A estranha história da primeira pessoa desqualificada das Olimpíadas de doping

A estranha história da primeira pessoa desqualificada das Olimpíadas de doping

Os olimpianos vêm se desviando (e ocasionalmente quebrando) as regras, em um esforço para se colocarem à frente da competição desde o início dos jogos. Apesar disso, o Comitê Olímpico Internacional (COI) só começou a testar substâncias que aumentam o desempenho em 1968, e parece que realmente começou a levar a questão a sério nos anos 90. Quanto aos Jogos de 1968, apesar de uma grande porcentagem de atletas olímpicos estarem usando drogas que melhoram o desempenho, eles só conseguiram pegar e desqualificar um cara. Que substância perigosa ele tomou para se desqualificar? Ele bebeu duas cervejas antes de um evento, resultando em ele se tornar a primeira pessoa a ser desqualificada por “doping”.

Para realmente levar para casa o quão arraigada é usar o aprimoramento de desempenho na cultura olímpica, e para destacar como era endêmico antes que o COI começasse a reprimi-la recentemente, os antigos atletas olímpicos eram conhecidos por beber “poções” contendo ervas misteriosas, muitas vezes exóticas, ou até mesmo testou os testículos dos animais, acreditando que isso lhes daria uma vantagem. Assim como os atletas que usam fita colorida (veja: Por que os Olimpianos Usam Fita Colorida?) Ou, mais recentemente, o uso da terapia de cupping, não importava realmente se a coisa realmente os ajudava - apenas que eles achavam que sim.

Embora não existissem regras específicas contra o uso de substâncias para melhorar o desempenho naquela época, havia regras em vigor contra o uso da magia para “amaldiçoar” ou enfraquecer um oponente. Em outras palavras, nas Olimpíadas antigas, você estava livre para usar qualquer coisa que desejasse para melhorar seu desempenho, mas não tinha permissão para tentar causar um impacto negativo no desempenho dos outros. Até onde podemos dizer, isso não impediu as pessoas de fazer tais coisas.

Quando os Jogos Olímpicos foram revividos no século 19, os atletas estavam igualmente abertos a ter várias substâncias colocadas em seus corpos se tivessem uma pequena chance de lhes dar a habilidade de executar citius, altius, fortius.

Por exemplo, Thomas Hicks, vencedor da Maratona Olímpica de 1904, recebeu doses de estricnina e doses de conhaque no meio da corridapor seus treinadores em plena vista de multidões e funcionários reunidos.

Na época, a estricnina era usada em pequenas doses como um medicamento para melhorar o desempenho. Qualquer coisa, a não ser pequenas doses, naturalmente mataria o atleta por asfixia devido à paralisia dos músculos respiratórios. No entanto, se a dose não fosse muito grande, acreditava-se que a estricnina proporcionava um aumento de desempenho por meio dos espasmos musculares que ela induz de forma relativamente rápida. Eles deram a Hicks três doses durante a corrida ... Isso foi apenas parte do modo como seus treinadores quase o mataram.

Você vê, enquanto seus treinadores estavam dispostos a dar-lhe, essencialmente, veneno de rato e conhaque, eles se recusaram a dar-lhe água, apesar do calor escaldante do verão de Missouri. No final da corrida, Hicks estava delirando e teve que ser carregado mais ou menos para a linha de chegada, já que estava fraco demais para permanecer em pé sozinho. Ele imediatamente desmaiou ao terminar e o médico foi incapaz de reanimá-lo por quase uma hora inteira. Apesar de não conseguir terminar a corrida sem ajuda, ele foi declarado o vencedor. (Veja: As Provações e Tribulações dos Corredores de Maratonas Olímpicas de 1904)

E se você pensasse que ser levado para a linha de chegada era uma vitória questionável, Hicks só ganhou depois que surgiu que a primeira pessoa a terminar, Fred Lorz, tinha percorrido a maior parte do percurso de carro. Você vê, devido às condições surpreendentemente ruins na corrida, Lorz decidiu sair e pegou uma carona de volta ao ponto de partida. Quando ele saiu do carro e, em seguida, correu de volta para a visão dos espectadores, todo mundo apenas assumiu que ele correu a coisa toda, então ele foi junto com ele. Eventualmente, sua aventura automotiva veio à luz, altura em que ele alegou que fingir que ele tinha corrido tudo tinha sido uma piada.

De volta ao doping nas Olimpíadas. O COI não baniu oficialmente certas substâncias perigosas que melhoram o desempenho até o final dos anos 1960, e mesmo assim, levou a morte de um atleta para convencê-lo a tomar uma posição. Aquele atleta era um ciclista competindo nos jogos de 1960, em nome da Dinamarca, chamado Knud Enemark Jensen. Ele entrou em colapso e morreu no meio de uma corrida, e foi amplamente divulgado que a causa de seu colapso foi que ele recebeu um coquetel de drogas, incluindo Roniacol, por seu treinador de antemão.

É claro, também deve ser notado que na época estava 42 ° C (108 ° F) e o que realmente aconteceu foi que Jensen sucumbiu à insolação e fraturou seu crânio depois de cair de sua moto - a causa oficial da morte. Foi lesão cerebral resultante de seu crânio fraturado. Embora tenha sido determinado que as drogas provavelmente não tinham nada a ver com a morte de Jensen, o COI ficou abalado o suficiente com a reação dos meios de comunicação para decidir proibir, pelo menos oficialmente (mais sobre isso), certas substâncias que começam no Jogos de 1968.

Embora os testes tenham ocorrido durante as Olimpíadas de Inverno de 1968 em Grenoble, na França, nenhum atleta é conhecido por ter sido pego com um medicamento para melhorar o desempenho em seu sistema.

O mesmo não pode ser dito para os jogos de verão daquele ano. (Na época em que as Olimpíadas de Inverno e de Verão ocorreram no mesmo ano) Durante essas Olimpíadas, como mencionado, o atleta sueco Hans-Gunnar Liljenwall foi encontrado para ter álcool em seu sistema.

Embora o álcool possa parecer exatamente o oposto de uma droga perigosa para melhorar o desempenho, já que entorpece os sentidos, julga as nuvens e é de outra forma bastante segura com moderação, nas quantidades certas, havia, e ainda é, uma idéia popular que dá um uma vantagem. Como?

A hipótese é que, em jogos baseados em habilidades que dependem mais da memória muscular do que coisas como tempos de reação, jogos como dardos, bilhar e até tiro ao alvo podem, talvez, melhorar potencialmente o desempenho em indivíduos propensos ao estresse ou ao "excesso de pensamento". Se realmente útil ou não, no caso de Liljenwall, ele estava tentando usar o álcool para este fim e assim bebeu duas cervejas antes de um evento de tiro para acalmar seus nervos e esperamos que as mãos.

Depois que sua urina foi encontrada para conter álcool, Liljenwall foi desclassificado e foi ordenado a devolver a medalha de pentatlo de bronze que ele ganhou enquanto estava sob influência. Não parando lá, o resto dos pentatletas da Suécia também foram forçados a devolver suas medalhas pelo erro de Liljenwall.

O que torna a desqualificação de Liljenwall ainda mais bizarra é que, aparentemente, pouco era na realidade sendo feito para impedir que qualquer outra pessoa use drogas para melhorar o desempenho.

Você vê, eles só usaram testes de urina durante os jogos de 1968 por medo de que exames de sangue poderiam espalhar infecção ou causar algum tipo de lesão aos atletas. Embora hoje os testes de urina sejam bastante abrangentes e precisos para muitas coisas, naquela época a ciência ainda estava engatinhando e os químicos que realizavam os testes só procuravam um conjunto muito específico de substâncias, principalmente “drogas pesadas” como cocaína e heroína, mas não esteróides.

Na verdade, em 1969, um levantador de peso americano respondeu a ser questionado sobre a recente proibição do uso de anfetaminas, desafiadoramente dizendo: “Que proibição?"Ele explicou que ele e seus colegas atletas usaram uma nova droga recentemente desenvolvida na Alemanha Ocidental que não pôde ser detectada durante os jogos olímpicos anteriores, ostentando abertamente:"Quando eles fizerem um teste, encontraremos outra coisa. É como policiais e ladrões.

Além de usar drogas indetectáveis, outras usavam um cateter para encher sua bexiga com a urina de outra pessoa diretamente antes do teste. As mulheres tinham outro truque, bem ... sem mangas ... no uso de uma camisinha cheia de urina limpa escondida dentro da vagina.

Como o COI estava apenas testando a urina e os testes eram bastante imprecisos e não muito sensíveis, métodos de baixa tecnologia para evitar a detecção incluíam beber muita água para diluir os resultados além da capacidade de testar a idade para detectar qualquer coisa. em, ou simplesmente rejeitando os resultados do teste por várias razões.

Por exemplo, em um evento não-olímpico no Campeonato Mundial de Halterofilismo de 1970, em Ohio, todos os três medalhistas foram encontrados para ter proibido substâncias na sua urina. Apesar disso, eles foram autorizados a manter suas medalhas vencedoras. Por quê? Devido a problemas sistêmicos com procedimentos de testes, com alguns atletas conseguindo se locomover, incluindo os caras que ficaram em quarto, quinto e sexto lugares neste evento, não havia como garantir que as medalhas iriam definitivamente para alguém que não havia trapaceado. Dado que a orginização sabia bem que praticamente todos os levantadores de topo estavam usando drogas, eles raciocinaram que o vencedor provavelmente seria apenas o melhor dos trapaceiros.

Esse mesmo problema atormentou as Olimpíadas também. O Dr. Robert Voy, anteriormente encarregado do teste de drogas para o Comitê Olímpico dos EUA, observou que, além de problemas inerentes à precisão dos testes, falta completa de controle de qualidade nas amostras e procedimentos inconsistentes de teste para teste, porque os testes eram tão facilmente enganados, que os encarregados do teste de drogas recorriam a “uma abordagem menos difamatória de testes chamada 'teste coletor', usada para evitar reportagens falsas e desafios legais. Este método agora inexistente significava que todas as amostras foram coletadas, mas não foram testadas ou foram simplesmente despejadas pelo ralo ”.

Dr. Voy prosseguiu afirmando: “Os atletas sabiam melhor do que ninguém que o teste de drogas representava uma pequena ameaça para eles. Eles zombaram dos testes e seguiram em frente com o uso rotineiro de drogas, com pouco medo de serem detectados ”.

Na verdade, uma pesquisa com atletas de atletismo de sete nações diferentes nas Olimpíadas de 1972 revelou que impressionantes 61% deles admitido a usar esteróides antes desses jogos. Acredita-se que o número real de atletas em atletismo tenha sido maior, já que, presumivelmente, nem todos que tomam esteroides gostariam de admiti-lo, mesmo em uma pesquisa informal.

A razão pela qual eles podiam ser tão irreverentes, particularmente sobre o uso de esteróides, era que, enquanto drogas como álcool, heroína e cocaína estavam sendo testadas, como mencionado anteriormente, neste ponto os esteróides não eram.

Além disso, mesmo que testassem positivo para substâncias que estavam sendo testadas, elas poderiam simplesmente dizer que sua amostra não foi manipulada ou testada corretamente, o que pode ter sido verdade. Outras desculpas incluíam coisas como: se eles estivessem usando heroína, eles poderiam dizer que estavam comendo bolinhos de semente de papoula, e até mesmo poderiam ser vistos publicamente fazendo isso para apoiar sua história.(E sim, isso é realmente uma coisa, até mesmo hoje - veja: Comer sementes de papoula podem realmente fazer com que você falhe em um teste de drogas?)

Não seria até o final dos anos 1980, quando o velocista canadense Ben Johnson surpreendeu o mundo ao estabelecer um novo recorde mundial - 9,79 segundos - nos 100m sprint, e subsequentemente teve sua medalha despida três dias depois de testar positivo para stanozolol, que o público começou para acordar para o problema.

Além de Johnson, havia evidências de que seis dos oito velocistas daquela corrida provavelmente usavam esteróides. Este foi um problema no esporte que o famoso atleta olímpico Carl Lewis (que terminou 9,92 segundos naquele sprint) se enfureceu na mídia antes dos jogos de 1988, observando que “há medalhistas de ouro neste encontro que estão drogados, que [100 metros] corrida será encarada por muitos anos, por mais razões do que uma ”.

Engraçado o suficiente, o treinador da Johnson, Charlie Francis, viria mais tarde e diria o fato de que Johnson testou positivo para stanozolol apenas mostrou as falhas nos procedimentos de testes olímpicos. Você vê, Johnson estava realmente tomando o furazabol esteróide, como ele não gostou do jeito que o stanozolol o fazia sentir. Francis também afirmou que na época todos os atletas de ponta do esporte estavam tomando esteróides.

Em apoio às afirmações de Francis, em um recente documentário da CBC, Ben Johnson: um herói desonrado Um ex-oficial do COI revelou que aproximadamente 80% dos atletas de atletismo nos Jogos de 1988 mostraram sinais significativos de abuso prolongado de esteróides. Não apenas isso, mas 20 testes deram positivo, mas foram liberados para os Jogos pelo COI. Alegou-se que a razão pela qual o COI estava tão interessado em permitir que esses atletas competissem foi devido à pressão da NBC, que não queria que os jogos "entrassem em colapso no escândalo". Eles também estavam se recusando a pagar os fundos devidos pelo COI e ameaçando retirar a transmissão das Olimpíadas naquele ano se isso acontecesse antes dos Jogos.

O frenesi da mídia que cercou a rápida queda de Johnson, junto com o público tomando conhecimento do amplo uso de esteroides nas Olimpíadas, resultou no COI que finalmente fez um esforço significativo para acabar com o uso de drogas para melhorar o desempenho entre os atletas olímpicos.

No final, quando o próprio sustento da pessoa está em jogo e o indivíduo tem uma janela de oportunidade tão pequena para o sucesso, desde as Olimpíadas originais até os tempos modernos, os atletas sempre procuraram obter qualquer vantagem que encontrassem. a pseudociência como fita colorida ou terapia de escavação. Infelizmente para aqueles que jogam dentro das regras, para alguns, ignorando-os para a chance de um pódio e os lucros financeiros que vem com ele às vezes é visto como vale a pena o risco de ser pego.

Fato Bônus:

  • A ideia acima mencionada de que o álcool pode melhorar o desempenho em eventos esportivos é chamada, brincando, de "Optimal Altered State Theory". Basicamente, postula que toda pessoa tem um estado ótimo de embriaguez no qual é capaz de ter um desempenho melhor em certas tarefas do que quando está sóbrio. Como você pode imaginar, há pouca evidência dura apoiando essa hipótese, mas quem não conhece alguém que afirmou: "Eu toco melhor quando estou bêbado!"

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