Certas formigas são usadas como embarcações de armazenamento de alimentos vivos

Certas formigas são usadas como embarcações de armazenamento de alimentos vivos

Hoje descobri que algumas formigas são usadas como recipientes de armazenamento de alimentos vivos por sua colônia.

Enquanto as abelhas coletam e armazenam seus alimentos em pentes, certas espécies de formigas tomam uma rota diferente, usando os corpos de algumas de suas formigas companheiras, muitas vezes as formigas corpóreas maiores da colônia, chamadas “majores”, para armazenar o que precisam. Formigas operárias trazem as coisas de “mel” ou “honeypot”, como néctar, água, fluidos corporais e gorduras (de presas como lagartas e cupins) para armazenar em caso de seca ou outras vezes em que os recursos são escassos. Dependendo do tamanho da colônia, pode haver até milhares dessas formigas em um único ninho, não fazendo nada além de ficar sentado ali e esperar que seu sustento armazenado seja necessário.

À medida que as outras formigas operárias levam as comidas líquidas para as formigas, seus gaseiros (porção traseira da formiga) se dilatam cada vez mais até ficarem tão grandes que não podem se movimentar. Este não é um grande negócio para eles, pois eles também tendem a se tornar tão grandes que não conseguiriam deixar o ninho de qualquer forma, já que os caminhos são muito pequenos. Essas formigas trabalhadoras podem se tornar tão grandes quanto uma pequena uva.

A fim de recuperar os alimentos das formigas, outras formigas operárias acariciarão as antenas dos vasos de armazenamento vivos. Quando isso acontece, a formiga do honeypot regurgitará um pouco do líquido doce que armazenou em seu abdômen para o trabalhador comer ou distribuir em outro lugar, como alimentar a rainha.

Dado o fato de que as formigas do honeypot contêm uma fonte tão rica de líquidos saborosos dentro de si, elas tendem a ser procuradas por predadores, até mesmo seres humanos. Como tal, eles geralmente são “armazenados” no fundo do ninho para protegê-los. No entanto, os texugos de mel e outros predadores desse tipo vão procurar essas formigas inchadas e comê-las quando as encontrarem. Algumas tribos nativas americanas, assim como os aborígines, também eram conhecidas por coletar regularmente formigas, mordendo o abdômen inchado para um tratamento doce.

A maioria das espécies de formigas realmente tem a capacidade de fazer algo semelhante às formigas do honeypot. Especificamente, eles têm dois estômagos, um para uso próprio e outro para armazenar alimentos para o uso da colônia. Este segundo estômago é capaz de inchar um pouco para reter líquidos para o transporte de volta ao ninho. Uma vez de volta, eles podem regurgitar este líquido para outras formigas no ninho consumirem. Com as formigas honeypot, seu órgão de armazenamento é simplesmente capaz de se expandir para um volume muito maior do que o que é possível na maioria dos outros tipos de formigas.

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Bonus Amazing Ant Facts:

  • A maioria das formigas adultas não tem a capacidade de engolir alimentos não líquidos. A fim de obter o alimento necessário, eles vão espremer alimentos sólidos, a fim de obter os sucos nutricionais fora dele e em seus estômagos.
  • Alguns tipos de formigas operárias são designados como formigas “soldados”. Essas formigas coletam alimentos como outras formigas operárias, mas também têm a tarefa de atacar colônias inimigas e algumas espécies até roubam ovos de colônias inimigas, que eles então devolvem à sua própria colônia. Uma vez que esses ovos inimigos eclodem, as formigas “estrangeiras” são transformadas em escravos por toda a vida, encarregados de trabalhos específicos como coletar alimentos, construir o formigueiro, cuidar de outros ovos e formigas jovens, etc. No caso mais extremo, Amazon as formigas são incapazes de cuidar de si mesmas sem formigas escravas.
  • As formigas são capazes de dizer quando uma formiga estrangeira invade seu ninho graças ao fato de que cada colônia tem um cheiro único. Os estrangeiros sentem um cheiro diferente e serão rapidamente atacados quando a sua presença for descoberta. As formigas não mexem quando atacam também. Eles quase sempre lutam até a morte. As formigas também usam feromônios para determinar, por meio do perfume, a que “grupo” de trabalho algumas formigas operárias pertencem em um determinado momento de seu ciclo de vida.
  • Certas espécies de formigas também têm formigas suicidas. Quando essas formigas suicidas encontrarem inimigos, como formigas de outra colônia, elas literalmente explodirão, fazendo com que uma substância química cubra os inimigos ao seu redor. Essa substância química é muito pegajosa e, quando seca, imobilizará as formigas inimigas, eventualmente resultando na morte delas.
  • A formiga Forelius pusillus também tem formigas operárias que se sacrificam pelo bem da colônia, mas desta vez de maneira um pouco diferente das formigas em explosão. Todas as noites, o ninho de uma colônia precisa ser selado de tal forma que o ninho seja indetectável de fora, a fim de protegê-lo dos predadores. Assim, as formigas doentes ou mais velhas aparentemente se voluntariam para realizar a tarefa de ficar fora do ninho à noite. Uma vez que todo o resto das formigas esteja dentro, as formigas sacrificiais selarão a entrada e geralmente acabarão morrendo de serem deixadas do lado de fora. Mesmo quando os pesquisadores coletam essas formigas sacrificiais e cuidam delas, elas geralmente morrem logo de qualquer maneira, e é por isso que se pensa que geralmente formigas mais velhas ou doentes são escolhidas para essa tarefa.
  • Outro tipo de trabalho interessante que certas formigas têm é como gatekeeper. A formiga Cylindricus tem formigas trabalhadoras especiais que achatam suas cabeças em forma de disco. Essas formigas então usam suas cabeças para bloquear a entrada do ninho. Se uma formiga quer entrar, eles devem usar suas antenas para se identificarem, ponto em que o guardião permitirá que eles entrem.
  • Outro emprego que algumas formigas operárias têm é o de um zelador. Essas formigas coletarão “lixo” e outras coisas que se acumularam dentro do ninho, até mesmo formigas mortas, e elas levarão essas coisas para fora do ninho e as colocarão em uma área designada para o lixo.
  • Cataulacus muticus trabalhador formigas respondem ao excesso de água em seus ninhos, possivelmente de inundações, bebendo a água, em seguida, andando fora do ninho e cuspindo-o para fora. Eles então repetem esse processo até que o ninho esteja suficientemente seco. Outros tipos de formigas respondem às inundações fazendo jangadas flutuarem. Isto é pensado para ser como as formigas conseguiram colonizar praticamente todas as ilhas habitáveis ​​do planeta.
  • Outro fato interessante é que, embora precisem de oxigênio, não têm pulmões. Eles acabam recebendo seu oxigênio, absorvendo-o através de pequenos orifícios em todo o corpo, chamados de espiráculos.
  • Apesar do fato de que eles precisam de oxigênio, alguns tipos de formigas criam ninhos submarinos. Essas formigas respiram através de bolsões de ar e são capazes de nadar quando necessário.
  • Se você já ficou curioso sobre como exatamente as formigas encontram o caminho e por que elas quase sempre andam em fila no mesmo caminho que as outras formigas em sua colônia, é porque as formigas trabalhadoras deixam rastros de feromônio que as outras formigas seguem para um fonte de comida e de volta para casa. Se por algum motivo uma trilha de feromônio é perdida ou fraca, semelhante a abelhas, algumas formigas também têm a habilidade de se comunicar umas com as outras, como encontrar uma localização exata de maneiras muito complexas e abstratas. Especificamente, eles fornecerão um conjunto de instruções que variam em método de espécie para espécie. O método de direção pode incluir a comunicação de pontos de referência, distâncias e direção (com a distância sendo frequentemente medida pelo número de etapas, o que implica que as formigas têm a capacidade de contar para um número arbitrário e manter essa informação em sua memória). Alguns tipos de formigas também têm a capacidade de detectar os campos magnéticos da Terra para ajudar na navegação e no direcionamento. Muitos também têm a capacidade de usar o Sol para navegar, semelhante às abelhas. Eles comunicam essas direções através de uma variedade de métodos, como feromônios, gestos e em alguns tipos de formigas, mesmo usando o ruído produzido por suas mandíbulas, essencialmente falando um com o outro. Deve-se notar também neste ponto que estima-se que existam cerca de 10.000.000.000.000.000 de formigas no mundo, com sua biomassa sendo aproximadamente igual à biomassa da raça humana e o número de células cerebrais em uma determinada colônia saudável é aproximadamente igual à quantidade em um cérebro humano. (Eu, pelo menos, dou as boas-vindas aos nossos novos senhores de formiga).
  • As formigas também usam feromônios para marcar os perigos e até sinalizar um alarme. Quando os feromônios de “alarme” são secretados, as formigas próximas serão atraídas e atacarão fanaticamente qualquer coisa que tenha causado o disparo de uma das formigas. À medida que mais e mais formigas se aproximam da área, elas também liberarão o feromônio de alarme, fazendo com que ele seja capturado pelas formigas. Às vezes, as formigas vizinhas usam esse sistema para fazer com que formigas de outra colônia se ataquem, liberando “feromônios de alarme de propaganda”.
  • Uma vez que uma formiga encontre uma boa fonte de alimento, eles retornam à colônia e tentam convencer outras formigas a parar o que estão fazendo e ajudá-las a coletar alimentos da fonte de comida que encontraram. Dependendo de quão convincente é a formiga que encontrou a comida, outras formigas podem ou não decidir parar o que estão fazendo e ajudar a coletar a comida. O que é particularmente fascinante sobre isso é que as formigas parecem ter a capacidade de comunicar exatamente quanto alimento está disponível na fonte de alimento, que então parece ser fatorado pelas outras formigas, em termos de determinar quantas formigas devem desviar para aquela fonte de alimento, dadas todas as outras coisas que há para fazer no momento.
  • Devido a seus sistemas de distribuição de trabalhadores surpreendentemente eficientes, Ants foram e estão atualmente sendo estudados em Ciência da Computação e Matemática, a fim de ajudar os seres humanos a desenvolver algoritmos de escalonamento mais eficientes, bem como algoritmos para pesquisar uma área ou executar uma tarefa de forma eficiente possível, dado o número de trabalhadores disponíveis. Esses tipos de problemas de agendamento são incrivelmente difíceis de resolver em um período de tempo razoável, mesmo para os super computadores modernos. Como tal, os algoritmos que fazem isso tendem a procurar mais pelo “melhor palpite” do que pela eficiência ideal. Dado que há uma quantidade incrível de dinheiro na criação de sistemas mais eficientes (por exemplo, empresas como UPS, Fedex, Airlines, etc. podem economizar milhões de dólares com um aumento muito pequeno na eficiência de agendamento, e há poucas empresas fora lá que não se beneficiariam de melhores algoritmos de eficiência), as formigas incrivelmente adeptas são estudadas em termos de como elas decidem como grupo qual é a maneira mais eficiente de distribuir os trabalhadores, dado o estado atual do ambiente.
  • Um desses estudos feitos por pesquisadores foi para ver como as formigas lidariam com a solução de uma versão do quebra-cabeça de torres de Hanoi. O quebra-cabeça normalmente faz com que você mova os discos de uma haste para a outra, classificando os discos de uma maneira específica. O quebra-cabeça foi adaptado para as formigas de tal forma que procuravam caminhos mais curtos. No começo, as formigas teriam 32.768 caminhos possíveis para escolher, com apenas dois caminhos apresentando a solução ótima. Os pesquisadores também tentaram expulsar as formigas adaptando periodicamente o quebra-cabeça, oferecendo-lhes novos caminhos. As formigas conseguiram resolver esse quebra-cabeça em menos de uma hora. Depois disso, os pesquisadores bloquearam o caminho para ver como as formigas reagiriam. No início, as formigas optaram por simplesmente modificar o caminho ideal original para contornar o obstáculo. No entanto, em uma hora, eles conseguiram descobrir a nova rota ideal e pararam de usar a antiga rota ideal. A adaptabilidade da formiga ao estado atual do ambiente torna esses algoritmos particularmente úteis em muitos outros algoritmos existentes. Até à data, os algoritmos desenvolvidos com base no comportamento de colónias de formigas foram utilizados em aplicações práticas tais como encaminhamento de veículos e problemas de dobragem de proteínas.
  • Algumas formigas podem voar. Especificamente, a maioria das formigas-rainhas e formigas macho desenvolvem asas que usam para voar e encontrar um bom lugar para começar uma nova colônia. Os machos começam voando até encontrar um local adequado para o acasalamento, muitas vezes com muitos convergindo no mesmo local. As fêmeas, em seguida, farejam os feromônios masculinos e então procedem para acasalar com uma ou mais das formigas masculinas (dependendo da espécie). Uma vez feito isso, as fêmeas armazenam o esperma em um órgão especial dentro de si para serem usadas posteriormente para fertilizar todos os óvulos que produzirão durante a vida. Eles então procuram um bom local para iniciar uma nova colônia. Depois de encontrar um bom lugar, suas asas caem e começam a botar ovos e a construir a colônia. Em algumas espécies multi-rainhas, uma vez que uma colônia se torna grande o suficiente, uma das rainhas também pode propagar a espécie levando trabalhadores e deixando a colônia atual para começar outra em outro lugar.
  • Ao contrário das abelhas melíferas que substituem a rainha, quando necessário, muitos tipos de formigas não morrem e, quando a rainha morre, a colônia geralmente morre pouco depois (sempre que todas as formigas morrem), pois não nascerão novas formigas. No entanto, alguns tipos de formigas mantêm várias rainhas, então isso não é um problema para elas. Além disso, existem também colônias de formigas chamadas gamergates, que não têm rainhas e que os próprios trabalhadores são capazes de se reproduzir. Formigas que irão produzir uma nova rainha sabem fazê-lo quando a rainha atual parar de produzir um certo feromônio.
  • Ao contrário do que o nome indica, a formiga-rainha não está no comando da colônia. Na verdade, ela fica sentada apenas produzindo ovos fertilizados. Os próprios trabalhadores decidem tudo, até onde ir se precisarem encontrar um novo local para um ninho. Quando eles decidem, eles simplesmente carregam a rainha para o novo local.
  • Em algumas espécies de formigas, o macho não é especificamente necessário, pois as fêmeas são capazes de se reproduzir assexuadamente através de ovos não fertilizados. Isso é algo que apenas cerca de 1500 espécies em todo o planeta são conhecidas por serem capazes.
  • As formigas operárias tendem a ter seus empregos atribuídos com base na idade, semelhantes às abelhas melíferas. No início de sua vida adulta, as formigas-operárias costumam ajudar a cuidar da rainha e das formigas jovens. Depois de alguns dias, eles recebem a tarefa de ajudar a cavar e manter o ninho. À medida que envelhecem, então se graduam em tarefas de soldados e forrageamento, onde muitos acabam sendo mortos por predadores.
  • Dependendo da espécie, as formigas-rainhas podem viver até 30 anos, enquanto as formigas-operárias geralmente são capazes de viver de alguns meses a alguns anos. O mais curto vivido (pelo menos em termos de morte natural) são os machos que geralmente vivem apenas por algumas semanas, morrendo logo após o acasalamento.
  • As formigas são capazes de levantar até 20-25 vezes seu peso corporal. Eles também são extremamente rápidos, em relação ao tamanho do corpo. Para referência, se um ser humano tivesse capacidades semelhantes a formigas em termos de velocidade e força, poderíamos correr a 40-50 mph enquanto carregávamos um Honda Civic e um Toyota Yaris sobre nossas cabeças e seriamos capazes de fazer isso. em longas distâncias sem ficar sem fôlego. Coma seu coração fora do Homem-Aranha.
  • Atualmente, estima-se que existam cerca de 20.000 espécies diferentes de formigas no mundo, com cerca de 13.000 delas documentadas até o momento.
  • Formigas de carpinteiro podem ter suas mentes tomadas por um certo tipo de fungo parasita (ophiocordyceps unliateralis). O fungo funciona primeiro infiltrando o corpo da formiga. Em seguida, ele libera substâncias químicas dentro da formiga que eventualmente o farão sair da colônia em busca de algo para empoleirar-se, a cerca de 25 centímetros do solo e em um ângulo favorável ao sol. Uma vez encontrado tal poleiro, a formiga irá travar suas mandíbulas no objeto (geralmente uma folha ou galho). Ele morrerá em breve e o fungo crescerá de sua cabeça e enviará esporos para infectar outras formigas. Se a formiga faz isso perto o suficiente para sua casa, isso pode acabar com toda a colônia. Como tal, quando se descobre que uma formiga está infectada, as formigas operárias levarão a formiga para longe da colônia, a fim de evitar que o restante da colônia seja infectado.
  • Existem muitas variedades diferentes deste tipo de fungo que se especializa em infectar numerosos tipos de insetos neste mesmo solar, com cada tipo de fungo especializado em um tipo específico de inseto.
  • A ciclosporina, que é uma das substâncias químicas produzidas por estes tipos de fungos, é utilizada na medicina moderna. Tem o efeito de inibir a capacidade do nosso sistema imunológico de rejeitar novos tecidos. Como tal, é frequentemente utilizado quando alguém tem um transplante de órgão.
  • Com todas essas coisas incríveis que as formigas podem fazer, as formigas individuais têm apenas cerca de 250.000 células cerebrais. Para referência, os humanos têm entre 80 e 120 bilhões. Deve-se notar, no entanto, que as formigas funcionam mais como partes de um todo, ao invés de entidades individuais. Como tal, a colônia de formigas é capaz de resolver problemas muito complexos para qualquer formiga individual resolver por conta própria.
  • A picada mais dolorosa de qualquer inseto é geralmente considerada como sendo dada pela formiga-bala (Paraponera). Esta afirmação baseia-se no Schmidt Sting Pain Index, que lista a ferida Bullet Ant no topo. Embora dolorosa, sua picada geralmente não é fatal para os humanos, ao contrário das picadas de certas formigas, como as formigas Jack Jumper. O nome dessa formiga deriva do fato de que ser picado por um deles é tão doloroso quanto ser baleado por uma bala, embora outros que o experimentaram o descrevem como semelhante a segurar sua mão no fogo, apenas com o nervo. finais continuam a funcionar bem, ao invés de serem queimados no caso de um fogo literal. A dor também geralmente dura cerca de 24 horas ou mais.
  • O brasileiro Satere-Mawe vai sedar centenas de formigas-bala e, em seguida, tecer-los em luvas com os stingers apontando para dentro. Garotos jovens, em seguida, vão enfiar as mãos nas luvas e ser picados pelas formigas continuamente por cerca de 10 minutos (se eles puderem pegar e não remover as mãos antes). Este rito de iniciação é repetido cerca de 20 vezes quando o menino cresce em um homem.
  • As formigas Odontomachus têm mandíbulas que podem fechar mais rápido do que qualquer apêndice conhecido no mundo, a uma taxa de cerca de 80-150 mph, ou cerca de 130 microssegundos. Eles usam essa habilidade de várias maneiras, como jogar qualquer intruso para longe de si mesmos ou até se catapultar para longe de algum predador. As mandíbulas são abertas o máximo que podem e, em seguida, trancadas na posição. O gatilho para fazê-los se fechar é simplesmente um pouco de pêlo que cresce no interior das mandíbulas.
  • As mandíbulas de outras formigas grandes também são usadas às vezes na medicina do terceiro mundo. Especificamente, certos tipos de formigas são colocados em uma ferida que é puxada junto. A formiga então morde a ponta da ferida fechada e trava suas mandíbulas, ponto em que o corpo da formiga é cortado da cabeça e as mandíbulas permanecem trancadas na ferida. Com um número suficiente de sucessivos, faz uma sutura eficaz.
  • Certos tipos de formigas foram observados para ensinar interativamente habilidades uns aos outros. Por exemplo, observou-se que as formigas de Temnothorax albipennis experimentaram forrageadoras trazendo consigo novas forrageadoras enquanto elas forrageiam, mostrando-lhes as cordas.
  • As formigas-chefes e as formigas-maquinistas são capazes de fazer ninhos temporários de seus próprios corpos, com cada formiga agarrada a outras formigas ao redor.
  • Certos tipos de lagartas são capazes de excretar feromônios, de tal forma que as formigas pensam que a lagarta é uma formiga larva da colônia. Como tal, leva a lagarta para o ninho e a coloca nas outras larvas. Uma vez lá, a lagarta come as larvas reais.
  • Sabe-se que as formigas forrageiras viajam a até 1000 pés de seu ninho.

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