouvido em um pub que ele tinha sido pago para dar uma amostra de sangue em nome de outra pessoa. A polícia interrogou Kelly e prendeu um padeiro Leicester de 27 anos com o nome distinto de Colin Pitchfork. Pitchfork confessou imediatamente, e mais tarde se declarou culpado dos estupros e assassinatos de Lynda Mann e Dawn Ashworth. Ele foi condenado à prisão perpétua com um mínimo de 30 anos de serviço.

Rescaldo

Christiana e Andew Sarbah (mãe e filho no caso da paternidade) foram as primeiras pessoas na história a ter um caso de paternidade resolvido por meio de testes de DNA. Richard Buckland foi a primeira pessoa a ser considerada inocente de um crime através do uso de DNA, e Colin Pitchfork a primeira pessoa condenada por um crime como resultado de testes de DNA. Notícias desses eventos fizeram manchetes globais. Em um ano, as impressões digitais de DNA - agora conhecidas como perfis de DNA - estavam sendo usadas nos Estados Unidos e, em apenas alguns anos, eram consideradas parte integrante da análise forense em quase todos os lugares do mundo. E não apenas para descobrir quem é - mas também para determinar quem não sabia.

Jeffreys ainda é professor da Universidade de Leicester, embora agora seja conhecido como Sir Alec Jeffreys. Ele foi condecorado pela Rainha Elizabeth II em 1994 por "Serviços para Ciência e Tecnologia". Ele recebeu inúmeros outros prêmios pelo que acabou sendo uma das mais importantes descobertas científicas dos tempos modernos. E isso lhe rendeu uma fama bem merecida: “Literalmente a cada dois ou três dias recebo um e-mail”, ele disse em 2009, “principalmente dos Estados Unidos, das crianças da escola dizendo: 'Tenho que fazer um projeto. em um cientista famoso, então eu escolhi você ', e eu amo isso. Eu sempre respondo.

Mais alguns fatos

  • Pode parecer elementar para os fãs de CSI, mas depois de sua descoberta naquela fatídica manhã de segunda-feira em 1984, Jeffreys não tinha ideia se o DNA em uma mancha de sangue seria utilizável em seu processo. Então ele fez a única coisa que um bom cientista poderia fazer: “Passei os dois dias seguintes me cortando e deixando marcas de sangue ao redor do laboratório. Então testamos essas manchas de sangue. ”(Funcionou, é claro).
  • Os raios X originais de Jeffreys - os mencionados no início da história, com os códigos de barras dos três membros da família - na verdade continham 11 desses códigos. Os outros oito foram feitos a partir do DNA de animais, incluindo um rato, uma vaca e um babuíno. E no caso de você estar se perguntando, o teste de DNA funciona da mesma forma para os animais, assim como para os humanos.

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