Carta de Sullivan Ballou

Carta de Sullivan Ballou

Hoje eu descobri sobre a carta de Sullivan Ballou para sua esposa escrita apenas alguns dias antes da primeira grande batalha terrestre da Guerra Civil Americana, a Primeira Batalha de Bull Run, travada neste dia (21 de julho) em 1861 em Manassas, Virgínia.

Ballou era major no Exército dos EUA e membro dos Voluntários de Rhode Island. Antes de ingressar no exército, Ballou era um advogado autodidata e um político promissor. Ele perdeu seus pais em uma idade muito jovem e foi forçado a cuidar de si mesmo, eventualmente, frequentando a Brown University e a National Law School em Ballston, Nova York. Pouco depois de começar a exercer advocacia, foi eleito para a Câmara dos Representantes de Rhode Island como funcionário e acabou por tornar-se orador. Sendo um grande defensor de Abraham Lincoln, quando a guerra começou, ele deixou seu escritório de advocacia e deu início à carreira política e se voluntariou para o serviço militar.

Esta é sua carta para sua esposa, Sara Hunt Shumway, mais tarde chamada Sara Ballou. Foi escrito dias antes da primeira grande batalha terrestre da Guerra Civil Americana, a Primeira Batalha de Bull Run (também chamada de Primeira Batalha de Manassas pela Confederação):

14 de julho de 1861, Washington D.C.

Minha querida Sarah:

As indicações são muito fortes de que nos mudaremos em alguns dias - talvez amanhã. Para que eu não seja capaz de escrevê-lo novamente, sinto-me impelido a escrever linhas que possam cair sob seus olhos quando eu não existir mais.

Nosso movimento pode durar alguns dias e ser cheio de prazer - e pode ser um conflito grave e morte para mim. Não a minha vontade, mas o teu Deus, seja feita. Se for necessário que eu caia no campo de batalha do meu país, estou pronto. Não tenho dúvidas ou falta de confiança na causa em que estou engajado, e minha coragem não cessa nem vacila. Eu sei quão fortemente a Civilização Americana agora se apóia no triunfo do governo, e quão grande dívida nós devemos àqueles que foram antes de nós pelo sangue e sofrimento da Revolução. E estou disposto - perfeitamente disposto - a dar todas as minhas alegrias nesta vida, a ajudar a manter este governo e a pagar essa dívida.

Mas, minha querida esposa, quando sei que, com minhas próprias alegrias, deito quase todas as suas, e as substituo nesta vida por cuidados e tristezas - quando, depois de ter comido por longos anos o fruto amargo do orfanato, devo oferecê-lo como seu único sustento para meus queridos filhos - é fraco ou desonroso, enquanto a bandeira do meu propósito flutua calma e orgulhosamente na brisa, que meu amor ilimitado por você, minha querida esposa e filhos, deve lutar ferozmente, embora inútil, contestar com meu amor pelo país?

Não consigo descrever os meus sentimentos nesta calma noite de verão, quando dois mil homens estão dormindo ao meu redor, muitos deles aproveitando o último, talvez, antes da morte - e eu, desconfiado de que a Morte está rastejando atrás de mim com seu dardo fatal. Estou comungando com Deus, meu país e com você.

Procurei mais de perto e diligentemente, e muitas vezes no meu peito, por um motivo errado, arriscando assim a felicidade daqueles que amava e não consegui encontrar um. Um puro amor do meu país e dos princípios, muitas vezes defendido perante o povo e "o nome de honra que eu amo mais do que eu temo a morte" me chamou, e eu tenho obedecido.

Sarah, meu amor por você é imortal, parece me ligar a você com cabos poderosos que nada além de Omnipotência poderia quebrar; e, ainda assim, meu amor pelo País vem sobre mim como um vento forte e me leva irresistivelmente com todas essas correntes para o campo de batalha.

As lembranças dos momentos felizes que passei com você vêm rastejando sobre mim, e me sinto mais gratificado com Deus e com você por eu ter gostado deles por tanto tempo. E é difícil para mim desistir deles e queimar cinzas as esperanças dos anos futuros, quando Deus quiser, nós ainda poderemos ter vivido e amado juntos e visto nossos filhos crescerem à idade adulta à nossa volta. Tenho, eu sei, mas poucas e pequenas reclamações sobre a Divina Providência, mas algo sussurra para mim - talvez seja a oração do meu pequeno Edgar - que eu retorne aos meus entes queridos ilesos. Se não, minha querida Sarah, nunca esqueça o quanto eu te amo, e quando meu último suspiro me escapa no campo de batalha, ele sussurra seu nome.

Perdoe minhas muitas falhas e as muitas dores que causei a você. Quão irrefletida e tola fui muitas vezes! Com que alegria eu lavaria com minhas lágrimas cada pequeno lugar em sua felicidade, e lutaria com toda a infelicidade deste mundo, para proteger você e meus filhos do mal. Mas eu não posso. Devo observá-lo da terra dos espíritos e pairar perto de você, enquanto você ataca as tempestades com sua pequena e preciosa carga e espera com tristeza paciência até nos encontrarmos para nos separarmos.

Mas, ó Sarah! Se os mortos puderem voltar a esta terra e fugir sem serem vistos em torno daqueles que amavam, estarei sempre perto de vocês; no dia berrante e na noite mais escura - em meio às suas cenas mais felizes e às horas mais sombrias - sempre, sempre; e se houver uma suave brisa em sua face, será meu alento; ou o ar frio ventila seu templo pulsante, será meu espírito passando.

Sarah, não me lamentes morta; acho que eu fui embora e espero por ti, pois nos encontraremos novamente.

Quanto aos meus meninos, eles crescerão como eu fiz e nunca conhecerão o amor e o cuidado de um pai.O pequeno Willie é jovem demais para lembrar de mim por muito tempo, e meu Edgar de olhos azuis manterá minhas brincadeiras com ele entre as lembranças mais sombrias de sua infância. Sarah, tenho confiança ilimitada em seu cuidado materno e no desenvolvimento de seus personagens. Diga às minhas duas mães dele e dela que eu chamo a bênção de Deus sobre elas. O Sarah, eu espero por você lá! Venha para mim e conduza para lá meus filhos.

Sullivan

Sullivan Ballou foi mortalmente ferido junto com 93 de seus homens apenas 7 dias depois na Primeira Batalha de Bull Run e morreu pouco depois, aos 32 anos de idade, com sua esposa sendo 24. A carta foi encontrada em seu baú e entregue a sua esposa por O governador William Sprague, que viajou para a Virgínia para recuperar os restos mortais dos soldados caídos de Rhode Island.

Fatos do bônus:

  • Em uma tentativa de direcionar melhor seus homens, Ballou se colocou na frente de seu regimento, em vez das costas tradicionais, como a maioria dos policiais teria feito. Isso o tornou fácil para as tropas confederadas. Ele foi atingido com um tiro de 6 libras que arrancou sua perna e matou seu cavalo. Ele foi então levado para fora do campo e morreu uma semana depois.
  • Sara Ballou nunca se casou novamente e morreu com a idade de 80 anos em 1917. Eles estão enterrados um ao lado do outro no Cemitério Swan Point em Providence, RI.
  • O corpo de Sullivan Ballou acabou sendo difícil de rastrear quando o governador chegou para recuperá-lo. O lugar onde ele foi inicialmente enterrado por soldados americanos foi profanado por soldados confederados. Quando eles cavaram a sepultura, eles não encontraram nenhum corpo. Uma jovem negra relatou a eles o que aconteceu com ela, o que foi posteriormente verificado. Soldados do 21º Regimento da Georgia haviam desenterrado o túmulo de Kernel Slocum e Major Sullivan Ballou. Eles decapitaram Ballou e mutilaram seu cadáver e depois o queimaram. Eles então usaram os ossos como troféus. Seu corpo nunca foi encontrado, mas evidências na cena em que ela disse que o corpo foi queimado apoiaram a história da garota. Embora ela achasse que era Slokum, não Ballou que havia sido mutilado; Mais tarde, descobriu-se que tinha sido Ballou. As cinzas do fogo foram tiradas e eventualmente enterradas no Cemitério Swan Point, em Providence, RI.
  • As baixas da União na batalha foram estimadas em 460 mortos; 1.124 feridos; e 1.312 ausentes ou capturados. As baixas confederadas foram 387 mortos; 1582 feridos; e 13 desaparecidos ou capturados. Estes eram números assustadores de mortalidade comparados com a maioria das batalhas do dia, mas logo seriam eclipsados ​​por batalhas vindouras na Guerra Civil, como a batalha em “The Wilderness” de 5 a 7 de maio que resultou em quase 18.000 mortes federais e quantidade de mortes confederadas estimadas. Para comparação, no Dia D durante a Segunda Guerra Mundial “apenas” 1.465 americanos foram mortos e cerca de 2.500 soldados aliados.
  • O número total de mortes americanas durante a Guerra Civil foi de cerca de 292.000 em batalha, que foi de cerca de 2% da população, e cerca de 625.000 mortos como resultado da guerra (incluindo os mortos da doença e assim por diante, que foi um grande problema nos acampamentos de soldados). Isso é um total de cerca de 4,3% da população dos EUA. Pelos números da população de hoje, seriam cerca de 13,32 milhões de americanos.
  • As baixas da União na Segunda Batalha de Bull Run foram cerca de 10.000 mortos de 62.000 que participaram da batalha. As baixas confederadas foram cerca de 1.300 mortos em 50.000 envolvidos. Como você pode ver com esses números, a União sofreu com uma série de generais incrivelmente incompetentes, enquanto o sul foi liderado por um dos maiores generais da história do mundo, Robert E. Lee.
  • O general Lee recebeu a posição de chefe do exército da União por Abraham Lincoln, mas decidiu liderar o exército da Confederação em vez disso, pois ele não podia liderar tropas contra sua Virgínia nativa. Apesar dos confederados estarem em desvantagem numérica e não tão bem equipados como o Norte, Lee e sua mão direita, Stonewall Jackson, conseguiram postar vitória após vitória contra o Norte, principalmente devido ao brilhantismo de Lee, a audácia de Jackson e os generais idiotas do Norte.

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