Minhocas sul-africanas podem crescer tão grandes quanto 22 pés

Minhocas sul-africanas podem crescer tão grandes quanto 22 pés

Hoje descobri que as minhocas sul-africanas podem crescer até 22 pés de comprimento, com a duração média de cerca de 6 pés de comprimento. O maior já encontrado até agora, com 22 pés de comprimento, foi encontrado em um lado da estrada em 1967.

Outras variedades de minhocas grandes incluem a minhoca Gippsland gigante da Austrália, que cresce cerca de 3 metros de comprimento, mas pode esticar até 12 pés e pesar até 1,5 quilos. Estes quase nunca surgem. No entanto, nas fazendas australianas que possuem esse verme, você pode ouvir sons gorgolejantes vindos do solo à medida que se movem pelo solo, processando cerca de 1 a 2 vezes o peso do corpo em material orgânico morto por dia.

Também costumava haver uma variedade de minhocas no estado de Washington que cresceu para uma extensão média de 60 centímetros, mas esse tipo de minhoca não foi detectado desde 1978. Bem ao sul de Washington, no Oregon, há uma espécie de minhoca. que cresce a cerca de 3 metros de comprimento e, se você lidar com isso, vai dar um forte cheiro de lírios. Não foi descoberto desde por volta de 1980.

Outra minhoca fascinante é uma variedade encontrada na Nova Zelândia, o North Auckland Worm, que normalmente cresce cerca de quatro metros de comprimento e brilha; com vários deles ao redor, você supostamente terá luz suficiente para ler no escuro.

Fatos do bônus:

  • De acordo com uma pesquisa feita na Estação Experimental de Rothamsted, dependendo da qualidade do solo, pode haver entre 250.000 e 1.75 milhões de minhocas por acre de terra. Solo de má qualidade terá mais perto da faixa de 250.000; solos de boa qualidade, como terras agrícolas, terão mais de 1,75 milhão de vermes por acre. Isto significa que em uma fazenda média com gado, o peso dos vermes sob a superfície da terra provavelmente superará o gado que anda em cima. O que torna isso mais incrível é que uma variedade típica de minhocas pode processar cerca de 10 quilos de material orgânico por minhoca por ano. Isso é muito solo enriquecido.
  • Evidências fósseis mostram que as criaturas semelhantes a minhocas já existem há pelo menos meio bilhão de anos, sobrevivendo à extinção em massa de animais há cerca de 65 milhões de anos que acabaram com os dinossauros, entre outros.
  • As minhocas podem consumir cerca de 1/2 a 1 vezes o seu peso corporal todos os dias. Eles também comem praticamente qualquer matéria orgânica morta juntamente com o processamento de uma variedade de lixo e até mesmo pequenas rochas que têm matéria orgânica, moendo as rochas em uma pasta que enriquecerá o solo. Eles são literalmente descartes de lixo da natureza. Eles também forçam o ar através dos túneis subterrâneos que criam, assim arejando o solo enquanto trabalham. No processo de fazer tudo isso, eles processam e enriquecem o solo; eles não são apenas descartes de lixo da natureza, mas também jardineiros naturais.
  • Uma boa variedade de minhoca a ser usada para processar seu lixo diário é o “Red Wiggler”. Eles comem cerca de metade do seu peso corporal em um dia, então para cada quilo de wigglers vermelhos que você tem, eles processam cerca de 1/2 libra de seu lixo por dia, produzindo solo extremamente rico no processo para você usar em seu jardim . Como regra geral, se vem de algo vivo ou, em outras palavras, é feito de material orgânico ou tem material orgânico, as minhocas irão processá-lo. Como um agricultor verme observou "Eles vão comer qualquer material orgânico, incluindo jeans de algodão, camisas, e até camisola velha da minha esposa, que eles passaram em cerca de 4 dias." Depois que eles são feitos consumir um velho par de jeans, tudo o que ser deixado é o zíper e o botão.
  • As minhocas não só trabalham incansavelmente ao longo de suas vidas cultivando e fertilizando o solo para que as plantas cresçam, mas também formam a base de muitas cadeias alimentares. Eles são um grampo para muitos tipos de pássaros, cobras, toupeiras, ouriços, besouros, caracóis, lesmas e também são comidos por uma variedade de mamíferos, como raposas, ursos, etc fornecendo nutrientes essenciais para esses animais. Charles Darwin foi tão longe a ponto de dizer das minhocas: "Pode-se duvidar se há muitos outros animais que têm desempenhado um papel tão importante na história do mundo, como têm essas criaturas humildemente organizadas". Ele acreditava que as minhocas são totalmente responsável pela camada superior de solo rico da Terra.
  • Darwin também notou a incrível capacidade das minhocas de enterrar coisas no solo, até edifícios inteiros, à medida que processam gradualmente o solo embaixo e ao redor dos edifícios, fazendo com que ele afunde mais e mais ao longo do tempo. Eles também são bastante eficientes em enterrar e processar pequenas coisas como moedas e pedaços aleatórios de lixo, que eles literalmente pegam e puxam para baixo da superfície, onde podem processá-lo com segurança.
  • Como você pode imaginar, são necessários muitos vermes para cultivar continuamente o planeta e fornecer as bases de uma enorme quantidade de cadeias alimentares. Algumas variedades de minhocas podem viver até 50 anos (mais tipicamente 1-2 anos, pois é uma existência perigosa, sendo o fundo de uma cadeia alimentar), com a maioria das espécies tendo uma vida útil máxima de cerca de 4-8 anos. Para compensar essa existência perigosa e a necessidade de muitas delas cultivarem a terra, elas se reproduzem muito rapidamente, com um verme recém-nascido pronto para se reproduzir dentro de 6 a 9 semanas depois de sair de seu casulo. Eles podem reproduzir cerca de uma vez por mês, com um worm sendo capaz de produzir vários filhotes de uma só vez.
  • Não só isso, mas as minhocas são hermafroditas. Então, quando dois vermes se acasalam, ambos os vermes produzem filhos. Os vermes acasalam ficando mais ou menos uma posição, trocando espermatozóides um com o outro. Muito mais tarde, um casulo é então secretado pela banda de clitelo, que é visível perto da frente do verme. Isso é aproximadamente em forma de anel. Quando ele escorrega do anel secretado, o verme deposita seus óvulos e o esperma do outro verme no anel. O anel então se fecha quando o worm está completamente fora. Eventualmente, as minhocas bebê emergem, faltando apenas a habilidade de se reproduzir neste ponto, mas de outra forma totalmente desenvolvidas e prontas para processar alguns solos e ser o alimento básico de muitas dietas de animais. O tempo que leva para emergir do casulo depende completamente do ambiente. O casulo pode permanecer por anos sem chocar, se o ambiente não estiver certo, ou pode chocar muito rapidamente se for um ambiente agradável e seco. Um casulo normalmente produz 1-5 vermes.
  • Existem cerca de 6000 espécies de minhocas conhecidas, das quais cerca de 120 espécies são amplamente distribuídas em todo o mundo.
  • As minhocas são capazes de regenerar a maioria dos segmentos perdidos de seus corpos, embora isso varie um pouco de espécie para espécie e a extensão dos danos a eles mesmos. Em 1972, ficou provado que algumas espécies de minhocas são capazes de se regenerar na medida em que você pode cultivar dois vermes vivos a partir de um verme bissectado. No entanto, isso não é comum entre a maioria das espécies de minhocas; com a maioria, o lado com a cabeça é o único que sobrevive, assumindo que o dano não é muito extremo.
  • As minhocas usam uma moela em vez de dentes para moer a comida, pequenas pedras, lixo não orgânico aleatório e outros materiais.
  • Mesmo que as minhocas precisem respirar, elas não têm pulmões. Eles adquirem oxigênio através de sua pele. É por isso que as minhocas surgem após chuvas pesadas, embora seja extremamente perigoso fazê-lo. Se eles não fizerem isso, eles vão sufocar e morrer. O alto teor de água do solo depois da chuva não permite que os gases se difundam pela pele.
  • A maioria das variedades de minhocas não consegue lidar com a luz solar direta por muito tempo. Isso é por dois motivos; primeiro, porque eles não podem permitir que o muco na pele seque ou eles sufocarão; segundo, porque a maioria também não consegue lidar com a exposição direta aos raios UV por mais de alguns minutos a uma hora. Se eles forem expostos à luz UV por muito tempo, eles ficarão paralisados ​​e morrerão rapidamente.
  • As minhocas não têm olhos, mas podem sentir a luz, particularmente na extremidade dianteira. Eles usam esse sentido para garantir que eles evitem a luz o máximo possível.
  • Houve minhocas que foram descobertas até 2 milhas abaixo da superfície da Terra. Lá, as temperaturas podem chegar a 160 graus Fahrenheit.
  • Enquanto as minhocas fazem um grande trabalho para cuidar do solo, elas realmente fazem um bom trabalho nas florestas. Isso pode, com o tempo, matar a floresta. Todas as folhas mortas caídas e outras vegetações em decomposição na floresta são essenciais para que muitas sementes de árvores germinem. Os vermes processam isso rapidamente, deixando o chão da floresta vazio. Isso também altera a drenagem da floresta, prejudicando algumas árvores existentes. Este é realmente um grande problema nas florestas, como em Rhode Island e Minnesota, que antes eram livres de vermes desde a era do gelo; Com a chegada do verme, está mudando o ecossistema dessas florestas. Worms na floresta = ruim, vermes em todos os lugares = bom. 🙂
  • A última Era do Gelo, onde as geleiras viajaram pela América do Norte há cerca de 10.000 anos atrás, também teve o efeito negativo de raspar a maior parte da camada superior do solo. Isso matou a população de minhocas nos Estados Unidos e no Canadá. Minhocas foram reintroduzidas na América do Norte por colonos europeus, a partir de vasos de plantas que eles trouxeram. Quando os colonos se mudaram para o oeste, trouxeram os vermes com eles. Nos cerca de 200 anos desde que a América do Norte foi totalmente colonizada por esses vermes, eles quase completamente povoaram a América do Norte, criando alguns dos solos mais ricos do mundo no processo.
  • Cerca de 370 milhões de worms são exportados do Canadá todos os anos. Esses vermes têm um valor bruto de exportação de cerca de 13 milhões de dólares e um valor de varejo de cerca de 54 milhões de dólares.

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