A história das batatas fritas

A história das batatas fritas

Hoje eu descobri sobre a história das batatas fritas.

Exatamente quem introduziu estas faixas douradas de bondade para o mundo não é totalmente conhecido. Entre as várias teorias, é geralmente aceito que a batata frita foi inventada pelos belgas ou pelos franceses.

As batatas foram introduzidas pela primeira vez na Europa, não através dos franceses ou belgas, mas através dos espanhóis. Em 1537, Jiménez de Quesada e suas forças espanholas encontraram uma aldeia na Colômbia onde todos os nativos fugiram. Entre outras coisas, eles encontraram nas batatas dos alimentos nativos, que os espanhóis inicialmente chamavam de “trufas”.

Cerca de 20 anos depois, as batatas foram trazidas de volta à Espanha e também introduzidas na Itália. Neste momento, as batatas ainda eram muito pequenas e amargas e não cresceram bem nem na Espanha nem na Itália. No entanto, ao longo do tempo, versões maiores e menos amargas da planta foram cultivadas e a planta gradualmente pegou em outros lugares da Europa, embora tenha sido inicialmente enfrentada com um pouco de resistência (para mais sobre isso, veja os fatos de bônus na parte inferior) .

De qualquer forma, relatos históricos indicam que os belgas possivelmente estavam fritando tiras finas de batatas já no final do século 17 (embora alguns afirmam que não foi até o final do século 18), no vale do Mosa entre Dinant e Liège, na Bélgica . Como eles supostamente tiveram a ideia de que, nessa área, era muito comum as pessoas fritarem peixes pequenos como alimento básico para suas refeições. No entanto, quando os rios congelavam o suficiente, tendiam a dificultar um pouco a obtenção de peixes. Então, em vez de fritar os peixes nesses tempos, eles cortam as batatas em fatias longas e finas, e fritam-nas como fizeram com os peixes.

Dar algum crédito a esta história é que os espanhóis controlavam muito do que é hoje a Bélgica moderna na época em que os espanhóis introduziram a batata na Europa. Assim, pelo menos, os belgas provavelmente estavam entre os primeiros a ter uma rachadura na batata, em termos de pensar em maneiras de preparar alimentos a partir de batatas.

Agora, o argumento francês: a popularidade da batata na França é creditada em grande parte a um oficial médico do exército francês chamado Antoine-Augustine Parmentier, que defendeu de forma muito famosa a batata em toda a França e partes da Europa. Durante a Guerra dos Sete Anos, Parmentier foi levado cativo e, como parte de suas rações de prisão, recebeu batatas.

Naquela época, os franceses já usavam batatas apenas para a alimentação de suínos e nunca as comiam. A razão é que eles achavam que as batatas causavam várias doenças. De fato, em 1748, o parlamento francês até proibiu o cultivo de batatas, já que estavam convencidas de que as batatas causavam a lepra. No entanto, enquanto estava na prisão na Prússia, Parmentier foi forçado a cultivar e comer batatas e descobriu que as noções francesas sobre a batata simplesmente não eram verdadeiras.

Quando ele voltou para a França, Parmentier começou a defender a batata como uma fonte potencial de alimento. Finalmente, em 1772, a Faculdade de Medicina de Paris proclamou que as batatas eram comestíveis para os humanos, embora Parmentier ainda encontrasse resistência significativa e não tivesse sequer permissão para plantar batatas em seu jardim no hospital Invalides, onde trabalhava como farmacêutico.

Parmentier começou então uma campanha mais agressiva para promover a batata na França, hospedando jantares com batatas com notáveis ​​dignitários como Benjamin Franklin, Antoine Lavoisier, o rei Luís XVI e a rainha Maria Antonieta. Ele também contrataria guardas armados para cercar sua plantação de batata, para tentar convencer as pessoas de que o que havia no adesivo era muito valioso. Ele então dizia aos guardas para aceitarem quaisquer subornos que fossem oferecidos pelas pessoas e deixá-los "roubar" as batatas. No final, porém, levou uma fome em 1785 para a batata se tornar popular na França.

Uma vez que os franceses aceitaram a batata, sua popularidade disparou na França. Em 1795, as batatas estavam sendo cultivadas em grande escala na França, inclusive nos jardins reais das Tulherias, onde os jardins eram convertidos em plantações de batata. Nesse período de tempo, os franceses inventaram ou aprenderam a fazer batatas fritas. Uma vez descobertas / inventadas, as batatas fritas se tornaram extremamente populares na França, particularmente em Paris, onde foram vendidas por vendedores ambulantes nas ruas e chamadas de “frites”.

Agora, deve-se notar que tudo isso aconteceu no final do século XVIII, que foi de até 100 anos depois que algumas pessoas disseram que os belgas supostamente já estavam fazendo batatas fritas "francesas". Mas por outros argumentos, tudo isso aconteceu na mesma época, tanto para os franceses quanto para os belgas. Então quem sabe?

Também deve ser notado que, pouco antes de a batata se tornar popular na França, a guerra franco-austríaca estava acontecendo (também conhecida como Guerra da Sucessão Austríaca), muito do que aconteceu na Bélgica moderna. Portanto, é possível que os soldados franceses tenham sido apresentados a batatas fritas pelos belgas neste momento e, algumas décadas depois, quando a batata se tornou popular na França, esses ex-soldados introduziram o método de preparação para o resto da França. Ou é possível que os franceses tenham desenvolvido a idéia por conta própria e os espalhem para a Bélgica na mesma época; ou que ambos tivessem a idéia independentemente.

Seja qual for o caso, foram os franceses que parecem ser os que espalharam batatas fritas para a América e a Grã-Bretanha e, por sua vez, foram os americanos, por meio de cadeias de fast food, que acabaram por popularizá-los para o resto do mundo não europeu. como "batatas fritas". Ironicamente, devido a este último espalhado pelas cadeias de fast food americanas, em muitas partes do mundo não europeu, “batatas fritas” são mais frequentemente conhecidas como “batatas fritas americanas”.

Fatos do bônus:

  • Enquanto os belgas podem ou não ter inventado a batata frita, hoje eles consomem a maior parte das batatas fritas per capita de qualquer país da Europa.
  • Na maior parte do mundo de língua inglesa, batatas fritas de corte fino e grosso são chamadas duas coisas diferentes, batatas fritas e batatas fritas, respectivamente. Na América do Norte, é típico simplesmente chamá-los de batatas fritas e, quando são distinguidos, geralmente é apenas adicionando um adjetivo, em vez de usar uma palavra completamente diferente: batatas fritas (batatas fritas), batatas fritas, batatas fritas etc.
  • Em 1802, Thomas Jefferson pediu ao chef da Casa Branca, o francês Honoré Julien, que preparasse “batatas servidas à maneira francesa” para um jantar. Ele descreveu estes como "Batatas fritas enquanto cru, em pequenos cortes". (Batatas fritas em um jantar de estado da Casa Branca ... elegante.) Esta é uma das primeiras referências a tiras de batatas fritas sendo referidas como "francesas".
  • As batatas fritas, ou chips, na verdade, tendem a ter menor teor de gordura do que as batatas fritas normais, devido à menor relação entre superfície e volume.
  • As batatas fritas do Burger King (e provavelmente o McDonald's também) são pulverizadas com uma solução de açúcar antes de serem embaladas e enviadas para os vários locais da franquia. Isso produz a cor dourada através da caramelização do açúcar quando ele é frito. Sem isso, as batatas fritas acabariam tendo a mesma cor externa de dentro, depois de serem fritas.
  • McDonalds é conhecido por fritar suas batatas fritas duas vezes, o tempo combinado leva cerca de 15 a 20 minutos. Uma vez para cozinhar o interior e uma vez para torná-los extra crocante do lado de fora.
  • Popular condimentos para mergulhar batatas fritas varia um pouco de país para país. Nos Estados Unidos, o ketchup é tipicamente o molho preferido para batatas fritas. Em certas partes da Europa, a maionese é o rei. Os britânicos tendem a favorecer o vinagre de malte para mergulhar suas batatas fritas. Os franceses tendem a comer as batatas fritas sempre que não. Eu pessoalmente prefiro molho Ranch ou Blue Cheese com batatas fritas altamente salgadas.
  • Os belgas, que são apreciadores do mundo quando se trata de batatas fritas, ocasionalmente servem batatas fritas com ovo como cobertura. O ovo cru é rachado sobre as batatas fritas imediatamente após as batatas fritas terem sido retiradas da fritadeira. Isso tende a cozinhar principalmente o ovo, mas deixa o garfo um pouco líquido para mergulhar as batatas fritas dentro
  • Acredita-se que o cultivo de batatas tenha começado na mesma época do início da era comum, cerca de 2000 anos atrás, no Peru e na Bolívia. Ele gradualmente se espalhou de lá pela América do Sul. Essas primeiras formas da planta eram bastante amargas e semelhantes a tubérculos.
  • A palavra “batata” vem da palavra haitiana “batata”, que era o nome de uma batata-doce. Isto veio depois para o espanhol como “patata” e eventualmente para o inglês como “batata”.
  • A gíria para batata, “spud”, vem da ferramenta parecida com pá que é usada para colher as batatas.
  • Quando a batata foi introduzida pela primeira vez na Irlanda e na Escócia, ela encontrou uma certa resistência dos protestantes por lá, devido ao fato de que a batata não era mencionada em nenhum lugar da Bíblia; Assim, não ficou claro se era aceitável comer, então eles se recusaram a plantá-los em primeiro lugar. Os católicos, por outro lado, decidiram borrifá-los com água benta antes de plantar, tornando-os aceitáveis ​​para plantar e comer.
  • As batatas também enfrentaram resistência quando foram introduzidas pela primeira vez na Europa como um todo, devido ao fato de que os europeus estavam convencidos de que as batatas causavam uma variedade de doenças e que também eram consideradas venenosas. Os tomates também foram considerados venenosos por muitos, quando introduzidos pela primeira vez na Europa do novo mundo.
  • Parmentier não apenas defendeu a batata, mas também foi responsável pela primeira vacinação obrigatória contra a varíola na França em 1805, quando ele era o Inspetor Geral do Serviço de Saúde sob Napoleão.
  • Parmentier também foi quem inventou o prato francês, Hachis Parmentier, uma variação da qual também é às vezes chamada de “Shepperd’s Pie”. Hachis Parmentier é basicamente carne moída coberta com purê de batatas e queijo. Variações sobre este prato incluem a adição de molho, milho ou outros vegetais.
  • Além do acima, Parmentier também fundou uma escola de panificação; foi pioneira nos métodos de extração de açúcar da beterraba sacarina; e métodos de preservação de alimentos altamente pesquisados, incluindo refrigeração.
  • Durante o século 19, a Irlanda era quase completamente dependente da batata como fonte primária de alimento para a maioria de seus cidadãos. Isso levou à catastrófica fome da batata na década de 1840, quando uma certa variedade de fungos quase destruiu completamente a batata na Irlanda.
  • "Para o francês", na culinária, agora comumente se refere ao corte de qualquer alimento em tiras longas e finas. As origens desta frase vêm do final do século XIX, tão bem depois que o termo “batata frita francesa” era comum.
  • O termo francês “frite”, para batatas fritas, indica fritura, enquanto, em inglês, “frito” pode significar fritar, refogar ou fritar. Provavelmente por essa razão, “frito francês” passou a significar “frito” em inglês, independentemente do que está sendo frito.
  • De acordo com muitos dos apoiadores da “origem belga”, batatas fritas são chamadas de batatas fritas porque, durante a Primeira Guerra Mundial, soldados americanos foram introduzidos a batatas fritas pelos belgas. Na época, o exército belga falava francês. As batatas fritas foram chamadas de "Les frites" (que é francês) pelos belgas e assim os soldados americanos passaram a chamá-los de "batatas fritas". Esta teoria é incorreta, por algumas razões. Em primeiro lugar, como mencionado, em 1800, Thomas Jefferson referiu-se às tiras de batatas fritas como “batatas fritas à maneira francesa”. Além disso, há um livro de receitas americano da década de 1850 que usa especificamente o termo “batatas fritas francesas” para descrever as batatas fritas; há também outras numerosas referências a “Batatas Fritas Francesas” dos anos 1850, nos Estados Unidos; Todos estes, obviamente, pré-data da Primeira Guerra Mundial.
  • Entre as décadas de 1850 e 1930, as batatas fritas eram conhecidas de forma mais ilustrativa como "batatas fritas francesas" nos Estados Unidos. Por volta de 1930, todos largaram as “batatas” no final e acabaram de chamá-las de batatas fritas.

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