Qual é o maior pingo de chuva possível?

Qual é o maior pingo de chuva possível?

Com apenas cerca de metade do diâmetro de uma moeda dos EUA, as maiores gotas de chuva já registradas, entre 8,8 mm e 1 cm, foram observadas por cientistas nas nuvens acima do Brasil (1995) e nas Ilhas Marshall (1999). Não se sabe, no entanto, se esses meninos maus chegaram ao solo nesse tamanho. Então, por que os pingos de chuva não podem crescer arbitrariamente em tamanhos grandes?

Para começar, vamos falar um pouco sobre como as gotas de chuva realmente se formam. Pingos de chuva são mais do que apenas água; o vapor em uma nuvem tem que ter algo para condensar, sem o qual não haveria chuva. Núcleos de condensação chamados, pequenas partículas no ar, de poeira, fumaça ou até mesmo sal, ficam no centro das minúsculas gotículas que começam a se formar em uma nuvem.

Essas gotículas minúsculas, geralmente entre 0,001 e 0,005 mm de diâmetro, formam em primeiro lugar uma forma quase esférica graças às forças de coesão relativamente fortes entre as moléculas de água. À medida que a gota de água é lançada no ar, ela colide com outras gotas, e essas pequenas gotas coalescem em gotículas cada vez maiores.

Em última análise, a gota de água se tornará grande o suficiente para cair na terra. Quando isso acontece, a tensão superficial da água que mantém a gota mais ou menos esférica é parcialmente superada pela pressão do fluxo de ar em sua superfície inferior quando ela cai. Isso faz com que o fundo da gota fique plano, enquanto o topo mantém a forma arredondada.

Assim, ao contrário da percepção popular de uma gota de chuva em forma de lágrima, graças às várias pressões pelas quais a gota de água é submetida ao cair, a gota de chuva tende a parecer um grão de feijão ou o topo de um pão de hambúrguer. . Para gotículas muito grandes, pode até começar a parecer algo como um sino de água-viva, com isso geralmente acontecendo quando um pingo de chuva atinge cerca de 4 mm de diâmetro. Quando as gotículas ficam maiores do que isso (em torno de 5 mm), a pressão do ar acabará por superar completamente a tensão superficial da água e a gota de chuva se dividirá.

À medida que a queda continua a cair, ela pode continuar a crescer ou encolher conforme ela colide e absorve ou é quebrada por outras gotículas. Graças a esse processo, o pingo de chuva médio que chega à sua cabeça é de apenas 1 a 2 mm de diâmetro.

Dito isso, os cientistas começaram a registrar quedas significativamente maiores nos anos 80 enquanto estudavam nuvens. Por exemplo, em 1986, os físicos de nuvens, usando o essencial de todos os impressionantes lasers de ciência, registraram gotas de chuva de até 8 mm em uma tempestade tropical sobre o Havaí, o que foi chocante, pois “havia um tipo de consenso. que as gotas de chuva nunca ficariam maiores que 2,5 mm. ”

Mesmo considerando que essas grandes gotas estavam batendo nas nuvens em vez de cair na terra, os cientistas ficaram surpresos ao descobrir que elas poderiam durar o suficiente para crescer tão grande sem serem quebradas; em vez disso, durante essa pesquisa inicial no Havaí, eles descobriram que a expectativa de vida média de uma queda de 5 mm estava em torno de 20 minutos notáveis.

Para os supracitados pingos de chuva de 8,8 mm e 1 cm encontrados nas nuvens sobre o Brasil, os cientistas opinaram que eles eram o produto de partículas relativamente grandes de cinzas queimadas em uma das florestas tropicais do Brasil - quanto maior o núcleo de condensação, maior a gota de chuva potencialmente pode ser, pelo menos até certo ponto.

Quanto às gotas de chuva de tamanho similar observadas em 1999 em um dia relativamente claro nas Ilhas Marshall, elas levantaram a hipótese de que essas gotículas se formaram ao redor de núcleos salgados e que deve ter havido um conteúdo anormalmente alto de água líquida em uma área estreita de nuvens. gotas para colidir com mais freqüência, mas sem quebrar, formando essas mega-gotas.

Fatos do bônus:

  • Cherrapunji, na Índia, detém dois dos principais registros de precipitação. Em 15 e 16 de junho de 1995, ele suportou 98,15 polegadas de chuva, a maioria em qualquer período de 48 horas. E, de agosto de 1860 a julho de 1861, recebeu a maior quantidade de chuva em um ano: 86 pés, 10 polegadas! Toda essa chuva vem das monções que visitam o sul da Ásia a cada ano. À medida que o ar úmido sobe do Oceano Índico para o outro lado do Bangladesh e da Índia, ele eventualmente colide com o Himalaia e, finalmente, o derruba em chuvas torrenciais.
  • Unionville, Maryland detém o recorde de mais chuva em um minuto - a 1,22 polegadas em 4 de julho de 1956.
  • O recorde de maior número de chuvas em 24 horas é mantido pelo Foc-Foc, La Réunion, que recebeu 71,8 polegadas entre 7 e 8 de janeiro de 1966.
  • Enquanto as pessoas costumam exagerar minúsculas pedras de granizo como “tamanho de bolas de golfe” ao descrevê-las para outras pessoas, em junho de 2003 Aurora, Nebraska passou por uma tempestade de granizo. O Comitê Nacional de Extremos Climáticos documentou o tamanho do granizo que caiu naquela tempestade, com muitos sendo do tamanho de uma bola macia. Um granizo particular encontrado a partir dessa tempestade é o maior de sempre (por tamanho) bem documentado - um total de sete polegadas de diâmetro, ou apenas um pouco menor do que uma bola de futebol padrão. Quanto ao maior granizo de sempre em peso, a pedra de registro caiu em Gopalganj, Bangladesh, em 14 de abril de 1986 e pesava 2,25 libras ou 1,02 kg.

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