O Soldado Inadimplente de Três Exércitos

O Soldado Inadimplente de Três Exércitos

Muitas coisas aconteceram no Dia D - a maior invasão marítima da história aconteceu; James "Scotty" Doohan da fama de Star Trek foi baleado seis vezes por seus compatriotas; e Mad Jack Churchill invadiu a praia com uma espada e um arco. Outra coisa incomum que ocorreu foi a captura do que inicialmente foi considerado um soldado japonês em um uniforme alemão por pára-quedistas americanos. Como se constata, este soldado não era nem japonês nem alemão e era na verdade um jovem coreano que, através de uma série de incidentes bizarros, havia sido recrutado para lutar pelos soviéticos, japoneses e alemães durante a Segunda Guerra Mundial. Esta é a história de Yang Kyoungjong.

Pouco se sabe sobre a vida de Yang antes de seu serviço na Segunda Guerra Mundial, a não ser que ele era um nativo coreano que vivia na Manchúria controlada pelo Japão no início da Segunda Guerra Mundial. Devido a isso, Yang encontrou-se recrutado contra sua vontade em 1938 e forçado a servir no Exército de Kwantung com apenas 18 anos de idade.

Após o treinamento básico, Yang foi enviado para participar do que ficou conhecido como o Batalhas de Khalkha Gol, ao longo das fronteiras da Manchúria. Essas batalhas foram travadas principalmente entre o Exército de Kwantung e uma força combinada composta de tropas mongóis e soviéticas (os dois países eram aliados na época) ao redor do rio Khalkha, que os japoneses insistiram que caísse dentro das fronteiras da Manchúria, apesar de alegações em contrário. da Mongólia.

Durante uma batalha particularmente acirrada, Yang foi capturado pelos soviéticos em 1939 e enviado para um campo de trabalho. Se a União Soviética não tivesse sofrido baixas intensas lutando contra a Alemanha nazista na frente oriental na segunda metade da guerra, provavelmente é onde Yang teria permanecido durante a Segunda Guerra Mundial.

Mas como a sua reserva de homens capazes tinha sido severamente esgotada por compromissos extensivos contra os nazistas, os oficiais militares soviéticos tomaram a decisão em 1942 de reabastecer sua força de combate "preparando" milhares de prisioneiros de guerra. Entre os soldados recrutados estava Yang, que mais uma vez foi forçado a se juntar à luta na Segunda Guerra Mundial - desta vez sob a bandeira soviética.

O serviço de Yang com os soviéticos durou cerca de um ano, período em que ele teve lugar em numerosos compromissos ao longo da Frente Oriental, mais notavelmente Terceira Batalha de Kharkov. Foi nessa batalha que ele se viu mais uma vez prisioneiro de guerra por outra nação.

Os alemães aparentemente não estavam preocupados com a forma como um coreano chegou a lutar na Ucrânia pelos soviéticos e simplesmente o fez prisioneiro junto com centenas de outros soldados. Novamente, a parte interessante sobre a história de Yang provavelmente teria terminado aqui se os nazistas não tivessem o hábito de permitir que os prisioneiros não executassem o “voluntariado” para servir com a Wehrmacht após sua captura.

Como resultado dessa prática, Yang foi recrutado para lutar em um Ostbataillone alemão (literalmente: Batalhão do Leste) na Divisão Infanterie 709 da Wehrmacht. Para os curiosos, Ostbataillones eram pequenos batalhões de homens formados por “voluntários” das numerosas regiões da Europa controladas pelos alemães nazistas. Estes foram dobrados em unidades maiores de soldados alemães para servir como tropas de choque e apoio aos batalhões mais experientes da Wehrmacht.

Depois de ser convocado para lutar pelo Terceiro Reich, Yang foi enviado para ajudar a defender a península do Cotentin na França, pouco antes do Dia D. Quando o Dia D chegou e as tropas aliadas invadiram com sucesso as praias, Yang estava entre um punhado de soldados capturados pelo 506º Regimento de Infantaria Pára-quedista dos Estados Unidos.

Inicialmente, foi relatado pelo tenente Robert Brewer, do 506º, que eles capturaram “quatro asiáticos em uniforme alemão”. Embora isso fosse tecnicamente verdade, os 506 acreditavam erroneamente que os quatro homens (inclusive Yang) eram japoneses. Na realidade, três dos homens vieram do Turquestão, enquanto Yang, como já foi notado, era de herança coreana.

Incapaz de se comunicar com Yang devido a ele não ser fluente em Inglês ou Alemão, Yang foi enviado para outro campo de prisioneiros de guerra, desta vez na Grã-Bretanha, onde permaneceu misericordiosamente até o fim da guerra.

Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, Yang optou por não voltar para casa, mas em vez disso imigrou para os Estados Unidos, onde mais uma vez sua história se tornou nebulosa. A única coisa que podemos encontrar com certeza sobre a vida de Yang depois da Segunda Guerra Mundial é que ele acabou se estabelecendo em Cook County, Illinois, onde ele faleceu em 1992. Muito infelizmente para aqueles de nós que gostam de todos os pequenos detalhes de uma história, Como os pensamentos de Yang sobre suas experiências na Segunda Guerra Mundial e como ele passou por tudo isso, depois da guerra, Yang nunca falou publicamente sobre sua desventura na Segunda Guerra Mundial. De fato, de acordo com um artigo de dezembro de 2002 sobre Yang que apareceu em Coreia semanal, ele nem mesmo discusou com seus três filhos, deixando-nos a pensar.

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