O nome do planeta anão Pluto foi sugerido por uma menina de 11 anos

O nome do planeta anão Pluto foi sugerido por uma menina de 11 anos

Hoje eu descobri que o nome do planeta anão Plutão foi sugerido por uma menina de 11 anos.

A garota era Venetia Burney, de Oxford, na Inglaterra. O tio-avô de Venetia, Mestre de Ciências de Eton Henry Madan, sugeriu em 1877 o nome para as duas luas anãs de Marte, Deimos e Phobos (medo / pânico e pavor / terror). Isto estava referenciando o fato de que Deimos e Fobos eram irmãos gêmeos, os filhos do deus Ares (Marte na mitologia romana), especificamente sendo filhos de Ares e Afrodite.

Porque uma menina de 11 anos sugeriu o nome de Plutão e o cão da Disney, Pluto, apareceu pela primeira vez na mesma época, deu origem ao mito de que Venetia veio com o nome depois do cão dos desenhos animados. O fato é que, embora o cachorro tenha aparecido em 1930, no mesmo ano em que Venetia sugeriu o nome de Plutão, seu nome original era "Rover". Ele não recebeu o nome "Pluto" até Caça aos alcesem abril de 1931, cerca de um ano após o nome do planeta.

Então, como ela realmente inventou o nome Pluto?

Como as pessoas costumavam fazer naquele dia e idade, e não tanto agora, Venetia e sua família estavam reunidas em torno da mesa tomando café da manhã em 14 de março de 1930. Venetia e sua mãe estavam morando na casa do avô de Venetia em North Oxford como seu pai. O Reverendo Charles Fox Burney, Professor de Interpretação da Sagrada Escritura em Oxford, morreu quando ela tinha seis anos de idade.

Enquanto tomava o café da manhã, o tópico em questão era a descoberta de um novo planeta, que já foi rebaixado a um planeta anão. Seu avô, Falconer Madan, aposentado chefe bibliotecário da Biblioteca Bodleian da Universidade de Oxford, leu para ela o seguinte artigo de The London Times publicado nesse dia (da página 14):

NOVO PLANETA: DESCOBERTA PELO OBSERVATÓRIO DE LOWELL

O professor Harlow Shapley, diretor do Observatório de Harvard, anunciou hoje que o Observatório Lowell, em Flag-staff, Arizona, havia descoberto um nono planeta importante. O planeta, que ainda não foi nomeado, está além de Netuno. É provavelmente maior que a Terra, mas menor que Urano.

A descoberta confirma a crença do falecido Dr. Percival Lowell de que tal planeta existiu e foi, de fato, o resultado de uma busca sistemática de vários anos em apoio à crença do Dr. Lowell. O professor Shapley chama a descoberta de a mais importante desde a descoberta de Netuno em 1846.

É claro que eles tiraram o tamanho de Plutão de modo descontrolado, mas o fato de o planeta ainda não ter sido nomeado trouxe o tópico de discussão na mesa para o que deveria ser chamado.

Venetia estava bem familiarizada com a mitologia grega e romana e, mais recentemente, conhecera os planetas e suas distâncias relativas do Sol. Depois de pensar sobre isso por um minuto, Venetia afirmou que ela disse: "Eu acho que Plutão seria um bom nome para isso." Plutão é o deus do submundo, que poderia tornar-se invisível e geralmente morava em um lugar que a luz do sol não faz. alcance; então parecia um nome apropriado para um planeta remoto e escuro.

Seu avô achou que era um nome tão bom, que ele imediatamente o sugeriu a um amigo dele, Herbert Hall Turner, professor de astronomia na Universidade de Oxford, que estava participando de uma reunião da Royal Astronomical Society (RAS) em Londres na época. Já havia um debate acalorado em Flagstaff e na reunião do RAS sobre o que chamar de novo planeta, mas ninguém envolvido havia pensado em Plutão.

Turner escreveu de volta a Madan, em resposta a Madan dizendo-lhe da sugestão de Venetia: “Eu acho o PLUTO excelente !! Nós não conseguimos pensar em nada tão bom no RAS ontem. A única sugestão meritória era Cronos, mas isso não aconteceria ao lado de Saturno. ”(Nota: O equivalente grego de Saturno é Cronos.)

Turner então enviou um telegrama ao Observatório Lowell, em Flagstaff, declarando:

Nomeando o novo planeta, por favor, considere PLUTO, sugerido pela pequena menina Venetia Burney para o planeta escuro e sombrio.

Na época, no Observatório Lowell, os principais candidatos eram Minerva, Zeus, Atlas e Perséfone. Quando ouviram Plutão, muitos o amaram, já que não só era apropriado do ponto de vista mitológico, mas Plutão também começou com PL, que seria uma homenagem a Percival Lowell, que como mencionado acima Vezes O papel desempenhou um papel integral na busca do “Planeta X”, o nono planeta do sistema solar, baseado em irregularidades na órbita de Urano, que não poderia ser inteiramente explicado por Netuno. Lowell morreu 14 anos antes de Plutão ser descoberto. (Nota: Suas estimativas da massa de Netuno estavam incorretas. O Planeta X na verdade não existia, pelo menos na medida em que Lowell o definiu.)

Quando finalmente chegou a uma votação sobre o que oficialmente nomear o planeta recém-descoberto, foi unânime - Plutão.

Deve-se notar que, enquanto Venetia é muitas vezes creditada como sendo muito inteligente em sua escolha de Plutão, em termos de ter pensado sobre conexões sutis entre o planeta sem nome e o deus do submundo, ela não se lembra de pensar muito nisso, “Se eu pensei em um Hades escuro e sombrio, não tenho certeza”, afirmou em uma entrevista em 2006. Embora, ela também tenha observado, “eu ainda posso visualizar a mesa e a sala, mas eu posso lembrar muito pouco sobre a conversa."

Então, ela pode ter simplesmente esquecido como ela surgiu com o nome, já que seu avô logo após o evento, presumivelmente com um relato um pouco mais preciso, dado que estava fresco em sua mente, certamente lhe atribuiu uma quantidade razoável de pensamento racional. Tanto que escreveu uma carta de agradecimento a sua professora, K.M.Claxton, logo após o nome foi escolhido,

Eu realmente acredito que se Venetia estivesse sob um professor menos capaz e esclarecido do que você, a sugestão de Plutão não teria ocorrido a ela, ou, se feita, teria sido apenas um palpite vago. Como ela é, ela conhece algumas das antigas lendas de divindades e heróis gregos e romanos, e aquela "caminhada da natureza" nos Parques Universitários, através dos quais ela aprendeu os espaços relativos entre os Planetas e o Sol, e a tristeza distância, permitiu-lhe compreender imediatamente os elementos especiais da situação, e ser o primeiro a fazer uma sugestão tão razoável a ponto de ser aceita (parece) por todo o mundo da Ciência.

(A “caminhada da natureza” que ele estava referenciando era onde eles levavam os estudantes para fora e saíam para dar uma caminhada enquanto os ensinavam. Nessa caminhada em particular ele está se referindo, Venetia e seus colegas estudantes jogaram um jogo no parque, “colocando - Eu acho que eles eram pedaços de argila - à distância certa um do outro para representar as distâncias dos planetas do Sol. ”)

Se ela realmente pensou em profundidade sobre o nome ou não, os cientistas que finalmente escolheram o nome pensaram sobre essas coisas ao nomear o planeta.

Então, finalmente, em 1º de maio de 1930, o diretor do Observatório Lowell em Flagstaff, no Arizona, Vesto Slipher (Venetia, Vesto, Falconer… todos na época tinham nomes incríveis…), anunciou que o nome do nono planeta seria Plutão.

Inicialmente, Venetia recebeu pouca atenção por ser a pessoa que inventou o nome, mas seu avô lhe deu 5 libras (247 libras hoje pelo preço de varejo, mas £ 758 libras hoje por ganhos médios em 1930 na Grã-Bretanha), o que, como ela disse Era um tipo de coisa que ele costumava fazer por ela: “Como avô, ele gostava de ter uma desculpa para a generosidade”.

Seu avô também doou um “pedaço de papel” e enviou a carta mencionada acima para sua professora, Miss Claxton, “… em agradecido reconhecimento de sua participação [na professora] na nomeação triunfante de Venetia do novo planeta.” O dinheiro que ele enviou com a carta foi usada para comprar um gramofone para uso no ensino de apreciação musical. Eles nomearam o gramofone “Plutão”.

Sua professora teve isto a dizer em resposta à carta, que eu acho que contém dois trechos no final que são incrivelmente citados:

Todos perceberão que nossa parte nisso era pequena, e isso se deve à mãe de Venetia, que também ensinou Venetia ... e procurou o melhor para ela. Mas me atrevo a pensar que esta carta será uma inspiração para os outros como foi para mim, mostrando como as grandes portas balançam nas pequenas dobradiças.

Nós somos incapazes de avaliar nosso trabalho, mas nos foi mostrado o pão da vida, e se o lançarmos livremente sobre as águas, ele verdadeiramente nutrirá.

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Fatos do bônus:

  • Quanto a saber se o cachorro da Disney realmente recebeu o nome do planeta, isso não é conhecido com certeza. “Achamos que o nome [Rover] era muito comum, então tivemos que procurar outra coisa. … Mudamos para Pluto, o filhote… mas não me lembro honestamente do porquê ”, disse Ben Sharpsteen, diretor de animação da Disney (que também, aliás, dirigiu Pinóquio e Dumbo). Dito isto, dado que o cão foi dado o nome em torno do mesmo tempo Plutão era uma grande notícia e soava bem como "Pluto the Pup", parece plausível o suficiente que a idéia de "Pluto" provavelmente foi graças à nomeação do planeta dos anões.
  • Apesar de Lowell ter morrido em 1916, ele na verdade tinha conseguido fotografar Plutão em 19 de março de 1915. Mas aqueles no observatório não perceberam qual era o objeto fictício. Além disso, sabe-se que Plutão foi "descoberto" dezesseis vezes sem que o descobridor percebesse o que estava vendo. A primeira descoberta conhecida foi em 20 de agosto de 1909 no Observatório Yerkes.
  • Então, considerando que eles já haviam localizado Plutão em 1915, por que demorou mais 15 anos para perceber o que eles estavam vendo? Porque depois que Lowell morreu em 1916, uma batalha legal de 10 anos se seguiu sobre uma doação que Lowell fez para o observatório, totalizando cerca de um milhão de dólares (US $ 20 milhões hoje). A viúva de Lowell, Constance, estava processando para conseguir a parte dos bens de Lowell para si mesma, em vez de ir para o observatório, como Lowell declarou em seu testamento. Por causa dessa batalha legal, não foi até 1929, quando o observatório iria mais uma vez procurar pelo "Planeta X".
  • Enquanto as primeiras estimativas colocam a massa de Plutão ao redor da Terra e pouco depois de Marte, não foi até 1978 que a descoberta de Charon, uma lua de Plutão, permitiu aos cientistas estimar com precisão a massa de Plutão, que acabou sendo apenas 0,00218. a massa da Terra ou 0,178 da Lua.
  • O próprio Plutão foi finalmente descoberto (por alguém que percebeu o que ele estava olhando) por um Kansan de 23 anos, Clyde Tombaugh. Tombaugh havia sido contratado pelo diretor do Observatório Lowell, Vesto Slipher, para encontrar o Planeta X. Tombaugh tirou fotos do céu noturno e as comparou usando um "comparador de piscadas" (basicamente, apenas uma máquina que trocava as fotos para frente e para trás). rapidamente). Isso permitiria a Tombaugh ver o movimento de objetos no céu noturno. Ele finalmente acertou o que se chamaria Pluto graças a três fotos tiradas em 21, 23 e 29 de janeiro. Um processo de confirmar o que ele encontrou se seguiu até que a descoberta foi finalmente anunciada no Observatório da Faculdade de Harvard em 13 de março de 1930.
  • Plutão não é o nono objeto conhecido mais massivo que orbita diretamente o Sol. Essa honra vai para Eris, descoberta em 2005. Eris está aproximadamente três vezes mais longe do Sol como Plutão e é o objeto natural mais distante conhecido em nosso Sistema Solar, fora dos cometas. Eris também é conhecido por ter uma lua, Dysnomia. Foi parcialmente a descoberta de Eris que incendiou a discussão sobre o que deveria ser considerado um planeta ou não.
  • Antes de Eris se chamar Eris, os descobridores chamaram de Xena, depois de Xena: Princesa Guerreira.
  • Vênus é nomeado após a deusa do amor. Acredita-se que este planeta recebeu esse nome pelo fato de ser “bonito” olhar como o terceiro objeto mais brilhante em nosso sistema solar no céu, visto da Terra (depois do Sol e da Lua).
  • O nome da deusa, Vênus, provavelmente vem da raiz proto-indo-européia * wen, que significa “lutar, desejar, desejar ou estar satisfeito”.
  • Mercury é nomeado após o deus do roubo, comerciantes ou comércio e viagens. Acredita-se que o planeta provavelmente tenha sido chamado assim, devido à rapidez com que, relativamente falando, ele viaja pelo céu.
  • Marte foi nomeado após o deus romano da guerra. Acredita-se que foi rotulado de tal modo com base no tom avermelhado do planeta, relacionado ao sangue.
  • Jupiter é nomeado após o deus do trovão e do céu, e rei dos deuses. É provável que tenha sido nomeado como a maior não-estrela do nosso sistema solar. Na verdade, Júpiter é às vezes chamado de estrela falida, embora isso seja um pouco inapropriado. Jupiter é um gigante de gás que não tem massa suficiente para se tornar uma estrela. Quanto mais massa teria Júpiter para se tornar uma estrela? Aproximadamente 60 a 80 vezes a quantidade atual.
  • Acredita-se que o nome do rei dos deuses, Júpiter, venha do dyeu-peter proto-Indo-europeu, que significa “deus-pai”.
  • Embora não seja uma estrela, Júpiter libera uma quantidade enorme de energia. De fato, libera mais calor do que recebe do sol. Devido a essa liberação de energia térmica, Júpiter está encolhendo a uma taxa de cerca de 2 cm por ano. Se essa taxa permanecesse constante (não seria por uma variedade de razões, mas é divertido jogar com números), Júpiter encolheria para nada em cerca de 7 bilhões de anos. Estima-se que Júpiter tenha aproximadamente 4,5 bilhões de anos. Como você poderia esperar, foi significativamente mais massivo no pico do que é hoje.
  • Embora você possa pensar que adicionar massa a Júpiter a tornaria maior, acredita-se que ela ficaria menor se você acrescentasse massa significativa, até o ponto em que ela ganhasse tanta massa que se tornaria uma estrela. Por exemplo, em um modelo teórico, o limiar para Júpiter ficando maior versus menor é de cerca de 1,6 massa de Júpiter. Mais do que isso, e diminuiria à medida que a pressão em seu núcleo aumentasse.
  • Saturno é nomeado após o deus romano da agricultura. Por que isso foi escolhido porque o nome do planeta não está claro.
  • Netuno foi nomeado após o deus do mar. Tem o seu nome graças ao facto de ter uma boa cor azul. O nome “Netuno” provavelmente veio da raiz proto-indo-européia * nebh-, que significa “nuvem”, portanto “umidade, umidade”.
  • Urano é nomeado após o muito primitivo deus do céu (e pai dos Titãs).
  • Antes de descobrir que Urano era um planeta, pensava-se que ele fosse uma estrela.
  • A tradição de nomear planetas após deuses mitológicos foi passada para nós depois dos nomes romanos dos cinco planetas extraterrestres que eles conheciam.
  • Um asteróide foi nomeado em homenagem a Venetia Burney, o asteróide 6235 Burney. Além disso, os estudantes que fizeram um instrumento de contagem de poeira para ser incluído como parte da missão da New Horizons a Plutão nomearam o instrumento depois de Burney: O Contador de Poeira de Estudante da Venetia Burney. Quanto aos pensamentos de Venetia sobre a humanidade chegando tecnologicamente até 1930 para poder enviar uma espaçonave a Plutão, “é absolutamente incrível, mas ela é acompanhada por quase tudo que aconteceu no mundo, não é? Quer dizer, nós já avançamos tanto no futuro quanto nos anos 1920 e 1930. Deixa um absolutamente atordoado. “
  • Desde o rebaixamento de Plutão de um planeta a um planeta anão, os planetas anões além da órbita de Netuno são agora conhecidos como "plutóides".
  • Venetia cresceu para ser um contador e depois professor de matemática e economia e casou-se com um matemático, Maxwell Phair, que mais tarde se tornou o chefe de inglês do Epsom College.
  • Caso você esteja curioso, Venetia ainda estava viva quando os argumentos de que "Plutão é / não é um planeta" começaram a voar e ela viveu para vê-lo ser rebaixado a um planeta anão. Ela tinha isto a dizer sobre o assunto: “É interessante, não é que, quando eles vêm a rebaixar Plutão, o interesse nisso parece ter crescido… Na minha idade, eu tenho sido amplamente indiferente ao [debate]. ; embora eu suponha que eu preferiria que fosse um planeta. ”
  • Venetia morreu em 30 de abril de 2009 com a idade de 90 anos.

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