A Surpreendente e Misteriosa Vida do Famoso Artista Bob Ross

A Surpreendente e Misteriosa Vida do Famoso Artista Bob Ross

Entre o panteão de personalidades notáveis ​​da televisão pública, Bob Ross facilmente classifica ao lado de pessoas como Rogers e Elmo como uma estrela que é quase universalmente amada e respeitada pelo público. Apesar de ser famoso em todo o mundo por seu comportamento suave e reconfortante, seu show A alegria da pintura e sua incrível "fro, sabemos surpreendentemente pouco sobre indiscutivelmente um dos artistas mais conhecidos nos tempos modernos.

Isto é parcialmente porque, por alguma razão, ninguém nunca pediu a Bob Ross para fazer nenhuma entrevista e ele só deu um punhado deles ao longo de sua vida. De fato, em uma das surpreendentemente poucas citações do próprio homem que não veio de seu programa, ele afirmou: “Eu nunca recuso pedidos de entrevistas. Eu raramente sou perguntado ”. No entanto, em outra entrevista, Ross deu com Revista Egg, que especificamente o procurou porque eles perceberam que ninguém sabia nada sobre ele, Ross timidamente admitiu que gostava de "Fique escondido”Acrescentando que ele era“meio difícil de encontrar“. De fato, Ross foi tão difícil de achar que a PBS certa vez perdeu a noção dele, embora parecesse pouco, se é que alguém notou, até que Ross ligou para avisá-los que ele havia se mudado para Orlando depois do fato.

Como resultado do amor de Ross pela privacidade, juntamente com a atitude apática dos entrevistadores, detalhes sobre sua vida são notoriamente nebulosos e difíceis de se chegar ao ponto de que mesmo o livro, Nuvens Felizes, Árvores Felizes: O Fenômeno Bob Ross, narrando sua vida e carreira foi, no final, forçado a admitir que o seu “texto é ... sobre uma compreensão que temos de Bob Ross e sua vida. Se quiséssemos escrever um livro biográfico preciso sobre Bob Ross, esse objetivo seria difícil de realizar“.

Um obstáculo ainda maior para quem quer escrever sobre Ross é que sua empresa, Bob Ross, hoje, é ferozmente protetora de sua propriedade intelectual e da privacidade de Bob Ross, mesmo na morte. Uma das poucas coisas que eles autorizaram que chegariam perto de uma biografia “oficial” de sua vida é um documentário intitulado “Bob Ross: o pintor felizIsso pode ser visto com dinheiro comprometido para a PBS ou rastreando uma cópia do DVD, que é exatamente o que eu tive que fazer para preencher as enormes lacunas do que eu poderia encontrar em outro lugar sobre o esquivo Bob Ross.

Finalmente, embora Ross fosse uma figura pública notável que fez um monte de trabalho de caridade e se reuniu com centenas, se não milhares de pessoas ao longo da sua vida, ele só tinha um punhado de amigos íntimos que compreensivelmente não gostam de discutir sua vida por respeito. por sua privacidade. Na verdade, algumas das únicas entrevistas conhecidas com a família e amigos de Ross sobre ele podemser encontrado hoje no documentário mencionado anteriormente.

Com isso fora do caminho, vamos falar sobre o pouco que sabemos sobre a vida de Bob Ross e como ele se tornou o ícone cultural que ele é hoje.

Nascido em Daytona Flórida, em 1942, Ross era filho de um carpinteiro (Jack) e de uma garçonete (Ollie) que se separou, se casou com outras pessoas, se separou dos novos parceiros e se casou novamente. adolescentes. Quando criança, Ross se entretinha cuidando de animais feridos, para o desgosto de seus pais que logo se acostumaram a voltar para casa para encontrar um jacaré ferido em sua banheira ou um tatu correndo ao redor do quarto de Ross.

Em termos de educação, Ross deixou a escola na 9ª série para se sustentar como carpinteiro com o pai, período em que perdeu a ponta do dedo indicador esquerdo em um acidente, uma lesão que mais tarde escondeu dos espectadores na maior parte do tempo com sua pintura. paleta. Quando ele atingiu a idade de 18 anos, Ross ingressou na Força Aérea, que o viu ser transferido da Flórida para o Alasca.

Até onde podemos dizer, uma das poucas vezes em que Ross falou abertamente sobre seu tempo com a Força Aérea foi em 1990 em uma entrevista com o Orlando Sentinel onde ele explicou que ele não gostava do trabalho porque o forçou a ser "mau", notando que ele era:

o cara que faz você esfregar a latrina, o cara que faz você fazer sua cama, o cara que grita com você por estar atrasado para o trabalho.

Em total contraste com a natureza quieta e reservada que Ross exibia em seu show, na Força Aérea ele desenvolveu uma reputação de trapaceiro, ganhando o apelido de "Bust 'em Up Bobby" de seus subordinados.

Durante seu mandato de 20 anos na Força Aérea, Ross desenvolveu um gosto pela pintura depois de participar de uma aula de arte na Universidade de Anchorage. clube. Felizmente, ele se achava natural, pois frequentemente se via em desacordo com a pintura de instrutores nas várias aulas de artes que freqüentava. Você vê, muitos deles estavam mais interessados ​​em pintura abstrata que estava em voga na época. Nas palavras do próprio Ross: "Eles dizem o que faz uma árvore, mas não dizem como pintar uma árvore."

Eventualmente, Ross encontrou inspiração depois de assistir a um programa chamadoA magia da pintura a óleo hospedado pelo artista, Bill Alexander.Alexander elogiou um estilo de pintura que remonta ao século 16 chamado alla prima (um termo italiano que significa "primeira tentativa") que lhe permitiu produzir uma pintura em pouco menos de meia hora. Alla prima é mais conhecida no mundo da arte como “wet-on-wet” porque envolve literalmente a aplicação de várias camadas de tinta úmida em uma única tela para criar uma imagem.

Durante um episódio típico de A magia da pintura a óleoAlexander criaria uma única pintura, invariavelmente uma espécie de paisagem, ao longo de meia hora, enquanto caminhava lentamente pelos espectadores em casa durante todo o processo. Ross mais tarde usaria um formato quase idêntico para o seu show, A alegria da pintura, o que irritou muito Alexander.

Mas estamos nos adiantando. Depois de observar a técnica de Alexander e aprender a usá-la, Ross começou a ganhar dinheiro extra pintando e depois vendendo montanhas do Alasca pintadas no interior de panelas de ouro novidade. Não demorou muito para que Ross se tornasse bastante famoso entre os habitantes locais por seus talentos e muitas vezes dava demonstrações para crianças e idosos.

Depois de um tempo, Ross começou a ganhar mais dinheiro vendendo pinturas e oferecendo aulas de arte às pessoas do que em seu trabalho diário nas forças armadas. Como resultado, Ross deixou a Força Aérea depois de duas décadas de serviço, supostamente dizendo que ele nunca gritaria ou levantaria a voz novamente.

Depois de deixar a Força Aérea, Ross retornou à Flórida no início dos anos 80 com a intenção de procurar Bill Alexander para aprender os pontos mais delicados da pintura molhada sobre a umidade. Alexander, que era professor de arte em seu tempo livre, alegremente ensinou a Ross tudo o que sabia sobre pintura, felizmente sem saber que estava treinando seu logo para ser arqui-inimigo. (Parece uma oportunidade perdida que o par nunca criou um show: Artista Deathmatch, colocando-se uns contra os outros em tintas episódicas. Os telespectadores poderiam então ligar para votar em quem a pintura era melhor em um determinado episódio - mestre ou aprendiz - com o vencedor conseguindo destruir a pintura perdida do outro de formas cada vez mais elaboradas no início do próximo episódio, onde os fãs aprenderiam quem ganhou no show anterior. Essa coisa basicamente se escreve. ;-))

Em qualquer caso, depois de alguns meses de aulas, Ross foi oferecido um emprego com o Alexander Magic Art Supplies Company como um tutor viajante. Enquanto trabalhava para a empresa, a voz hipnótica e soporífica de Ross e o estilo gentil e estimulante que enfatizava a ausência de erros, apenas acidentes felizes chamaram a atenção de uma senhora chamada Annette Kowalski que mais tarde admitiu que estava simplesmente hipnotizada por Personalidade de Ross. Depois de algumas lições com Ross, Kowalski se convenceu de que, se pudesse “empacotar” a experiência da pintura com ele, ela e Ross poderiam fazer uma fortuna.

Depois de se encontrar com Kowalski e seu marido, Ross foi convencido a deixar oAlexander Magic Art Supplies Company e montar seu próprio negócio de ensino. Kowalski tinha tanta certeza do sucesso, que ela afundou suas economias no empreendimento, com Ross e sua esposa fazendo uma contribuição igualmente ousada. Em seu primeiro ano de operação, o negócio perdeu US $ 20.000 (cerca de US $ 45.000 hoje).

Com o dinheiro apertado, Ross tomou a decisão bizarra de ter seu cabelo permado, trocando o corte de tripulação militar que ele ostentou por duas décadas para o seu agora icônico afro. O raciocínio de Ross era que, se ele usasse o cabelo, pouparia dinheiro a longo prazo, porque ele não precisaria mais pagar para cortar o cabelo uma vez por semana. Ross manteve o "resto" para o resto de sua vida, embora tenha começado a não gostar em seus últimos anos.

De acordo com Kowalski, o afro de Ross era um afastamento tão radical de sua aparência anterior que muitos de seus antigos colegas da Força Aérea que assistiam ao programa só sabiam ao certo que era ele por causa da falta do dedo.

Exatamente como Ross passou de “perming his hair para economizar cinco dólares” para “estar na TV” não está claro e há duas histórias conflitantes sobre como Ross chamou a atenção da PBS. A versão recontada no mencionado filme biográfico da PBS de sua vida afirma que Ross filmou um comercial para a rede com seu ex-mentor, Bill Alexander, promovendo suas aulas de arte que por acaso chamavam a atenção do executivo certo. Outra versão respeitável da história afirma que Kowalski filmou uma das lições de 30 minutos de Ross e a enviou para a rede, que gostou o suficiente para dar luz verde a um piloto. É possível que ambas as coisas sejam verdadeiras.

Qualquer que seja o caso, parece que Ross executou de forma impecável o chamado método “Steve Martin” para o sucesso - “Seja tão bom que não possa ignorá-lo”.

Quando chegou a hora de filmar o primeiro episódio deA alegria da pinturaRoss tomou a decisão consciente de falar como se estivesse falando com um espectador singular, dando a ilusão de que estava dando uma aula particular.

Embora o conjunto para A alegria da pintura foi positivamente espartano (uma decisão deliberada em nome de Ross, de modo a não distrair da pintura), uma grande parte do pensamento foi em quase todos os aspectos do show. Por exemplo, Ross passou um tempo significativo escolhendo as roupas que usaria no ar porque não queria usar roupas que "namorassem" os episódios. Como resultado, Ross quase que exclusivamente usava jeans e uma camiseta casual durante todo o show, um olhar que ele achava que seria "atual", independentemente de quantos anos depois um episódio individual foi ao ar.Outra coisa, menos perceptível, que Ross fez foi lixar levemente sua paleta antes de filmar, de modo que ela não refletisse nenhuma das luzes do estúdio. (Nos primeiros episódios, ele optou por uma paleta translúcida por esse mesmo motivo).

Embora o site oficial de Bob Ross alegue que episódios de A alegria da pintura Não foi ensaiado, isso não é exatamente verdade, algo que se torna imediatamente óbvio quando você percebe que Ross começou cada episódio dizendo exatamente quais cores ele usaria. Ross na verdade pintou três cópias de quase todas as pinturas já apresentadas no programa - uma primeira que foi pintada de antemão e usada como referência durante as filmagens; um segundo que foi pintado durante o show em si; e um terceiro que foi pintado depois com um fotógrafo, permitindo que eles tirassem boas fotos para os muitos livros de pintura que Ross lançou e vendeu.

Falando nisso, Ross nunca foi pago por aparecer no programa e ele nunca vendeu uma única pintura. O show foi usado como um veículo para promover o negócio de ensino de Ross, cujo interesse explodiu depois que o show foi ao ar pela primeira vez. Com o tempo, o negócio expandiu-se para incluir pincéis, tintas, suprimentos, etc. da marca Bob Ross, todos tornando Ross um milionário.

Quanto a suas pinturas, com exceção das que ele vendeu para os turistas durante seu tempo no Alasca, Ross deu praticamente todas as peças feitas durante o show de 403 episódios. Quanto aos milhares de outras pinturas que Ross fez durante a sua vida, muitos deles foram igualmente doados ou, quando Ross se tornou um nome familiar, dado a várias causas de caridade para serem leiloadas. Ross também não gostava da ideia de exibir sua arte em um museu ou galeria, afirmando:

A maioria dos pintores quer reconhecimento, especialmente por seus pares. Eu consegui isso há muito tempo com a TV. Eu não preciso mais.

De fato, durante sua vida, Ross só permitiu que uma instituição pública exibisse seu trabalho - o Centro Cultural Minnetrista, em Muncie.

Velhos hábitos, como dizem, são difíceis de romper e Ross foi reservado até o fim, escondendo o fato de que ele tinha sido diagnosticado com linfoma nos anos 90 de todos, exceto seus amigos mais próximos e familiares. Ross continuou a pintar quase até seus últimos dias, filmando seu show até 1994, apenas um ano antes de morrer aos 52 anos. Seu local de descanso final é marcado por um simples marcador de pedra que diz: “Bob Ross, artista de televisão”

Fatos do bônus:

  • Bill Alexander ficou muito amargo em relação a Ross após o sucesso deA alegria da pinturaalegando que Ross o traiu e roubou o estilo wet-on-wet que ele foi pioneiro. Engraçado o suficiente, Bob Ross Inc eventualmente registrou o termo “Bob Ross wet-on-wet” ajudando a tornar a técnica sinônimo de Ross. No entanto, o próprio Ross creditou abertamente a Alexander como o homem que o mostrou como pintar no primeiro episódio de seu show.
  • Embora imensamente popular, Ross foi amplamente criticado por muitos membros da comunidade artística que se sentiram insultados por sua abordagem simplista e capaz de fazer qualquer coisa à arte. Ross recusou-se principalmente a envolver seus críticos, como ele pintou para a alegria dele (daí o nome de seu show). Uma exceção a isso é o artista Jackson Pollack, que Ross classificou como “Jackson Pollard” porque ele não gostou da idéia do expressionismo abstrato. Para citar Ross:Se eu pintar alguma coisa, não quero ter que explicar o que é.
  • Em 2014, o blog FiveThirtyEight realizou uma análise estatística abrangente de 381 episódios deA alegria da pinturae descobriu que 91% das pinturas de Ross "incluíam pelo menos uma árvore".

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