A corporação

A corporação

Para algumas pessoas, a palavra "corporação" tem conotações negativas, e não sem razão - nomes como Enron e Lehman Brothers vêm à mente. Mas também é uma das maiores ferramentas de crescimento econômico já inventadas. Aqui está uma breve e fascinante história da corporação.

FUNDO

A maioria de nós tem um entendimento simples de corporações como grandes empresas, como a Coca-Cola, a Microsoft ou a GE. Mas há mais do que isso: uma corporação é uma empresa ou grupo de pessoas agindo como uma entidade única - muitas vezes, mas nem sempre, uma empresa - legalmente reconhecida como separada das pessoas que a possuem. Essa última parte é crucial. Um dos aspectos fundamentais de uma corporação é que é legalmente permitido assumir riscos que não afetam pessoalmente seus proprietários individuais além de seu investimento financeiro. Se, por exemplo, você e alguns amigos quisessem investir dinheiro em uma expedição, em que você navegaria uma frota de navios através do oceano para uma terra desconhecida e desconhecida, conquistaria ou mataria as pessoas de lá e assumiria aquela terra por si mesmo. provavelmente você gostaria de formar uma corporação para se proteger legalmente contra qualquer problema - financeiro ou outro - que uma aventura tão arriscada possa causar. (Isso, é claro, é exatamente o que aconteceu em algumas das primeiras formas da corporação moderna ... mas mais sobre isso depois.)

HISTÓRICO CORPORATIVO

A palavra corporação foi derivada do latim corpus, que significa “corpo” ou “corpo de pessoas”. Os antigos romanos tinham o que poderia ser visto como uma forma primitiva da corporação - grupos legalmente reconhecidos tão diversos quanto organizações religiosas, escolas e até mesmo cidades - mas esses grupos não tinham o mesmo status legal ou estrutura que as empresas de hoje. Um precursor mais direto da corporação moderna veio nos séculos XVI e XVII, o auge da Era dos Descobrimentos, quando as nações da Europa competiam pelas oportunidades de uma vasta riqueza ser descoberta em todo o mundo. As monarquias da Europa Ocidental começaram a conceder estatutos reais a grupos de investidores, autorizando-os a agir como entidades legais para fins de comércio exterior e conquista, com benefícios mútuos para o governo e para os investidores. (Cartas reais já estavam em uso há séculos, mas apenas para fundar instituições como hospitais, universidades e cidades.) Dois exemplos notáveis ​​de corporações reais baseadas em cartas reais:

  • Em 1600, a rainha Elizabeth I concedeu a um grupo de investidores ricos uma carta real que formava a Companhia Britânica das Índias Orientais. Deu à empresa o monopólio de todo o comércio nas Índias Orientais - basicamente de tudo, da Índia à China - e, em contrapartida, o governo inglês chegou a taxar os enormes lucros que a empresa obtinha.
  • Em 1606, a Companhia da Virgínia recebeu uma carta do rei Jaime I, com o objetivo de estabelecer colônias na América do Norte. Em 1607, a empresa fundou Jamestown, na atual Virginia - o primeiro assentamento inglês permanente na América do Norte.

OBRIGADO POR COMPARTILHAR

Tanto a East India quanto a Virginia Companies foram exemplos iniciais de corporações de ações conjuntas: negócios que são de propriedade conjunta de um grupo de investidores que possuem porcentagens diferentes do valor total da empresa na forma de ações ou ações da empresa. (Essas ações são vendidas em “bolsas de valores” ou “bolsas de valores”.) As raízes de tais organizações divididas por ações remontam aos anos 1200, mas não evoluíram para essa forma mais moderna até que o governo britânico começou a afretar -stock corporações no final dos anos 1500.

Esse foi um enorme desenvolvimento na história das corporações. Isso permitiu que eles levantassem uma enorme quantidade de dinheiro e atraíssem uma parcela maior do público para o jogo de investimentos - uma grande parte do motivo pelo qual as corporações anônimas são tão comuns hoje em dia. Depois que a Companhia da Virgínia conseguiu sua carta em 1606, os fundadores lançaram uma campanha publicitária destinada a vender ações em toda a Inglaterra. Mais de 1.600 pessoas compraram ações da empresa - ganhando a empresa o equivalente a vários milhões de dólares no dinheiro de hoje. Eles usaram o dinheiro para pagar os navios e as provisões necessárias para fundar a primeira colônia inglesa de sucesso na América do Norte.

A história das empresas durante a maior parte dos 200 anos seguintes girou primariamente em torno do afretamento de corporações por várias potências européias para fins de comércio exterior e colonização.

BOLHA E CRASH

No meio de tudo isso, outro evento ocorreu: em 1720, os principais acionistas de uma empresa britânica de comércio exterior chamada South Sea Company, em conluio com membros do governo britânico, usaram uma campanha de boatos para fazer a empresa parecer muito mais bem-sucedida do que Na verdade foi. Isso gerou um frenesi nacional para comprar as ações da empresa, o que elevou o preço das ações. Esta foi a primeira "bolha" do mercado de ações.

Mas a South Sea Company era uma farsa; estava quase sem lucros. No final de 1720, a bolha estourou, a empresa entrou em colapso e o preço de suas ações despencou, levando milhares de acionistas (indivíduos e empresas) à falência e quase arruinando toda a economia britânica.Este foi o primeiro "crash da bolsa de valores" da história. A indignação pública decorrente do evento levou a algumas das primeiras leis que regulam as corporações. Tais escândalos e subsequentes reações do governo tiveram um papel importante na formação do curso da história corporativa desde então.

ENTIDADES SEPARADAS

Foi também nessa época que um dos conceitos jurídicos mais importantes sobre as corporações passou a ser: responsabilidade limitada. Isso significa que, se uma empresa na qual você detém ações falha ou é processada e acaba devendo milhões de dólares, você não é pessoalmente responsável pela dívida. Os devedores não podem vir e levar sua casa ou qualquer outro pertences pessoais. Você e todos os outros acionistas da corporação podem perder apenas o que investiu quando comprou as ações da empresa. Sua responsabilidade, em outras palavras, é limitada ao valor pago por suas ações.

Responsabilidade limitada foi concebida como uma maneira de incentivar as pessoas a investir em empreendimentos de risco que poderiam ser cautelosos, incentivando assim o empreendedorismo. Acredita-se que o conceito é uma das principais razões para o enorme sucesso das corporações em todo o mundo. (As primeiras leis dos EUA que concedem proteção de responsabilidade limitada às corporações não foram aprovadas até o início de 1800, mas as corporações anteriores tinham algumas formas dessas proteções desde o início de 1600.)

REVOLUÇÕES CORPORATIVAS

O próximo grande salto na história das corporações veio logo após a Revolução Americana. Não mais sujeitos às leis britânicas, os novos Estados Unidos de repente tinham o poder de fundar as próprias corporações e, a fim de encorajar os negócios na nova nação, tornaram relativamente fácil fazê-lo. E a Revolução Industrial, que estava em pleno andamento neste momento, apenas adicionou combustível ao crescente incêndio corporativo. Em 1800, havia cerca de 300 corporações nos Estados Unidos. Em 1840 havia uma estimativa de 10.000 - de longe a maior parte de qualquer país do mundo. Alguns exemplos:

  • O Segundo Banco dos Estados Unidos foi fundado pelo Congresso em 1816 como uma corporação privada de propriedade conjunta do governo e de um grupo de investidores privados. Na década de 1830, valia cerca de US $ 35 milhões (quase US $ 900 milhões do dinheiro de hoje) e era a maior empresa individual do país.
  • A Northern Pacific Railway Company foi incorporada pela constituição do Congresso em 1856 e valia cerca de US $ 100 milhões (cerca de US $ 2,7 bilhões hoje). As empresas ferroviárias permaneceram entre as maiores empresas pelo resto do século, criando a enorme riqueza de tais "barões ladrões" americanos como Jay Gould e Cornelius Vanderbilt.
  • Em 1892, o estado de Nova Jersey, conhecido na época como o estado mais favorável aos negócios - cobrando baixas taxas corporativas, cobrando baixos impostos sobre as corporações, e assim por diante - concedeu a Andrew Carnegie uma carta de corporação para seu império de aço, marcando o cargo oficial. Fundação da Carnegie Steel Company. Nove anos depois, em 1901, Carnegie vendeu a empresa para a J. P. Morgan por US $ 480 milhões (mais de US $ 13 bilhões hoje). Foi na época a maior transação comercial da história.

ATUALIZADO

Desde o início do século 20, as corporações continuaram a crescer em tamanho, número e complexidade. Este foi o início da era dos conglomerados (combinações massivas de diferentes corporações sob uma única propriedade) e multinacionais (corporações que operam em mais de um país). E é quase impossível superestimar o status que as corporações têm hoje no mundo. Só nos Estados Unidos, existem mais de 6 milhões de corporações ativas. O maior da América (e o segundo maior do mundo) é o Wal-Mart. Vale cerca de US $ 476 bilhões - e tem 2,2 milhões de funcionários.

Grandes corporações também foram culpadas de abuso desenfreado e tentativas subsequentes de conter esses abusos por meio da lei. Uma decisão da Suprema Corte de 1911, por exemplo, declarou a Standard Oil Company um monopólio ilegal que se envolvia em práticas comerciais injustas, e a empresa foi quebrada em 33 empresas menores. Rupturas semelhantes ocorreram várias vezes desde então. Mais recentemente, uma série de escândalos mudou mais uma vez o panorama corporativo. Estes incluem os colapsos causados ​​pela fraude de Enron (2001), WorldCom (2002) e gigante financeira Lehman Brothers (durante a crise financeira mundial de 2008) - o que causou a perda de US $ 691 bilhões.

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