O Leonardo Perdido

O Leonardo Perdido

Apenas 15 pinturas do mestre renascentista italiano Leonardo da Vinci são conhecidas. Mas e se houvesse mais ... e se o maior trabalho de Leonardo - um que foi supostamente destruído desde 1563 - estivesse escondido com segurança, apenas esperando para ser descoberto?

A GRANDE IMAGEM

Em 1503, a República de Florença (agora parte da Itália) encarregou Leonardo da Vinci de pintar um mural no Palazzo Vecchio ("Palácio Velho"), que abrigava o governo da cidade-estado. O mural deveria ser pintado em uma parede do Palácio dos Quinhentos, a sala onde o grande conselho de 500 membros da cidade conduzia seus assuntos. Os pais da cidade queriam cenas do triunfo militar de Florença sobre seus inimigos, por isso Leonardo pintou a Batalha de Anghiari, na qual Florença e seus aliados derrotaram o Milan em junho de 1440.

Tipicamente, os murais nas paredes foram pintados usando a técnica do afresco: pigmentos secos foram misturados com água e escovados em gesso molhado enquanto a parede estava sendo construída. Os afrescos podem ser espetaculares, mas têm um custo: o artista deve pintar rapidamente, antes que o gesso seque, e ele não pode revisar seu trabalho porque uma vez que os pigmentos tenham mergulhado no gesso, eles não podem ser removidos ou pintados. E a escolha das cores é limitada, pois o calcário contido no gesso branquea muitos tipos de pigmentos. Somente pigmentos resistentes ao branqueamento químico podem ser usados.

ALGO NOVO

Leonardo não queria essas restrições, então decidiu experimentar uma técnica nova e não testada de pintura mural. Ele usava tintas a óleo, que normalmente são usadas em telas, e fazia com que elas aderissem à parede tratando a superfície do gesso com uma preparação contendo algum tipo de substância cerosa, provavelmente cera de abelha.

As tintas a óleo continuaram bem, mas não secaram rápido o suficiente para evitar gotejamento (talvez porque Leonardo usasse muita cera), então ele trouxe braseiros para deixar a tinta secar mais rapidamente. Má ideia: em vez de secar a tinta, o calor derreteu a cera, causando ainda mais danos. Leonardo ficou tão desanimado que abandonou completamente o projeto. Ao invés de fazer uma cena de batalha atravessar toda a extensão da muralha, todos os pais da cidade pegaram seu dinheiro como a peça central: uma representação de 15 por 20 pés de alguns soldados a cavalo lutando por uma bandeira de batalha, e um alguns outros batalhando a pé.

ANATOMICAMENTE CORRECTO

Apesar de todas as suas falhas, a pintura imperfeita, derretida e inacabada era um espetáculo para ser visto, graças à obsessão de Leonardo por apresentar a anatomia humana e animal com a maior precisão possível. Ao longo de sua vida, Leonardo dissecou mais de 30 criminosos executados e cadáveres médicos, além de inúmeros sapos, porcos, cães, vacas, cavalos, ursos e outros animais. Quando ele realizou suas dissecações, ele fez anotações exaustivas e fez esboços minuciosamente detalhados do que seu bisturi revelou para que ele pudesse usá-los em sua arte. Seus esboços do corpo humano são considerados entre os primeiros desenhos medicamente precisos já feitos.

Toda essa atenção aos detalhes valeu a pena: muitos artistas da Renascença consideraram a melhor pintura de Leonardo da Batalha de Anghiari, um grande elogio, considerando que ele também pintou A Última Ceia e a Mona Lisa. Por décadas depois, as pessoas fizeram viagens especiais ao Palazzo Vecchio apenas para olhar o mural, tanto para estudar as poses dos soldados e as expressões em seus rostos, e especialmente para olhar para os cavalos. O surpreendente realismo das criaturas gigantes era tão inspirador para outros artistas que muitos deles fizeram cópias da cena, sem dúvida esperando que algum gênio de Leonardo fosse embora. A cópia mais famosa - na verdade, acredita-se que seja uma cópia de uma cópia - é um desenho feito pelo pintor flamengo Peter Paul Rubens em 1603. Hoje está pendurado no Louvre.

INDO INDO FOI?

É uma coisa boa que Rubens e outros tenham feito cópias, porque eles podem ser o único registro sobrevivente de como era a versão de Leonardo. Quando o Salão dos Quinhentos foi ampliado e remodelado em 1563 por um arquiteto e pintor chamado Giorgio Vasari, as paredes foram pintadas com novas cenas de batalha, desta vez com afrescos pintados por Vasari. No processo, todos os vestígios da obra-prima de Leonardo desapareceram. Nenhum registro do que aconteceu com a Batalha de Anghiari sobreviveu - aliás, ninguém sabe ao certo em qual parede foi pintada. Supunha-se que a pintura foi destruída durante as reformas.

POR TRÁS DAS CENAS

No final dos anos 1960, um historiador de arte italiano e especialista em da Vinci chamado Carlo Pedretti propôs uma teoria diferente: talvez A Batalha de Anghiari ainda estivesse intacta e ainda no Salão dos Quinhentos, apenas coberta (e, esperançosamente, preservada) durante as renovações de 1563. Em seu livro de 1968 O Leonardo não publicadoPedretti cita os exemplos de duas igrejas e uma sala de audiências em Florença que Vasari foi contratado para renovar nos anos 1500. Em todos os três casos, em vez de destruir a obra de arte existente, Vasari protegeu os afrescos existentes, construindo novas paredes apenas uma polegada ou mais em frente às antigas.Ele provavelmente não fez segredo do que estava fazendo, mas aparentemente não fez nenhum registro disso, e ao longo dos séculos, todo o conhecimento das paredes internas e da obra de arte que eles ainda escondiam foi esquecido. Os afrescos permaneceram escondidos em segurança por centenas de anos, até que foram redescobertos durante novas reformas no século XIX.

Seria possível que Vasari fizesse o mesmo com A Batalha de Anghiari? Pedretti achou que sim. Em meados da década de 1970, ele realizou um estudo do Salão dos Quinhentos. Baseado em evidências históricas e em um exame físico completo do salão, ele concluiu que A Batalha de Anghiari havia sido pintada na parede leste da sala, onde um afresco de Vasari comemorando a Batalha de Marciano de 1554 é hoje.

O CÓDIGO VASARI?

Foi durante a mesma pesquisa do salão que um assistente de Pedretti chamado Maurizio Seracini notou algo incomum: perto do topo da batalha de Marciano afresco, cerca de 40 metros acima, onde ninguém no nível do solo jamais veria, as palavras cerca trova (“procure e você encontrará”) são pintadas em letras minúsculas e fracas em uma pequena bandeira de batalha verde. Estas são as únicas palavras pintadas em qualquer um dos afrescos de Vasari no Salão dos Quinhentos.

Seracini acredita que as palavras são uma mensagem de Vasari: que a pintura de Leonardo está por trás do afresco da Batalha de Marciano, exatamente onde Pedretti teorizou que seria. Mas nenhum dos dois homens pôde fazer muita coisa nos anos 1970, porque os afrescos de Vasari são obras-primas da Renascença e, na época, não havia tecnologia disponível que lhes permitisse olhar para trás do Vasari sem danificá-lo. Em 1977, seu trabalho foi interrompido.

No ano 2000, novas tecnologias como varredura a laser, imagens térmicas e radar de penetração no solo (e computadores poderosos o suficiente para processar os dados resultantes) tornaram possível para Seracini retomar a busca. De repente, foi possível para ele ver onde as portas e janelas haviam sido fechadas durante a reforma de 1563 e a altura original do teto antes de ser erguida. Em 2002, algo ainda mais significativo foi descoberto: a existência de um espaço de ar de meia polegada atrás da parede leste e a presença de outra parede mais antiga bem atrás dela - exatamente como Pedretti previra que haveria.

TÃO PERTO…

Mais uma vez, Seracini enfrentou os limites da tecnologia. Seus aparelhos permitiram que ele detectasse a presença da parede oculta, mas não havia como ele dizer o que, se alguma coisa, estava pintada nela. Não foi até 2005, quando alguns físicos em uma conferência científica lhe disseram que seria possível construir uma “arma” que disparasse raios gama (semelhantes aos raios X) na parede oculta sem danificar o afresco de Vasari ou o mural de Leonardo. , se realmente está pintado na parede abaixo. As partículas subatômicas que se recuperam, chamadas nêutrons, podem então ser analisadas para assinaturas de tintas e pigmentos específicos que Leonardo é conhecido por ter usado. Bônus: a arma de raios gama oferecia a possibilidade de produzir uma imagem de qualquer obra de arte pintada na parede interna.

Mas havia uma armadilha: ainda não existia tal arma, e estimava-se que o desenvolvimento custaria mais de US $ 2 milhões, dinheiro que Seracini não tinha e não podia levantar. Pior ainda, embora a tecnologia de raios gama fosse comprovadamente segura e inofensiva para as pinturas e para os seres humanos, atirar com uma arma de raio em uma obra-prima da Renascença certamente não soava inofensivo, e as autoridades de Florença rejeitaram a ideia.

FURO NA PAREDE

Tendo esgotado todas as opções tecnológicas não invasivas, em 2011 a Seracini decidiu usar técnicas minimamente invasivas. Trabalhando com restauracionistas que estavam consertando danos ao afresco de Vasari, ele pediu permissão para perfurar minúsculos buracos em áreas do afresco onde nenhuma pintura original permanece, poupando assim o trabalho de danos. Os orifícios teriam apenas um décimo de polegada de diâmetro, apenas o suficiente para que um dispositivo médico chamado endoscópio fosse colocado nos orifícios para ver o que está pintado na parede interna.

Seracini queria permissão para perfurar 14 buracos, mas só recebeu permissão para perfurar sete. No final, ele só perfurou seis. Nenhum dos buracos estava localizado em áreas que ele achava ser o mais promissor, e apenas dois conseguiram entrar no espaço entre as duas paredes. Desses dois, apenas um produziu qualquer evidência, mas as evidências foram convincentes: minúsculas amostras de tinta tiradas da parede interna mostraram evidências de dois pigmentos, um marrom e um preto, que Leonardo é conhecido por ter usado em sua pintura. . Quando comparado com o pigmento similar usado por Leonardo para pintar tanto a Mona Lisa quanto uma pintura de São João Batista, a amostra de pigmento preto foi encontrada com as mesmas proporções de óxido de ferro e manganês.

O FIM?

E é aí que a caçada ao perdido Leonardo está hoje. Fazer furos no afresco de Vasari, mesmo em rachaduras e outros lugares onde não há tinta original, mostrou-se tão polêmico que a busca do Leonardo perdido foi suspensa em setembro de 2012, talvez para sempre. A menos que Seracini invente o dinheiro para a arma de raios gama e tenha permissão para usá-la, isso pode ser o mais próximo que podemos descobrir se a pintura realmente é onde ele pensa que é. Mais de 30 anos na busca, ele não está desistindo: “Eu ainda tenho a mesma paixão. Eu não quero desistir agora ”, diz ele. "Estou tão perto."

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