Do ator dramático de longa data ao total Goofball - A história de Leslie Nielsen

Do ator dramático de longa data ao total Goofball - A história de Leslie Nielsen

Apesar de passar os primeiros 30 anos de sua carreira quase exclusivamente um ator dramático prolífico, hoje Leslie Nielsen é geralmente lembrado como um dos maiores cômico atores de todos os tempos por seus papéis em filmes como Avião! e A arma nua Series. Acontece que esses dois fatores estão mais intimamente ligados do que você imagina, e a carreira de Nielsen como “o Olivier dos spoofs” provavelmente nunca teria decolado se ele não tivesse passado a primeira metade de sua carreira tendo apenas um caráter sério. papéis.

De acordo com Nielsen, sua carreira de ator na década de 1950 deu a ele um pouco de ouro, lembrando que ele só ganhava cerca de US $ 75 ou US $ 100 por programa, exigindo que ele aparecesse em muitas dezenas de shows todos os anos. ano para fazer face às despesas. Para sua sorte, graças à sua beleza e charme incomuns, ele nunca teve falta de trabalho, chegando mesmo a aparecer em 46 diferentes programas de televisão só em 1950, seu primeiro ano completo como ator.

A grande oportunidade da Nielsen veio em 1956, quando ele foi escalado como o protagonista do filme de ficção científica, Planeta Proibido. Esta foi sua segunda aparição no cinema depois de um musical mal recebido chamado O rei vagabundo Nielsen, brincando, se referiu a “The Vagabond Turkey” em entrevistas posteriores. Apesar de Planeta Proibido passou a se tornar um dos filmes mais significativos da história da ficção científica, entre outras coisas parcialmente inspiradoras Jornada nas Estrelas De acordo com Gene Roddenberry, Nielsen era cético em relação à qualidade geral do filme, ironicamente afirmando em uma entrevista de 1994 que tudo o que ele fez foi “vestir uma fantasia apertada e fazer os olhos em Anne Francis”.

A combinação do sucesso de Planeta Proibido e o rosto incrivelmente bonito da Nielsen garantiu que ele continuasse a ter um trabalho estável, sendo escalado em vários papéis dramáticos ou sérios nas próximas duas décadas, com a notável exceção da comédia romântica primitiva, Tammy e o celibatário, em que ele teve um papel de liderança.

Isso nos leva a 1980 e o filme, Avião!.

De acordo com os criadores do filme, Jim Abrahams, David Zucker e Jerry Zucker, quando decidiam quem lançar, foi tomada uma decisão consciente de contratar apenas atores que, até então, eram conhecidos por papéis dramáticos. De acordo com Abrahams, eles se sentiram “a chave para o todo Avião! conceito e ao nosso senso comum de humor era fazer tudo certo, então fizemos ”.

Isso aparentemente não foi bem aceito pela Paramount, que repetidamente tentou sugerir atores de comédia experientes como Bill Murray e Chevy Chase para os papéis principais, apenas para que os diretores pedissem ao seu diretor de elenco “cada vez mais irritado” que perseguissem atores como Robert Stack, Peter. Graves e Lloyd Bridges, todos atores conhecidos por papéis sérios e fundamentalmente sem graça.

No que diz respeito especificamente à Nielsen, o diretor de elenco inicialmente ficou incrédulo em relação à escalação da Nielsen devido à sua reputação como "o homem grande, bonito e sério". Os críticos da época também estavam sem entusiasmo, não sendo tímidos em afirmar que a Nielsen era uma péssima escolha para o papel. Quanto à Nielsen, ele afirmou que estava mais do que um pouco irritado com tudo isso na época em que se sentia “a comédia era o que eu pretendia fazer o tempo todo”.

Enquanto Nielsen não se interessava por comédia na frente da câmera, seu amor pelo humor absurdo e impassível era bem conhecido de todos os seus amigos e colegas e durou anos. Por exemplo, David Leisure, que desempenhou um papel menor no filme como o praticante de Hare Krishna, descreveu a Nielsen como a “mãe mais idiota que você já conheceu em sua vida”. Também é notado que a Nielsen estava constantemente fazendo brincadeiras no elenco e na equipe, com sua piada favorita para usar um dispositivo que ele havia construído especialmente por um membro do departamento de suporte. O que esse dispositivo fez? Nada além de fazer sons de peidos muito altos e realistas.

Nielsen começou a carregar este dispositivo com ele em todos os lugares e ele gostou de usá-lo em conjunto com sua entrega agora inexpressiva icônica para mexer com as pessoas. Para citar Robert Hays, que interpretou Ted Striker no filme, sobre as muitas maneiras que a Nielsen usou a máquina no set:

Ele se encostaria na parede e começaria a falar com aquela voz dele, dizendo algo realmente profundo, e então [barulho de peido]. E então ele tocava como se tivesse um ataque, então ele começou a fazer caretas e colocar as mãos ou os punhos no estômago, gemendo e esticando o pescoço para fora, e depois [Ruídos de peido repetidos].

Quando foi descoberto por membros do elenco que a Nielsen estava usando uma máquina de peido oculto para fazer os ruídos ao invés de criá-los naturalmente, ele começou a distribuir réplicas das máquinas de peido ao elenco e à equipe ao ponto de os ensaios serem geralmente preenchidos com o som. de uma "cacofonia de peidos".

Para Nielsen, aparentemente a piada nunca envelheceu, pois mesmo décadas depois ele ainda usava sua máquina de peido para mexer com as pessoas e particularmente gostava de usá-la para estragar entrevistas de televisão, como essa de 2003. (Isso para não mencionar o que está escrito em sua lápide , que nós vamos chegar em um minuto.)

Após o sucesso de Avião!, Nielsen continuou a estrelar uma série de outros filmes de comédia com vários graus de sucesso. O mais popular deles é sem dúvida o Arma nua série que se baseava em uma série de TV anterior chamada Esquadrão de Polícia! que foi escrito e dirigido pelo mesmo trio por trás Avião!. O show foi funcionalmente o mesmo que os filmes no Arma nua série, caracterizando Nielsen jogando o mesmo personagem, juntamente com as mesmas piadas inexpressivas e piadas, muitos dos quais foram simplesmente reutilizados para o Arma nua filmes. Enquanto Nielsen finalmente ganhou um Emmy por "Outstanding Lead em uma série de comédia" por seu papel no show, ele foi cancelado após apenas seis episódios.

Os Simpsons criador Matt Groening mais tarde notaria isso: "Se Esquadrão de Polícia! tinha sido feito vinte anos depois, teria sido um sucesso. Foi antes do tempo. Em 1982, o espectador médio não conseguiu lidar com seu ritmo, suas piadas rápidas. Mas hoje em dia eles não teriam problemas em acompanhar. Acho que provamos isso.

A partir daqui Nielsen tornou-se um grampo de comédia para o resto de sua vida, finalmente morrendo aos 84 anos de idade em novembro de 2010. De acordo com seus desejos, o epitáfio em sua lápide dizia simplesmente: "Deixe-me rasgar" - um peido final piada de além da sepultura.

Fato Bônus:

  • Um dos irmãos de Leslie Nielsen, Erik, foi em várias ocasiões o vice-primeiro-ministro do Canadá, o ministro da Defesa Nacional, o presidente do Conselho Privado, o ministro das Obras Públicas e um membro do Parlamento para o Yukon.

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