Os esquilos podem ronronar

Os esquilos podem ronronar

Hoje eu descobri que os esquilos podem ronronar.

Em setembro de 2010, um filhote de esquilo chamado Rocky caiu de seu ninho no Mississippi. A família que encontrou o pobre Rocky decidiu que o seu gato de amamentação, o Emmy, seria a mãe perfeita para o pequeno roedor. Rocky rapidamente se tornou uma das ninhadas e começou a ronronar junto com os outros gatinhos. Este pequeno esquilo sendo levado por uma gata mãe e desenvolvendo a propensão a ronronar até fez as notícias locais. No entanto, isso não é novidade para grupos de resgate de animais silvestres que há muito sabem que os esquilos podem ronronar.

Outros animais que dizem ronronar incluem esquilos, coelhos, antas, lêmures, guaxinins, gorilas e cobaias. Deve-se notar, no entanto, que há alguma controvérsia sobre se esses animais podem realmente ser considerados ronronar. O debate vem da definição do termo “ronronar”. Purr puristas (vou me referir a eles como puristas) afirmam que o único verdadeiro ronronar na natureza é encontrado em famílias de gatos (felídeos) e duas espécies de genetas. Eles afirmam que um verdadeiro ronronar é distinguido de um som purr-like pela continuidade do ronronar durante a inspiração e expiração, com o animal precisando ter a habilidade de fazer o som continuar continuamente por minutos para ser considerado um verdadeiro ronronar.

Como o barulho que esses animais fazem não atende à definição estabelecida pelos purristas, eles dizem que o barulho é simplesmente um grunhido ronronado. No caso do esquilo, pensa-se que o ruído de ronronar é audível apenas em inspiração ou expiração e não em ambos, continuamente, portanto, não pode ser um verdadeiro ronronar, pelos padrões puristas. A maioria, no entanto, não é tão rígida quanto à definição, e se um animal consegue emitir um som ronronante, é capaz de ronronar.

Se você é um purista e diz que o esquilo não ronrona de verdade, mas faz apenas um ruído ronronar, ou você é menos “tipo-A” e está mais no “se parece um pato e tremer como um pato… ”multidão, acho que todos podemos concordar que é adorável: clique aqui para ouvir um ronronar

Fatos do bônus:

  • O verdadeiro mecanismo que permite que os gatos ronronem nunca foi definitivamente provado. A principal teoria é que o som emana dos músculos laríngeos vibrantes (os músculos que controlam a “caixa de voz”). Quando estes músculos vibram, eles abrem e fecham a glote (a abertura entre as cordas vocais), permitindo que o som seja criado na inspiração e na expiração. Estudos feitos em 1972 e 1991 mostraram que os gatos têm um "oscilador neural" único que controla os músculos da laringe. Este oscilador fornece aos músculos um sinal rítmico e repetitivo do sistema nervoso central. A evidência adicional de que gatos com paralisia laríngea não ronronam também reforça essa teoria.
  • Embora se pense que o ronronar venha do mesmo lugar que outras vocalizações de gatos, o ronronar não é considerado uma vocalização verdadeira como um "miado" ou um "assobio". Isso ocorre porque vocalizações são usadas para mostrar emoções específicas ou estados fisiológicos. Sabe-se que os gatos ronronam quando estão gravemente feridos, dando à luz, sob estresse fisiológico, bem como quando estão contentes, por exemplo, quando são acariciados. Como o ronronar é produzido sob diferentes estados emocionais, não é considerado uma verdadeira vocalização que expressa o estado emocional particular.
  • A carne de esquilo já foi tão comum como fonte de alimento nos Estados Unidos que A alegria de cozinhar receitas contidas para carne de esquilo em suas primeiras edições. Essa prática ainda é tão comum em partes dos EUA que em 2007 Departamento de Saúde e Serviços Sénior de Nova Jérsia emitiu um aviso para limitar o consumo de carne de esquilo para mulheres grávidas e crianças, depois que um esquilo na área de Ringwood foi encontrado para ter níveis tóxicos de chumbo.
  • Os esquilos são encontrados em todos os continentes, exceto na Austrália e na Antártida. Elas variam em tamanho desde o palmo de cinco polegadas do nariz do pigmeu africano (do nariz até a cauda) até o comprimento de três pés do esquilo gigante indiano.
  • Há competição amistosa por reivindicar o título de "capital do esquilo branco do mundo". Olney, Illinois chegou a dar aos esquilos brancos o direito de passagem em todas as ruas da cidade, incluindo uma multa de US $ 500,00 por acertar uma. Não parece surpresa, então, que se pense que Olney tenha a maior colônia de esquilos brancos do mundo. Os uniformes dos policiais têm até um esquilo branco. Outras cidades disputando a coroa branca peluda incluem Brevard, Carolina do Norte e Marionville, Missouri.
  • Sabe-se que um tipo de esquilo é predatório e foi observado a caça a galinhas e cobras. Isso faz com que a cena de Killer Bunny do Holy Grail de Monty Python pareça, de repente, perturbadoramente possível. Não corra para o esquilo à terra Treze-alinhado em um beco escuro.
  • Ao longo dessas mesmas linhas, um crânio fossilizado parecido com uma “criatura semelhante a um esquilo com dentes de sabre” foi encontrado em 2002 na Argentina. Esta nova espécie, chamada Cronopio dentiacutus, por causa de suas presas extensas e focinho estreito, é o segundo crânio de mamífero mais antigo já encontrado na América do Sul. O tamanho variava de 20 a 23 centímetros, ou cerca de 8 a 9 polegadas.
  • O recorde de um gato cair de uma altura e sobreviver é de 45 histórias.A maioria dos gatos será ferida de quedas de 7 ou mais andares, mas a grande maioria viverá caindo de qualquer altura, desde que recebam atenção médica após o ocorrido. Você pode ler mais sobre isso aqui: Gatos domésticos podem cair de qualquer altura com uma taxa de sobrevivência notável
  • É comum pensar que os gatos foram domesticados no antigo Egito. No entanto, em 2007, um estudo provou que os primeiros gatos domesticados percorriam o Oriente Médio há cerca de 10 mil anos. Em 2004, outro gato foi encontrado enterrado com seu dono em uma citação neolítica em Chipre. Como o local precede a civilização egípcia e com novas evidências genéticas, acredita-se agora que o gato foi domesticado pela primeira vez nos países ao redor do Mediterrâneo oriental.

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