O Grande Roubo De Óleo De Salada

O Grande Roubo De Óleo De Salada

Comece com um empresário de Nova Jersey que tenha ética questionável, adicione óleo de soja e deixe-o refogado em um caldo de fraude e ganância. Logo você tem um pequeno escândalo.

OURO AMARELO

No final da década de 1940, uma combinação de vários fatores levou a um enorme aumento na produção de óleo de soja nos Estados Unidos. Os fatores: a soja é relativamente barata e fácil de cultivar; eles produzem feijões rapidamente; os avanços na tecnologia permitiram uma melhor extração de óleo dos grãos (assim como a produção de óleo mais seguro e de melhor sabor); e no boom econômico do pós-guerra, a demanda por produtos que poderiam ser feitos a partir do óleo de soja cresceu enormemente. Esses produtos incluíam itens não comestíveis, como tintas e plásticos, e uma grande variedade de alimentos e produtos culinários, incluindo margarina, molhos de salada e óleos de cozinha. Antes da Segunda Guerra Mundial, os óleos culinários mais populares nos EUA eram manteiga, banha e Crisco, que era feito de óleo de semente de algodão. Na década de 1950, os Estados Unidos eram o maior produtor de óleo de soja do mundo e, no início da década de 1960, havia um excedente de óleo de soja.

Digite Tino De Angelis.

O HOMEM COM O PLANO

Anthony “Tino” De Angelis nasceu no Bronx em 1915, filho de imigrantes italianos. Ele trabalhou por alguns anos como aprendiz de açougueiro. Então, ainda na casa dos 20 anos, comprou sua própria empresa de carne de porco e, em 1946, comprou o controle acionário da Adolf Gobel Inc., uma grande empresa de frigoríficos em North Bergen, Nova Jersey.

De Angelis aprendeu rapidamente o que tantos outros aprenderam ao longo dos anos - que o governo dos EUA poderia ser uma vaca de dinheiro extremamente lucrativa. Naquele mesmo ano, o presidente Harry S. Truman havia assinado o National School Lunch Act, estabelecendo um programa de merenda escolar financiado pelo governo federal. De Angelis conseguiu um contrato para fornecer o programa e, ao longo dos anos seguintes, fez uma fortuna vendendo milhões de libras de carne ao governo.

Em algum lugar ao longo da linha, talvez desde o início, De Angelis transformou a operação em uma farsa. Em 1952 essa fraude foi descoberta, e o governo acusou De Angelis de sobrecarregar sistematicamente o governo e, pior ainda (considerando que a carne foi para os garotos da escola), vendendo carne não inspecionada. De Angelis pagou US $ 100 mil em danos (quase US $ 900 mil em dólares de hoje) e a Adolf Gobel Inc. faliu.

Três anos depois, De Angelis ressurgiu, desta vez no negócio de óleo de soja.

ALIMENTO PARA A PEÇA (DA AÇÃO)

Em 1955 De Angelis, descrito por Wall Street Journal escritor Norman C. Miller como "um homenzinho gordo ... com um rosto de lua branda e uma voz um pouco estridente", fundou a Allied Crude Vegetable Oil Refining Company. Esta era uma enorme refinaria de óleo vegetal e instalações de armazenamento em Bayonne, Nova Jersey, do outro lado do Rio Hudson, no Brooklyn, bem no coração do agitado Porto de Nova York e Nova Jersey. A Allied Oil foi outra operação de De Angelis destinada a tirar proveito de uma iniciativa do governo, este programa "Food for Peace" sancionado pelo presidente Dwight D. Eisenhower em 1954. Através deste programa, os EUA venderam produtos agrícolas excedentes a governos estrangeiros. a baixo custo, com os objetivos combinados de ajudar as nações em dificuldades, construindo boas relações com esses países e fornecendo outro mercado para os agricultores dos EUA.

A Allied rapidamente se tornou uma grande participante do programa, comprando óleo vegetal bruto de fazendeiros dos EUA - principalmente soja, mas também óleo de algodão - refinando-o nas instalações de Bayonne, vendendo e transportando para países estrangeiros. No final dos anos 1950, a empresa estava vendendo mais de US $ 200 milhões em óleo vegetal por ano (quase US $ 2 bilhões hoje), e De Angelis era um magnata dos negócios internacionais, fazendo negócios com empresários e políticos em todo o mundo. Mas as coisas não eram exatamente o que pareciam.

SOJA VOCÊ DEPOIS

Em 1957, De Angelis fez um acordo com uma empresa conhecida como American Express Field Warehousing Corporation (AEFW), uma subsidiária da gigante financeira American Express. “Armazém de campo” é um arranjo financeiro em que uma empresa dá a uma instituição financeira o controle de seu depósito e estoque. A instituição financeira monitora a quantidade de estoque que está sendo retida e emite “recibos de depósito” com base no valor desse estoque. Esses recibos podem então ser usados ​​como garantia em um banco ou corretora contra um empréstimo.

TANKS MUITO

Nesse caso, a AEFW supervisionou o pátio de armazenamento da Allied Oil - 138 tanques enormes - e começou a escrever grandes recibos de depósito, que De Angelis rápida e felizmente usou como garantia para pedir dinheiro emprestado. Para todos os efeitos, a American Express estava garantindo empréstimos enormes para a Allied. Nos dois anos seguintes, porque uma empresa respeitada como a American Express estava dando positivo a De Angelis, outras empresas, incluindo o Bank of America e a Proctor and Gamble, também começaram a emprestar dinheiro à Allied Oil.

Quase desde o começo, De Angelis estava enganando e AEFW era cego para isto.Na configuração normal para armazenamento em campo, a AEFW contrata funcionários “confiáveis” da empresa cliente (Allied Oil) como “custodiantes”, para manter o controle do inventário, e os inspetores da AEFW aparecem regularmente para garantir que as verificações de estoque sejam precisas. Único problema: AEFW deixou Tino De Angelis escolher os guardiões. Ele escolheu seus amigos e parentes - e eles apenas inventaram os números.

DINHEIRO PARA NADA

E quando os inspetores da AEFW apareceram, De Angelis e sua gangue tinham uma maneira simples de enganá-los: para verificar quanto petróleo havia em um determinado tanque, um inspetor subia até o topo do tanque, abria uma escotilha e media para baixo a partir do topo do tanque até a superfície do óleo. Um pouco de matemática permitiu que o inspetor determinasse quanto óleo havia no tanque. A fraude: o petróleo flutua na água e muitos dos tanques da Allied estavam quase totalmente cheios de água, com apenas um pouco de óleo por cima. Então os inspetores, olhando do alto de um tanque, pensaram que estavam olhando para um tanque cheio de óleo. Além disso, os tanques estavam todos interconectados por um labirinto de tubulação, então os guardiões de De Angelis podiam bombear óleo de um tanque para outro - para os que estavam sendo testados - à vontade, fazendo parecer que eles tinham mais petróleo do que de fato. Até onde os inspetores da American Express poderiam dizer, a Allied Oil tinha enormes reservas de petróleo ... e o dinheiro do empréstimo continuava entrando.

O grande plano

Em 1962, De Angelis, agora com muitos milhões de dólares em dívidas e sem óleo de soja suficiente para apoiar, apresentou um novo plano: 1) emprestar mais dinheiro e usá-lo para comprar enormes quantidades de óleo de soja, encurralando assim o mercado. e fazendo com que o preço do óleo de soja suba; 2) comprar uma enorme quantidade de “futuros” no óleo de soja, o que significa que quando o preço do óleo de soja aumenta, ele ainda pode comprá-lo a preços correntes e depois revendê-lo com lucro; 3) pagar os empréstimos e ter muito dinheiro sobrando para si mesmo. Este não foi um ótimo plano.

De Angelis seguiu a segunda parte do plano - comprando uma enorme quantidade de futuros de óleo de soja - o que por si só na verdade fez o preço do óleo de soja subir (porque parecia que os investidores estavam confiantes de que o preço continuaria subindo ). Mas ele não tinha dinheiro suficiente, então ele não podia comprar petróleo suficiente para encurralar o mercado. Na verdade, ele não comprou muito petróleo. No início de 1963, um número crescente de clientes reclamava que o petróleo que havia sido pago não estava sendo entregue. Ao mesmo tempo, os bancos reclamavam de pagamentos de empréstimos perdidos. Em meados de 1963, as reclamações aumentaram bastante e numerosas o suficiente para que a AEFW - finalmente - fizesse seus inspetores fazerem uma verificação completa dos tanques de De Angelis. Em novembro de 1963, o jig estava em alta.

LANÇA E BOCA OLEOSA

A verdade sobre a Allied Crude Oil Refining Company chegou ao mercado como uma bomba atômica financeira: a empresa de Tino De Angelis emprestou mais de US $ 150 milhões de 51 instituições financeiras diferentes, muitas delas entre as mais antigas e proeminentes firmas de Wall Street existentes… e ele realmente tinha apenas US $ 6 milhões em petróleo. O preço do óleo de soja despencou imediatamente - o que significa que o pouco de óleo que De Angelis tinha agora valeu ainda menos.

Em 19 de novembro, a Allied Oil declarou falência. Foi um escândalo tão grande - na época, o maior caso de fraude financeira da história - que os funcionários da Bolsa de Valores de Nova York tiveram que lutar para evitar uma quebra no mercado de ações. Três dias depois, na sexta-feira, 22 de novembro de 1963, o presidente John F. Kennedy foi assassinado, aumentando o pânico financeiro. Com uma colisão aparentemente iminente, os funcionários da bolsa de valores organizaram um resgate de duas das maiores e mais duras empresas de corretagem de Wall Street, e conseguiram evitar um acidente.

ONDE ESTÁ O DINHEIRO?

Das 51 instituições que acabaram vítimas do escorregadio vigarismo de De Angelis, dois foram expulsos do negócio; o resto perdeu dinheiro, em quantias que variam de substanciais a gigantescas. American Express, provavelmente merecidamente, foi o mais atingido. Seu preço das ações caiu mais de 50%, e eles acabaram perdendo algo em torno de US $ 58 milhões.

Tino De Angelis foi condenado por acusações relacionadas a fraude e conspiração em 1965 e foi condenado a 20 anos de prisão. Durante o julgamento, foi revelado que ele havia escondido mais de US $ 500.000 em uma conta bancária na Suíça, mas milhões de dólares do empréstimo nunca foram contabilizados. De Angelis foi libertado da prisão em 1972 após cumprir sete anos. Não muito tempo depois, ele fez outra temporada na prisão, desta vez por uma fraude envolvendo uma empresa de carne do Missouri. De Angelis foi ouvido pela última vez em 1992, quando foi preso em mais um golpe relacionado a comida. (O ator de 78 anos foi pego tentando comprar 1,1 milhão de dólares em carne de uma empresa de Rochester, Nova York, com um cheque forjado). De Angelis foi condenado a 21 meses de prisão. Seu destino depois disso ... é simplesmente desconhecido.

É O ÓLEO SOBRE AGORA

Em 1964, quando a American Express ainda estava se recuperando do grande sucesso de suas finanças e sua reputação causada pelo golpe do óleo de salada, um investidor investiu e comprou US $ 20 milhões em ações da AmEx, acumulando uma participação de cinco por cento na empresa. Na época, a American Express era líder na nova indústria de cartões de crédito, que o investidor acreditava que um dia se tornaria parte da vida diária em todo o mundo. Ele estava certo. Aquele investidor: Warren Buffett. A partir de hoje, ele fez na vizinhança de US $ 3,7 bilhões do negócio.

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