A diferença entre um asteróide e um cometa

A diferença entre um asteróide e um cometa

Hoje descobri a diferença entre um asteróide e um cometa.

Um cometa é simplesmente um objeto astronômico relativamente pequeno que tem uma cauda, ​​conhecida como coma, que constitui uma atmosfera temporária para o cometa. Os asteróides, por outro lado, não exibem essa cauda e são classicamente definidos como simplesmente um objeto astronômico que orbita em torno do Sol, mas não é um planeta ou um cometa.

A cauda de um cometa é feita do Sol aquecendo várias substâncias no cometa, como a água na forma de gelo, para além do nível do ponto de ebulição no vácuo do espaço. Essas substâncias vaporizadas são ejetadas do cometa e levadas pelos ventos solares, criando a cauda. É por isso que a cauda de um cometa sempre aponta para longe do Sol, em relação à posição do cometa, e não, como frequentemente representado, diretamente atrás do cometa em relação ao seu vetor através do espaço.

Essas caudas deram origem à noção de que os cometas eram feitos principalmente de gelo ao redor de um núcleo relativamente pequeno com várias partículas embutidas no gelo. Os asteróides, por outro lado, são tipicamente considerados como compostos principalmente de metais e vários tipos de rochas que se formaram perto o suficiente do Sol e que a maior parte do gelo ou de outros materiais relativamente facilmente vaporizados já foram expelidos há muito tempo. No entanto, apenas na última década, verificou-se que, na verdade, nem sempre é esse o caso e que a composição de asteróides e cometas não é realmente tão diferente, embora os cometas normalmente tenham mais gelo, obrigado. inicialmente formada além da "zona de neve".

Para estudar esta e outras coisas, em 2001, a equipe Deep Space 1 da NASA descobriu que a superfície do cometa Borrelly não era feita de gelo, mas estava muito quente e completamente seca, sem água visível ou gelo, como muitos asteróides. Exceto, é claro, que o objeto estava exibindo uma cauda, ​​então sabia-se que deveria haver matéria vaporizada com relativa facilidade em algum lugar. Então, a teoria nesse ponto era que o gelo deveria estar logo abaixo da superfície ou havia algum tipo de matéria cobrindo a camada de gelo, essencialmente bloqueando o gelo de ser observável.

Mais pesquisas em 2005 foram feitas no cometa Tempel 1. Neste caso, eles usaram uma sonda para explodir uma cratera neste cometa, a fim de dar uma olhada nas entranhas. O que eles descobriram foi que a teoria acima estava correta e o gelo estava concentrado abaixo da superfície.

A partir daí, a distinção entre um asteróide típico e um cometa se torna mais nebulosa, porque alguns asteróides também contêm quantidades significativas de água na forma de gelo abaixo de sua superfície. Além disso, descobertas recentes mostraram que a poeira do cometa se assemelha muito à poeira de asteróides, ao contrário das teorias anteriores, sugerindo que elas são feitas das mesmas coisas, exceto as prováveis ​​maiores quantidades de gelo que ainda permanecem nos cometas.

Então, mais uma vez voltamos à principal diferença: os cometas ainda têm material facilmente vaporizável, principalmente água, que quando chegam na parte interna do nosso sistema solar, parte da água na forma de gelo derrete e é expelida. , dando-lhes boas "caudas". Eventualmente, toda a água e outros materiais facilmente vaporizados serão ejetados do cometa, que então se torna um asteróide.

Fatos do bônus:

  • A fim de contornar alguns dos problemas de nomenclatura que surgem à medida que aprendemos mais sobre a composição desses vários objetos, em termos do que chamar de asteróide, cometa, pequeno planeta, etc, em 2006, "pequeno corpo do Sistema Solar" foi adotado para se referir a qualquer objeto astronômico relativamente pequeno, como pequenos planetas, cometas, asteróides e similares.
  • Outra distinção entre asteróides e cometas costumava ser que os cometas têm órbitas significativamente maiores do que os asteróides, com alguns conhecidos a orbitar a distâncias maiores do que as impressionantes 50.000 unidades astronômicas (uma UA sendo a distância entre a Terra e o Sol). No entanto, há objetos de período curto que orbitam a uma distância não maior do que qualquer um dos planetas do nosso sistema solar que são considerados cometas, e há alguns asteróides que têm órbitas maiores do que alguns desses cometas de curto período (com esses provavelmente cometas esgotados). Houve até mesmo cometas descobertos recentemente que orbitam em órbitas quase circulares dentro do cinturão de asteróides do nosso sistema solar; daí, por que esta distinção particular começou a ser abandonada devido à ambigüidade nesses casos especiais.
  • Usando a definição de cauda de um cometa contra um asteróide, existem apenas cerca de 4000 cometas conhecidos contra milhões de asteróides que foram catalogados. Muito antes no desenvolvimento do nosso sistema solar, o número de cometas provavelmente teria sido significativamente maior, com muitos dos asteróides hoje sendo cometas, baseados na definição da cauda.
  • O maior asteróide conhecido é o Ceres, que tem cerca de 600 milhas de diâmetro, enquanto os menores asteróides observáveis ​​têm apenas dezenas de metros de diâmetro.
  • "Cometa" vem do latim "cometes", que por sua vez vem do grego "kometes", que significa "cabelos compridos". Isso tudo por sua vez vem de Aristóteles usando uma derivação do grego “koun”, “kountng” (“estrelas com cabelo”), que eventualmente veio a ser “kometes” (cabelos compridos) e depois “cometes”, em latim, e finalmente "cometa" em inglês.
  • Cometas foram observados ao longo da história registrada. Eles eram quase universalmente considerados extremamente maus presságios até recentemente nos últimos dois séculos.
  • O cometa Halley foi observado em 240 aC, embora não tenha sido até o século 18 que um homem com o nome de Edmond Halley percebeu que este cometa era o mesmo que vinha aparecendo há séculos em um intervalo de tempo regular. .
  • O cometa de Halley aparecerá em meados de 2061, para quem estiver interessado.
  • O coma de um cometa pode ser maior que o diâmetro do Sol e a parte iônica da cauda pode ser maior que 1 AU.
  • Quando a região orbital de um cometa se cruza com a órbita da Terra ao redor do Sol, uma chuva de meteoros tende a resultar, graças às partículas ejetadas do cometa. Estes incluem: quando a Terra passa pela região orbital do cometa Swift-Tuttle, que acontece todos os anos de 9 de agosto a 13 de agosto e em outubro, quando a Terra passa pela órbita do cometa de Halley.
  • Atualmente, existem cerca de 7000 asteróides conhecidos que se cruzam muito perto da órbita da Terra, com cerca de um mil deles sendo maiores que um quilômetro.
  • Para referência, um meteoro de apenas 5-10 metros de diâmetro que atinge a Terra, o que acontece cerca de uma vez por ano, cria uma explosão equivalente a cerca da bomba lançada em Hiroshima (cerca de 15 kilotons de TNT), mas claro, sem o problema da radiação. Para nossa sorte, eles tendem a explodir na atmosfera da Terra e, graças à enorme quantidade de energia que liberam, a maior parte da matéria é vaporizada.
  • A cada dois milhões de anos, objetos mais parecidos com os meteoros acima de 1 quilômetro ou mais atingem a Terra e até mesmo os maiores de 5 quilômetros ou mais atingem a Terra a cada dez ou mais milhões de anos. Essas explosões são obviamente muito maiores e têm um impacto global mais devastador.
  • Nosso mais rápido impacto relativamente provável, relativamente falando, de um asteróide ocorrerá em 16 de março de 2880, com uma probabilidade de 1 em 300 que atingirá a Terra. O asteróide é simplesmente rotulado como 29075 e tem cerca de um quilômetro de tamanho.
  • Por causa de sua massa relativamente baixa, muitos cometas e asteróides são de forma irregular, ao invés de esféricos como objetos de tamanho planetário, que são assim graças às forças gravitacionais.
  • A cor azul da cauda de um cometa é formada por elétrons que foram retirados dos gases ejetados do cometa. Isso normalmente não é visível pelo olho humano. Normalmente, o que o olho humano está vendo é a trilha de poeira.
  • Aminoácidos, os blocos de construção da vida, foram encontrados em cometas, especificamente, o aminoácido glicina. Isso foi descoberto graças à missão Stardust da NASA.

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