A primeira pessoa a usar a defesa de insanidade temporária foi um congressista que assassinou o filho do compositor de "The Star Spangled Banner"

A primeira pessoa a usar a defesa de insanidade temporária foi um congressista que assassinou o filho do compositor de "The Star Spangled Banner"

Você pode pensar que a defesa temporária de insanidade era uma coisa relativamente nova. Quer dizer, talvez tenha começado nos anos 1940 ou possivelmente nos anos 30. O que com todo o psychobabble ao redor nesses tempos. Mas não. Na verdade, foi muito mais cedo.

Tudo começou com um cara chamado Daniel Sickles. Sickles (1819-1914) foi um senador dos EUA e mais tarde um congressista, bem como um general da União na Guerra Civil e um ministro dos EUA para a Espanha. Ele era conhecido como um grande homem das mulheres e foi censurado pela Assembléia do Estado de Nova York por escoltar a famosa prostituta Fanny White para os aposentos da Assembléia. Ele também trouxe Fanny White com ele para a Inglaterra, enquanto secretário da delegação dos EUA em Londres, deixando sua esposa grávida em casa. E, claro, ele assassinou o promotor público do Distrito de Columbia, Phillip Barton Key II, filho de Francis Scott Key, o autor de "The Star Spangled Banner".

Sickles se casou com sua esposa, Teresa Bagioli, em 17 de setembro de 1852, quando ele tinha 33 anos e ela apenas 15, apesar das objeções de sua família. Ele então passou a ter numerosos e frequentes casos durante o casamento. Embora (aparentemente) fosse bom em sua cabeça para ele ter casos, ele não sentia o mesmo sobre sua esposa negligenciada tendo alguma ação paralela.

Sickles soube de sua infidelidade de uma carta em 26 de fevereiro de 1859, insinuando que estava tendo um caso com Key. Ele então a confrontou e forçou-a a escrever uma confissão detalhada do caso, que incluía:

Eu estive em uma casa na Fifteenth Street, com o Sr. Key. Quantas vezes eu não sei. Eu acredito que a casa pertence a um homem de cor. A casa está desocupada. Começou a ir lá no final de janeiro. Estive sozinho e com o Sr. Key. Geralmente ficava uma hora ou mais. Havia uma cama na segunda história. Eu fiz o que é normal para uma mulher má fazer… uma intimidade de um tipo impróprio… Eu me despi. Sr. Key despiu também… [nós] fomos para a cama juntos… ”

Além disso, ela também confessou ter estado com Key em sua própria casa:

O Sr. Key me beijou nesta casa várias vezes. Não nego que tivemos conexão nesta casa - no salão, no sofá.

Sickles, em seguida, tomou o anel de casamento de sua esposa e passou a meditar sobre o assunto. Em 27 de fevereiro, Sickles observou Key tentando estabelecer outro contato com a Sra. Sickles fora de sua casa, que hoje estaria no lado oeste da praça Lafayette. Foices, então, enviaram um amigo, Samuel Butterworth, para atrasar Key da partida, enquanto Key continuava a andar depois de dar o sinal habitual do casal de acenar com um lenço na casa.

Sickles então pegou três armas e saiu para encontrar Key, alcançando-o na esquina da Madison Place N.W. e a Pennsylvania Avenue, que fica do outro lado da rua da Casa Branca.

As 12 testemunhas relataram que Sickles gritou algo para o efeito de "Key, você canalha, você desonrou minha casa; você deve morrer! ”(O fato de Sickles ter sido autorizado a“ desonrar sua casa ”com seus numerosos casos e agora assassinar, aparentemente não está nem aqui nem ali.)

Key não estava armado, mas depois que o primeiro tiro errou (ou a arma falhou, não está claro), ele tentou combater Sickles de uma mão para outra. Infelizmente para Key, Sickles tinha mais de uma arma e puxou a segunda enquanto Key corria na direção dele. Key, em seguida, tentou fugir, mas o tiro de Sickles desta vez atingiu Key na região da virilha e na coxa.

Key caiu no chão e gritou: "Não atire em mim! … Assassinato! ”E jogou um objeto em Sickles. Descobriu-se que esse objeto era um binóculo de ópera, que ele usava quando precisava deles para poder ver se a Sra. Sickles estava voltando da janela do segundo andar em sua casa.

Sickles pegou sua terceira arma e atirou em Key no peito enquanto jazia no chão, dando o golpe fatal, embora Key demorasse cerca de uma hora para morrer. Sickles então se aproximou de Key e tentou atirar na cabeça dele, mas a arma falhou.

Após o assassinato, Sickles confessou e se entregou ao Procurador Geral Jeremiah Black na casa de Black. Sendo um ex-senador e atual congressista, a permanência de Sickles na cadeia foi bastante incomum. Grande parte da sociedade de classe alta de D.C. acabou por visitá-lo. Senadores e congressistas entraram e desejaram bem a Sickles. O Presidente James Buchanan não visitou pessoalmente, mas enviou uma nota a Sickles.

Tantas pessoas vieram ver Sickles que ele recebeu o apartamento do chefe dos carcereiros para recebê-los! Além disso, ainda mais incrivelmente, Sickles foi autorizado a manter a posse de sua arma pessoal enquanto estava na prisão.

Embora tenha confessado o assassinato, em seu julgamento, o advogado de Sickles apresentou uma nova defesa, alegando que, embora Sickles não fosse insano, ele ficara temporariamente insano devido à infidelidade de sua esposa.

Os jornais foram mais longe e declararam que Sickles estava realmente "protegendo" outras mulheres inocentes do desejo maligno de Key, que, como Sickles, era conhecido por ser um "homem das damas". O público em geral concordou com esse sentimento e elogiou Sickles como um herói.

Sickles também conseguiu convencer o público de que sua esposa era uma prostituta ao vazar sua confissão detalhada para a imprensa, mesmo que isso fosse considerado inadmissível no tribunal. Isso tornou ainda mais o público em geral contra sua esposa e para Sickles, que foi visto como a vítima aqui.

Aparentemente, o júri também engoliu - anzol, linha e chumbada. Sickles foi absolvido e, por ser apenas uma insanidade “temporária”, saiu impune e um novo precedente legal entrou nos tomos da jurisprudência.

Após a sua libertação, aqueles que acompanharam o caso inicialmente apoiaram o Sickles. Isso mudou drasticamente, mesmo entre alguns de seus amigos, quando Sickles perdoou sua esposa e declarou que o casal iria enterrar “o passado no túmulo do esquecimento” e que seu “amor é maior do que nunca”. que geralmente se supunha que sua carreira política terminaria, não pelo assassinato, mas pelo perdão.

Como tal, ele enviou uma carta para ser publicada por O Arauto explicando sua decisão de perdoar sua jovem esposa:

Se alguma vez deixei de compreender a posição totalmente desoladora de uma mulher ofensiva e penitente - o futuro sem esperança, com suas sombrias possibilidades de perigo, para o qual ela está condenada quando proscrita como um pária - agora posso ver claramente o uivo quase universal. de denúncias com as quais ela é seguida até o meu limiar, a miséria e os perigos dos quais resgatei a mãe do meu filho.

Enquanto ele havia professado seu amor por sua esposa e afirmou que eles estavam juntos novamente, ele e sua esposa foram mutuamente afastados pelo resto de sua curta vida após o julgamento. Ele se retirou brevemente da vida pública, embora não tenha renunciado ao Congresso.

Em uma tentativa de consertar sua reputação manchada, ele se juntou ao Exército da União. Mais tarde, ele ganhou a Medalha de Honra do Congresso por seus atos de bravura durante a Guerra Civil ... Mais apropriadamente, por desobedecer ordens durante a Batalha de Gettysburg, que quase resultou na derrota do exército da União, embora alguns estudiosos achem que seu erro pode ter resultado inadvertidamente na vitória (mais nos Fatos Bônus abaixo).

Seja qual for o caso, sua insubordinação resultou em uma de suas pernas sendo arrancada durante a batalha de Gettysburg, terminando seu tempo no comando e algumas décadas depois, ganhando a Medalha de Honra.

A vida muito colorida de Dan Sickles terminou em 1914, após o que ele foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington. Sua infeliz jovem esposa não teve uma vida tão longa e frutífera, morrendo de tuberculose em 1861 aos 31 anos de idade.

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Fatos do bônus:

  • O osso da perna amputada da Sickles hoje pode ser observado no Museu Nacional de Saúde e Medicina, onde você também pode encontrar uma vértebra de John Wilkes Booth e outra do Presidente James A. Garfield. Sickles supostamente visitou o osso de sua perna no museu todos os anos no aniversário de sua perna ser parcialmente arrancada e depois amputada.
  • O ato específico que Sickles fez para desobedecer ordens durante a batalha de Gettysburg foi tirar suas tropas da posição ordenada por cerca de uma milha, enfraquecendo significativamente a linha da União, e fazendo com que suas tropas quase fossem aniquiladas, pois estavam completamente expostas a ataques de todos os lados na nova posição (ironicamente, sua decisão de movê-los foi porque ele achava que a nova posição seria mais fácil de defender). No entanto, como observado, alguns estudiosos hoje acham que isso pode ter ajudado a União, já que Lee não esperava esse posicionamento e, quando suas tropas foram forçadas a se concentrar em Sickles, em vez do alvo pretendido, isso diminuiu o avanço do exército confederado A estratégia de batalha cuidadosamente planejada de Lee.
  • Depois que sua perna foi amputada, Sickles imediatamente voltou para Washington para que sua versão dos acontecimentos fosse a primeira a ser escrita nos jornais, sendo a primeira a trazer notícias da batalha. Sua versão, claro, tinha a si mesmo como o herói do confronto crucial. Seu ressurgimento de popularidade, simpatia por sua perna perdida e alguns amigos políticos de alta posição, incluindo Abraham Lincoln, ajudaram a impedi-lo de ser levado à corte marcial por sua insubordinação flagrante durante uma batalha importante.
  • No rescaldo da guerra, Sickles também alegou que ele tinha apenas avançado sua posição como ele sentiu o general Meade era um covarde e ia recuar, ao invés de lutar. Então ele avançou para forçar o General a cometer suas tropas. Ele também afirmou que fez isso em mente de sacrificar a si mesmo e seus homens corajosos em nome de embotar o ataque do Sul, a fim de permitir a vitória final do exército da União.
  • O filho de Sickles e Phillip Key, James Key, uma vez inadvertidamente foi ao mesmo teatro muitos anos depois de Sickles ter assassinado o pai de James. Testemunhas disseram que tanto Sickles quanto James Key se entreolharam durante toda a performance, mas, por outro lado, não fizeram nada.
  • Enquanto na Inglaterra, com a famosa prostituta Fanny White, Sickles a apresentou à rainha Victoria.
  • Entre seus vários assuntos, havia rumores de que Sickles teve um caso com a rainha Isabella II deposto.
  • Sickles serviu como xerife em Nova York em 1890.
  • Aproximadamente 1% de todos os EUAcasos judiciais têm os réus usando a defesa da insanidade. Desses, apenas 26% têm resultados bem-sucedidos, com 90% desses resultados bem-sucedidos em grande parte influenciados pelo réu que estava sendo diagnosticado com uma doença mental.

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