A verdadeira história por trás de como ursos de pelúcia tem seu nome

A verdadeira história por trás de como ursos de pelúcia tem seu nome

Quando a United Mine Workers of America entrou em greve na primavera de 1902, nem os mineiros nem os proprietários de minas resolveram rapidamente suas divergências. Temendo uma escassez de carvão nos próximos meses de inverno - um grande problema como o carvão era uma das principais maneiras pelas quais as pessoas aqueciam suas casas na época (o que levou ao desenvolvimento do Play-Doh, não originalmente como brinquedo, mas como papel de parede mais limpo) - O Presidente Theodore Roosevelt decidiu intervir. Finalmente, em outubro, os sindicatos e os proprietários de minas concordaram com um acordo.

Com a crise evitada, Roosevelt decidiu que era hora de tirar férias e aceitou o convite do governador do Mississippi, Andrew H. Longino, para acompanhá-lo em uma viagem de caça em novembro. Com caçadores, cavalos, material de acampamento, 50 cães de caça e jornalistas, eles foram embora!

Caçar ursos nos pântanos era considerado altamente perigoso, então o governador Longino escolheu Holt Collier como guia. Collier, um ex-escravo e cavaleiro do general confederado Nathan Bedford Forrest durante a Guerra Civil, conhecia bem a terra e matara 3.000 ursos em sua vida. Como Collier mais tarde disse, “[Roosevelt] estava mais seguro comigo do que com todos os policiais em Washington”.

A viagem de caça de dez dias proporcionou muito tempo para Roosevelt rastrear e matar um urso, mas o presidente estava impaciente, desesperado para ver um urso vivo no primeiro dia. Ele não fez isso. Enquanto a caçada continuava, quase todo mundo no grupo de caça tinha visto um urso, exceto Roosevelt. Não querendo decepcionar o presidente, Collier aumentou seus esforços de rastreamento e seus cães finalmente captaram o cheiro e descobriram o que era um urso preto de 235 libras.

Antes de Roosevelt chegar ao local, os cães e ursos se tornaram físicos, resultando na morte de um cachorro, com vários outros sendo feridos. Ao mesmo tempo, os ferimentos do próprio urso aumentaram progressivamente, o que foi um pouco problemático. Collier, desesperado para manter o urso vivo para que o presidente pudesse reivindicar seu prêmio, decidiu tomar as coisas em suas próprias mãos. Com a coronha de seu rifle, ele acertou o urso ferido na cabeça e depois amarrou o animal a uma árvore para que não escapasse.

Quando Roosevelt chegou, encontrou um urso sangrento e desorientado amarrado a uma árvore; cães mortos e feridos; e aplausos de seus parceiros de caça encorajando o presidente a reivindicar seu prêmio tirando o tiro mortal. Collier até se ofereceu para desamarrar o urso, para que a matança parecesse mais autêntica, mas Roosevelt estava enojado, não queria nada com a situação. Parte de seu amor pela caça provinha do hábil rastreamento de presas poderosas e muito perigosas, através de um deserto igualmente perigoso. Em suma, ele queria ganhar qualquer mata que ele conseguisse e encontrar seu alvo pretendido para se defender com vigor. Um urso meio morto amarrado a uma árvore simplesmente não era o que ele se inscreveu para.

Recusando-se a levantar sua arma, Roosevelt afirmou que o ato de atirar no pobre urso seria antidesportivo. No entanto, como o animal parecia mortalmente ferido, ao invés de deixá-lo ir, ele ordenou que o guia tirasse a criatura da sua miséria, algo que muitas descrições do evento deixam de fora, geralmente implicando que o urso foi libertado e foi feliz caminho.

No entanto, a história de como o caçador de big game presidencial se recusou a atirar em um urso indefeso surpreendeu muitos e fez manchetes em todo o país. O famoso cartunista ganhador do Prêmio Pulitzer, Clifford K. Berryman, até mesmo descreveu o incidente desenhando-o em um cartum político que foi originalmente publicado pela editora. Washington Post em 17 de novembro de 1902. (foto à direita)

Além de retratar Roosevelt se recusando a ferir o animal, as palavras, Desenhando a linha no Mississippi, estão esparramados no desenho animado. Acredita-se que isso tenha um duplo significado, representando os pontos de vista de Roosevelt sobre a caça e sua aversão aos linchamentos que ocorriam no Mississippi e em outras partes do sul. (Ao contrário de muitos de sua época, Roosevelt era um forte defensor dos direitos dos negros americanos, afirmando: “... a única coisa sábia e honrada e cristã a fazer é tratar cada negro e cada homem branco estritamente em seus méritos como homem, dando ele não mais e não menos do que ele se mostra digno de ter. ”)

Entre os milhões de americanos que leram sobre o incidente, e particularmente entre aqueles que viram esse desenho animado, estavam um casal do Brooklyn, Nova York, Morris e Rose Michtom. Morris era um imigrante judeu que, uns 19 anos antes, havia fugido dos pogroms russos, chegando aos Estados Unidos com praticamente nada além das roupas nas costas quando adolescente. Na época do incidente da caça de ursos de Roosevelt, Morris e sua esposa possuíam uma pequena loja de itens de moeda de um centavo, vendendo doces, pequenos brinquedos caseiros e outros itens semelhantes.

Quando Morris viu o desenho animado de Berryman, ele sugeriu a Rose que ela usasse seus talentos de costura para projetar e construir um urso de pelúcia para homenagear o evento. (Rose costumava fazer brinquedos de crianças pequenas para vender na loja.) No dia seguinte, exibiram o urso na vitrine de sua loja e o chamaram de “urso de pelúcia”, o que resultou em muitos clientes pedindo para comprar o urso.

Detectando que poderia haver interesse do cliente potencialmente além de um punhado de ursos, eles decidiram que provavelmente precisavam da permissão do presidente se quisessem vender em massa os ursos com esse nome. Assim, eles enviaram o urso original para Teddy Roosevelt como um presente para seus filhos e perguntaram se ele permitiria o uso continuado do nome “Ursinho de Peluche” (eventualmente se tornando “Urso de Peluche”). Não achando que houvesse algum dano, nem mesmo que houvesse muito mercado para isso, concordou o presidente.

A popularidade dos ursos de pelúcia excedeu até mesmo as expectativas mais extravagantes do Michtom. As vendas foram de tal forma que logo deixaram sua loja de doces para começar a vender os ursos pelos Estados Unidos e depois pelo mundo. A expansão posterior aconteceu em 1907, quando abriram a Ideal Novelty and Toy Company, que rapidamente cresceu além da venda de ursos de pelúcia e, logo após a Segunda Guerra Mundial, tornou-se a maior empresa de bonecas nos Estados Unidos por um tempo. Mais recentemente, eles são conhecidos por criar o jogo Mouse Trap e apresentar o Rubik's Cube to America.

Curiosamente, o urso de pelúcia também foi criado independentemente na mesma época na Alemanha pela empresa Steiff. Margaret Steiff contou com suas habilidades de costura para sustentar sua família. Ela começou costurando elefantes de pelúcia e depois acrescentou outros animais à sua coleção de mercadorias vendáveis. Quando seu filho projetou um ursinho de pelúcia baseado no mamífero da vida real que ele havia visto recentemente no zoológico, sua mãe acrescentou ursos à coleção, embora sem saber da crescente popularidade desse mesmo item nos Estados Unidos.

Os ursos fizeram sua estreia para o grande público em uma feira de brinquedos em Leipzig, na Alemanha. O adorável urso chamou a atenção de um comprador de brinquedos americano que comprou 3.000 ursos de Steiff. Embora os ursos de Steiff não se tornassem conhecidos como ursinhos de pelúcia até 1906, seu sucesso inicial deu início à mania internacional dos ursinhos de pelúcia. Como a Michtom, a Steiff Company começou a produzir em massa ursos de pelúcia e continua sendo bem-sucedida até hoje, projetando e vendendo brinquedos de pelúcia e colecionáveis.

Fatos do bônus:

  • Em 1963, o então presidente da Ideal Toy Company, Benjamin Michtom, decidiu que, para o 60º aniversário do Teddy Bear, seria divertido pegar um dos primeiros ursos e fazer com que a filha de Teddy Roosevelt posasse com ele. Ela recusou, demonstrando sua sagacidade icônica mesmo em sua velhice, afirmando: “O que uma boneca de 79 anos quer com um urso de 60 anos de idade?” No final das contas, a sessão de fotos foi feita com alguns dos grandes sonhos de Teddy Roosevelt. netos, que foram autorizados a manter o urso por um tempo, desde que foi acordado que eles doariam para o Smithsonian Institution, o que eles fizeram em janeiro de 1964. Esse urso é agora parte da coleção de história política do Smithsonian .
  • Quando a esposa de Roosevelt, Alice, morreu de insuficiência renal não diagnosticada logo depois de dar à luz sua filha Alice, e no mesmo dia e na mesma casa que sua mãe morreu de febre tifóide 11 horas antes, ele simplesmente colocou um X gigante em seu diário e escreveu uma frase sob ela: “A luz se apagou da minha vida”. Daquele dia em diante, Roosevelt quase nunca falou de Alice ou mencionou o nome dela. Ele também não gostava que as pessoas a mencionassem em sua presença. Além disso, raramente chamava a filha com esse nome, dando a ela o apelido de “Baby Lee”.
  • A filha de Roosevelt, Alice, era conhecida por sua perspicácia rápida, constante quebra de regras e hábitos “não-saudáveis” de fumar, jogos de azar, promiscuidade, festas noturnas e manter uma cobra de estimação. Roosevelt uma vez comentou sobre a prática freqüente de sua filha de interromper as reuniões do estado para falar com ele, dizendo: "Eu posso dirigir o país ou eu posso atender a Alice, mas não posso fazer as duas coisas".
  • Quando o Roosevelt saiu da Casa Branca, Alice Roosevelt enterrou um boneco de vodu da esposa do novo presidente, Nellie Taft, no jardim da frente. O filho solitário de Alice, Paulina Longworth, na verdade não era de seu marido, Nick Longworth, mas da filha do senador William Borah, com quem teve um longo e duradouro romance. O próprio Nick Longworth pode ter tido filhos de mulheres que não eram Alice, como se sabe que ele teve numerosos casos durante o casamento, o que se tornou infeliz depois que Alice fez campanha contra ele.
  • Roosevelt foi baleado pelo goleiro John Schrank em 14 de outubro de 1912. Sua vida foi salva graças a um estojo de óculos de aço e seu discurso de 50 páginas que ele carregava em sua jaqueta, que a bala teve de atravessar. Ele deu seu discurso de qualquer maneira. (Sim.) Sua decisão de prosseguir com seu discurso, em vez de procurar ajuda médica imediatamente, foi concluir que, por não estar tossindo sangue, a bala não deve ter penetrado tão profundamente em seu peito. Sua linha de abertura para o discurso foi: "Senhoras e senhores, eu não sei se você entende perfeitamente que acabei de ser baleado; mas é preciso mais do que isso para matar um Bull Moose ”. Mais tarde, os raios X mostraram que a bala havia se alojado em seu peito e estava embutida em seu amplo músculo do peito.
  • Em uma demonstração de comportamento honorável e cavalheiresco raramente demonstrada pelos políticos hoje, durante a semana em que Roosevelt passou no hospital depois de ser baleado, os outros dois candidatos presidenciais pararam suas campanhas até que ele foi liberado do hospital e seria capaz de fazer campanha ele mesmo. Isso foi ainda mais significativo, pois faltavam apenas duas semanas para a eleição.
  • Durante a eleição presidencial de 1904, Roosevelt escolheu o ursinho de pelúcia como o mascote do Partido Republicano, onde foi usado como principal ferramenta de marketing para sua campanha.
  • Embora conhecido por seu amor pela caça, o presidente Theodore Roosevelt fez enormes progressos para a preservação da vida selvagem, protegendo 230 milhões de acres de terras públicas de distúrbios para garantir que as gerações futuras pudessem desfrutar da beleza natural da Terra. Ele criou o Serviço Florestal dos Estados Unidos e estabeleceu 150 florestas nacionais, 51 reservas federais de aves, 5 reservas nacionais de caça, 5 parques nacionais e 18 monumentos nacionais. Quando se tratava de preservação da vida selvagem, Roosevelt era conhecido como o primeiro presidente conservacionista que fez mais para proteger o meio ambiente do que qualquer outro presidente. Ele afirmou: “Nós nos tornamos grandes por causa do uso generoso de nossos recursos. Mas chegou a hora de investigar seriamente o que acontecerá quando nossas florestas se forem, quando o carvão, o ferro, o petróleo e o gás se esgotarem, quando os solos se empobrecerem ainda mais e entrarem nos córregos, poluindo os rios, desnudando os campos e obstruindo a navegação ”.
  • O sobrenome de Roosevelt era comumente pronunciado erroneamente mesmo em seus dias. Ele foi até mesmo criticado publicamente por “pronunciar erroneamente” seu próprio sobrenome pelo Sr. Richard E. Mayne, que era o presidente do Departamento de Leitura e Cultura da Fala da Associação de Professores do Estado de Nova York. Mayne sentiu que Roosevelt estava "perpetuando uma prática contra a qual se estabelecem os princípios de uso ..." pronunciando seu nome Rose-uh-velt em vez de usar a pronúncia inglesa comum para pronunciá-lo como está escrito. Como resposta ao Sr. Mayne, Roosevelt explicou que seu nome é de seus ancestrais holandeses e assim é pronunciado como os holandeses teriam. Especificamente, em holandês, o duplo “o” faz um som longo de “o”, portanto deve ser pronunciado “Rose” em vez de “Roos”. E, de fato, "roos" em holandês significa "rosa".
  • Theodore Roosevelt era o quinto primo do futuro presidente Franklin Delano Roosevelt. Ele também era o tio da esposa de Franklin D. Roosevelt, Eleanor Roosevelt, que era filha do irmão de Teddy, Elliott.
  • A maioria dos personagens e nomes em Winnie the Pooh foram baseados no criador A.A. Os brinquedos e bichos de pelúcia do filho de Milne, com exceção de Owl, Rabbit e Gopher. O personagem do próprio Christopher Robin foi baseado no filho de Milne, Christopher Robin Milne. O ursinho de brinquedo de Christopher Robin Milne, que o Ursinho Pooh criou depois, está atualmente em exibição na Biblioteca Pública de Nova York. Ele nomeou seu ursinho de pelúcia Winnie depois de um urso negro canadense que ele viu no zoológico de Londres. O urso negro da vida real, por sua vez, foi nomeado em homenagem à cidade natal da pessoa que capturou o urso, o tenente Harry Colebourn, que era de Winnipeg, Manitoba. O urso acabou no zoológico de Londres depois que Colebourn foi enviado para a Inglaterra e depois para a França durante a Primeira Guerra Mundial. Quando ele foi enviado para a França, ele foi incapaz de levar o urso para o zoológico de Londres temporariamente e depois decidiu fazer uma doação permanente depois que o urso se tornou uma das principais atrações do zoológico. A parte "Pooh" do nome foi supostamente depois de um cisne negro que Christopher Robin Milne viu durante as férias. Um cisne negro chamado Pooh também aparece na série Winnie-the-Pooh.

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