A Surpreendente História Interessante Por Trás Do Sanduíche De Filé-O-Peixe

A Surpreendente História Interessante Por Trás Do Sanduíche De Filé-O-Peixe

O Filé-O-Fish é um dos itens mais curiosos no cardápio do McDonald's, pois praticamente não recebe publicidade, mas ainda continua sendo vendido pela rede, apesar de parecer que ninguém jamais pede um e tem sido um item problemático há anos para a empresa, devido à dificuldade em encontrar uma fonte sustentável e saborosa de carne de peixe no volume que o gigante precisa, bem como o fato de que requer uma fritadeira separada para cozinhar do que seus outros itens. Como se constata, eles mantêm-se por perto porque o filé-O-peixe é realmente destinado a ser comido por um tipo muito específico de clientes - pessoas que se abstêm de comer carne que não é frutos do mar por motivos religiosos.

Segundo executivos do McDonald's, aproximadamente 23% dos sanduíches Filet-O-Fish vendidos pela rede a cada ano são vendidos durante a Quaresma. Embora as regras exatas variem um pouco de região para região, em geral, os católicos tradicionalmente se abstêm de comer a maioria das carnes às sextas e sábados durante esse período. Em algumas regiões, a exigência é que mesmo os membros da Igreja evitem carnes que não sejam frutos do mar em todas as sextas-feiras do ano.

Seguindo em frente, ou melhor, de volta, a gênese do Filé-O-Fish remonta aos primórdios do futuro rei do fast-food. (Veja: Quem é McDonald no McDonald's?) Em 1960, em um pequeno restaurante McDonald's em Monfort Heights, Ohio, o dono da franquia, um homem chamado Lou Groen, estava lutando para manter seu restaurante aberto.

Não estranho a problemas ou trabalho duro, Groen tinha sido expulso de sua casa por seu pai quando adolescente. (Sua mãe abandonou a família quando ele tinha 3 anos de idade para seguir uma carreira malfadada como atriz em Hollywood.) Sem casa durante a Grande Depressão, sem habilidades reais para falar, e ocasionalmente ter que roubar comida para sobreviver, Groen finalmente encontrou trabalho, e depois continuou a melhorar sua situação simplesmente trabalhando mais do que todos ao seu redor.

Avançando algumas décadas, ele se viu presidente da Associação de Restaurantes de Cincinnati. Foi nessa posição que ele teve um encontro casual com um certo Ray Kroc, o deus-rei do império do McDonald's, que levou a Groen a tirar as economias de sua vida, além de emprestar dinheiro de alguns amigos e abrir uma franquia do McDonald's. em 1959.

Infelizmente para Groen, essa era uma época em que praticamente ninguém ouvia falar do McDonald's e ele estava competindo com muitos outros restaurantes que vendiam mais ou menos a mesma coisa que vendia hambúrgueres.

Como resultado de tudo isso, este pai trabalhador de dois filhos mal conseguiu manter aberta a localização da franquia. Como Groen mais tarde recordaria: “Eu estava lutando. A tripulação era minha esposa, eu e um homem chamado George. Fiz reparos, varri o chão, você nomeou.

Escusado será dizer que, apesar de trabalhar de sol a sol e confiar no trabalho livre de sua família, os tempos eram difíceis - especialmente às sextas-feiras, um dia que normalmente seria o dia mais lucrativo da semana para a maioria dos restaurantes. Você vê, o restaurante de Groen estava localizado em uma área que era 87% católica. Na época, nos Estados Unidos, a maioria dos católicos se abstinha de comer terra ou produtos à base de carne a cada sexta-feira do ano, não apenas durante certos dias da semana durante a Quaresma, como é mais comum hoje em dia. O resultado? De acordo com Groen, seu restaurante mal arrecadou US $ 75 na sexta-feira. Depois de considerar cortes de franquias, custos de produtos, construção de contas, etc., ele poderia ter começado a fechar às sextas-feiras.

O que confundiu Groen foi que outros restaurantes da região, como os Big Boys, que ofereciam mais ou menos a mesma comida que ele, pareciam estar indo bem, tanto em geral quanto nas sextas-feiras. Então ele decidiu fazer um pequeno reconhecimento para ver o que eles estavam fazendo de forma diferente. O que Groen descobriu foi que, além de itens padronizados como hambúrgueres e similares, eles também vendiam peixe, o que, como observado, pode ser comido em vez de outras carnes por católicos às sextas-feiras. (De maneira interessante, de acordo com o Arcebispo de Westminster, Vincent Nichols, católicos vegetarianos ou veganos, que já observam essa tradição por padrão, são aconselhados a se abster de outra comida às sextas-feiras durante a quaresma como penitência).

Com esta informação em mãos, Groen voltou ao seu restaurante e começou a trabalhar uma nova ideia para um sanduíche à base de peixe. Depois de muita experimentação, ele criou uma receita para um hambúrguer batido que formaria a base do Filé-O-Fish. Mas operando sob o banner do McDonald's, ele não poderia simplesmente colocá-lo no menu. Então, em 1961, Groen tentou lançar a ideia para Ray Kroc, que imediatamente atirou nele. Não dando nenhum soco, Groen disse mais tarde que Kroc disse a ele: “Você está sempre vindo aqui com um monte de porcaria! Eu não quero que minhas lojas fiquem cheias de cheiro de peixe. ”

Com seu restaurante prestes a falir e sua capacidade de sustentar seus filhos, Groen persistiu, eventualmente convencendo Kroc a deixá-lo experimentar o hambúrguer de peixe por um único dia, mas Kroc tinha algumas estipulações. Primeiro, Groen teve que descobrir como tornar o sanduíche mais barato, já que as empresas queriam vendê-lo por 25 centavos (cerca de US $ 1,98 hoje).Esse foi um problema, considerando que os hambúrgueres da Groen custam aproximadamente 30 centavos para fazer. Groen tratou disso substituindo o alabote por bacalhau do Atlântico mais barato e acrescentando uma única fatia de queijo para dar um sabor extra. Em segundo lugar, o sanduíche estaria em concorrência direta com outro sanduíche criado por Kroc pessoalmente - The Hula Burger.

O hambúrguer de Hula, que também foi idealizado por Kroc como uma forma de atrair aqueles que não queriam comer certas carnes no restaurante, consistia literalmente em um pedaço de abacaxi grelhado em um coque frio com uma única fatia de queijo como enfeite. …

Apesar de parecer questionavelmente apetitoso, Kroc estava convencido de que seria um grande vendedor e confiantemente propôs um desafio. Ambos os itens seriam adicionados ao cardápio de um restaurante do McDonald's na Sexta-Feira Santa de 1962, e o sanduíche vendido mais seria permanentemente adicionado ao cardápio mais amplo do McDonald's. Isso tornaria o primeiro item novo a ser adicionado ao cardápio desde que o McDonald's se tornou uma franquia nacional.

Quando a Sexta-feira Santa daquele ano chegou, como Groen previu, seu filé-O-Fish foi um grande sucesso, vendendo 350 sanduíches em sua franquia naquele dia. Quanto ao hambúrguer de abacaxi da Kroc, Groen afirmou:

Eu liguei (McDonald's) e perguntei: “Quantos sanduíches (Kroc) eles venderam?” Eles disseram: “Eu não posso te contar”. Eles perguntaram “Quantos você vendeu?” Eu disse “350!” Então eles disseram "Está no cardápio!"

Enquanto Groen nunca descobriu quantos dos hambúrgueres Hula foram vendidos, o boato diz que o número era de cerca de meia dúzia de sanduíches. Kroc também notou mais tarde, daqueles poucos que compraram, sua resposta quase universal a ver isso foi algo para o efeito de "Eu gosto do abacaxi, mas onde está o hambúrguer?" Onde de fato.

Com ampla evidência de que havia uma demanda considerável por sanduíches à base de peixe, Kroc deu permissão a Groen para começar a vender o Filé-O-Fish permanentemente. No entanto, inicialmente, Groen vendeu o sanduíche usando sua receita original e mais cara do Halibut até que o Filet-O-Fish foi apresentado a outras franquias do McDonald's em 1963, quando foi forçado a mudar para a receita mais barata do bacalhau do Atlântico. Por fim, o McDonald's substituiu peixes ainda mais baratos, à medida que os estoques de bacalhau do Atlântico diminuíram, o que resultou na pressão para que a empresa buscasse uma opção mais sustentável. (Encontrar uma fonte sustentável de peixe tem sido um problema constante para o McDonald's, dado o enorme volume necessário até mesmo para os itens de menu mais baixos. Eles atualmente usam pollock do Alasca, tendo sido recentemente forçados a deixar Hoki, que foi completamente eliminado em 2013.)

Apesar de ser responsável pelo primeiro novo item adicionado ao cardápio do McDonald's em sua jovem história nacional (anterior ao Big Mac mais conhecido por cerca de meia década), Groen não recebeu nenhum dinheiro para criar o sanduíche. Dito isso, ele creditou o sanduíche Filet-O-Fish com a economia de sua franquia, vendendo 2,324 do Filet-O-Fish no primeiro mês.

Como os negócios começaram a crescer, ele finalmente conseguiu comprar mais locais do McDonald's, eventualmente tendo 43 franquias quando se aposentou nos anos 80, combinando faturamento de US $ 60 milhões por ano em vendas (cerca de US $ 130 milhões hoje) e empregando mais de 3.000 pessoas. Escusado será dizer que ele se aposentou um homem muito rico, embora, dada a sua natureza trabalhadora, ele optou por não se estabelecer até que seu corpo fez dele, continuamente se envolvendo em vários empreendimentos até poucos anos antes de sua morte em 30 de maio de 2011 no idade de 93 anos. Como ele disse em uma entrevista em 2005, enquanto se recuperava de uma cirurgia nas costas (e logo em seguida quebrando o quadril durante as férias):

Estou na vida aos 88 anos de idade e estou entediado. Eu vejo oportunidades ao meu redor. Eu babo. Mas o Pai Tempo está me dizendo: "Amigo, você teve seu caso. Esqueça isso.'

Fatos do bônus:

  • O Filé-O-Fish também é relativamente popular entre os fãs de fast-food de outras religiões, não apenas católicos, como muçulmanos e judeus, já que tecnicamente o sanduíche pode ser considerado (pela maioria, mas não todos) como Halal e Kosher. .
  • Embora o Filé-O-Fish tenha permanecido um item básico do cardápio do McDonald's por décadas, em 1996, a empresa o removeu discretamente do cardápio, esperando que ninguém notasse ou se importasse. Aparentemente os clientes fizeram e a empresa foi inundada com reclamações irritadas durante anos. Quando eles introduziram uma versão “deluxe” do sanduíche para apaziguar clientes com fome de hambúrgueres de peixe de baixo custo, os clientes ainda reclamavam, exigindo o filé-O-Fish original que estavam acostumados, forçando a empresa a reintroduzi-lo ao cardápio em 1998… para o deleite da pessoa que todos nós conhecemos e que realmente come essas coisas.
  • De acordo com Geoffrey Giuliano, um ator que já interpretou Ronald McDonald na década de 1970, ele estava sob instruções estritas para nunca contar às crianças do que a comida do McDonald's era feita, simplesmente sendo obrigada a dizer que seus hambúrgueres cresciam "em um canteiro" em algum lugar . Além disso, Giuliano também foi ordenado a nunca comer a comida do McDonald's em traje (para não estragar sua maquiagem) e ficou tão enojado com o que viu em um tour privado do fator McDonald's que se tornou vegetariano.
  • O engraçado é que o primeiro show de atuação de Giuliano antes de interpretar Ronald McDonald foi The King. AKA, o mascote do Burger King.

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