A história de Reuel Colt Gridley e a mais cara sacola de farinha do mundo

A história de Reuel Colt Gridley e a mais cara sacola de farinha do mundo

Reuel Colt Gridley nasceu e foi criado em Hannibal, Missouri, em 1829, e viveu lá contemporaneamente com Samuel Clemens (também conhecido como Mark Twain), com Clemens alegando que Gridley era seu colega de escola.

Deixando o Missouri para uma aventura maior no oeste quando adolescente, Gridley serviu na Guerra do México (1846-1848) e depois se juntou à grande Corrida do Ouro na Califórnia em 1852. Ele logo deixou a mineração e experimentou com algumas profissões, incluindo serviços bancários e entrega de correspondências, antes de seguir outra greve na mina para Austin, Nevada, onde ele estabeleceu uma loja geral.

Fácil e de boa aparência, Gridley foi bem sucedido como um lojista e popular na cidade. Em 1864, ele concorreu ao prefeito de Austin como candidato democrata e iniciou uma aposta amigável com o candidato republicano, Dr. H.S. Herrick: quem perdeu a corrida teria que carregar um saco de 50 quilos de farinha por mais de um quilômetro e meio, enquanto uma banda tocava uma música da escolha do outro. (Se Gridley tivesse vencido, o Dr. Herrick teria marchado para Dixie).

Gridley perdeu, e assim, carregando o saco de farinha de 50 libras decorado com fitas vermelhas, brancas e azuis e acompanhado por seu filho adolescente (que carregava uma bandeira americana) e uma banda marcial, Gridley marchou de Austin para Clinton enquanto a banda tocava. Corpo de John Brown.

Atraindo um pouco de atenção, uma boa multidão se reuniu no salão, onde os dois oponentes terminaram o dia após o término da procissão. Como nem o prefeito Herrick nem Gridley queriam a farinha, sugeriu-se que eles a leiloassem e enviassem os lucros para a Comissão Sanitária dos EUA, uma organização criada por um ministro de Nova York para ajudar soldados soldados da União.

Samuel Clemens também estava em Nevada na época, na cidade vizinha de Virginia City. Como ele escreveu em 1872 DesbasteOs moradores de Nevada, na década de 1860, estavam à mercê dos rendimentos de suas grandes minas de prata e, consequentemente, tinham mais dinheiro do que sabiam o que fazer com eles.

Nesse ambiente, o saco de farinha foi leiloado com o milionário vencedor, oferecendo US $ 250. De acordo com Samuel Clemens, quando perguntaram ao moqueiro onde gostaria que a farinha fosse entregue, ele declarou: "Em nenhum lugar, venda de novo!"

Entrando no espírito das coisas, mineiro após mineiro fez fila para licitar, e cada vez que foi vendido, seguindo o exemplo do millman, foi re-doado, de tal forma que no final do dia, US $ 5.000 (cerca de US $ 75.000 hoje) tinha sido coletado em Austin.

A história do leilão de sacos de farinha e outras cidades pediram que Gridley viesse, com Virginia City sendo a primeira a enviar-lhe um telegrama afirmando: "Pegue seu saco de farinha!" Percebendo que ele estava em alguma coisa, Gridley realmente pegou a estrada .

No entanto, em Virginia City, inicialmente, o leilão trouxe menos do que se viu em Austin. Para corrigir isso e restaurar o orgulho da cidade, realizou-se um segundo leilão. Clemens observou:

Até tarde da noite, os principais cidadãos trabalhavam organizando a campanha do dia seguinte e, quando iam para a cama, não tinham medo do resultado. Às onze da manhã do dia seguinte, uma procissão de carruagens abertas, acompanhadas por gritos de música adornados com uma exibição móvel de bandeiras arquivadas ao longo da rua C e logo estava em perigo de bloqueio por uma multidão huzzahing de cidadãos ...

Gridley levantou-se e perguntou quem faria a primeira oferta para o Saco Nacional de Farinha Sanitária. O Gen W. disse: “A mineradora de prata Yellow Jacket oferece mil dólares, moeda!”

Depois desse leilão bem-sucedido, Gridley viajou para outras áreas de mineração ricas e depois para toda a Califórnia (incluindo Sacramento e São Francisco). Exaustor do Ocidente, ele viajou para o leste e continuou vendendo o saco de farinha para caridade, interrompendo a campanha em St. Louis, onde a farinha era usada para fazer bolos que eram vendidos por US $ 1 cada (o produto também foi para a Comissão). ).

No final, a única embalagem de 50 libras de farinha subiu para cerca de US $ 275.000 (cerca de US $ 4 milhões hoje) nos vários leilões em que foi vendida.

Infelizmente, Gridley gastou toda a sua vida economizando a campanha de caridade de 15.000 milhas. Para piorar a situação, logo depois que ele voltou para Austin, o boom da prata acabou matando sua loja General. Sofrendo de uma condição reumática, ele se mudou para Stockton, Califórnia, onde sua irmã viveu em 1868. Ele morreu dois anos depois, em 1870, aos 41 anos de idade.

Deixe O Seu Comentário