Poderia Piranha realmente transformá-lo em um esqueleto em questão de minutos?

Poderia Piranha realmente transformá-lo em um esqueleto em questão de minutos?

Ao lado de tubarões, crocodilos e peixes que as pessoas acreditam incorretamente que podem nadar um jato de urina se você mijar na Amazônia, as piranhas estão entre as criaturas aquáticas mais temidas da Terra. Isso se deve principalmente à idéia popular de que um grande e faminto cardume de piranhas poderia reduzi-lo a nada mais que um esqueleto em questão de momentos - uma ideia que, como se vê, não é sem precedentes, mas a maioria certamente não conta toda a história sobre se as piranhas são realmente perigosas para os seres humanos. (E, por acaso, se você mora nos EUA, tem quase quatro vezes mais chances de ser morto por uma máquina de venda automática do que um tubarão, com uma taxa de mortalidade anual média de 2,18 para máquinas automáticas e 0,6 mortes por ataques de tubarão.)

A primeira coisa que devemos abordar é que, em sua maior parte, as piranhas não representam uma ameaça para os seres humanos e há incontáveis ​​exemplos documentados de pessoas nadando em água cheia de peixes sem incidentes. Na verdade, para provar isso, um Dr. Herbert Axelrod chegou a entrar em uma piscina cheia de piranhas, a piranha de barriga vermelha, vestindo apenas shorts de natação. Para colocar o último prego no caixão do mito, ele até mesmo estendeu um pouco de carne fresca e sangrenta num anzol bem à sua frente, que as piranhas eventualmente comeram, mas ainda deixou o saco de carne gigante a apenas um braço de distância, Dr Axelrod, completamente sozinho.

Você vê, embora comumente pensado como criaturas carnívoras vorazes com uma infindável fome de carne e que são levados a loucura pelo cheiro de sangue, piranhas são onívoros (em que eles podem comer virtualmente qualquer coisa) que são notavelmente extremamente tímidos. Mesmo os tipos mais carnívoros de piranha normalmente funcionam mais ou menos como os abutres da água doce, geralmente se alimentando de coisas mortas ou moribundas, em vez de os vivos, que às vezes mordem de volta. (E, se você está curioso, veja: Por que os abutres não adoecem quando comem coisas mortas?) As exceções são que eles comem peixes muito pequenos, vermes e afins, que representam pouca ameaça para si mesmos.

Na verdade, a razão aceita pela qual as piranhas se juntam em cardumes não é tão grande que eles possam dominar e consumir presas grandes como a cultura pop sugere (viajar em um grupo tão grande significa menos comida disponível para uma piranha individual quando presas são encontrado), mas como meio de proteger si mesmos de predadores. As piranhas estão bem abaixo na cadeia alimentar, comumente comida por vários pássaros, golfinhos, jacarés, peixes maiores que eles e, é claro, humanos (aparentemente eles são bem saborosos, embora Teddy Roosevelt tenha notado que eles também são extremamente ossudos).

Um estudo realizado em 2005 até descobriu que as piranhas pareciam exibir algo parecido com nervosismo ou medo quando deixadas sozinhas em um aquário, até o ponto em que os pesquisadores precisavam cobrir os recintos com tecidos para que os peixes não ficassem muito estressados. Como animais de estimação, também é comum que as piranhas se escondam quando as pessoas estão ao redor de seu aquário, e às vezes continuam se escondendo quando você tenta alimentá-las, só saindo quando a costa está limpa. Em grandes grupos, observou-se que as piranhas são muito menos nervosas, embora ainda tenham o comportamento padrão de “nadar longe!” Ao encontrar grandes criaturas.

No final, embora a pesquisa sobre o comportamento das piranhas não seja tão robusta quanto a que gostaríamos, é geralmente aceito que a reputação da piranha é amplamente infundada, com a bióloga Dra. Anne E. Magurran comentando ironicamente que as piranhas são “basicamente como peixe. Com dentes grandes. ”(Na verdade, o nome deles deriva do tupi que significa“ peixe-dente ”).

Isso tudo dito, as piranhas são excepcionalmente adequadas para rasgar e rasgar carne, possuindo corpos esguios e musculosos permitindo rápidas explosões extremamente rápidas, com dentes que são comparados a facas e uma das mordidas mais fortes de qualquer peixe ósseo (em relação à sua tamanho, uma das mais fortes mordidas de qualquer vertebrado do mundo). Em relação à piranha de barriga vermelha, suas mordidas são suficientemente fortes para cortar um osso humano como um “par de alicates” ou facilmente remover uma parte mais sensível da anatomia de um homem em um piscar de olhos.

Nós trazemos este último ponto porque, enquanto nós (felizmente) não conseguimos encontrar nenhuma fonte respeitável citando um exemplo de uma piranha mordendo o orgulho e a alegria de um homem, há um primo distante de 60 libras da piranha, conhecido como o peixe-pacu. , que é famoso por matar dois homens em Papua Nova Guiné, mordendo seus testículos. As histórias circulam tanto em Papua Nova Guiné que os habitantes locais dublam o Pacu “o peixe-bola”. Dito isso, deve-se notar que a reputação do pacu, como sua prima piranha, é em grande parte infundada e outro apelido que eles têm é a “piranha vegetariana”. Eles tipicamente preferem comer frutas e castanhas de verdade, em vez das figuras figurativas ligadas aos humanos da persuasão masculina. (Há algumas especulações de que a bola que está mordendo o pacu em questão talvez tenha confundido os pedaços de homens pendentes com porcas literais e assim foi para eles.)

Seja qual for o caso, o número de ataques de piranhas que ocorrem em um determinado ano é difícil de quantificar, pois o peixe é endêmico em áreas rurais da América do Sul, onde ataques menores raramente são relatados, e mesmo quando mencionados são geralmente exagerados. Como tal, só temos estimativas de estimativa, com barras de erro muito grandes, para continuar. Com essa ressalva, esses incidentes de ataque à piranha geralmente são considerados como sendo da ordem de algumas centenas de ataques por ano, a maioria limitada a pequenas mordidas e mordidas. Ataques confirmados de alimentação também são raros fora da estação seca, quando a comida é relativamente escassa. De fato, quando os pesquisadores examinaram um grande conjunto de amostras desses ataques confirmados, eles descobriram que as mordidas não eram tipicamente alimentadas, mas sim sinais de alerta, dado o tempo de muitos dos ataques prováveis ​​com a piranha tentando proteger seus ovos ou com os humanos em questão tropeçando em territórios masculinos de criação - ambos casos raros em que as piranhas são conhecidas por serem agressivas.

No que diz respeito a supostos ataques mortais de piranhas, estes geralmente recebem uma cobertura significativa da mídia, mas tais incidentes são excepcionalmente raros e, na maioria das vezes, não são relatados com precisão. (Mídia noticiosa exagerando por efeito?!?! Chocante!) Por exemplo, em 2015, foi relatado que uma menina de 6 anos de idade no Brasil havia sido comida por piranhas depois que o barco estava emborcado. De acordo com o relatório do legista, embora o corpo da menina tenha sido parcialmente consumido pelas piranhas, as picadas ocorreram após a morte. O mesmo pode ser dito de inúmeros outros supostos “ataques mortais” relatados nos últimos anos. Como descobriram os pesquisadores Ivan Sazima e Sergio de Andrade Guimarães, autores do artigo “Lixiviação de cadáveres humanos como fonte de histórias sobre as piranhas comedoras de homens”, descobriu-se que os corpos humanos descobertos parcialmente consumidos pelas piranhas já haviam sido descobertos quando as piranhas começaram a mordiscar. Novamente, as piranhas são muito mais parecidas com os abutres do que com os leões de água doce, geralmente preferindo se alimentar de coisas mortas ou moribundas. A realidade é que as piranhas simplesmente não têm o hábito de atacar seres vivos muitas vezes do seu tamanho, pelo menos, não em circunstâncias normais.

Então, e as circunstâncias anormais? As piranhas, como qualquer animal, podem ser levadas a agir fora de sua natureza por desespero ou oportunidade. Além do exemplo acima mencionado de certas piranhas tentando proteger seus ovos dando mordidas de aviso, enquanto uma piranha normalmente daria um amplo ancoradouro humano, se essa pessoa está gravemente ferida, as variedades carnívoras de piranha podem ser tentadas a morder rapidamente para ver se a criatura moribunda em questão tenta lutar. Mas, mesmo assim, eles normalmente se comportarão com extrema cautela.

Da mesma forma, durante a estação seca, um grande número de piranhas às vezes fica preso em piscinas rasas à medida que a água evapora. Se a comida se torna escassa, o peixe pode se tornar mais agressivo, não apenas disposto a comer um ao outro nesse cenário, mas também disposto a arriscar-se a atacar algo grande quando a alternativa é morrer de fome. No entanto, é notado como sendo muito difícil realmente matar uma piranha de fome, com o peixe sendo capaz de sobreviver por muitas semanas sem uma fonte significativa de alimento, dadas as condições certas. (O fato de que eles estão dispostos a comer qualquer coisa ajuda.) Portanto, mesmo nesse cenário, eles podem muito bem deixar você sozinho com medo de que você os coma.

Mas digamos que você tenha passado fome em uma escola excepcionalmente grande de piranhas e depois jogou uma vaca viva ou um super-espião inglês na água - quanto tempo levaria para a piranha esqueletizá-la? Geralmente, cerca de 300 a 500 piranhas levam cerca de cinco minutos para devorar completamente um ser humano adulto típico, dependendo de como estavam com fome. (Se eles não estão com fome, não se surpreenda se a piranha ignorar a carcaça mais sanguinolenta do começo.)

Sobre o primeiro ponto, você não precisa acreditar em nós, basta perguntar ao ex-presidente dos Estados Unidos e a um dos homens mais misteriosos da história, Theodore Roosevelt. (Para que você não pense que estamos exagerando, veja nosso artigo: Em que Theodore Roosevelt faz os homens em todos os lugares se sentirem um pouco menos viris. Entre suas inúmeras façanhas masculinas, essa é uma pessoa que levou um tiro no peito, mas a bala literalmente parou Quando se deparou com seu amplo músculo peitoral, alojando-se dentro de si, em vez de procurar um médico, logo após ser baleado, prosseguiu e fez um longo discurso de 50 páginas que planejara anteriormente, mudando o início para “Senhoras e senhores, eu não sei se você entende que acabei de ser baleado, mas é preciso mais do que isso para matar um Bull Moose. ”)

De qualquer forma, nas muitas viagens mundiais excepcionalmente bem documentadas de Roosevelt, ele certa vez testemunhou um cenário de frenesi de piranha ocorrendo enquanto visitava a floresta tropical brasileira em 1913. De acordo com seu livro, Através do deserto brasileiroRoosevelt estava a par de uma demonstração do apetite da piranha por pescadores locais que empurraram uma vaca viva para a água em frente ao Presidente. Ele assistiu com horror quando o peixe rasgou o boi em questão de alguns instantes, supostamente deixando para trás apenas um esqueleto. Roosevelt continuou a escrever longamente sobre o peixe em alguns pontos deste trabalho, descrevendo-o como a "encarnação da ferocidade maligna", observando o "focinho curto do peixe, olhos malignos e mandíbulas escancaradas e cruelmente armadas".

Ele passou a notar,

Eles são os peixes mais ferozes do mundo.Mesmo os peixes mais formidáveis, os tubarões ou os barracudas, geralmente atacam coisas menores que eles mesmos. Mas as piranhas costumam atacar coisas muito maiores que elas. Eles vão arrancar um dedo de uma mão levemente arrastada na água; eles mutilam nadadores - em toda cidade ribeirinha do Paraguai há homens mutilados; eles vão rasgar e devorar vivos qualquer homem ferido ou animal; porque o sangue na água os excita à loucura. Eles vão rasgar a galinha selvagem ferida em pedaços; e morder as caudas de peixes grandes enquanto eles ficam exaustos quando lutam depois de serem fisgados.

O relato amplamente lido de Roosevelt sobre a piranha é a razão pela qual hoje muitos acreditam que as piranhas são máquinas assassinas mortíferas que te deixam no osso no segundo em que você pisa na água com elas.

Então, o que fez com que as piranhas agissem tão anormalmente no caso da história da vaca de Roosevelt? Sem o conhecimento de Roosevelt, os pescadores locais com quem ele havia se encontrado haviam bloqueado uma parte do rio com redes e passaram várias semanas enchendo o lago improvisado com centenas de piranhas famintas. Os pescadores estavam bem conscientes da impressionante capacidade da piranha de extrair carne do osso quando estavam morrendo de fome e montaram o cenário para impressionar o Sr. Roosevelt. Ele, então, sem saber, passou a relatá-lo como algo que as piranhas fazem o tempo todo, em vez de um exemplo do que posso fazer sob um conjunto muito específico de circunstâncias.

A coisa a ser notada aqui é que um grupo considerável de piranhas suficientemente famintos poderia levar uma pessoa ao osso em questão de minutos, se você acidentalmente caísse na água e se espalhasse bastante (respingos atraem). No entanto, dado piranha estão felizes em comer apenas sobre qualquer coisa que tem o menor valor nutricional e eles podem passar um tempo excepcionalmente longo sem comida, este cenário de "piranha faminta" é muito improvável e você provavelmente seria muito bom nadar em torno de um lago cheio deles. E mesmo se a piranha te morder, geralmente é apenas nas extremidades de suas extremidades e não leva mais a morder. Então eu suponho que para sua própria sensação irracional de bem-estar, se você é um homem e quer nadar com a piranha, talvez use algumas bundas apertadas sob seus shorts só para estar no lado seguro ...

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