Os primeiros espelhos foram simplesmente colocados em um vaso de cores escuras

Os primeiros espelhos foram simplesmente colocados em um vaso de cores escuras

Os espelhos nos tempos antigos eram tipicamente apenas pequenas poças de água coletada com o vaso contendo a água de cor escura.

Já em 6000 aC, na Turquia, as pessoas começaram a fabricar espelhos não-aquáticos. Esses primeiros espelhos eram geralmente feitos de obsidiana, que é um vidro vulcânico de ocorrência natural. Esses pedaços de obsidiana seriam cortados apropriadamente e altamente polidos para produzir uma reflexão. Por volta de 4000 aC, os primeiros espelhos de cobre polido começaram a aparecer na Mesopotâmia. Por volta de 2000 aC, os chineses começaram a fabricar espelhos de bronze semelhantes.

Avançando para o século XVI em Veneza, vemos os primeiros exemplos de espelhos de vidro com suportes de estanho-mercúrio, que produziram reflexos muito semelhantes em qualidade aos espelhos que temos hoje. Estes espelhos eram ridiculamente caros devido à sua alta qualidade, materiais caros, e quão frágeis eles eram para os tipos de transporte disponíveis no momento. Eventualmente, os franceses conseguiram aprender como os fabricantes de vidro venezianos fizeram os espelhos e, uma vez que começaram a produzi-los, baixaram drasticamente o preço dos espelhos na Europa Ocidental.

Os espelhos de vidro prateado que usamos hoje foram inventados pelo químico alemão Justus von Liebig em 1835. Ele foi capaz de criar uma camada extremamente fina de prata no vidro através da redução química do nitrato de prata. Esse processo levou a uma maior disponibilidade de espelhos acessíveis, disponibilizando espelhos de alta qualidade para as massas pela primeira vez na história.

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