Teflon foi inventado pelo acidente

Teflon foi inventado pelo acidente

Hoje descobri que o Teflon foi inventado por acaso.

O homem que inventou acidentalmente foi o Dr. Roy Plunkett. Depois de receber seu bacharelado, mestrado e doutorado em química orgânica, o dr. Plunkett aceitou um emprego na DuPont, em Jackson, Nova Jersey. Posteriormente, ele foi designado para trabalhar na sintetização de várias novas formas de refrigerante, tentando encontrar uma alternativa não tóxica a refrigerantes como o dióxido de enxofre e a amônia.

De acordo com a DuPont, em 1938, o Dr. Plunkett, de 27 anos, e seu assistente, Jack Rebok, estavam experimentando um desses potenciais refrigerantes alternativos, o tetrafluoroetileno (TFE). O Dr. Plunkett criou posteriormente cerca de 100 libras de TFE e armazenou o gás em pequenos cilindros.

Em 6 de abril de 1938, ao abrir a válvula em um dos cilindros pressurizados de TFE que haviam sido congelados anteriormente, nada saiu, mesmo que por seu peso parecesse ainda estar cheio. Dr. Plunkett e Jack Rebok decidiram então investigar mais, cortando o cilindro aberto. Uma vez que conseguiram abri-lo, descobriram que o gás TFE havia polimerizado em um pó branco ceroso, resina de politetrafluoretileno (PTFE).

Já o cientista, Plunkett, em seguida, passou a executar testes nesta nova substância para ver se tinha alguma propriedade única ou útil. Quatro das propriedades mais importantes desta substância descobertas foram que ela era extremamente escorregadia (uma das substâncias mais escorregadias conhecidas pelo homem), não corrosiva, quimicamente estável e que tinha um ponto de fusão extremamente alto. Essas propriedades foram consideradas interessantes o suficiente para que o estudo da substância fosse transferido para o Departamento Central de Pesquisa da DuPont e destinado a químicos com experiência especial em pesquisa e desenvolvimento de polímeros, enquanto o Dr. Plunkett era promovido e transferido para uma divisão separada que produzia tetraetila. usado para aumentar os níveis de octano da gasolina.

Três anos depois, o processo e o nome do Teflon foram patenteados e registrados. Quatro anos depois, o Teflon começou a ser vendido, inicialmente usado apenas para várias aplicações industriais e militares, devido à despesa de produção de TFE. Na década de 1960, várias formas de Teflon estavam sendo usadas em uma variedade de aplicações, como repelente de manchas em tecidos e isolamento de fios elétricos. Foi também na década de 1960 que o Teflon começou a ser usado em sua aplicação mais conhecida publicamente, como um revestimento para panelas antiaderentes. Hoje, o Teflon ou outras marcas do mesmo produto também são usados ​​em limpadores de para-brisa; tapetes e mobiliário (como repelente de nódoas); lâmpadas; revestimento em óculos; em vários produtos de cabelo; na fabricação de semicondutores; lubrificante automotivo; ignitores para propulsores de foguetes de combustível sólido; e em sinalizadores infravermelhos, entre outras coisas.

Fatos do bônus:

  • O colega de quarto do Dr. Plunkett na faculdade, Paul Flory, ganhou o Prêmio Nobel de química em 1974.
  • O Guinness Book of World Records uma vez listou o Teflon como a substância mais escorregadia existente. Desde então, tem sido demonstrado que esta é incorreta, sendo na verdade a terceira substância mais escorregadia. Embora, ainda seja a única substância conhecida que os pés de uma lagartixa não conseguem aderir, por causa da resistência do Teflon às forças de van der Waals. As forças de Van der Waals são a soma das forças atraentes e repulsivas entre as moléculas.
  • Molecularmente, o Teflon é uma das maiores moléculas conhecidas pelo homem e consiste em carbono e flúor. Cada átomo de carbono tem dois átomos de flúor ligados. Acontece que, quando o flúor é parte de uma molécula, na verdade repele outras matérias, e é por isso que os pés da lagartixa não conseguem se ater a ele. A ligação entre o flúor e o carbono também é extremamente forte, o que torna o Teflon muito não reativo a outros produtos químicos, razão pela qual foi usado no Projeto Manhattan como um revestimento para as válvulas e selos de contêineres contendo o hexafluoreto de urânio extremamente reativo.
  • A primeira panela antiaderente usando Teflon foi chamada de "Tefal" e foi feita por um engenheiro francês com o nome de Marc Grégoire, em 1954. A primeira panela com revestimento de Teflon baseada nos EUA foi comercializada por Marion A. Trozzolo em 1961, chamada "The Pan Happy ".
  • Ao contrário das gerações mais antigas de panelas antiaderentes de Teflon, as gerações mais recentes são laváveis ​​e podem ser raspadas com coisas como batedores de metal ou espátulas sem estragar o revestimento que não é de estoque.
  • Hoje, particularmente na política, o Teflon tornou-se um apelido para pessoas para quem as críticas não parecem se manter. Um exemplo disso foi "Teflon Tony", para o primeiro-ministro britânico Tony Blair
  • Dr. Plunkett se aposentou da DuPont em 1975 e foi introduzido no Hall da Fama dos Plásticos em 1973 e eventualmente no Hall da Fama dos Inventores Nacionais em 1985. Ele morreu em 12 de maio de 1994.

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