Aquele Natal foi banido em Boston

Aquele Natal foi banido em Boston

Desde os primeiros dias de Boston, o Natal não foi comemorado. As guloseimas de Natal, como pudim e tortas, foram proibidas - 25 de dezembro era um dia de trabalho obrigatório, e os cidadãos da cidade caminhavam pelas ruas lembrando a população: “Sem Natal! Nenhum Natal! Nenhum Natal!

De fato, em 1620, os puritanos passaram seu primeiro Natal no Novo Mundo construindo suas primeiras estruturas. No ano seguinte, de acordo com William Bradford Da plantação de Plymouth, um influxo de novos colonos causou alguns problemas:

No dia chamado Dia de Natal, o governador chamou [os colonos] para trabalhar como de costume. No entanto, a maioria desta nova empresa se desculpou e disse que foi contra a consciência deles trabalhar naquele dia. Assim, o governador disse-lhes que, se fizessem disso uma questão de consciência, poupariam-nos até estarem melhor informados; então ele levou embora o resto e os deixou.

É claro, ele mais tarde achou esse público pró-Natal mais ou menos festeiro nas ruas, e então ordenou que permanecessem em suas casas pela duração do dia.

Desnecessário dizer que, mesmo com mais e mais colonos chegando ao longo do tempo, para a maioria da região, o Natal era apenas mais um dia de trabalho entre muitos. De fato, o calendário puritano notoriamente foi um dos menos amigos de lazer de qualquer povo livre na história registrada da humanidade, com pouco mais de 300 dias de trabalho por ano e outros 52 dedicados à adoração solene de Deus. O saldo dos poucos dias livres que recebiam geralmente era gasto agradecendo, muitas vezes de maneira não festiva, elegendo autoridades, dias reservados para a humilhação (jejum e oração) e, finalmente, o dia de formatura de Harvard. Para aqueles poucos não-puritanos que celebravam o Natal na região, eles normalmente tinham que ficar em suas casas e manter sua folia em ordem e tranquilidade para não chamar atenção para o que estavam fazendo.

Mas então, em 11 de maio de 1659, qualquer comemoração relacionada ao Natal se tornou um ato criminoso na área. O Tribunal Geral da Colônia da Baía de Massachusetts decidiu naquele dia que:

Para prevenir desordens que surgem em vários lugares dentro desta jurisdição, por causa de alguns ainda observando tais festivais, como foram supersticiosamente mantidos em outros países, para a grande desonra de Deus e ofensa a outros: É, portanto, ordenado por este Tribunal e sua autoridade. para que todo aquele que for achado observando qualquer dia como o Natal ou algo semelhante, quer seja por deixar o trabalho, banquetear-se, ou de qualquer outra maneira sobre qualquer conta mencionada anteriormente, toda pessoa assim tão ofendida pagará cinco xelins como multa.

(E no caso de você estar se perguntando "ou coisa parecida" aqui também incluiu a proibição da Páscoa.)

Veja, os puritanos notaram que não havia base histórica para celebrar o nascimento de Cristo em 25 de dezembro. Eles também notaram que, mesmo que fosse por algum milagre a data correta (e não apenas originalmente a Igreja tentando usurpar feriados pagãos), não havia base bíblica para a idéia da celebração, com Deus especificando apenas o sábado a ser estabelecido. aparte especificamente como um dia sagrado dedicado a adorá-lo. Em nenhum lugar dizia que o nascimento de Jesus deveria receber a mesma reverência. Finalmente, eles notaram que o que as pessoas geralmente faziam no Natal não celebravam realmente o nascimento de Cristo de nenhuma maneira significativa, mas sim beber e comer excessivamente, e jogar vários jogos, muitos dos quais os puritanos sentiam que eram pecaminosos por natureza.

O Reverendo Aumento Mather (pai de Cotton Mather, uma figura chave nos Julgamentos das Bruxas de Salem) mais tarde notaria isso em 1687: “A generalidade dos guardadores do Natal observa esse festival de uma maneira altamente desonrosa ao nome de Cristo. Quão poucos são comparativamente aqueles que passam aqueles feriados (como são chamados) depois de uma maneira sagrada. Mas eles são consumidos em Compotações, em Interlúdios, em jogar em Cards, em Revellings, em excesso de Wine, em Mirth enlouquecido ”.

Basicamente, os puritanos deploravam tudo sobre o feriado.

Do outro lado da lagoa, o rei Charles não pensou muito sobre essa proibição, e referiu-se aos seus súditos distantes como "cães rebeldes". Ele tentou abolir a proibição do Natal em 1679, mas só dois anos depois O Tribunal Geral de Massachusetts e o governador nomeado em inglês, Sir Edmund Andros, conseguiram revogar a lei. Enquanto isso, Andros também pôs fim à proibição que os puritanos haviam colocado em qualquer festa que acontecesse no sábado à noite.

Mesmo assim, a maioria da região ignorou a mudança na lei e reservou seu direito de evitar o Natal. O juiz de Boston Samuel Sewall observou em seu diário no dia de Natal de 1685: “Os carros chegam à cidade e as lojas abrem como é habitual. Alguns de alguma forma observam o dia; mas creio que o Corpo do Povo o profanou, e abençoado seja Deus ainda sem autoridade para obrigá-los a guardá-lo ”.

Mesmo para os não-puritanos na área, não foi até meados do século XIX que o Natal começou a ser comemorado com qualquer comportamento, mesmo que remotamente festivo, tão profunda era a impressão deixada por esse particular puritanismo. Na verdade, todo o caminho até o ano antes do presidente Ulysses S.Grant declarou que o Natal seria feriado nacional (em 1870), se um estudante de escola pública em Boston escolhesse faltar às aulas em 25 de dezembro por motivo de comemoração de Natal, ele ou ela estava sujeito a severa punição, incluindo e não limitado a expulsão imediata da escola.

No entanto, as coisas finalmente começaram a iluminar a frente de Natal dos Bostonenses nessa época. Como Henry Wadsworth Longfellow observou um pouco mais de uma década antes do Natal se tornar um feriado nacional nos Estados Unidos, “estamos em um estado de transição sobre o Natal aqui na Nova Inglaterra. O antigo sentimento puritano impede que seja um feriado alegre e saudável; embora a cada ano seja mais importante ”.

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