Escorpiões podem viver por até um ano sem comer

Escorpiões podem viver por até um ano sem comer

Hoje descobri que os escorpiões podem sobreviver até um ano sem comer.

Os escorpiões são pequenas criaturas incríveis. Com quase duas mil espécies conhecidas encontradas em seis dos sete continentes, esses artrópodes foram capazes de se adaptar a alguns dos ambientes mais severos da Terra. Um benefício evolutivo que eles obtiveram é a capacidade de desacelerar sua taxa metabólica. Os escorpiões também têm um órgão chamado “hepatopancreas”, que é extremamente eficiente e cumpre as funções equivalentes ao fígado e pâncreas encontrados em humanos.

Além disso, os escorpiões têm a capacidade de consumir grandes quantidades de alimentos em comparação com o tamanho do corpo. Por exemplo, eles são conhecidos por consumirem até um terço do seu peso corporal em uma única refeição. Devido à grande quantidade de comida consumida, a maneira extremamente eficiente com que seus corpos lidam com a nutrição e a capacidade de retardar seu metabolismo, os escorpiões são capazes de sobreviver até 12 meses sem comer.

A forma como funciona o metabolismo do escorpião também apresenta benefícios não observados em outras espécies animais. Embora uma taxa metabólica lenta seja comum naqueles animais que hibernam, esses mesmos animais não têm a capacidade de acelerá-la rapidamente caso haja necessidade. Escorpiões, por outro lado, não estão sobrecarregados com essa fraqueza. Enquanto descansam em seu sono metabólico, eles ainda podem atacar rapidamente se uma situação exigir, como acontece quando uma presa desavisada passa por ela. Acredita-se também que essa habilidade condicionou o escorpião a sobreviver a condições em que um metabolismo lento pode ser forçado. Por exemplo, em um estudo, os cientistas congelaram escorpiões por 24 horas, apenas para que eles continuassem com seus métodos predatórios, uma vez descongelados.

Fatos do bônus:

  • Juntamente com a incrível capacidade de não comer durante um ano, algumas espécies de escorpião podem resistir a ficar submersas por até dois dias, enquanto outras podem suportar temperaturas de 117 graus Fahrenheit.
  • Acredita-se que a palavra escorpião tenha surgido por volta de 1200 dC, derivada da palavra francesa skorpiō ou o italiano escorpião. Ambas estas palavras vieram da palavra grega skorpíos. Os mais antigos fósseis de escorpiões foram datados há cerca de 430 milhões de anos e atualmente existem 111 espécies fósseis conhecidas. Curiosamente, alguns desses primeiros fósseis de escorpião mostram que eles já tiveram guelras, ao invés dos órgãos respiratórios (pulmões de livro) que eles têm hoje.
  • Todas as 25 espécies de escorpiões conhecidas capazes de matar humanos são membros da família Buthidae. Esta família produz uma neurotoxina complexa que causa convulsões, paralisia e irregularidades cardíacas. Todos esses sintomas precedem a morte, o que pode ser evitado se o antiveneno for administrado.
  • Pensa-se que a maioria dos escorpiões comem apenas 5-50 vezes por ano.
  • A Antártica é o único lugar na Terra onde você não encontrará escorpiões.
  • Corpos de escorpião fluorescem sob luz ultravioleta. Isso ocorre como resultado de seu exoesqueleto ser criado pelo cruzamento de cadeias de proteínas em seu excutículo. Por causa disso, o uso de luzes negras ultravioleta é o método padrão que os biólogos observam seu comportamento à noite. À medida que o escorpião cresce a cada instar sucessivo, a intensidade de sua fluorescência aumenta.
  • A quitina, a substância que compõe o exoesqueleto do escorpião, é usada para várias outras aplicações, como: um agente de cura de feridas, um veículo de entrega de medicamentos, e um tamanho e aditivo de fortalecimento para certos tipos de papel.
  • Curiosamente, o veneno do escorpião está sendo estudado para combater a dor. Com os efeitos colaterais da dependência de muitas drogas no mercado, como a morfina e o Vicodin, os pesquisadores estão buscando uma solução para o controle da dor sem dependência. As toxinas peptídicas no veneno do escorpião afetam os canais de sódio. Existem 9 canais de sódio no corpo humano e apenas alguns transmitem sinais de dor ao cérebro. Se os pesquisadores puderem descobrir como as toxinas do escorpião interagem com esses subtipos, eles serão esperançosamente capazes de encontrar uma maneira de deter os sinais de dor no cérebro.
  • Escorpiões são artrópodes. Eles são um invertebrado com um exoesqueleto, um corpo segmentado e apêndices articulados. Eles podem variar em tamanho de ½ polegada para aproximadamente 7 ½ polegadas. Sua vida útil média na natureza é de 2 a 10 anos; entretanto, sabe-se que alguns escorpiões em cativeiro vivem por 25 anos. O exoesqueleto é feito de quitina. Eles têm oito pernas, duas garras, entre 6-12 olhos e uma cauda que injeta veneno venenoso. Das numerosas espécies conhecidas, aproximadamente 25 possuem veneno capaz de matar um humano.
  • Mesmo que tenham entre 6 a 12 olhos, dependendo da espécie, eles não conseguem ver tão bem, pelo menos, imagens nítidas. Apesar dessa desvantagem, seus olhos centrais são conhecidos por serem alguns dos olhos mais sensíveis à luz do reino animal. Isso permite que eles naveguem durante a noite usando sombras formadas pela luz das estrelas. Além de seus olhos centrais, os olhos externos ou laterais só têm a capacidade de perceber as mudanças na intensidade da luz. Isso lhes dá a capacidade de estabelecer seus ciclos diários. Algumas espécies de escorpiões têm até receptores de luz em suas caudas.
  • Seus pulmões, conhecidos como pulmões de livro, ficam dentro de sua cavidade abdominal e estão conectados ao ambiente através de uma pequena abertura.À medida que o escorpião se move, o dióxido de carbono e o oxigênio trocam passivamente pelas lamelas paralelas de cutícula fina. Isto é organizado para se parecer com as páginas de um livro fechado, assim, o termo “Livro dos Pulmões”. Esses pulmões e certas diferenças nos meios de locomoção são os sistemas primários do corpo que diferem dos primeiros escorpiões fossilizados conhecidos, que tinham brânquias.
  • A ampla variedade de habitats que os escorpiões povoam, combinada com o grande número de espécies, permitiu que as pernas do escorpião evoluíssem de maneiras interessantes. As espécies Psammofílicas que habitam a areia têm um pé fixo (cerdas) que aumentam sua área de superfície, permitindo que caminhem na areia sem afundar ou perder tração. As espécies de escalada Hadogenes Troglodytes são encontradas apenas em rochas e têm garras curvadas em seu setea que lhes permitem agarrar-se às rochas, mesmo de cabeça para baixo. Muitas outras espécies em muitos outros ambientes evoluíram adaptações semelhantes.
  • Dependendo das espécies, os escorpiões podem ter entre 2 e 100 descendentes. A média, no entanto, é 8. Uma vez nascidos, esses pequenos filhotes sobem nas costas da mãe até a primeira muda. Depois disso, eles vivem de forma independente, continuando vários mais muda, normalmente entre cinco e sete anos, antes de atingir a idade adulta. Essas mudas são conhecidas como “instares” e seu progresso no desenvolvimento é medido por elas. Não se deixe enganar pelos extremamente pequeninos, até mesmo os jovens escorpiões podem injetar a mesma quantidade de veneno, com todos os ferrões, do que os homólogos adultos.

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