A história do Bob.com

A história do Bob.com

Em 1983, Paul Mockapetris propôs um banco de dados distribuído de pares de nome e endereço na Internet, agora conhecido como o DNS (Sistema de Nomes de Domínio). Trata-se essencialmente de uma "lista telefônica" distribuída que vincula o nome de um domínio a seu endereço, permitindo que você digite algo como todayifoundout.com em vez do endereço IP do website. A versão distribuída desse sistema permitia uma abordagem descentralizada para essa “lista telefônica”. Anterior a isso, um arquivo HOSTS.TXT central era mantido no Stanford Research Institute, que então poderia ser baixado e usado por outros sistemas. Mesmo em 1983, isso estava se tornando um problema para manter, o que levou ao Sistema de Nomes de Domínio.

Nesses dias da internet, quando os nomes de domínio começaram a ser registrados para uso comercial, com a symbolics.com dando o pontapé inicial quando foi registrada na Symbolics Computer Corp. em 15 de março de 1985, poucas pessoas tinham ideia de quão grande a internet seria nas próximas décadas. Como resultado, o valor dos nomes de domínio foi subestimado em um grau quase cômico. Exemplos de nomes de domínio que foram adquiridos nos dias tranquilos do início dos anos 90 por usuários experientes da internet incluem o Beer.com, (vendido em 2004 por US $ 7 milhões), o Hotel.com (vendido em 2011 por US $ 11 milhões) e claro que nós Seria negligente se não mencionássemos o Sex.com, que era tão procurado por um cara envolvido em uma travessura do Ocean's 11 para roubá-lo. Ele teve sucesso e começou a ganhar milhões por ano publicando anúncios na página de destino do site antes de ser forçado a fugir para o México cinco anos depois, quando foi obrigado a pagar US $ 67 milhões ao proprietário original, Gary Kremen, fundador do Match.com. . (Curiosidade, Kremen afirmou que sabia que o Match.com foi um sucesso quando sua namorada o deixou por um cara que ela conheceu no Match.com ...)

As empresas no início dos anos 90 eram tão ignorantes da Internet como um todo, sem falar em seu potencial como ferramenta para publicidade, vendas e relações públicas, que nos últimos dias de 1993 cerca de metade de todas as empresas da Fortune 500 não registraram nome próprio online. De fato, em outubro de 1993, havia apenas cerca de 200 servidores da World Wide Web on-line, embora outros protocolos para lidar com arquivos na Internet, como Gopher e Wide Area Information Servers (WAIS), fossem relativamente predominantes.

As empresas começaram a considerar o valor dos nomes de domínio e da internet nos últimos dias de 1994, quando um escritor de Com fio A revista chamada Joshua Quittner registrou o McDonalds.com e, em uma fascinante cápsula do tempo de um artigo, mencionou brincando que ele poderia tentar vender o McDonalds.com para o Burger King.

Antes de registrar o domínio, Quittner repetidamente entrou em contato com o McDonald's para informá-lo educadamente que o domínio estava disponível e eles precisavam pegá-lo rapidamente antes que outra pessoa o fizesse. A pedido de Quittner, Jane Hulbert das relações com a mídia do McDonald's discutiu o assunto com altos escalões na empresa. O resultado? Hulbert declarou a reação de seus superiores a suas perguntas sobre os planos do McDonald's a respeito da Internet e o nome de domínio do McDonald's era: "Ninguém parece saber nada sobre [a internet] ..."

Como observado, Quittner acabou decidindo registrar o próprio McDonalds.com, mesmo que ainda não estivesse claro do ponto de vista legal se isso constituía violação de marca registrada ou não, algo que na época ainda estava sendo desenvolvido no tribunal. (Ele acabou cedendo o domínio ao McDonald's depois que a empresa concordou em fornecer internet gratuita de alta velocidade para uma escola pública no Brooklyn.)

Quittner também procurou o Burger King, incentivando-os a registrar o BurgerKing.com antes que alguém o fizesse. Ele afirmou que a resposta inicial do Burger King quando ele mencionou que a internet era, "[É] algum tipo de informação, como Prodigy?"

Embora muitas empresas estivessem certamente mais conscientes do valor dos domínios após essa denúncia, os exemplos de invasões de domínio e erros corporativos continuaram ocorrendo por muitos anos depois, surpreendentemente, até mesmo por gigantes da tecnologia da época.

Isso nos leva ao Windows2000.com. Este foi inicialmente registrado em 1996 pelo nosso herói da hora, Bob Kerstein, que também em uma época ou outra propriedade broadband.com, dividend.com, englishman.com e streetmap.com, entre numerosos outros domínios principais.

Para citar o próprio Kerstein, ele pretendia que o Windows2000.com fosse uma “janela para o mundo” e ele o encheu de links para feeds de câmera ao vivo de vários locais ao redor do mundo. As coisas mudaram em 1998, quando a Microsoft anunciou que sua versão mais recente de seu sistema operacional seria chamada de Windows 2000, sem ter se preocupado em realmente verificar se o domínio estava disponível ou se o nome já estava registrado.

Kerstein observou em uma entrevista posterior que,

Todos os meus amigos me disseram que eu deveria processá-los. Na verdade, eu tinha vários advogados em contato comigo para perguntar se eles poderiam me representar. Eu recusei todos eles, no entanto. Eu não sou uma pessoa litigiosa e não estava interessado na batalha difícil que estaria processando a Microsoft. Consegui entrar em contato com alguém da Microsoft e basicamente concordamos em não processar um ao outro.

Na época, eu fiz um acordo com a Microsoft. Eles usaram parte do meu conteúdo em seus sites para ajudar a criar sua marca de conteúdo. Em troca, eles colocaram um link para o meu site que dizia “Windows 2000 ™” - minha marca registrada.

No entanto, a escolha do nome do sistema operacional pela Microsoft levou Kerstein a pensar e ele logo percebeu que seu site seria, segundo ele, "quase inútil" depois do ano 2000, mas atualmente tinha grande valor para um determinado grupo de bilhões empresa do dólar. Vendo uma oportunidade, ele divulgou que estava procurando vender o domínio. Naturalmente, Kerstein primeiro informou a Microsoft sobre seus planos.

Em vez de voltar com uma oferta, um advogado da Microsoft enviou a Kerstein uma carta ameaçadora escrita em legalês que dizia que ele não podia vender o domínio porque o Windows 2000 era seus marca comercial. Divertido, Kerstein afirmou: “Liguei para o advogado e pedi a ele para visitar o site da Microsoft. Quando ele viu a "TM" da minha marca, ele entendeu que eu estava bem dentro do meu direito de vender o site. "

Não muito tempo depois, ele recebeu uma ligação informando que a Microsoft estava disposta a fazer uma oferta generosa para comprar o domínio.

De acordo com o acordo que Kerstein assinou com a Microsoft, ele não tem permissão para revelar o que eles pagaram pelo Windows2000.com, mas ele observou que “foi bom, mas não mudou a vida” nas entrevistas. Antes de assinar o acordo, Kerstein, ansioso para aproveitar a oportunidade única de ter uma empresa multibilionária contra a parede, deu uma olhada nos nomes de domínio de propriedade da Microsoft. Foi quando ele percebeu que eles, por acaso, possuíam o Bob.com.

Para qualquer um curioso por que a Microsoft possuía o Bob.com, isso foi registrado como parte de uma campanha multimídia malfadada para promover um software quase sem sucesso, chamado Microsoft Bob. O software inicialmente foi concebido como uma “interface mais fácil de usar” para suplantar o Gerenciador de Programas do Windows normal para usuários iniciantes.

Em essência, a interface do Microsoft Bob era composta por uma casa virtual com várias salas e itens na casa, que podiam ser clicados com diferentes objetos correspondentes a determinados aplicativos. Por exemplo, se você clicasse em um calendário na sala, o aplicativo de calendário seria aberto; clique em uma caneta e papel e um processador de texto se abre.

Bob também veio com um cliente de e-mail embutido que permitia aos usuários enviar uma incrível 15 e-mails por mês por uma taxa mensal de apenas US $ 5 e depois 45 centavos por cada e-mail posterior (máximo de 5.000 caracteres cada) ... (E, se você estiver curioso, consulte Quem inventou e-mail?)

Totalmente personalizável, a interface permitia aos usuários redecorar ou até mesmo redesenhar o layout da casa. Ele também incluiu personagens de desenhos animados para ajudar os usuários, como um pequeno filhote chamado Rover…

Escusado será dizer que o Microsoft Bob foi um fracasso catastrófico e dentro de apenas meio ano de sua estréia foi descontinuado. Revista PC World mais tarde nomeou-o o sétimo produto de pior tecnologia de todos os tempos e a CNET chegou a ponto de classificá-lo como o pior produto dos anos 90.

Mas a influência da Microsoft Bob não parou por aqui. A fonte de Comic Sans, muitas vezes lamentada, foi criada como resultado direto de Bob. O designer da Microsoft, Vincent Connare, viu uma versão beta do Bob, que usava o Times New Roman em balões de fala. Não gostando disso, ele foi inspirado a criar uma nova fonte para Bob, desenhando nas letras dos quadrinhos. O Cavaleiro das Trevas Retorna e relojoeiros que ele tinha em seu escritório na época. A Comic Sans não terminou em tempo para o lançamento do Microsoft Bob, mas logo chegou a outros produtos da Microsoft, para grande desgosto de muitos.

De qualquer forma, como a Microsoft não estava mais usando o Bob.com e o primeiro nome de Kerstein é Bob, ele disse a eles que venderia o Windows2000.com para eles se, junto com os fundos acordados e algumas outras estipulações menores, eles lhe dessem Bob.com. Eles aceitaram.

Hoje, o Bob.com ainda está totalmente funcional com o slogan “Na rede desde 1996 e continua forte”. Apropriadamente, Bob aparentemente não atualizou o visual do site desde que ele assumiu o controle, faltando apenas alguns gifs animados e um contador de exibição de página para capturar perfeitamente a aparência e o comportamento desse website por excelência do final dos anos 90. Ainda mais adequado para um site que dá um pequeno instantâneo nos primórdios da internet, ele usa o Bob.com para promover a venda de títulos antigos de ações e títulos, um negócio que ele criou depois de encontrar títulos da Confederação e começou a “ponderar história por trás dos certificados. Percebi que o jornal fazia parte do tecido dos EUA e da história financeira. ”

Quanto ao Windows2000.com, ele não está mais ativo (além de exibir uma página de destino baseada em anúncio) e, de acordo com who.is, o domínio em si não aparecer para ser propriedade da Microsoft mais.

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