Naquela época, o serviço postal dos EUA tentou entregar correspondência por míssil

Naquela época, o serviço postal dos EUA tentou entregar correspondência por míssil

Hoje, pelo preço equivalente a uma xícara de café decente, você pode fazer com que o Serviço Postal dos Estados Unidos receba e entregue uma carta em qualquer lugar do território dos Estados Unidos em apenas um dia ou dois. Mas nem sempre foi assim e há uma razão pela qual eles chamam de "correio tradicional". Para contornar o problema, por um breve período na década de 1950, o USPS atreveu-se a sonhar grande foguete grande navio ... Sim, em 8 de junho de 1959, o então chamado US Post Office Department, em conjunto com a Marinha dos EUA, lançou um foguete carregado com o que eles oficialmente apelidaram MISSILE MAIL!

Não sendo o primeiro a tentar enviar mensagens transmitidas por projéteis, as setas têm sido freqüentemente usadas ao longo da história para enviar mensagens sobre rios e muros de castelos e similares. Em tempos ligeiramente mais modernos, o autor Heinrich von Kleist sugeriu em um artigo de 1810 intitulado “Invenções úteis” que disparar granadas de artilharia carregadas com letras seria uma ótima maneira de enviar rapidamente e-mails importantes por toda a Alemanha, estabelecendo uma rede de revezamento desse tipo de artilharia.

Essa ideia nunca saiu do papel, mas outros que mais tarde tiveram mais ou menos a mesma ideia tiveram melhor sucesso. Por exemplo, no final do século XIX, em Tonga, os moradores da ilha de Niuafo decidiram tentar usar foguetes Congreve para enviar e receber correspondências. Você vê, a falta de praias e do porto da ilha, bem como a presença da segunda trincheira oceânica mais profunda do mundo, a Fossa de Tonga, próxima a ela (tornando impossível ancorar), significava enviar cartas do navio para a terra. algo feito regularmente, apesar das naves que passam frequentemente.

A solução definitiva para alavancar o tráfego de navios existente aqui para o envio e recebimento de correspondências era simplesmente mandar os navios soltarem latas contendo correio na água e, em seguida, passarem as buzinas ao passarem. Nadadores fortes nadavam para tentar coletar as latas antes da correnteza. Da mesma forma, os nadadores levavam mensagens da ilha até a pista de navegação para deixá-las, com as cartas enlatadas recolhidas quando os navios passavam. Tudo isso acabou ganhando Niuafo, o apelido de Tin Can Island.

Mas antes que eles ganhassem o apelido, eles decidiram ir com os foguetes Congreve, o que definitivamente é uma oportunidade perdida aqui em termos de um apelido mais foda.

Em qualquer caso, o principal problema com o uso de foguetes Congreve, talvez mais lembrados hoje em dia por estarem imortalizados nas letras da Star Spangled Banner, era simplesmente a inexatidão inerente e a falta de confiabilidade de tais foguetes. Isto é notavelmente ilustrado pelo oficial britânico Alexander Cavalié Mercer ao discutir a variedade média durante a Campanha de Waterloo em 1815:

A ordem para disparar é dada - bombardeio portuário aplicado - o míssil inquieto começa a respingar fagulhas e contorce sua cauda por um segundo ou mais, e então arremessa em linha reta até a chaussée. Uma arma fica bem no meio do caminho, entre as rodas das quais a concha na cabeça do foguete explode, os artilheiros caem para a direita e para a esquerda ... nossos foguetes continuaram disparando foguetes, nenhum dos quais seguiu o curso do primeiro; a maioria deles, ao chegar no meio da subida, tomou uma direção vertical, enquanto alguns realmente voltaram para nós mesmos - e um deles, seguindo-me como um aborto até sua concha explodir, na verdade me pôs em mais perigo do que todo o fogo do inimigo ao longo do dia.

Avanço rápido de algumas décadas, entre os numerosos outros em todo o mundo tentando enviar foguetes no início a meados do século 20, sem dúvida a mais bem sucedida de todas as tentativas de estabelecê-lo ocorreu de forma independente na Áustria e na Índia. No primeiro, Friedrich Schmiedl lançou uma série de foguetes contendo correspondência de uma cidade para outra, incluindo uma rota de cerca de 6 km, de St Radegund a Kumberg. Isto é sucintamente descrito em uma edição de 1934 Mecânica Popular,

Cada foguete transporta de 200 a 300 cartas desde o ponto de partida, o Shocket, até Radegund ou Kunberg, no bairro de Graz, de onde o correio é encaminhado pelo serviço postal regular. Todos os foguetes de correio funcionaram perfeitamente, cada voo sendo feito de acordo com os planos programados sem a perda de uma única letra. Com selos especiais de "correio de foguete", as letras são seladas em um recipiente de metal para evitar danos, mas essa precaução foi desnecessária, devido à precisão com que os foguetes chegaram ao destino.

Infelizmente, apesar do extremo sucesso do projeto, os esforços de Schmiedl foram interrompidos quando os correios austríacos mataram o financiamento de foguetes. Também infelizmente para Schmiedl, pelo menos em termos de seu lugar na história do design de foguetes, a Segunda Guerra Mundial começou não muito tempo depois. Com medo de que seu trabalho fosse usado para desenvolver foguetes, não para transportar correspondência ou para uso científico, mas para transportar explosivos, ele destruiu os registros de seus projetos e desistiu da tecnologia de foguetes por completo, mesmo quando mais tarde ofereceu uma posição para desenvolver foguetes em os EUA depois da guerra - ele simplesmente não queria que nenhum de seus trabalhos fosse armado.

Indo para a Índia, o ex-dentista, mas depois secretário da Sociedade de Correio Aéreo da Índia, Stephen Smith, de 1934 a 1944 disparou cerca de 80 foguetes contendo correio (e incontáveis ​​outros foguetes experimentais sem correspondência).Em cima de cartas, ele também disparou um foguete contendo suprimentos de comida para ajudar os sobreviventes do terremoto. Além disso, em 29 de junho de 1935, ele disparou com sucesso um foguete pelo rio Damodar. A carga útil? Duas galinhas vivas chamadas Adão e Eva. Eles sobreviveram à provação muito bem e passaram o resto de seus dias em um zoológico. Como Schmiedl, infelizmente a Segunda Guerra Mundial viu o trabalho de Smith ser reduzido e ele morreu pouco depois do fim da guerra.

Voltando através da lagoa para os EUA e há vários casos de entusiastas de foguete através de vários foguetes aeronaves para enviar cartas, incluindo em 23 de fevereiro, 1936, quando foguetes foram usadas para disparar um feixe de cartas de Greenwood Lake, Nova York, para Hewitt , Nova Jersey, sobre um lago congelado. Enquanto os foguetes acabaram por cair depois de um voo de apenas cerca de meia milha, sua carga foi coletada com sucesso por um carteiro da Hewitt e levada ao correio para posterior processamento.

Isso tudo nos leva de volta para 08 de junho de 1959 e o Serviço Postal dos EUA saltando no foguete movimento de entrega de correio, mas de uma maneira massivamente mais avançado do que nunca tinha sido tentado antes.

Embora pretendia ser um esforço altruísta projetado para testar a viabilidade do envio de correio por meio de mísseis, com o Postmaster General, Arthur E Summerfield, se no momento encerar poético sobre o potencial da idéia tinha, na medida em que os militares estavam em causa, este foi apenas um “flexão enorme” apontado diretamente para os soviéticos. Você vê, a Guerra Fria estava apenas começando a esquentar e o envio de centenas de correio de milhas através de míssil guiado foi visto pelo Departamento de Defesa como um grande golpe de publicidade para usar para mostrar a exatidão e precisão das armas nucleares dos Estados Unidos arsenal.

Para esse fim, o míssil escolhido para transportar a correspondência era um Míssil de cruzeiro Regulus I, normalmente com uma ogiva nuclear que, nesse caso, havia sido substituída por dois contêineres de correspondência. Os referidos recipientes foram carregados manualmente com a ajuda de Summerfield. Depois disso, ele seguiu para o ponto de destino do míssil.

Ser transportado naquele foguete era cerca de 3.000 cópias de uma carta escrita por Summerfield, endereçada a todos, desde os Postmasters das nações aliadas até o presidente Dwight Eisenhower. Além disso, observa-se que todos a bordo do submarino em que o míssil foi lançado também receberam uma cópia da carta (mostrada abaixo) como uma espécie de lembrança da ocasião histórica.

E, ya, além do incrível inerente ao envio de e-mails via energia de foguete, o míssil foi lançado do submarino USS Barbero. A meta, por falta de um termo melhor, para o míssil era uma Estação Aérea Auxiliar Naval na Flórida, a menos de 200 milhas de distância.

Lançado um pouco depois do meio-dia de 8 de junho de 1959, o míssil aterrissou com segurança após um vôo de apenas 22 minutos. Como mencionado, Summerfield estava esperando para entregar a correspondência e, a partir daí, as cartas foram levadas para uma agência dos correios em Jacksonville, na Flórida, para serem classificadas como qualquer outra correspondência.

Entusiasmado com o sucesso da missão e a velocidade sem precedentes na qual o correio acabara de ser transportado, Postmaster Summerfield foi citado dizendo:

Este emprego em tempo de paz de um míssil guiado para o propósito importante e prático de transportar correspondência, é o primeiro uso oficial de mísseis por qualquer departamento de correios de qualquer nação. Antes que o homem chegue à lua, o correio será entregue em poucas horas, de Nova York à Califórnia, à Grã-Bretanha, à Índia ou à Austrália por mísseis guiados.

Não está claro se Summerfield estava no fato da coisa toda foi concebido como uma demonstração de força para os soviéticos, como parecia muito sério sobre a implementação de correio rocket-powered mais amplamente, mesmo orgulhosamente relatando como o Departamento de Correios e do Departamento de Defesa foram vamos trabalhar juntos para tornar a idéia uma realidade na famosa carta do Missile Mail.

Apesar das afirmações elevadas de Summerfield sobre as perspectivas do lançamento de foguetes, a ideia nunca pegou realmente. Dito isto, outras tentativas já foram feitas, como quando XCOR Aerospace usado um de seus aviões EZ-foguete para transportar correio para o USPS de Mojave de Califórnia Cidade (cerca de 180 milhas ou 290 km), demonstrando como no talvez não muito foguetes reutilizáveis ​​a distância podem tornar economicamente viável o envio de correspondências físicas e pacotes para qualquer lugar do mundo em questão de horas.

Mas, por enquanto, o Rocket Mail ainda é uma torta no sonho do céu ... o que é uma pena, porque com certeza isso faz com que as entregas de drone de um dia futuristas de outra forma pareçam meio chatas. Quero dizer, Jeff Bezos possui uma participação enorme em uma empresa de foguetes AND Amazon. Não é preciso um cirurgião-foguete para colocar dois e dois juntos aqui. Pense nisso - entregar o Amazon Fire Sticks não em um dia, mas em minutos, de encomendar, tudo por meio de tiros de fogo um pouco mais literais da Amazon ... provavelmente com lasers envolvidos em algum lugar. Apenas dizendo…

Fato Bônus:

  • Uma coisa divertida para fazer quando pesquisando outros tópicos e se deparar com artigos de jornais ou revistas antigos é examinar os anúncios e os artigos ao redor também. Na mesma nota, fazendo exatamente isso para a edição de maio de 1934 Revista Popular de Mecânica, descrevendo as entregas de foguetes importantes de Schmiedl na Áustria, desenterraram a pequena joia seguinte sobre um novo dispositivo incrível inventado na Grã-Bretanha. O artigo inclui uma foto de um cavalheiro elegante sentado em sua mesa lendo o jornal enquanto aparentemente falava sozinho. Mas Au-contrare, ele não está falando sozinho porque o futuro é agora ... err… então.O artigo explica: “As conversas telefônicas podem [agora] ser conduzidas sem segurar o fone no ouvido ou falar diretamente com um transmissor, empregando uma invenção britânica recente que consiste em uma caixa contendo um microfone sensível e um alto-falante. A caixa é colocada em uma mesa e a pessoa que leva uma conversa telefônica pode estar sentada em uma poltrona a vários metros de distância.

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