O duelo que não foi

O duelo que não foi

Era um lindo dia de primavera às margens do rio Potomac, em 1826, quando o secretário de Estado Henry Clay e o senador John Randolph, de Roanoke, contaram passos, levantaram as armas e se prepararam para atirar um no outro. Os dois notáveis ​​políticos americanos estavam envolvidos em um duelo ilegal que, em quase todos os relatos, nunca deveria ter acontecido. Tiros soaram, mas o duelo terminou sem prejudicar. Assim, ganhou o apelido de "O duelo que não foi". É assim que esse momento estranho na história americana aconteceu.

Em 1826, Henry Clay foi um dos políticos mais conhecidos da América. Começando sua carreira como um advogado Kentucky extravagante com um talento especial para a oratória do tribunal, ele foi eleito para a Câmara dos Representantes do Kentucky com apenas 26 anos de idade. Três anos depois, ele foi convidado a servir como senador quando o anterior renunciou. Ele aceitou o emprego em 1806, apesar do fato de não ter cumprido a idade constitucional de 30 anos. Felizmente para Clay, ninguém pareceu notar (inclusive, segundo relatos, o próprio Clay).

Ele subiu nas fileiras para se tornar presidente da Câmara, onde ele defendeu a guerra de 1812 contra a Grã-Bretanha. Neste papel e como Secretário de Estado a partir de 1825, Clay tornou-se conhecido como o "Grande Comprometedor" devido à sua capacidade de simpatizar com os dois lados de muitas questões e encontrar soluções que pudessem aproximar os dois lados. Não houve melhor exemplo disso do que o Compromisso do Missouri de 1820, que admitiu o Missouri como um estado de escravos e o Maine como um estado livre no sindicato. (Clay, ele próprio, era proprietário de escravos, mas acreditava que a escravidão morreria por conta própria, eventualmente, como fora o ponto de vista de muitos dos pais fundadores.)

John Randolph também era notável, mas mais por seu comportamento errático do que qualquer manobra política. Nascido em uma proeminente família da Virgínia e um discípulo de Thomas Jefferson (que também era seu primo), ele acreditava apaixonadamente nos direitos dos estados e detestava a autoridade federal (pense numa versão do século 19 de um libertário). Quer dizer, mal-humorado, insultuoso e violento, os historiadores acham que Randolph era um alcoólatra e, possivelmente, um viciado em ópio. Mesmo muitos de seus apoiadores sugeriram que ele poderia ser insano.

Hoje, alguns historiadores acreditam que esse comportamento pode ter se originado de sua insegurança em relação a questões de saúde e orientação sexual (embora haja relatos de que ele quase se casou com uma mulher). Especulou-se que ele sofria da síndrome de Klinefelter; aqueles com essa condição são geralmente considerados e identificados como masculinos, mas possuem um cromossomo X extra (XXY), que, entre outras coisas, interfere no desenvolvimento sexual.

Se ele realmente tinha essa condição ou não, nota-se que Randolph foi incapaz de crescer uma barba e tinha uma voz muito alta, não muito diferente de um homem pré-pubescente. Devido a seus traços de menino, em certa altura o congressista Willis Alston se referiu a Randolph como um “filhote”, resultando em Randolph atacando Alston com uma bengala bem no Capitólio. Dado o quanto ele sangrou Alston, hoje isso teria visto Randolph cumprindo pena na prisão. Na época, porém, ele recebeu apenas uma pequena multa de US $ 20 pelo ataque (cerca de US $ 300 hoje).

Um bacharel de longa data, um biógrafo especulou que Randolph havia “nutrido uma queda por Andrew Jackson”, outro famoso indivíduo de temperamento curto na história americana. Por exemplo, antes de se tornar presidente, Jackson uma vez matou um homem por simplesmente chamar Jackson de "canalha inútil, um polstron e um covarde". Em outro incidente enquanto presidente, Richard Lawrence tentou assassinar Jackson, mas suas armas falharam. O enfurecido Presidente subseqüentemente começou a bater Lawrence furiosamente com uma bengala até que as pessoas próximas puxaram Jackson de cima dele.

De qualquer forma, foi durante um debate sobre poderes executivos no Senado em 30 de março de 1826 que Randolph partiu em um discurso que era muito familiar para muitos presentes. Na mira de seus insultos estavam o presidente John Quincy Adams e o secretário de Estado Clay. Acusando ambas as evidências de produção para apoiar a participação dos EUA no Congresso do Panamá, ele as chamou de corruptas, sem escrúpulos e imorais. Indo mais longe, ele pessoalmente atacou os dois dizendo que eles eram o "puritano com o blackleg", um epíteto que era uma referência ao romance do século XVIII. Tom Jones, definido como um truque de cartão desonesto. Se isso não bastasse, ele deu um tiro nos antepassados ​​de Clay dizendo que eles deveriam ser responsabilizados por trazer para o mundo, “este ser, brilhante, mas tão corrupto, que, como uma cavala podre ao luar, brilhava e fedia”.

Como esperado, tudo isso perturbou muito Clay, que também era uma pessoa orgulhosa. No entanto, havia uma tradição do dia em que as palavras proferidas durante uma sessão do Congresso por um congressista ou senador, mesmo que fossem do máximo insulto, não poderiam ser usadas para incitar um duelo. Isso era essencial para evitar que os senadores e o congressista tivessem que lutar freqüentemente em duelos com seus pares em um período em que um insulto de escolha contra um cavalheiro de honra às vezes exigiria a defesa dessa honra através de um duelo.Por causa dessa tradição, Randolph achou que poderia dizer essas coisas sem consequências sérias.

Mas Clay não viu desse jeito. Não está claro se Clay ignorou a tradição ou pensou que Randolph havia de alguma forma renunciado a esse chamado "privilégio especial" de alguma forma, mas ele desafiou o senador para um duelo de qualquer maneira.

Neste ponto, Randolph poderia ter lembrado Clay desse privilégio e não aceitado o duelo e ainda salvado o rosto. Não foi o que ele fez, no entanto. Ele aceitou o duelo e depois reclamou que Clay estava fora de linha desafiando-o em primeiro lugar. Apesar dos defensores de ambos os lados tentando convencer os dois distintos cavalheiros a recuar, eles marcaram a data do duelo para 8 de abril de 1826.

Esta não foi a primeira investida de Clay no duelo. 17 anos antes, Clay foi chamado de mentiroso por Humphrey Marshall (primo do Juiz da Suprema Corte John Marshall) no plenário da Câmara dos Deputados de Kentucky. Para defender sua honra, Clay desafiou-o para um duelo. Os dois Kentuckianos se encontraram em Silver Creek, onde deságua no rio Ohio. Marshall foi atingido no primeiro tiro, mas Clay ficou gravemente ferido na coxa no terceiro tiro. Sangrando profusamente, ele insistiu que o duelo continuasse, mas seus ajudantes e Marshall disseram o suficiente. Clay, claro, se recuperaria.

Apesar de aceitar o desafio e suas palavras duras contra Clay, Randolph nunca teve qualquer intenção de machucá-lo. A única razão pela qual ele concordou com o duelo estava fora de princípio. Em particular, ele disse aos amigos que ele tinha uma "total falta de vontade" de fazer um viúvo da Sra. Clay. Na verdade, ele assegurou ao senador Thomas Hart Benton “em tons tão doces quanto os da própria mulher” que ele “não faria nada no dia seguinte para perturbar o sono da criança ou o repouso da mãe” a Clay - a menos, é claro, ele viu "o diabo no olho de Clay".

Você vê, apesar de suas próprias promessas de não machucar Clay, Randolph não estava certo de que Clay retornaria o favor. Como tal, durante as negociações em relação ao duelo, Randolph pediu que ele ocorresse em solo da Virgínia - em oposição a Washington DC ou Maryland - porque se ele fosse morrer, ele queria morrer em seu estado natal (embora, era ilegal duelar na Virgínia.) O acampamento de Clay aceitou esse pedido, apesar das leis da Virgínia.

Quanto a Clay, não está claro hoje em dia o que ele estava pensando nos dias que antecederam o duelo, embora não se pense que ele soubesse da promessa de Randolph de não prejudicá-lo no duelo.

Às quatro da tarde no lado da Virgínia do Potomac (na atual Arlington), os dois homens ficaram separados um do outro. Cada um trouxe um cirurgião, em caso de lesão. Randolph assegurou confiantemente a seus homens que ele poderia dizer que "Clay estava calmo e não vingativo" e não viu "o diabo em seus olhos".

Contando os passos (dez ou trinta, as contas diferem), eles se voltaram um para o outro. Então, de repente, uma arma disparou. Foi Randolph, uma descarga acidental devido a um gatilho de cabelo e suas luvas volumosas. Felizmente, foi apontada para o chão.

Um pouco assustado - novamente, Clay não sabia das intenções não-violentas de Randolph - eles concordaram em dispensar o acidente e contar novamente. A palavra foi então dada e ambos viraram e atiraram. O primeiro tiro de Randolph foi selvagem, como ele havia prometido. Por outro lado, o chute de Clay foi um pouco verdadeiro, colocando um buraco considerável no sobretudo intencionalmente superdimensionado de Randolph.

Percebendo que seu adversário havia chegado a poucos centímetros de ferimentos graves e talvez matando-o, Randolph decidiu transmitir suas intenções pacíficas e disparou sua segunda bala inofensiva no ar. Vendo isso, Clay cancelou o duelo.

Os dois homens caminharam para o meio e apertaram as mãos, mas não antes de mais algumas palavras trocadas. Clay, em vez de se desculpar, teria dito a Randolph: “Confio em Deus, meu caro senhor, você está intocado; depois do que ocorreu, eu não teria te machucado por mil palavras. ”Sempre afiado, Randolph fez um gesto para o casaco e respondeu secamente,“ Você me deve um casaco novo, Sr. Clay. ”Clay respondeu:“ Eu sou Ainda bem que a dívida não é maior ”.

Henry Clay se tornou uma figura definidora na história política americana do século XIX. Tornando-se senador (novamente) e concorrendo ao presidente várias vezes, ele ajudou a retirar o país da beira da guerra civil. Ele morreu em 1852. 13 anos depois, o conflito mais mortal da história militar americana eclodiu, ecos dos quais ainda nos sentimos hoje.

John Randolph de Roanoke (ele realmente preferiu este complemento ao seu nome) foi nomeado para ser o ministro da Rússia pelo presidente Andrew Jackson em 1830. Três anos depois, ele morreu do que foi relatado como tuberculose, mas as descobertas afirmam que ele era bebendo pesadamente e se envolvendo em uso pesado de ópio no momento de sua morte.

Até hoje, ninguém sabe se Clay já comprou um casaco novo para Randolph.

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