Quem inventou o mouse de computador?

Quem inventou o mouse de computador?

Doug Engelbart é amplamente creditado como o inventor do mouse de computador. É claro que, como na maioria das invenções, nada aconteceu no vácuo e antes que o dispositivo que deu origem ao mouse moderno fosse inventado, havia vários dispositivos excepcionalmente semelhantes por aí. Para a história completa da invenção do mouse de computador, começaremos retrocedendo levemente para um engenheiro britânico cuja invenção foi posteriormente classificada como um segredo militar e oculta do público.

Esse engenheiro era o professor Ralph Benjamin que, enquanto trabalhava para o Serviço Científico da Marinha Real Britânica, inventou um dispositivo que funcionava de maneira quase idêntica a um mouse trackball em meados da década de 1940. De acordo com uma entrevista de 2013 com o Dr. Benjamin, ele foi encarregado pela Royal Navy de ajudar a desenvolver algo chamadoSistema de exibição abrangente, um sistema de computador antigo que poderia calcular a trajetória teórica da aeronave monitorada com base nas entradas de um usuário.

O cursor na tela era controlado por um mecanismo de joystick simples que Benjamin achava que poderia ser melhorado. Depois de alguns ajustes, ele veio com algo que ele apelidou de "Roller Ball", que funcionava quase de forma idêntica a um mouse mecânico padrão, com uma bola exterior que por sua vez manipulava duas rodas revestidas de borracha no interior, uma para o eixo X e uma para o Y. Este movimento foi então traduzido para o movimento apropriado do cursor na tela. Então, por que as pessoas não dizem que o bom professor inventou o mouse? Além disso, não foi o dispositivo de Benjamin que deu origem ao mouse moderno, em vez de a mesa ou qualquer objeto mover a bola por atrito quando se move o mouse mecânico; no dispositivo de Benjamin, sua mão simplesmente movia a própria esfera diretamente, a parte superior do dispositivo expondo a dita bola - essencialmente era um grande rato mecânico estacionário de cabeça para baixo.

Embora o dispositivo de Benjamin fosse mais preciso do que um joystick, ele nunca foi amplamente implementado eSistema de exibição abrangentecontinuou a ser controlado pelo referido joystick. Devido ao seu status como um segredo militar, Benjamin recebeu pouco ou nenhum crédito pela invenção de essencialmente um mouse trackball e ele continua sendo uma figura obscura na história da computação, apesar da natureza inovadora do dispositivo que ele foi pioneiro.

Um dispositivo semelhante também foi desenvolvido independentemente do projeto de Benjamin, em 1952, por uma empresa, a Ferranti Canadá, que trabalhava como empreiteiraConselho Canadense de Pesquisa em Defesa. A empresa estava, entre outras coisas, encarregada de criar um dispositivo de entrada para computadores com um orçamento de "basicamente zero dólares". Três engenheiros que trabalhavam para Ferranti, Tom Cranston, Fred Longstaff e Kenyon Taylor tiveram a idéia de usar uma bola alojada em um invólucro que permaneceu em constante contato com quatro rodas posicionadas em torno dela. Quando a bola foi rolada em uma determinada direção, o movimento das rodas seria traduzido para os movimentos de cursor correspondentes na tela - essencialmente, essa era uma versão de quatro rodas do dispositivo de Benjamin. Como prova do baixo orçamento com que os engenheiros tinham de trabalhar, em vez de construir um trackball do zero, eles simplesmente usavam uma bola de boliche de cinco pinos de 16 cm de diâmetro. Porque o dispositivo foi inventado para os militares, também foi projetado em segredo.

Ironicamente, de uma maneira notável, esses e outros dispositivos de trackball similares que foram inventados antes do mouse eram mais semelhantes à versão onipresente de bola de um rato mecânico do que o primeiro mouse de Doug Engelbart. Você vê, o mouse de Engelbart não usou uma bola, em vez disso, ter duas rodas perpendiculares em contato direto com a mesa, em vez de usar uma bola para manipular as referidas rodas. Embora ainda funcional, o design de Engelbart tinha a desvantagem de fazer com que uma roda estivesse sendo raspada pelo menos parcialmente ao longo da superfície da mesa. Mas estamos nos adiantando um pouco.

Engelbart desenvolveu o que é o ancestral direto do mouse moderno nos anos 60 como parte de um projeto em andamento para descobrir a maneira mais eficiente de interagir com um computador. Engelbart achava que os dispositivos atuais em uso na época, principalmente teclados, joysticks e canetas de luz, eram ineficientes. Com a ajuda do engenheiro Bill English (que projetou o hardware real para o primeiro mouse baseado na ideia de Engelbart), ele desenvolveu um dispositivo portátil que abrigava duas rodas perpendiculares cujos movimentos controlariam o cursor na tela. Essencialmente, isso funcionou mais ou menos como uma versão de cabeça para baixo dos dois dispositivos trackball estacionários mencionados anteriormente, mas sem a bola.

Engelbart inventou a idéia para este dispositivo em 1961. O primeiro protótipo foi criado pelo inglês em 1964. Em 1966, Engelbart e English se aproximaram da NASA pedindo-lhes para financiar um estudo para determinar qual dispositivo de entrada era mais intuitivo e eficiente para controlar um cursor . De acordo com Engelbart, os dispositivos propostos para serem testados, além do mouse, eram a “caneta de luz… bola de controle e deslizante em um pivô”. A agência espacial concordou e uma série de testes foi realizada.

Engelbart comentou sobre os testes: “Montamos nossos experimentos e o mouse ganhou em todas as categorias, mesmo que nunca tenha sido usado antes [pelos sujeitos do teste]. Foi mais rápido e com isso as pessoas cometeram menos erros. Cinco ou seis de nós estavam envolvidos nesses testes, mas ninguém se lembra quem começou a chamá-lo de rato. Estou surpreso que o nome tenha ficado preso. ”(Engelbart depois explicou que era chamado de rato devido ao fato de que inicialmente eles tinham o fio saindo do fundo como uma pequena cauda. Eles o trocaram para o topo para contornar o braço emaranhado no fio o tempo todo.)

Na Fall Joint Computer Conference, em São Francisco, em 9 de dezembro de 1968, Engelbart apresentou esse mouse a mais de mil engenheiros de computação em uma das apresentações de computação mais influentes de todos os tempos, mais tarde apelidada de A mãe de todas as demonstrações. Além do mouse, Engelbart e seus colegas também demonstraram em um sistema uma série de conceitos revolucionários que são agora um grampo da computação moderna, incluindo hipertexto, videoconferência via modem de alta velocidade, telas compartilhadas via rede (onde o controle pode ser passado de volta e adiante), uma forma de computação em janelas, processamento de texto, edição de texto digital em tempo real com várias pessoas capazes de editar arquivos ao mesmo tempo (com controle de revisão) e várias outras formas de colaboração em rede. Além disso, num momento em que a ideia de um computador pessoal era um pouco estranha, ele também demonstrou como tal sistema poderia ser usado para várias necessidades de computação pessoal, como manter uma lista de compras com recursos organizacionais robustos embutidos no processador de texto para gerenciar tais listas. (Você pode assistir os destaques desta cápsula do tempo fenomenal de uma apresentação aqui.)

Antes da apresentação, alguns dos que tinham ouvido falar sobre o que Engelbart estava trabalhando o apelidaram de “maluco”. Após a apresentação, Engelbart recebeu uma ovação de pé e foi descrito por Chuck Thacker, funcionário da Xerox PARC, como “responsável pelo relâmpago em ambas as mãos”. No entanto, demonstrar um sistema incrivelmente à frente de seu tempo deixou alguns céticos de que o "sistema on-line" de sua equipe (NLS, desenvolvido com financiamento da DARPA) poderia realmente fazer o que eles demonstraram. Um desses indivíduos foi o famoso cientista da computação Andries van Dam, que furiosamente repreendeu Engelbart após a apresentação, afirmando: “É irresponsável e antiético mostrar algo que você põe para uma demonstração e fingir que realmente funciona!” Ao que Engelbart afirmou, “ Não, eu disse a ele, é real. Ele só não acreditaria até chegar ao SRI e ver por si mesmo. ”

Apesar de debutar muito publicamente o mouse para as melhores mentes do mundo da computação em 1968, a parte de Engelbart em sua invenção, e até mesmo a apresentação monumental em si que influenciou muito as próximas décadas de desenvolvimento de computadores, foram amplamente esquecidas.

E foi assim que, como tantos outros inventores antes dele, Engelbart não recebeu o crédito por sua invenção (inicialmente), e Bill English ainda recebe pouco crédito até hoje. Isso, apesar do fato de que vários anos depois o inglês iria inventar o mouse mecânico que continha uma bola para controlar as rodas X / Y, que se tornaria o projeto geral de quase todos os ratos até o surgimento de coisas como camundongos ópticos.

Além de receber pouco crédito, porque Engelbart e Inglês estavam trabalhando paraInstituto de pesquisa de Stanford quando eles desenvolveram o primeiro mouse, a eventual patente que foi concedida para ele em 1970 não pertencia a eles. Assim, o par não tem dinheiro para sua invenção além de seus contracheques normais. O Instituto de Pesquisa de Stanford alegadamente ganhou algum dinheiro com a patente antes de expirar em 1984, por exemplo, supostamente lucrando US $ 40.000 (US $ 130.000 hoje) quando a licenciou para a Apple.

Falando da Apple, o mouse como o conhecemos hoje surgiu da obscuridade graças a Steve Jobs, Steve Jobs, ou seja, encontrar uma tecnologia existente, contratar alguém para copiá-lo, mas com ajustes de usabilidade muito sutis, genialmente comercializá-lo e mais tarde o crédito público por isso. Nesse caso, em 1979, Jobs concordou em dar à Xerox um certo número de ações da Apple em troca de permitir que ele visse o que o Centro de Pesquisas Palo Alto (PARC) da Xerox estava trabalhando.

Quando Jobs foi em uma excursão pelo centro de pesquisa, ele encontrou uma versão protótipo do mouse (o mouse mecânico de bola inventado por Bill English, que agora trabalhava para a Xerox PARC). Jobs reconheceu o potencial do dispositivo imediatamente e, de acordo com Larry Tesler, o engenheiro que demonstrou o mouse para Jobs, “Ele [Jobs] estava muito animado. Então, quando ele começou a ver as coisas que eu podia fazer na tela, ele observou por um minuto e começou a pular pela sala, gritando: "Por que você não está fazendo nada com isso? Essa é a maior coisa. Isso é revolucionário!

Como se vê, a Xerox estava fazendo algo com o dispositivo e vendendo o Xerox Alto junto com um mouse trackball desde 1973 e depois o empacotaria com a Xerox 8010, lançada em 1981. No entanto, os altos escalões da empresa não pareciam apreciar adequadamente o quão inovadores eles eram. sistema foi. Como Jobs notaria mais tarde, “Se a Xerox soubesse o que tinha e se aproveitasse de suas oportunidades reais, poderia ter sido tão grande quanto a B.B.M. além da Microsoft e da Xerox combinadas - e a maior empresa de alta tecnologia do mundo”.

Jobs, surpreso com a falta de visão, correu de volta para a Apple e fez com que sua equipe desenvolvesse a próxima versão da linha de computadores pessoais da empresa para renovar completamente seus planos, exigindo um sistema baseado em janelas com o mouse como componente chave. De acordo com Dean Hovey, Jobs explicou a ele mais tarde naquela semana

[O rato da Xerox] é um rato que custa trezentos dólares para ser construído e quebras dentro de duas semanas. Aqui está sua especificação de design: nosso mouse precisa ser fabricável por menos de quinze dólares (cerca de US $ 50 hoje). Ele precisa não falhar por alguns anos, e eu quero poder usá-lo em fórmica e em meus jeans.

Hovey então explicou: “Daquela reunião, fui até a Walgreens ... e passei por aí e comprei todos os desodorantes axilares que pude encontrar, porque eles tinham aquela bola neles. Eu comprei um prato de manteiga [para o corpo do rato]. Esse foi o começo do mouse [Apple]. ”

Quanto ao motivo pelo qual o mouse da Apple tinha apenas um botão, ao contrário de outros ratos do dia (por exemplo, o original tinha três botões, Hovey declarou: "Havia disputas ao redor do computador". número de botões - três botões, dois botões, um botão. O rato na Xerox tinha três botões. Mas chegamos ao fato de que aprender a mouse é uma façanha em si e, para torná-la o mais simples possível, com apenas um botão, era muito importante ”.

O primeiro contato da Apple com o mouse veio junto com o relativamente obscuro computador Apple Lisa. (Isso foi nomeado após a filha de Job, que ele negou ser até 1987, apesar de um teste de paternidade confirmar que Lisa era sua filha e ela e sua mãe estavam vivendo na pobreza, enquanto ele simultaneamente nomeava a Apple Lisa depois dela). Esse primeiro mouse da Apple apresentava uma esfera de aço para impulsionar as rodas de rastreamento internas. O design foi revisado mais uma vez (usando uma bola de borracha) para o mais popular computador Apple Macintosh lançado em 1984, que se tornou um dos primeiros dispositivos de sucesso comercial a usar um mouse. A Microsoft também lançou seu próprio mouse em 1983 para o PC, entre a Apple Lisa e o muito mais famoso Macintosh 128K, mas foi o último que estimulou a adoção generalizada do mouse.

Após o sucesso do Macintosh, outras empresas seguiram o exemplo e o mouse se tornou um grampo do computador pessoal. Apesar de muitos em várias ocasiões ao longo das décadas desde que previu que o rato seguiria o caminho do Dodo “a qualquer momento” (mais recentemente por causa da popularidade dos ecrãs tácteis), o rato continua forte, aparentemente sem realismo. fim à vista.

Fatos do bônus:

  • Além de chamar o mouse de rato, Engelbart e seus colegas chamaram o cursor de “bug”. Obviamente, o último nome não ficou.
  • Como mencionado, apesar de Jobs ter sido rejeitado por seus pais biológicos, ele fez a mesma coisa por um tempo a seu primeiro filho, Lisa Brennan-Jobs. Ela nasceu em 1978 de Chris Ann Brennan, uma ex-namorada de Jobs que engravidou de Lisa quando Jobs estava namorando outra pessoa. Brennan disse que Jobs Lisa era dele, mas ele se recusou a reconhecer sua filha, mesmo enquanto Brennan e sua filha estavam vivendo em Welfare e um teste de paternidade confirmou que ele era o pai. Quando Lisa tinha nove anos, porém, Jobs decidira ser pai dela e, a partir daí, os dois eram extremamente próximos. Ele teve mais três filhos, Reed, Erin e Eve, depois de se casar com Laurene Powell em 1991.
  • Jobs só soube que ele tinha uma irmã, a famosa autora Mona Simpson, quando ele era um adulto (ele próprio desistiu para adoção e Mona não). Mona tem a distinção de ter um personagem de Simpson em homenagem a ela, a mãe de Homer Simpson. Mona por um tempo foi casada com o escritor e produtor Richard Appel, que nomeou o personagem depois dela. Antes disso, a mãe de Home Simpson era simplesmente chamada de "mãe Simpson".
  • Em 1967, Engelbart e o inglês criaram uma invenção que, em testes, provou ser “marginalmente” superior ao mouse. Depois de notar que as pessoas que dirigiam carros eram capazes de movimentos surpreendentemente sutis com o pé, o casal teorizou que uma série de pedais montados abaixo de uma mesa poderia ser usada para controlar os cursores. Embora o protótipo que eles criaram tenha superado o protótipo inicial de seu mouse, ele nunca foi procurado como um possível dispositivo de entrada para computadores. Outros dispositivos de entrada ímpares considerados incluíam uma joelheira e um dispositivo que era controlado pelos movimentos da cabeça do usuário.
  • Quando Jobs trabalhou brevemente para a Atari, ele recebeu a tarefa de tentar reduzir o número de fichas no jogo arcade. Saia tanto quanto possível. A tarefa estava um pouco acima de sua cabeça, mas como ele tinha feito antes e continuaria a fazer ao longo de sua vida, ele demonstrou grande inteligência empresarial e capacidade de explorar outras pessoas para seu próprio benefício, dando o trabalho para o seu muito mais tecnicamente. amigo habilidoso, Steve Wozniak. Ele ofereceu a Wozniak 50% de seus ganhos da Atari por aceitar o emprego. Wozniak fez isso, reduzindo o número de fichas em impressionantes 50, significando que os ganhos totais para o trabalho foram de US $ 5.000 (US $ 100 por chip removido foi a oferta da Atari). Eles então pagaram a Jobs o valor acordado de US $ 5.000 (cerca de US $ 27.000 hoje). Jobs começou a dar US $ 350 à Wozniak, dizendo-lhe que a Atari decidira pagar apenas US $ 700 para o emprego. Dez anos depois, quando Wozniak ficou sabendo do que Jobs realmente era pago, ele não estava chateado, mas disse que, mesmo que Jobs tivesse dito a ele na época, ele teria ficado feliz em ter dado a parte do Lucro a Jobs embora Woz fez todo o trabalho; ele sabia que Jobs precisava de dinheiro naquela época e ele era um amigo. Isso definiria uma tendência em seu relacionamento - Woz fazendo o trabalho e Jobs assumindo o crédito e a parte do leão do dinheiro. Como Wozniak disse, “Steve nunca codificou. Ele não era engenheiro e não fazia nenhum projeto original ... ”Outro amigo de Jobs, Daniel Kottke, disse:“ Entre Woz e Jobs, Woz era o inovador, o inventor. Steve Jobs era o responsável pelo marketing. ”Mas, para ser justo, Jobs era um grande profissional de marketing e sem ele, Woz provavelmente teria uma bela carreira trabalhando na HP toda a sua vida. Jobs até teve que trabalhar para afastar Woz da HP, mesmo com o crescimento de sua empresa, simplesmente porque Woz adorava trabalhar lá.

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