A prostituta feminina que cresceu para se tornar um dos mais poderosos piratas da história e cuja Armada conquistou as marinhas chinesas, britânicas e portuguesas ... e venceu

A prostituta feminina que cresceu para se tornar um dos mais poderosos piratas da história e cuja Armada conquistou as marinhas chinesas, britânicas e portuguesas ... e venceu

Hoje descobri a prostituta que se levantou para comandar uma enorme armada que controlava o Mar da China Meridional e a província de Guangdong.

Enquanto piratas do sexo feminino não eram incomuns na costa da Ásia nos séculos 18 e 19, uma mulher estava acima de todas elas. Seu nome de nascimento não é conhecido, mas este pirata cantonês foi chamado de Ching Shih (também, por Zhèng Yi Sao, "esposa de Zhèng", e Zhèng Shì, "viúva de Zhèng". Para os fins deste artigo, eu vou me referir a ela como Ching Shih para evitar qualquer confusão.)

Ching Shih nasceu por volta de 1775 (a data exata não é conhecida). Aos 26 anos, ela se viu trabalhando como prostituta em um bordel flutuante em Canton. Lá, ela chamou a atenção de Zhèng Yi, já um pirata de sucesso com uma pequena frota de navios sob seu comando, conhecida como a "Frota da Bandeira Vermelha". Exatamente como os dois acabaram juntos é contestado. Alguns historiadores sustentam que Zhèng Yi enviou uma incursão para saquear o bordel e pediu a seus homens que trouxessem sua prostituta favorita, Ching Shih, para sua parte do saque, enquanto outros afirmam que ele simplesmente foi lá e sugeriu que eles se casassem, o que ela só concordou em depois que ele consentiu em dar a ela uma parte igual de sua pilhagem e permitir que ela ajudasse a administrar a organização. Qualquer que seja o caso, uma vez casado, Ching Shih de fato começou a ajudar Zhèng Yi a dirigir a Frota da Bandeira Vermelha.

Durante os seis anos seguintes, sua frota cresceu inicialmente de 200 navios para 600 com algumas alianças importantes, incluindo a formação da Coalizão de Piratas Cantoneses com o pirata Wu Shi'er e depois para 1700-1800 navios em 1807, à medida que mais e mais piratas se aglomeravam ao seu banner. Infelizmente para Zhèng Yi, em 16 de novembro de 1807, ele se viu preso em um tufão e não conseguiu sobreviver à provação.

Em vez de se afastar, entregando a organização a outra pessoa, Ching Shih convenceu o segundo em comando de Zhèng Yi, Chang Pao, de 21 anos, a apoiá-la na conquista da Red Flag Fleet. Chang Pao era filho de um pescador e havia sido capturado por Zhèng Yi quando Chang Pao tinha apenas 15 anos. Ele foi forçado a entrar na vida de um pirata. Ele rapidamente ganhou favor aos olhos de Zhèng Yi devido à sua inteligência, bravura e habilidade em uma luta e foi adotado pelo capitão pirata e Ching Shih como um filho e ficou em segundo no comando da frota.

Com Chang Pao liderando suas tropas em ataques e coisas do tipo, Ching Shih se concentrou no lado "comercial" das coisas, continuando a planejar a estratégia militar e também a governar e transformar a organização em algo que fosse além de apenas pilhar piratas. No pico da Frota da Bandeira Vermelha em 1810, ela comandou cerca de 1800 navios, grandes e pequenos; 70.000-80.000 piratas (cerca de 17.000 piratas masculinos diretamente sob seu controle, o resto sendo outros grupos piratas que concordaram em trabalhar com seu grupo, depois mulheres piratas, crianças, espiões, fazendeiros alistados para fornecer comida, etc.); controlou quase toda a província de Guangdong; detinha uma vasta rede de espionagem dentro da dinastia Qing; e dominou o Mar do Sul da China.

Ela não dependia apenas de saques, chantagens e extorsões para apoiar suas tropas também. Ela montou um governo ad hoc para apoiar seus piratas, incluindo o estabelecimento de leis e impostos. Porque ela controlava praticamente todo o elemento criminoso no Mar do Sul da China, ela também era capaz de garantir a passagem segura através dele para qualquer comerciante que quisesse pagar. Claro, se eles não pagassem, eles eram um jogo justo para seus piratas.

A fim de gerenciar seus rufiões e levá-los a fazer o que ela disse sem questionar, ela criou um sistema estrito de lei dentro da Red Flag Fleet, que basicamente equivalia a: "Você não segue as regras ou eu acho que você não é e você corta a cabeça. Sem exceções. ”Leis específicas incluídas:

  • Se você desobedecer uma ordem, sua cabeça será cortada e seu corpo jogado no oceano.
  • Se você rouba alguma coisa da pilhagem comum antes que ela tenha sido dividida, você terá sua cabeça cortada e o corpo jogado no oceano.
  • Se você estuprar alguém sem permissão do líder do seu esquadrão, você terá sua cabeça cortada e seu corpo jogado no oceano.
  • Se você tiver sexo consensual com alguém enquanto estiver de plantão, você terá sua cabeça cortada e seu corpo jogado no oceano e a mulher envolvida terá algo pesado amarrado a ela e também jogado no oceano.
  • Se você saqueou uma cidade ou navio de qualquer coisa ou os assediou quando eles pagaram tributo, você teve sua cabeça cortada e seu corpo jogado no oceano.
  • Se você for embora sem permissão, você terá sua cabeça cortada e seu corpo jogado no oceano.
  • Se você tentar deixar a organização, você tem a sua cabeça… ha, só brincando, neste caso você corta suas orelhas.
  • As mulheres feias capturadas deveriam ser libertadas ilesas. Mulheres bonitas capturadas poderiam ser divididas ou compradas por membros da Frota da Bandeira Vermelha. No entanto, se um pirata foi premiado ou comprou uma mulher bonita, ele foi então considerado casado com ela e era esperado para tratá-la em conformidade. Se ele não o fez, ele cortou a cabeça e jogou o corpo no oceano.

Ela não se limitou apenas a batalhas no mar também. Ela usou seus numerosos barcos de fundo raso em boa vantagem ao longo dos rios para atacar cidades ao longo do caminho, incluindo derrotar quaisquer exércitos que vieram contra ela. Por exemplo, duas cidades se uniram, levantaram um exército e enviaram contra suas forças. A Frota da Bandeira Vermelha venceu a batalha e ela subseqüentemente marchou com seu exército para as duas cidades e as revistou, incluindo a decapitação de todos os homens encontrados lá.

Agora, um pirata controlando uma grande parte da terra do Imperador e seus súditos não se davam bem com ele. Como tal, ele levantou uma frota de navios para atacar a frota de Ching Shih. Infelizmente para ele, Ching Shih também foi um estrategista militar brilhante e, em vez de fugir da armada do Imperador, ela partiu para enfrentá-lo com sua frota, que derrotou a armada com bastante facilidade. Não só isso, mas ela conseguiu roubar 63 dos grandes navios enviados contra ela e convenceu a maioria das tripulações sobreviventes a se juntar a ela ... deixando-os escolher entre serem pregados ao convés por seus pés e então espancados até a morte ou se tornarem membros de a Frota da Bandeira Vermelha e celebrando a vitória com o resto dos piratas. Escusado será dizer que ela encontrou-se com muitas substituições para os piratas que perdeu na batalha. Quanto ao almirante da frota enviada contra ela, Kwo Lang, ele cometeu suicídio antes de ser capturado por Ching Shih.

Os ataques à sua frota não pararam por aí. No entanto, agora sem uma frota grande o suficiente para enfrentá-la sozinha, o governo da dinastia Qing recrutou a ajuda das superpotências das marinhas britânicas e portuguesas, bem como de muitos navios holandeses, pagando-lhes grandes quantias por sua ajuda. Essas forças combinadas travaram guerra contra a organização de Ching Shih por dois anos com pouco sucesso. Ela venceu batalha após batalha até que finalmente o Imperador decidiu tomar um rumo diferente. Em vez de tentar derrotá-la, ele ofereceu a ela e à maior parte de sua organização a anistia.

Ching Shih inicialmente rejeitou os termos do tratado de anistia. No entanto, em 1810 ela inesperadamente apareceu na casa do Governador Geral de Cantão com a intenção de elaborar um tratado de paz. O acordo que ela fez foi que a frota se dispersaria, inclusive desistindo da maioria de seus navios, e em troca, quase todos receberiam anistia e poderiam manter qualquer saque que tivessem adquirido durante seu tempo como piratas. As exceções foram 376 de sua tripulação, das quais 126 foram executadas e as outras 250 receberam alguma punição ou outra por seus crimes.

Todos os demais saíram impunes e, como parte do acordo, qualquer um que quisesse teria permissão para se juntar aos militares, incluindo seu segundo em comando e agora marido, Chang Pao. Ele recebeu o comando de 20 navios na marinha da dinastia Qing para comandar. Ching Shih também recebeu dinheiro para distribuir à sua equipe para ajudar a compensar o custo de mudar de uma vida no mar para outra no continente.

Quanto à própria Ching Shih, ela negociou os direitos de manter a fortuna acumulada e adquiriu um título nobre, “Lady by Imperial Decree”, que lhe deu direito a várias proteções legais como membro da aristocracia. Ela então se aposentou com a idade de 35 anos, abrindo uma casa de apostas / bordel em Guangzhou, Cantão, que ela conseguiu até sua morte com a idade de 69 anos. Durante esse tempo, ela também se tornou mãe de pelo menos um filho e uma avó. Só se pode imaginar as histórias da hora de dormir que ela contou a seu filho e netos.

Então, não só ela era indiscutivelmente a pirata mais bem sucedida de todos os tempos, mas ao contrário de todos os outros famosos piratas da história, ela também conseguiu escapar de ser executada ou punida de alguma forma por seus crimes e se aposentou extremamente rica e membro da aristocracia. . The Dread Pirate Roberts não tem nada com ela.

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Fatos do pirata bônus:

  • Outra famosa mulher pirata foi Anne Bonny. Nascida para uma família que acabou se tornando bastante rica, ela foi contra a vontade do pai e se casou com um pobre marinheiro / pirata. Agora deserdada por seu pai, ela se mudou para as Bahamas por volta de 1715, onde conheceu vários piratas, em particular o capitão John “Calico Jack” Rackham. Ela se tornou sua amante e deixou o marido para a vida pirata. Participando dos combates e saques, essa beleza ruiva logo ganhou o respeito de seus colegas piratas. (Eu me pergunto como uma ruiva no mar nas Bahamas sem protetor solar conseguiu sobreviver ao sol. Minha esposa ruiva exigiu doses de hora em hora do filtro solar mais grosso / mais forte que o dinheiro pode comprar para não ficarem encrespadas nas poucas semanas que passamos nas Bahamas). De qualquer forma, em outubro de 1720, o navio em que ela estava foi atacado, com a maioria da tripulação bêbada ou adormecida, deixando Bonny, Read (outra pirata feminina) e outro pirata desconhecido para tentar combater as tropas invasoras. Eles falharam e supostamente as últimas palavras conhecidas de Bonny sobre seu amante, o Capitão Rackham, foram "... se ele tivesse lutado como um Homem, ele não precisaria ser enforcado como um Cachorro."
  • Embora sentenciados a morrer, Bonny e a outra pirata feminina, Read, foram inicialmente poupadas, já que ambas estavam grávidas. Eles deviam ser executados depois que deram à luz. Leia, no entanto, morreu pouco depois, na prisão de alguma doença desconhecida. Bonny nunca foi executada e parece ter vivido até uma idade madura, morrendo por volta de 1782. Não se sabe exatamente como ela saiu, mas acredita-se que seu pai interveio em seu nome (ele é conhecido por ter feito isso antes em outros casos em que ela foi presa), usando suas conexões com vários comerciantes e empresários nas Bahamas para assegurar sua libertação. Evidências de seus descendentes sugerem que ela foi devolvida a seu pai e casada com Joseph Burleigh um ano depois e subsequentemente teve dez filhos por ele, junto com o capitão Rackham, e viveu até a idade madura de 80 anos. Aposto que ela tinha histórias de dormir fascinantes que ela contava a seus filhos.
  • Outra mulher pirata mencionada acima era Mary Read, camarada de Anne Bonny. Por ter nascido ilegitimamente, a mãe de Read começou a vesti-la como um menino quase desde o nascimento para tomar o lugar de seu legítimo irmão mais velho morto. Isso permitiu que sua mãe continuasse recebendo a herança devido a seu filho morto. Read continuou a se vestir como um menino até que cresceu e encontrou seu caminho como tripulante a bordo de um navio. Não gostando disso, ela trocou e juntou-se aos militares britânicos, novamente ainda disfarçada de homem. Ela não começou a se vestir de mulher até se casar com uma solda flamenga e passou a residir na “The Three Trade Horses” Inn, na Holanda.
  • Infelizmente para Read, dado como o resto de sua vida acabou, sua vida agora confortável foi interrompida pela morte do marido, quando ela começou a se passar por um homem novamente, mais uma vez se juntando aos militares. Depois de um tempo, ela se cansou disso e então viajou para as Índias Ocidentais, no ponto em que seu navio foi levado por piratas e ela foi coagida a se juntar a suas fileiras. Alguns anos depois, em 1720, ela se juntou à tripulação do Capitão Rackham e Anne Bonny, embora ainda com todos pensando que ela era um homem. Ela foi descoberta como uma mulher por Bonny quando Bonny começou a se apaixonar por ela. Os dois ficaram ainda mais próximos, quando Bonny soube que ela era uma mulher e Rackham ficou com ciúmes. Quando Rackham tentou assassinar Read, ele também deixou entrar o fato de que ela era na verdade uma mulher. De lá, ela às vezes se vestia de mulher e às vezes de homem, dependendo das circunstâncias.
  • Os dois continuaram a piratear até serem capturados como descrito acima. Leia posteriormente morreu na prisão antes ou durante o parto. Como não há registro de seu bebê ou do nascimento, pensa-se que ela morreu de alguma doença antes de dar à luz.
  • Quando se casaram, Chang Shih e Zhèng Yi viajaram para o Vietnã e participaram da rebelião de Tay-Son, mas sua facção foi derrotada e eles partiram pouco depois.
  • O terceiro filme Piratas do Caribe apresenta um personagem baseado em Ching Shih chamado “Mistress Ching”.

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