A primeira mulher a fazer um voto em Chicago fê-lo com os pés

A primeira mulher a fazer um voto em Chicago fê-lo com os pés

Hoje eu descobri que a primeira mulher a votar em Chicago fez isso com os pés.

A mulher era Kittie Smith. Smith perdeu os braços quando criança, depois de ter ambos os braços e as mãos queimados gravemente no fogão da cozinha. Não está claro exatamente como seus braços se queimaram tanto que precisaram ser amputados. Muitos pensam que seu pai fez isso intencionalmente, dada a sua história de alcoolismo e abuso de seus filhos, bem como a maneira e a gravidade em que ela foi queimada. No entanto, mais tarde na vida, Kittie negou isso e disse que foi um acidente. Nas próprias palavras de Kittie:

Meu pai era um homem que bebia e tinha o hábito de mandar seus filhos para um bar vizinho para beber, embora eu fosse enviado com mais frequência do que qualquer um dos outros. Lembro-me da degustação do licor que levei e acho que sempre foi cerveja. Em novembro de 1891, e na tarde do Dia de Ação de Graças, meu pai e eu estávamos sozinhos em casa, meus irmãos estavam brincando ao ar livre e, ao percorrer a casa, encontrei uma garrafa cheia do que eu soube depois tem sido uísque. Sendo apenas uma criança, peguei a garrafa e bebi livremente dela; seu efeito foi quase imediato, e eu fiquei fraco e estupefato. Meu pai estava em um quarto contíguo e me chamou para ir e colocar um pouco de lenha no fogo da cozinha e eu liguei de volta que eu estava doente e não podia ir, mas ele insistiu e eu obedeci. Eu tinha tirado as tampas do fogão quando, do efeito combinado do calor e do licor, todo o meu ser cedeu e afundei no fogão aberto, inconsciente. Devo ter ficado lá algum tempo, pois os médicos e cirurgiões disseram que os ossos das minhas mãos e braços foram amputados a três polegadas dos ombros. Eu estava queimado no pescoço e no peito, mas essas queimaduras não eram sérias. Morávamos nessa mesma época na 548 Park Avenue, e os vizinhos diziam que meu pai também estava intoxicado e que ele me segurou no fogão até que meus braços foram queimados e eles me ouviram gritar. A Humane Society of Illinois aceitou o assunto e mandou prender meu pai. Depois de um julgamento em um Tribunal de Justiça, ele foi levado ao grande júri e, no julgamento final, na primavera de 1892, ele foi absolvido por falta de provas.

Seu pai logo após renunciou todos os direitos a ela e seu cuidado foi dado à Children's Home Society of Illinois (sua mãe já havia morrido quando Kittie tinha 9 anos de idade). Durante os vários anos seguintes, ela foi levada para uma variedade de casas, muitas vezes por apenas algumas semanas de cada vez, e foi apoiada por doações através do “fundo de Kittie Smith”. Ela aprendeu a escrever, costurar e fazer outras tarefas no Lar para os Desamparados e Crianças Aleijadas.

Ao atingir a idade adulta, Kittie estava sozinha, apoiando-se e ganhando dinheiro com a venda de desenhos, bordados e cartões de escrita, todos feitos com os pés.

Kittie acabou se tornando a primeira mulher a votar em Chicago Illinois em 1913. “Espere aí!” Você diz? “A 19ª Emenda não foi aprovada até 1920. Como ela pôde votar em 1913?” Ela foi capaz de votar em grande parte pelos esforços tenazes e persistentes de Gracie Wilbur Trout e suas coortes, em 1912 a 1913. Por seus esforços, em Illinois, em 26 de junho de 1913, as mulheres começaram a ter permissão para votar nas eleições presidenciais, bem como em muitas outras eleições, com o projeto de lei sendo assinado pelo governador de Illinois na frente de Trout. Em 1913, estima-se que 250 mil mulheres, com Kittie Smith à frente, votaram em Chicago, Illinois, quando a primeira eleição em Illinois ocorreu após a aprovação do projeto.

Para quem está curioso, aqui está um exemplo de sua caligrafia:

Fatos do bônus:

  • Além de escrever e fazer bordados, Kittie também foi capaz de se vestir; escovar os dentes dela; penteie o cabelo dela; e fazer outras tarefas comuns, apesar da falta de armas. Ela também podia fazer tarefas domésticas comuns, como varrer, esfregar, limpar fogões, etc. Mais surpreendentemente, ela podia tocar piano e digitar, assim como fazer trabalhos de madeira semi-qualificados, tendo feito estantes, carteiras e outros mobília completamente sozinha. Além de tudo isso, a história de Kittie emocionou muitas pessoas devido ao seu otimismo extremo e pensamento positivo, geralmente conhecido por se considerar extremamente sortudo na vida.
  • Em 1906, em grande parte devido às suas qualidades cativantes e história dolorosa, ela arrecadou mais de US $ 35.000 em quartos, enviados a ela como resposta aos panfletos distribuídos, que incluíam uma vaga para um quarto se as pessoas se sentissem tão motivadas a dar. Ela então usou esse dinheiro para começar sua própria empresa, que se dedicava a ajudar as crianças com deficiência a superar suas deficiências.
  • Após a Revolução Americana, as mulheres foram realmente autorizadas a votar em alguns lugares nos Estados Unidos, com a restrição tipicamente sendo apenas sobre a riqueza relativa (tanto para homens quanto para mulheres). Por exemplo, em Nova Jersey, seja homem ou mulher, você precisava ter pelo menos 50 libras para votar, o que equivale a cerca de US $ 7.800 hoje. As leis foram posteriormente revisadas e, no início do século 19, as mulheres não podiam mais votar na maioria dos lugares nos Estados Unidos.
  • Ellen Martin, em 1891, foi a primeira mulher capaz de votar em Lombard, Illinois. Ela percebeu que a carta da Lombard sobre quem podia votar não mencionava sexo. Esta carta substituiu a lei de Illinois e, assim, ela foi legalmente autorizada a votar. Ela e outras 14 mulheres votaram nas eleições de 1891, antes que a carta fosse alterada.
  • O presidente Woodrow Wilson pressionou muito pelo projeto de sufrágio que permitiria que as mulheres em todo o país votassem para aprovar. Apesar disso, o projeto de lei fracassou em 1915, 1918 (embora neste caso, fez passar a Câmara e no Senado), e 1919. Wilson então convocou uma sessão especial do congresso em maio de 1919, com o propósito de finalmente passar a conta do sufrágio. Passou com mais 42 votos do que o necessário na Câmara. Depois passou de 56 para 25 no Senado. Os próprios estados, em seguida, ratificaram com Illinois, Wisconsin e Michigan, sendo o primeiro. Tennessee foi o último dos 36 estados necessários para ratificar o projeto. Assim, no verão de 1920, a 19ª Emenda à Constituição foi posta em prática, permitindo que as mulheres em todos os estados votassem.

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