A história de Sai Wing Mock - O "prefeito" de Chinatown

A história de Sai Wing Mock - O "prefeito" de Chinatown

No final do século XIX, um jovem imigrante chegou à Chinatown de Nova York. Em um ano, Sai Wing Mock, mais conhecido como Mock Duck, assumiu o controle de um dos principais sindicatos criminosos do bairro, o Hip Sing Tong. Desafiando imediatamente o poder do rival On Leong Tong, em 1900, Mock Duck iniciou uma guerra entre as gangues que continuaram dentro e fora pelos próximos 30 anos. No final, ele saiu livre de seus incontáveis ​​crimes, acabando por se aposentar no Brooklyn.

Durante a onda de imigração da China para os Estados Unidos no final de 1800, comunidades de chineses surgiram em cidades nas duas costas, incluindo São Francisco, Boston e Nova York. Insular e autoconfiante, embora não refletisse inteiramente a cultura deixada para trás, certos aspectos da vida chinesa foram mantidos, incluindo a idéia de sociedades de ajuda mútua (chamadas tríades).

Na China, as primeiras tríades foram fundadas centenas de anos antes, quando membros da população se uniram para combater o tratamento cruel e injusto de seus governantes. Necessariamente secreto, muitos desses grupos acabaram se tornando criminosos.

Nas comunidades em que os chineses se reuniam nos EUA, essas tríades, agora chamadas de tenazes, prestavam diversos serviços aos quais as autoridades locais se recusavam, inclusive arbitrando disputas e protegendo cidadãos. Mas, à medida que o poder corrompe, eventualmente, muitas pinças transformam essa relação de confiança em exploração, e então expandem seu poder para outras empresas criminosas.

Uma das raquetes mais populares e lucrativas das Chinatowns americanas era o jogo, e uma variedade de jogos de azar se proliferava, incluindo fan-tan (adivinhar as moedas ou cartas precisas sob um copo) e o jogo de loteria ou política. Nomeado por causa de sua semelhança aproximada a uma apólice de seguro, a loteria envolvia a escolha ou atribuição de uma sequência de três números, com o vencedor tendo a mesma série produzida no sorteio diário (ou, para algumas loterias, o número seria o últimos dígitos do valor apostado em uma pista principal para aquele dia).

Junto com o jogo e, claro, o ópio, a prostituição também proliferou, com muitas das meninas sendo compradas na China por quase nada e forçadas ao comércio sexual nos Estados Unidos.

Na Chinatown de Nova York, Mock Duck, descrito como "um maquiavel, querubim, sempre sorridente, com cara de lua", decidiu que queria expulsar o rival On Leongs. Corajoso, ele abordou seu líder, Tom Lee, na rua, um dia em 1900 e educadamente pediu a ele 50% das receitas de On Leong de suas apostas e prostituição. Não surpreendentemente, Lee riu na cara dele e saiu.

Em retaliação, Mock Duck teve uma das pensões de On Leong incendiada, matando dois membros do On Leong (Mock Duck raramente fazia seu próprio trabalho sujo, e usava unhas arrepiadas para enfatizar esse ponto). Imediatamente após este ataque, os machados do Hip Sing atacaram um rival On Leong.

"Hatchet" sendo a palavra-chave, esses assassinos, às vezes chamados de Poo Tow Choy, usavam machadinhas afiadas na ponta da navalha porque achavam que as armas, sendo barulhentas, atraíam muita atenção. Empregando o instrumento pequeno, mas mortal, eles iriam “cortar um homem todo em pedaços. . . [e depois] dirija o machado para o crânio e deixe-o lá. ”

Durante os ataques e represálias entre o Hip Sing e On Leong nos anos seguintes, Mock Duck, que por essa época também era chamado de "Prefeito" ou "Pombo de Barro de Chinatown", começou a usar um colete de cota de malha sob suas roupas extravagantes. Um tiro terrível, depois de algumas tentativas diretas em sua vida, Mock Duck tinha simplesmente agachado o mais baixo possível no chão, abaixando a cabeça e atirando ao acaso quando abordado por pretensos assassinos - e a tática obviamente funcionava.

Em resposta a um desses ataques, em 7 de agosto de 1905, Mock Duck ordenou que vários de seus soldados (chamados boo como doy), liderados por Sing “The Scientific Killer” Dock, atacassem o On Leong no Teatro Chinês - um lugar que, até aquele momento, havia sido considerado território neutro, onde qualquer membro tong poderia ir em segurança. Empregando fogos de artifício para cobrir o som de seus tiros, quando a fumaça se dissipou dentro do teatro, quatro On Leong estavam mortos.

É claro que Nova York, que cumpria a lei, ficou horrorizada com essas guerras de tenistas, e uma cruzada de reformas, liderada por Charles Parkhurst, começou. Posando como um respeitável homem de negócios, Mock Dock forneceu informações aos reformadores Em Leong residências de ópio e casas de jogo, que foram invadidas e fechadas. Um sábio estrategista, Mock Duck identificou alguns dos lugares menos lucrativos de On Leong, mantendo as localizações das melhores operações do último tong como um chip para usar durante a negociação de uma trégua.

A trégua foi assinada em 1906, mas não durou muito tempo. Em 1909, surgiu uma disputa sobre quem “possuía” uma garota chinesa, Bow Kum. Bow Kum foi vendido quando ela era muito jovem pelo equivalente a alguns dólares na China. Trazida para os Estados Unidos, ela acabou sendo comprada por um membro da Hip Sing, Low Hee Tong, por alguns milhares de dólares.Mas enquanto ele estava preso, Bow Kum era casado com um On Leong, Tchin Len. Depois que Len recusou o pedido de Low Hee Tong de compensação por Bow Kum, os assassinos de Hip Sing mataram Bow Kum em sua casa, mutilando seu corpo e cortando vários de seus dedos. Como resultado, a guerra recomeçou entre as tenazes por mais um ano, até que uma segunda trégua foi negociada.

Nas duas décadas seguintes, os ciclos de guerra e a paz incômoda continuaram até que os membros dos governos chinês e americano entraram em cena e buscaram uma solução mais permanente, com Mock Duck concordando em se aposentar. Ele se mudou para o Brooklyn e morou lá em relativa paz até sua morte em 23 de julho de 1941. Apesar da amplitude e profundidade de seu empreendimento criminoso, Mock Duck só havia sido condenado uma vez, e só por ter executado um jogo político em 1912. Ele serviu apenas dois anos na prisão de Sing Sing.

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