O Hit Man

O Hit Man

Mesmo que você nunca tenha ouvido falar em Otis Blackwell, você quase certamente já ouviu a música dele - ele foi um dos compositores mais influentes do século XX. Aqui está a história do compositor mais famoso que a maioria das pessoas nunca ouviu falar.

NATAL APERTADO

Em meados dos anos 1950, Otis Blackwell era um compositor esforçado que passava as calças em uma alfaiataria de Nova York durante o dia para pagar as contas. Ele estava vendendo músicas desde a adolescência e tinha feito alguns contatos, mas ele não estava fazendo isso no negócio.

Na véspera de Natal de 1955, ele estava tão falido que foi e ficou na calçada em frente ao famoso Brill Building (então a sede não oficial da indústria fonográfica americana), na esperança de identificar alguém que ele conhecia e persuadindo-os a comprar um canção ou duas para que ele tivesse algum dinheiro para o Natal.

“Eu estava do lado de fora do prédio, sem chapéu e buracos nos meus sapatos. E estava nevando, ”Blackwell disse a um entrevistador em 1979. Quando Leroy Kirkland, um arranjador de um artista de ritmo e blues chamado Screamin 'Jay Hawkins, se aproximou, Blackwell perguntou se ele poderia cantar algumas das canções que ele tinha. escrito.

VIR EM

Era véspera de Natal, então Kirkland deu uma rápida olhada em Blackwell ... e ficou bastante impressionado que convidou Blackwell a entrar no prédio e o apresentou a Al Stanton, que trabalhava para uma empresa chamada Shalimar Music. Stanton não apenas comprou seis músicas no local por US $ 25 cada, cerca de US $ 220 hoje (um adiantamento contra royalties futuros), ele assinou com Blackwell um contrato de edição e deu a ele algum espaço para trabalhar no escritório.

Não é um dia de trabalho ruim, mas a grande notícia veio duas semanas depois, quando o presidente da Shalimar, Aaron Goldie Goldmark, ligou para Blackwell e disse que a RCA estava interessada em uma das músicas de US $ 25, Be Cruel. ”Eles queriam isso para uma de suas jovens estrelas em ascensão - um cantor de 20 anos chamado Elvis Presley.

"Eu disse: 'Quem é Elvis Presley?'", Lembrou Blackwell anos depois. "Mas Goldie disse para não se preocupar, porque o garoto era quente."

ELVIS, IMPESSOADOR

Era uma prática comum na indústria da música para os escritores criarem rapidamente “demo” registros de suas músicas para tornar mais fácil para os artistas de gravação para escolher os que queriam. Ao contrário de muitos compositores, Blackwell também era um talentoso pianista e cantor, então ele gravou sua própria demo de “Don't Be Cruel” em vez de ter músicos de estúdio fazendo isso, que era como os demos geralmente eram gravados. Ele tocava piano, cantava e tocava uma caixa de papelão para simular o som da bateria.

Se você fosse uma estrela de gravação e não soubesse como ler música, como você aprenderia uma nova música? Elvis não sabia ler música, então ele escutou a demo de “Don't Cruel” várias vezes até que ele memorizou as letras, as letras e todas as sutilezas da performance de Blackwell. Levou 28 takes para fazê-lo, mas quando terminou, Elvis gravou um single que era, para todos os efeitos, uma imitação exata do desempenho de Blackwell na demo tape.

Mas Blackwell não escreveu apenas uma música para o artista impressionável que logo se tornaria o rei do rock 'n' roll, ele também foi fundamental para ajudá-lo a desenvolver o estilo de cantar que o colocaria no topo.

B É PARA BLOCKBUSTER

"Don't Be Cruel" foi lançado no lado B de outra canção de Elvis intitulada "Hound Dog". Naqueles dias, as músicas do lado B eram como filmes B: a RCA viu "Don't be Cruel" como segunda categoria em comparação para “Hound Dog”, e dificilmente conseguirá muito airplay ou se tornará um sucesso. Foi por isso que eles não lançaram como um single por conta própria.

A RCA não poderia estar mais errada - "Don't Be Cruel" não só foi à # 1 na parada de singles da revista Billboard como "Hound Dog", mas passou nove semanas no primeiro lugar, em comparação com quatro para " Hound Dog. ”“ Hound Dog / Don't Be Cruel ”tornou-se o single de dupla face mais bem-sucedido da história da música pop. Blackwell também não fez muito mal - quando a próxima noite de Natal chegou, ele ganhou mais de US $ 80.000 (cerca de US $ 700.000 hoje) em royalties de sua música de US $ 25.

Blackwell deve ter sentido que foi ele quem teve uma grande chance naquele dia quando Leroy Kirkland o trouxe da neve, mas na verdade foi Shalimar Music que realmente marcou, porque Blackwell logo se revelou um dos mais talentosos. e prolíficos compositores que a indústria já havia visto. Ele se tornou conhecido dentro do Brill Building como um cara que poderia escrever uma música sobre qualquer coisa.

Qualquer coisa? Diz a lenda que um dia Al Stanton colocou essa afirmação em teste depois que ele deixou cair uma garrafa de Pepsi que ele havia comprado na máquina. Agora estava fumegante demais para abrir - se ele aparecesse no topo, ele teria enviado refrigerante por toda parte - então ele colocou a garrafa ao lado de Blackwell e disse: “Escreva sobre isso!”

Se isso é realmente a gênese da música ou apenas uma história que o estúdio inventou depois do fato, ela também se tornou o hit número 1 e uma das maiores músicas da carreira de Elvis.

Até mesmo os Correios poderiam servir de fonte de inspiração para uma música - em 1962, Blackwell co-escreveu outro dos grandes sucessos de Elvis depois de ver a mensagem “Return to Sender” gravada em um email que havia sido enviado para o endereço errado .

HOWDY, PARDNER

Então, como Blackwell se tornou um compositor tão prolífico? Um afro-americano que cresceu em uma casa que tocava e cantava música gospel, ele também desenvolveu interesse em ritmo e blues quando jovem e era um grande fã dos cowboys do cinema, pessoas como Gene Autry e especialmente Tex Ritter. (pai de John Ritter, que interpretou Jack Tripper na sitcom Three's Company dos anos 1970). Blackwell gostava tanto dos cowboys cantores que, quando era adolescente, conseguiu um emprego varrendo o cinema local só para poder ficar por perto e ouvi-los o dia todo. “Como os blues, as músicas de cowboy contam uma história, mas não tem a mesma construção restritiva”, explicou ele muitos anos depois. "Uma música de cowboy pode fazer qualquer coisa."

PELO LIVRO

Os amplos interesses musicais de Blackwell eram terreno fértil para os tipos de histórias que ele queria contar com suas próprias músicas, e acredite ou não, os quadrinhos eram o que lhe davam os títulos de muitas de suas canções. Ele folheava pilhas de histórias em quadrinhos de romance procurando frases cativantes que dariam bons títulos de músicas e, assim que encontrasse uma que ele gostasse, ele se sentaria e escreveria uma música para acompanhar. Quanto às letras, Blackwell acreditava que menos era mais: ele achava que, se as letras de uma música fossem claras e simples o suficiente para uma criança de cinco anos cantá-las, a música teria uma boa chance de se tornar um sucesso.

HOMEM DA MÚSICA

Blackwell escreveu ou coescreveu “Great Balls of Fire” e “Breathless” para Jerry Lee Lewis (que copiou as demos de Blackwell da mesma forma que Elvis), “Handy Man” para um cantor chamado Jimmy Jones (James Taylor cobriu em 1977 ), e mais de 1.000 outras canções que foram gravadas por artistas tão diversos como Carl Perkins, Ray Charles, The Who, The Judds, Neil Diamond, Tanya Tucker, Otis Redding, Billy Joel, Frankie Valli, Mahalia Jackson, Pat Boone e Dolly Parton.

Blackwell até escreveu “Karma Chameleon” para o Boy George e o Culture Club? Ele certamente achava que sim - o refrão de “Karma Chameleon” era tão parecido com o refrão de “Handy Man” que ele processou o Culture Club em meados da década de 1980 por violação de direitos autorais e supostamente ganhou um pequeno acordo. “Nós lhes demos 10 pence e uma maçã”, brincou Boy George em uma entrevista.

FAÇA VOCÊ MESMO

Ao todo, Blackwell foi creditado com a venda de mais de 200 milhões de discos ao longo dos anos, e ele poderia ter vendido muito mais do que se os Beatles não tivessem voltado a indústria musical no início dos anos 1960 escrevendo suas próprias músicas em vez de contratando compositores para fazer isso por eles. O sucesso deles encorajou muitos outros artistas de gravação a começar a gravar suas próprias músicas também.

Até mesmo Blackwell tentou entrar em ação no final dos anos 1970, quando gravou um álbum intitulado Estas são minhas músicas e saiu em turnê. Mas o homem que criou tantos sucessos para outros artistas nunca teve um disco de sucesso próprio. Não que isso realmente o incomodasse - Blackwell fizera uma marca indelével na música popular, ganhava muito dinheiro no processo e também se divertia muito. Ou, como ele disse uma vez em uma entrevista: “Eu escrevi minhas músicas, ganhei meu dinheiro e eu boogiei!”

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