A arma Punt ridiculamente superdimensionada

A arma Punt ridiculamente superdimensionada

Se acontecer de você pensar que matar dois coelhos com uma cajadada é um pouco ineficiente, ou você encontrou um caminho para um apocalipse zumbi, você pode estar interessado em um tipo especial de arma conhecido como "arma de chute", que costumava ser um pouco comum entre os caçadores comerciais de aves aquáticas. O que há de tão especial nessa arma? É capaz de matar mais de 50-100 aves em um único tiro.

Os caçadores de mercado apareceram pela primeira vez no que se tornaria nos Estados Unidos na época dos Peregrinos e continuaram operando em massa até o começo do século XX. Alguns ganharam a vida trazendo tantos patos ou outras aves aquáticas para o mercado quanto possível. Embora vários métodos tenham sido usados ​​para reduzir o número máximo de aves por viagem de caça, o mais eficaz era emboscar um grande bando com uma arma de chumbo.

Primeiro colocado em uso no século XIX, as armas pontudas nunca foram fabricadas em larga escala, cada uma sendo customizada por um armeiro para atender às especificações de um comprador. Mas, em geral, os barris tinham aberturas acima de 5 cm de diâmetro e pesavam mais de 45 kg. Eles geralmente podem disparar mais de um quilo de tiro de cada vez e geralmente medem mais de 10 pés (3 m) de comprimento.

Como você pode imaginar, eles eram muito pesados ​​e o recuo era forte demais para que um caçador os disparasse à mão. Em vez disso, eles eram (geralmente) montados em barcos pequenos, geralmente de fundo chato, conhecidos como “punts”. Os caçadores apontavam a arma manobrando o barco para a posição a uma ou duas dúzias de metros de seus alvos e depois atiravam.

Dito isto, nem todas as armas pontudas eram sempre montadas em barcos. Um dos menores exemplos de uma arma de chute é o Canhão de Herfurth. Elaborado pelo armeiro alemão August Herfurth em Wisconsin, mede 63 polegadas (160 cm) de comprimento e inclui um barril octogonal de Remington de 46 polegadas (116 cm) com um diâmetro de uma polegada. Quanto ao peso, é cerca de £ 26 ou pouco menos de 12 quilos, tornando-se um peso pena em comparação com a maioria das armas pontiagudas. No entanto, ainda é muito grande e tem muito chute para ser disparado como uma espingarda normal. Mas seu tamanho relativamente pequeno permitiu que o dono caçasse na praia com o preparo adequado antes de puxar o gatilho.

No outro extremo do espectro, a maior arma do mundo, "Irish Tom", teria derrubado pouco mais de 100 aves com um único tiro, segundo seu dono original. (No entanto, um lance mais usual por tiro foi na faixa típica de 50 aves, mais ou menos uma ou duas dúzias.) O barril de Irish Tom mede mais de 4 metros de comprimento (4,2 m), e toda a arma pesa mais de 300 libras (136 kg)! Mais parecido com um canhão do que com uma espingarda, ele poderia disparar mais de três quilos de tiro com a ajuda de cerca de 10 onças de pó preto. O tamanho do irlandês Tom significava que seu primeiro dono foi forçado a construir um barco especialmente reforçado com 24 pés de comprimento.

Os caçadores de mercado usaram armas do século XIX até o início do século XX. Os caçadores freqüentemente trabalhavam em grupos de oito a dez e disparavam suas armas combinadas ao mesmo tempo para maximizar o número de aves aquáticas que poderiam atingir.

Como um exemplo de como isso foi eficaz, Ray Todd, um caçador de mercados no leste dos Estados Unidos, afirmou que ele e três outros caçadores com pistolas conseguiram matar 419 patos em uma única saraivada depois de encontrarem um enorme rebanho “mais da metade -muito longo e quase tão largo.

Após o primeiro voleio, ele declarou: “Os pássaros voaram a curta distância e começaram a se alimentar novamente. Fizemos mais três tiros naquela noite. De manhã, matamos mais de 1.000 patos. Eles trouxeram US $ 3,50 por casal em Baltimore e esse foi o melhor trabalho noturno que já fizemos. ”

Não surpreendentemente, nos anos após os caçadores de mercado começarem a usar armas pontudas, a população de aves aquáticas selvagens começou a declinar drasticamente nos Estados Unidos. Punt armas certamente desempenharam um papel no declínio, juntamente com a diminuição do habitat disponível.

Os esportistas que caçavam para uso pessoal das aves aquáticas mortas, em vez de lucrarem como os caçadores de mercado, começaram a defender os regulamentos e limites da caça. Em resposta, muitos estados nos EUA proibiram o uso de armas de guerra nas décadas de 1860, enquanto o Ato Lacey de 1900 e a Lei do Tratado de Migração de Aves de 1918 efetivamente acabaram com seu uso no país. Dito isso, as armas pontudas ainda são legais no Reino Unido, embora seus canos estejam restritos a um diâmetro menor que 1,75 polegadas. Os caçadores também devem ter uma permissão do governo para a arma e o pó preto, e devem aderir a rigorosas temporadas de caça. Tudo isso não se mostrou um grande problema, pois há apenas algumas dezenas de canhões atualmente usados ​​no Reino Unido hoje.

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