A única vítima do Tacoma Narrows Bridge Collapse era um cão de três pernas

A única vítima do Tacoma Narrows Bridge Collapse era um cão de três pernas

Hoje eu descobri que a única vítima dos estreitos de Tacoma, "Galope Gertie", colapso da ponte era um cão de três patas.

O cão de três patas em questão era um Cocker Spaniel preto deixado no banco de trás do carro solitário abandonado na ponte galopante. O cachorro era de propriedade do repórter Leonard Coatsworth, embora sua esposa tenha declarado em uma entrevista que era seu cachorro. (Sem dúvida, foi muito bom quando ele disse a ela que havia deixado o cachorro no carro quando ele o abandonou na ponte condenada!)

Em 7 de novembro de 1940, Coatsworth estava tentando atravessar a ponte Tacoma Narrows de quatro meses que na época era a terceira maior ponte suspensa do mundo (hoje a 33ª mais longa). Ele foi forçado a abandonar seu carro a cerca de 450 pés da Torre Leste e um total de 1.895 pés da Praça de Pedágio por causa do movimento extremo causado por uma tempestade de vento que tinha ventos de até 69 km / h.

Três pessoas tentaram salvar o cão, o próprio Coatsworth (sem dúvida pensando na chicotada que recebeu quando chegou em casa e disse a sua esposa que ele havia abandonado o cachorro), um amigo dele, Howard Clifford, e finalmente um homem a cena, Professor de Engenharia da Universidade de Washington FB Farquharson, que havia chegado para observar o movimento da ponte.

Em todos os casos, eles não tiveram sucesso. No entanto, no caso do bravo professor, ele conseguiu chegar ao carro e até chegar perto do cachorro. Mas, como você pode imaginar, Tubby não estava em condições de permitir que alguma pessoa aleatória o pegasse e o removesse do carro. Como tal, quando o professor abriu a porta do carro e tentou agarrar o cachorro, Tubby agarrou-o, conseguindo morder o dedo indicador da mão que estava tentando salvá-lo.

Incapaz de proteger o cão sem danos corporais, Farquaharson deixou o carro e o cachorro, voltando para a segurança. Nem muito cedo, nem depois de alguns minutos, Farquharson voltou de sua caminhada perigosa para salvar o cachorro, a ponte desmoronou, enviando o carro e Tubby para uma queda de 200 pés no Tacoma Narrows, que naquele local tinha uma profundidade de cerca de 125 pés. .

Seis meses depois, Coatsworth foi premiado com US $ 450 pela perda de seu carro e US $ 364,40 pelo conteúdo de seu veículo por um total de US $ 814,40 (cerca de US $ 13 mil hoje).

Você pode ler Bonus Facts e ver o vídeo do colapso de Galloping Gertie abaixo:

Bonus Tacoma Narrows Facts:

  • O fato de termos filmagens do colapso da ponte é graças a Barney Elliott, que possuía uma loja de câmeras nas proximidades e gravou o evento em um filme de 16 mm.
  • Leva uma média de cerca de 10 anos para pintar toda a ponte Tacoma Narrows de ponta a ponta, embora a repintura só aconteça nos meses de verão.
  • Embora, em retrospectiva, Gertie tenha sido um fracasso espetacular do ponto de vista da engenharia, foi projetado e construído com base no estado de conhecimento de engenharia da ponte suspensa do dia.
  • Ao contrário da crença popular, e até mesmo do que você ocasionalmente lê em alguns livros antigos, o galope Gertie não entrou em colapso por causa da “ressonância elementar forçada com o vento fornecendo uma frequência periódica externa que combinava com a frequência estrutural natural”. Na verdade, entrou em colapso por causa da flutuação aeroelástica. Em termos leigos, é aqui que o vento sobre deformações em ou contra um objeto pode causar mais deformação se for poderoso o suficiente para superar a rigidez do objeto. Essas deformações adicionais podem causar deformações ainda maiores se o vento se mantiver, aumentando até que a estrutura se rompa ou as forças contra ela desapareçam. Isso pode ser comumente visto com as asas do avião a velocidades acima da classificação da asa ou, mais comumente, em bandeiras batendo de um lado para o outro conforme sopram ao vento. Você pode até tê-lo observado com coisas como sinais de parada vibrando em ventos fortes.
  • Assim, com a ponte Tacoma Narrows, o vento soprando nas laterais da ponte não podia passar pelo convés, que pegou o vento. Com ventos altos o suficiente, isso superou a rigidez da ponte e fez com que ela se flexionasse um pouco. Essa flexão adicional ajudou a ponte a pegar o vento ainda melhor, o que fez com que ela se flexionasse ainda mais. Isso escalou até o ponto em que a estrutura não podia mais suportar a vibração e ela desmoronou.
  • Como é de se esperar, esse colapso causou um grande aumento na pesquisa de aerodinâmica / aeroelásticos. De fato, como eles não tinham certeza de todas as forças que haviam derrubado Gertie, pela primeira vez, a ponte recém-projetada foi testada em um túnel de vento por ninguém menos que o professor F.B. Farquharson que tentou resgatar o cachorro. Eles foram capazes de testar modelos em escala e seções do novo design de ponte de até 100 pés de comprimento neste túnel de vento especial. Muitas de suas modificações de projeto para explicar o vento foram adotadas por quase todas as pontes suspensas construídas posteriormente.
  • Embora tenha sido projetada e exaustivamente testada em 1945, a ponte que substituiu o galope Gertie não foi concluída até pouco menos de uma década depois que Gertie entrou em colapso. Isto foi devido à Segunda Guerra Mundial criando escassez em alguns dos materiais necessários. A nova ponte Tacoma Narrows foi inaugurada em 14 de outubro de 1950.
  • Essa ponte Narrows de reposição custou US $ 8,5 milhões (cerca de US $ 80 milhões hoje). Em contraste, a segunda ponte Tacoma Narrows construída em 2007 custou US $ 735 milhões para a ponte em si (cerca de US $ 800 milhões hoje, cerca de 10 vezes mais do que o custo original, mesmo considerando a inflação). Além da ponte de 2007, havia outros US $ 583 milhões em melhorias na estrada para acomodar a nova ponte.
  • A ponte de 1950 Tacoma Narrows ficou desde então sem problemas e até superou sua capacidade de projeto. Ele foi originalmente projetado para lidar com apenas 60.000 carros por dia, mas no seu auge antes da abertura da segunda ponte Narrows de 2007, a ponte de 1950 Tacoma Narrows lidava com 90.000 carros por dia. Hoje, ele lida apenas com o tráfego no sentido oeste, com a nova ponte lidando com o tráfego do limite leste.
  • Os restos de Galloping Gertie estão registrados como um "Lugar Histórico" e é um dos maiores recifes artificiais do mundo. Entre outros frutos do mar, os restos de Gertie abrigam o Giant Pacific Octopus, que é um dos maiores polvos do mundo, com cerca de 150 libras e comprimento de braço de até 14 pés.
  • O preço do pedágio na ponte Narrows, em 1950, era inicialmente de 50 centavos por carro / motorista (cerca de US $ 4,60 hoje) e 10 centavos por passageiro (cerca de 92 centavos hoje). Este é mais ou menos o mesmo preço que os pedágios na nova ponte (de US $ 4 a US $ 6, dependendo de como você paga).
  • Devido ao rápido aumento do tráfego em relação ao Narrows original, eles conseguiram parar as portagens na ponte de 1950, 13 anos antes do previsto, depois de levantar US $ 19 milhões por meio de 15 anos de pedágio.
  • O Tacoma Narrows (o estreito em si) foi nomeado "Narrows" por Charles Wilkes em 1841 durante uma expedição exploratória patrocinada pelo governo.
  • Um dos principais criadores do galope Gertie, Clark Eldridge, foi capturado pelos japoneses cerca de um ano após o colapso de Gertie e passou quase quatro anos em um campo de prisioneiros de guerra japonês antes de ser libertado.

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