A lula colossal tem um cérebro em forma de rosca com seu esôfago correndo pelo buraco

A lula colossal tem um cérebro em forma de rosca com seu esôfago correndo pelo buraco

Hoje descobri que a Lula Colossal, que é a maior lula conhecida em termos de massa na Terra, tem um cérebro em forma de rosquinha com o esôfago correndo pelo buraco no centro.

Esse buraco no cérebro deles não é muito grande, com o diâmetro do esôfago em apenas 10 mm (0,39 polegadas). Seu cérebro em si não é tão grande, pesando apenas cerca de 100 gramas.

Esta característica um tanto original da lula colossal, também conhecida como “Lula Gigante” e tecnicamente como “Mesonychoteuthis hamiltoni”, tem um efeito colateral que a lula tem que rasgar sua comida em pedaços muito pequenos para não ferir sua minúscula cérebros enquanto engolem.

Isso não é um problema, já que apesar do tamanho grande da lula colossal de 11 a 14 metros de comprimento e pesando 453 a 690 kg, eles não comem muito de todo, o que é uma descoberta muito recente. Devido às temperaturas extremamente baixas que as lulas vivem (até 7200 pés de profundidade ou 2,2 km, com seu habitat da ponta sul da África ao longo da Antártida), elas têm metabolismos muito lentos. Tão lento, na verdade, que eles podem viver confortavelmente com apenas 30 gramas de comida por dia. Como tal, acredita-se agora que, em vez de serem caçadores agressivos, a lula colossal provavelmente adota uma abordagem mais “sentar e esperar” para adquirir comida.

Uma vez que alguma criatura marinha nada ou flutua dentro do alcance colossal da lula, a lula simplesmente estende a mão e agarra-a com seus tentáculos perfurados que também são equipados com ganchos afiados. Eles então trazem a coisa em direção ao seu grande e poderoso bico e rasgam pequenos pedaços de carne em um momento que pode facilmente passar pelo buraco em seu cérebro. Provavelmente não é a morte mais prazerosa, particularmente porque a lula é conhecida por comer presas razoavelmente grandes às vezes, como a marlonga da Patagônia, que pode ter até 2,3 m. ou 7 + pés de comprimento. Graças a esse metabolismo ultra-lento, uma única marlonga, pelo menos até a massa, é tudo que a lula precisa para sobreviver por cerca de dois terços de um ano.

É claro que lulas colossais, embora grandes, não são apenas predadores, mas também presas. Entre outros animais, sabe-se que os cachalotes gostam de se alimentar deles, com seus bicos sendo freqüentemente encontrados em estômagos de baleias. De fato, cerca de 14% dos bicos de lula encontrados nos estômagos das cachalotes da Antártida são da lula colossal, com uma estimativa de 77% da biomassa consumida por essas baleias sendo desses monstros do mar. A desvantagem para essas baleias é que a lula colossal tem aqueles ganchos muito afiados em seus tentáculos, de modo que arrancar um pouco sua carne parece ser uma ocorrência comum depois de tentar comer uma, pelo menos a julgar pelo número de cicatrizes encontradas no baleias de esperma pensadas para ser da lula colossal.

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Fatos colossais do calamar do bônus:

  • A lula colossal tem os maiores olhos de qualquer animal conhecido, mesmo com um olho parcialmente colapsado de uma lula colossal morta medindo 11 polegadas (27 cm) de largura e 4,7 polegadas (12 cm) de largura. Acredita-se que um olho não parcialmente colapsado da lula provavelmente teria mais de 12 a 16 polegadas (30 a 40 cm) de diâmetro. Para referência, suas pupilas são grandes o suficiente para absorver cerca de 144 vezes mais luz do que um olho humano típico, o que é útil quando se vive tão profundamente no oceano. Estima-se também que cerca de 80% de seus minúsculos cérebros sejam especializados para lidar com informações visuais.
  • Outra característica interessante da lula colossal são os estatólitos. A lula tem dois deles dentro do cérebro. Estes são pequenos objetos parecidos com ossos, sentados em uma pequena câmara. Usando a orientação do pequeno osso, essas estruturas permitem que a lula perceba qual é o caminho e qual é o caminho para baixo enquanto elas flutuam nas profundezas do oceano.
  • Lulas colossais têm sangue azul, em vez de vermelho como em humanos. O sangue deles recebe essa cor graças à hemocianina.
  • Acredita-se que as lulas colossais provavelmente emitem tinta bio-luminescente, em vez de tinta escura, como muitas lulas fazem. Obviamente, a tinta escura seria inútil para a lula no ambiente em que vive.
  • A maior lula colossal já capturada foi capturada em 2007, pesando cerca de 1100 libras e tinha uma estimativa de 10 m de comprimento (33 pés), embora tenha encolhido para cerca de metade desse tamanho post-mortem. Acredita-se que eles podem ficar muito maiores, porque o tamanho do bico desta lula era significativamente menor do que o maior bico conhecido da lula colossal encontrada nos estômagos das baleias.
  • Este maior exemplar apanhado não era o que o pescador estava pescando. Eles haviam pescado marlonga negra, mas quando trouxeram a linha, a lula colossal foi anexada. Eles tentaram remover a lula da linha, mas apesar de seus esforços, a lula não liberou sua presa. Então eles foram em frente e também o enrolaram e congelaram para transporte.
  • A primeira parte do nome científico da lula colossal, “Mesonychoteuthis hamiltoni”, vem do grego “mesos”, que significa “meio”; então “nychus”, que significa “garra”; e "teuthis", que significa "lula".
  • Acredita-se que as lulas colossais femininas sejam maiores que os machos.
  • Outros animais conhecidos por se alimentarem da lula colossal incluem baleias-piloto, elefantes-marinhos, tubarões-dormentes e albatrozes.
  • A lula colossal tem 3 corações, um coração principal e dois corações muito menores perto de cada guelra.

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