O homem que odiava a gravidade

O homem que odiava a gravidade

O que Roger Babson fez com a fortuna que ele fez em Wall Street no início dos anos 1900? Ele dedicou uma considerável parte disso a derrotar o que ele chamou de "Nosso Número Um Inimigo" - gravidade.

A FORÇA

Numa tarde de agosto de 1893, uma jovem chamada Edith Babson se afogou enquanto nadava no rio perto de sua casa em Gloucester, Massachusetts. Não ficou claro exatamente o que aconteceu. Ela pode ter se afogado tentando salvar uma garota que não sabia nadar, ou simplesmente pode ter entrado em correntes perigosas sem perceber. Seja qual for o caso, seu irmão de 18 anos, Roger, chegou à sua própria explicação peculiar para sua morte. "Eles dizem que ela foi 'afogada'", escreveu ele mais tarde. “Mas o fato é que, por paralisia temporária ou por alguma outra causa (ela era uma boa nadadora), ela foi incapaz de lutar contra a gravidade, que se aproximou e se apoderou dela como um dragão e a trouxe para o fundo. Lá ela sufocou e morreu por falta de oxigênio.

PROFESSOR NUTTY

Logo após a morte de sua irmã, Babson se matriculou no Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Ele queria estudar em uma escola de negócios, mas seu pai achava que a engenharia era mais prática e o forçou a ir para o MIT. Como Babson não tinha interesse em nada ali ensinado, ele se inscreveu na primeira turma listada no catálogo de cursos: engenharia ferroviária, ministrada pelo professor George Swain. Ao fazê-lo - puramente por acaso - ele conseguiu uma espécie de educação empresarial, apesar dos desejos de seu pai.

O professor Swain era um entusiasta da economia e tinha sua própria opinião sobre “a ciência sombria”. Ele acreditava que a terceira lei do movimento de Sir Isaac Newton, “para cada ação há uma reação igual e oposta”, tinha uma influência direta e mensurável. no ciclo econômico, a tendência das economias a flutuar entre os períodos de expansão e contração. Um pequeno boom econômico, explicou o professor Swain, seria seguido por um pequeno e oposto golpe. E um grande boom seria seguido por um busto igualmente grande. Quando ele não falava sobre ferrovias, ele expunha suas teorias econômicas newtonianas e apresentava gráficos estatísticos que respaldavam suas ideias.

Hoje as ideias de Swain seriam descartadas como absurdas. As leis da física não têm mais a ver com o estado da economia do que o mercado de ações em escolher o vencedor do Kentucky Derby. Mas Babson, obcecado pela gravidade desde a morte de sua irmã, tornou-se um verdadeiro crente. Lembre-se, Isaac Newton (1642–1727) também desenvolveu a lei da gravidade, a primeira explicação científica sobre o que é a gravidade e como ela funciona. Newton ficou famosamente inspirado depois de ver uma maçã cair de uma árvore em 1655. (Não o acertou na cabeça - essa parte da história é um mito.) Se a gravidade pudesse matar pessoas, parecia perfeitamente lógico para Babson que outra das leis de Newton poderia exercer sua influência sobre os assuntos dos seres humanos.

SENTIR-SE BAIXO, MOVENDO-SE

Assim que Babson se formou no MIT em 1898, ele lançou engenharia para uma carreira em finanças. Mas isso foi desviado três anos depois, quando ele contraiu tuberculose. Seus médicos lhe disseram para procurar uma "cura de ar fresco" em uma elevação elevada. Por que uma alta elevação? Gravidade, os médicos explicaram: O ar seco salvaria seus pulmões, mas a gravidade o impediu de chegar ao nível do mar. “Eles explicaram como a gravidade puxa o ar úmido e úmido para os vales e terras baixas nas proximidades do litoral”, Babson relatou em um ensaio intitulado “Gravity — Our Enemy Number One”. “Portanto, para combater isso, efeito do efeito da gravidade, eu convalesse no Ocidente. ”

EASTBOUND E DOWN

Quando a saúde de Babson melhorou, ele se mudou para Wellesley Hills, na área rural de Massachusetts, onde, com a ajuda do professor Swain, desenvolveu sua própria versão da teoria do mercado de ações newtoniano. Em 1904, ele o colocou para trabalhar, publicando um dos primeiros boletins financeiros nos Estados Unidos. Na época, todas as empresas de Wall Street tiveram que contratar seus próprios especialistas para analisar ações e títulos, o que custou uma fortuna. Com seu boletim informativo, Babson forneceu aos assinantes sua análise newtoniana por uma fração do custo. Bancos, corretoras e outras empresas financeiras compraram assinaturas de seu boletim informativo. Dentro de uma década, ele arrecadou mais de US $ 1 milhão por ano. E como a fortuna de Babson cresceu, também cresceu sua fama. Ele escreveu colunas para o Sábado à noite Post e a New York Timese aconselhou todos os presidentes, de Teddy Roosevelt (1901 a 1908) a Franklin Roosevelt (1933 a 1945).

O QUE SOBE…

Além de torná-lo rico e famoso, as teorias desmioladas de Babson deram-lhe o que acabou por ser uma enorme vantagem sobre os outros observadores de Wall Street durante os anos 20: Para ele, era um artigo de fé que grandes aumentos no mercado de ações seriam seguido por falhas tão grandes. Ele "previu" isso em setembro de 1929, alertando que "mais cedo ou mais tarde, um acidente está chegando, e pode ser ótimo". Era difícil de acreditar. O mercado de ações aumentou dez vezes desde 1920; poucas pessoas achavam que estava indo a lugar algum, a não ser para cima. Mas o acidente ocorreu em 28 de outubro de 1929, um mês e meio depois de Babson fazer sua previsão.Os preços das ações caíram 25% em dois dias (e cairiam nos próximos três anos, acabando com quase 90% do valor dos acionistas). A Grande Depressão havia começado; A reputação de Babson como mago de Wall Street estava garantida.

A fama e a riqueza de Babson cresceram ao longo da Depressão. Além de seu boletim, ao longo dos anos, ele escreveu 47 livros sobre diversos assuntos. Ele também se interessou por política: em 1940, ele concorreu à presidência com a chapa do Partido da Proibição e ficou em quarto lugar.

QUE OLHAR FAMILIAR ANTIGO

Em 1947, Babson completou 72 anos e poderia ter se aposentado tranqüilamente se não tivesse sido atingido por uma tragédia semelhante à que ele havia experimentado 54 anos antes: seu neto de 17 anos, Michael, se afogou salvando um amigo que tinha caído de um barco a motor em alta velocidade. “Ele conseguiu levar a mulher de volta ao barco; ela é saudável e feliz hoje. Mas aquele "dragão" Gravidade surgiu e pegou Michael! Ele estava tão exausto que não conseguiu lutar contra essa força que o puxou para o fundo ”, contou Babson em“ Gravity — Our Enemy Number One ”.

Sentindo o doloroso toque de Gravity em seu coração mais uma vez, Babson resolveu matar o dragão de uma vez por todas. Mas como?

Batendo os livros

Assim como ele passou sua carreira estudando e recomendando ações individuais em seus boletins informativos, Babson imaginou que ele poderia fazer a mesma coisa em sua Guerra contra a Gravidade. Primeiro, ele identificaria as áreas mais promissoras da pesquisa sobre antigravidade. Um dispositivo para aviões para evitar que caiam do céu, talvez? Algo que pessoas idosas poderiam usar para protegê-las de quedas de quebrar os ossos? Ou um raio que poderia ser transmitido por corpos de água para torná-los à prova de afogamento? O que quer que ele tenha encontrado, ele chamaria a atenção para que ele e outros investidores pudessem fornecer apoio financeiro.

Babson tentou resolver o problema da mesma forma que analisou as ações: desenterrando o máximo de informações possível. Na era pré-Google, isso significava descobrir qual biblioteca tinha a melhor coleção de livros sobre o assunto e ir até lá para estudar os materiais pessoalmente. Mas ele não conseguiu encontrar uma única biblioteca que tivesse uma coleção antigravidade. (Não havia nenhum.) Ele também não encontrou cientistas fazendo pesquisas. Antigravidade foi descartada como material de filmes de ficção científica e quadrinhos do Super-Homem, e não uma investigação científica legítima. Ninguém levou a sério.

Babson foi destemido. Então, se antigravidade foi considerada uma pseudociência? Ele fez um nome - e milhões - aplicando a terceira lei de movimento de Newton ao ciclo de negócios, e muita gente achou que isso era loucura também. Eles riram dele em 1929 quando ele previu que o mercado de ações iria cair, mas ele estava certo. Quando ele era aluno do MIT, as melhores mentes de engenharia da escola asseguraram que os humanos nunca voariam. Apenas cinco anos depois, Orville e Wilbur Wright, dois ninguéns que possuíam uma loja de bicicletas, provaram que os "especialistas" estavam errados.

FAÇA VOCÊ MESMO

Se não existissem bibliotecas dedicadas à pesquisa antigravidade, Babson decidiu que ele criaria uma. Se os cientistas estivessem com vergonha de trabalhar em um campo tão estigmatizado, ele levantaria o estigma criando um prêmio anual de prestígio para o melhor artigo científico sobre o assunto. Se alguém conseguisse inventar um dispositivo anti-gravidade, ele também ganharia um prêmio em dinheiro. Foi com esses objetivos em mente que ele fundou a Gravity Research Foundation em 1949.

BOMB-PROOF

Enquanto Babson elaborava planos para sua fundação, a União Soviética detonou sua primeira bomba atômica. Isso o levou a decidir que sua fundação deveria continuar seu importante trabalho mesmo depois de um ataque nuclear, então ele localizou sua sede na cidade de New Boston, New Hampshire, 60 milhas ao norte de Boston, Massachusetts (e longe o suficiente para sobreviver se a cidade já foi atacada pelos russos). Para garantir que a fundação fosse autossuficiente em um mundo pós-apocalíptico, ele a estocou com 1.000 galões de óleo combustível e comprou 1.400 acres de terra florestal próxima, de modo que nunca ficaria sem madeira ou lenha.

Babson esperava que a fundação um dia servisse de local de encontro para a comunidade antigravitacional. Ele comprou um prédio em New Boston e o converteu em uma sala de conferências, depois comprou outros para prover moradia para funcionários e para visitar estudiosos da antigravidade. Ele abasteceu a biblioteca da fundação com 34.000 livros. Ele também comprou uma empresa chamada Invention, Inc., que rastreava os pedidos no Escritório de Patentes dos EUA. Ele ordenou aos investigadores da empresa que observassem quaisquer patentes que pudessem ser úteis no desenvolvimento de dispositivos antigravitacionais.

AQUECIDO EM PEDRA

A Fundação Gravity Research concedeu seus primeiros prêmios de ensaio em dezembro de 1949. Para divulgar seu trabalho e encorajar as universidades a realizar suas próprias pesquisas antigravitacionais, a fundação começou a conceder “bolsas de gravidade” a qualquer escola que quisesse colocar um marcador de granito. uma localização proeminente no campus. Colby College, em Waterville, Maine, aceitou o acordo; seu marcador afirma que o seu propósito é

PARA LEMBRAR ESTUDANTES DAS BÊNÇÃOS PARA COMBATER QUANDO UM SEMI-ISOLADOR É DESCOBERTO PARA TORNAR A GRAVIDADE COMO POTÊNCIA LIVRE E REDUZIR ACIDENTES DO AVIÃO

As palavras pareciam bobas mesmo então; Algumas das 13 faculdades que concordaram em colocar marcadores no campus pressionaram com sucesso por inscrições mais sutis. Algumas escolas receberam subvenções em dinheiro, outras receberam ações.As escolas que receberam ações foram instruídas a mantê-lo por 30 a 40 anos, depois vendê-lo e usar o dinheiro para "fins científicos em nome da Gravity Research Foundation".

NOSEDIVE

Por todo o tempo, dinheiro e esforço que Babson dedicou à sua guerra contra a gravidade, ele nunca chegou perto de elevar a pesquisa antigravitacional acima do nível da pseudociência. Até mesmo o concurso de ensaios durou apenas um ano em sua forma original. Quando o seu pedido de ensaios fornecendo “sugestões para dispositivos antigravitacionais, para isoladores parciais, refletores ou absorvedores de gravidade, ou para alguma substância que pode ser rearranjada pela gravidade para descartar o calor” atraiu pouco interesse científico, Babson mudou o pedido para “ensaios”. sobre o tema da gravitação, sua teoria, aplicações ou efeitos ”.

A fundação nunca cresceu além de ser o brinquedo pessoal de Babson. Quando morreu em 1967 e ninguém entrou para pagar as contas, encerrou suas operações e vendeu seus edifícios e outros ativos. Continua hoje em forma de esqueleto, ainda hospedando o concurso de redação, que se tornou bastante prestigioso depois que a referência antigravidade foi abandonada. O físico britânico Stephen Hawking ganhou cinco vezes.

O QUE VAI AO REDOR…

Sobre os únicos lembretes físicos sobreviventes da cruzada de Babson estão os estranhos marcadores de pedra que ainda marcam 13 campi universitários do Maine à Flórida. O da Universidade Tufts fica do lado de fora do Instituto de Cosmologia, fundado em 1989 com o dinheiro da bolsa de gravidade de Babson. Lá os astrofísicos estudam as forças que criaram e moldaram o universo, incluindo, acredite ou não, antigravidade. Não é o tipo que Babson imaginou, mas a antigravidade da mesma forma: "Grande parte da pesquisa no instituto é focada em falso vácuo e sua gravidade repulsiva, que certamente se qualifica como antigravidade", diz Alexander Valenkin, diretor do instituto. "Então eu acho que o Sr. Babson não poderia ter encontrado melhor uso para o dinheiro."

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