"A Rainha dos Ladrões" - A História do Criminal Mastermind, Ma 'Mandelbaum

"A Rainha dos Ladrões" - A História do Criminal Mastermind, Ma 'Mandelbaum

Ao longo de uma carreira de 20 anos no pós-guerra civil de Nova York, Fredericka "Marm" Mandelbaum é estimado em cercar até US $ 10 milhões em propriedade roubada (cerca de um quarto de um bilhão de dólares quando ajustado pela inflação). Sentado no centro de uma vasta rede de crimes nas extensas áreas dos Estados Unidos, Ma Mandelbaum era então conhecido como "o maior promotor do crime de todos os tempos" e "a Rainha dos Ladrões", antes de ser pego em flagrante. Apesar disso, Marm nunca passou um dia na prisão e viveu seus dias de luxo.

Emigrando para os Estados Unidos em cerca de 1850 da Prússia, com a idade de 23 anos, Marm e seu marido, Wolf Israel Mandelbaum, se estabeleceram Kleindeutchland no Lower East Side. Lutando por vários anos como vendedores ambulantes, Marm conheceu as crianças que vagavam pelas ruas, roubando e saqueando vendedores locais. Ganhando sua confiança, ela logo se tornou o que mais tarde foi descrito como "uma mulher Fagin para uma equipe de Artful Dodgers, comprando seus produtos e revendendo-os para um lucro".

Normalmente, nunca pagava mais de 20% do valor de atacado de um bem, e com um olho aguçado para estimar, Marm logo teve uma economia saudável. Juntamente com Wolf, disse ter sido uma entidade não-em toda a coisa, eles abriram uma loja de produtos secos em 1865 em Clinton e Rivington, embora sua principal atividade era o negócio de esgrima que eles correram para fora da parte traseira.

Alegadamente uma mulher feia, com o comissário de polícia George Walling descrevendo-a como "gordurosa, gorda e opulenta" e um representante da Agência Nacional de Detetives Pinkerton afirmando que ela era "uma caricatura gigantesca da Rainha Vitória com o cabelo preto enrolado e um pequeno coque com o abaixar de penas ”, o que lhe faltava em apelo físico, ela certamente compensava com uma inteligência perspicaz. Descrita como afiada e especialista em negócios, ela também era fluente em inglês e alemão. Como tal, Marm tornou-se um favorito entre os ladrões adultos falantes de alemão, bem como o mais jovem, criminoso.

Não contente em esperar que os bens roubados viessem a ela, Marm planejou, organizou e financiou numerosos crimes, bem como forneceu os meios para descarregar os ganhos ilícitos através de sua vasta rede de ladrões, batedores de carteiras, golpistas, motoristas de táxi, ferreiros de jóias, policiais e advogados de defesa. Entendendo a lei, Marm supostamente fez com que ela nunca falasse com mais de um bandido de cada vez ao negociar um acordo - se ninguém pudesse corroborar o que foi dito ou aconteceu em uma reunião específica, foi simplesmente a palavra dela contra a deles, se não evidência física poderia ser recuperada.

Depois que Wolf morreu em 1875, o empreendimento criminoso de Marm, assim como sua influência política, continuou a crescer. Ela confraternizou com a alta sociedade de Nova York, foi amiga da polícia da Décima Terceira Ala e cultivou relações com os juízes da Quinta Vara Distrital. Ela era até uma das favoritas do famoso Tammany Hall corrupto.

Enquanto o New York Herald observou de sua relação com a polícia,

Quando um homem que perdeu um relógio de US $ 50 foi à delegacia de polícia e ofereceu “US $ 25 e nenhuma pergunta” para sua recuperação, o que poderia ser mais lucrativo do que o tempo gasto por um detetive para comprar “Mother Braum” e comprar US $ 15 um ticker idêntico pelo qual a mulher astuta pagou não mais do que 10 dólares?

Agora, ter que correr entre uma série de pequenas cercas em busca de propriedade roubada que uma vez poderia ser confiantemente procurado no local de Mandelbaum será muito chato para detetives cujos hábitos se tornaram fixos. Não é de admirar que a mãe Baum nunca tenha sido incomodada por detetives. Um homem brigará com seu próprio pão e manteiga, particularmente quando a pessoa que o provê lhe der ocasionalmente um vestido novo para sua esposa e brincos de diamantes para iluminar sua própria frente oficial?

Percebendo que sua rede era seu maior patrimônio, pensa-se que Marm tenha aberto uma espécie de escola para criminosos, a Grand Street School, ensinando os jovens a roubar e roubar, bem como profissionais mais experientes, como roubar cofres, chantagear e executar vários esquemas fraudulentos. Entre sua teia de amigos obscuros, Marm contou o “Napoleão do Crime”, o ladrão de arte internacional Adam Worth e um dos mais famosos grifters da história, Sophie Lyons. Outros associados inescrupulosos incluíam a rainha Liz, a Big Mary, a Kid Glove Rose, a Black Lena Kleinschmidt e a Old Mother Hubbard.

Paranoica e preparada, Marm insistiu em que os vendedores permanecessem presentes e à vista em qualquer transação, e o dinheiro só trocaria de mãos depois que ela tivesse os bens roubados em segurança em sua posse. Quando ela saiu, um de seus filhos agia como um vigia, e ela geralmente era acompanhada pelo grande Sr. Herman Stoude, seu confidente mais confiável, que lidava com seu trabalho pesado. Em casa, entre outros esconderijos, ela tinha uma chaminé com uma parte traseira falsa ligada a um aparador para esconder o tesouro.

Apesar de tudo, suas próprias mãos permaneciam aparentemente limpas, apesar dos esforços dos membros incorruptíveis da polícia para pegá-la em alguma coisa. Como o comissário de polícia George Walling declarou,

Como manipuladora de mercadorias roubadas, Marm Mandelbaum não tem pares nos Estados Unidos ... Até contratamos quartos no lado oposto da rua de sua loja com o objetivo de obter provas que levassem à sua prisão e condenação como um recebedor de bens roubados. bens. A Sra. Mandelbaum é uma mulher muito afiada, no entanto, e muitas vezes não é pega cochilando. Sempre que ela compra bens de ladrões, ela indica um local de encontro onde pode conferir sem suspeita. Ela não permitirá que eles venham a sua loja sob qualquer consideração.

Para lidar com as acusações criminais, Marm manteve o escritório de advocacia Howe & Hummell como retentor (com uma remuneração anual de US $ 5.000, aproximadamente US $ 100.000 hoje) e manteve um fundo de defesa para seus associados que não podiam pagar suas próprias custas legais. É claro que colocar esses fundos para sua defesa não apenas ajudou a manter alguns de seus melhores ladrões fora da prisão, certificando-se de que eles estavam ganhando dinheiro, mas também ganhando sua gratidão e um bom lucro, pois eram obrigados a pagar os fundos. de volta a um prêmio, dando-lhe uma medida extra de controle sobre suas ações futuras.

Finalmente farto dos fracassos da polícia local em capturar esse conhecido criminoso em qualquer situação ilegal, em 1884, o procurador distrital de Nova York, Peter Olson, contratou a famosa agência de detetives Pinkerton para perfurar o véu criminoso de Marm.

Usando o pseudônimo Stein, Gustave Frank, de Pinkerton, conseguiu enganar Marm para cercar a seda roubada que havia sido marcada. Depois de recebê-lo, mas antes que pudesse transmiti-lo, a propriedade de Marm foi invadida e ela, Stoude e seu filho Julius foram presos. Durante o ataque, notou-se que, em seu esconderijo pessoal, “parecia haver roupas suficientes para abastecer um exército. Havia troncos cheios de pedras preciosas e talheres. Móveis antigos estavam empilhados contra uma parede. ”E isso:“ Não parecia possível que tanta riqueza pudesse ser montada em um só lugar. ”

Depois de ser preso, Marm divulgou uma declaração oficial.

Eu mantenho uma loja de produtos secos e tenho há vinte anos. Eu compro e vendo produtos secos como outros produtos secos. Eu nunca comprei bens roubados. Nem meu filho Julius. Eu nunca roubei nada na minha vida. Eu sinto que essas acusações são trazidas contra mim por despeito. Eu nunca subornei a polícia, nem tive a proteção deles… Eu e meu filho somos inocentes dessas acusações, então me ajude, Deus!

Embora as autoridades inicialmente hesitassem em deixá-la ir, por meio de um esforço significativo de seus advogados, Marm foi finalmente libertada sob uma fiança de US $ 100.000 (aproximadamente US $ 2,7 milhões hoje). Ela foi, no entanto, seguida em todos os momentos, com detetives montando uma loja do outro lado da rua de sua casa e seguindo-a se ela fosse embora.

o New York Herald relatou a cena no dia de seu julgamento,

Filas e filas de assentos enferrujados e apoiados em enferrujados estavam lotadas de pessoas que tinham ido ver Madame Mandelbaum, a protetora dos ladrões, levada ao tribunal da justiça. Havia banqueiros e ladrões de bancos se acotovelando na agitada multidão tagarelante. Policiais de bêbado e espreguiçadeiras empoeiradas da antiga corte estavam amontoadas. Advogados, atores, batedores de carteiras, clérigos, mercadores e balconistas eram ofendidos, empurrados e sussurrados da forma mais democrática.

E no meio de tudo estava sentado o advogado Howe com as pernas cruzadas e um olhar de paz em seus olhos.

Havia apenas três cadeiras vazias no tribunal e, quando um homem tentou pegar uma, ele foi informado de que era para um dos réus. O detetive Frank e Pinkerton dormiam com sono em suas cadeiras. O promotor público e seus assistentes estavam cheios de entusiasmo.

Mas ainda assim o advogado com brilhantes diamantes parecia feliz. Nem todos os detetives e promotor público podem perturbar a bela serenidade de seu rosto rosado.

o Arauto então relatou o que aconteceu em seguida, quando o tribunal foi chamado a ordem,

O advogado Howe se levantou e olhou ao redor da corte com cuidado. Suas sobrancelhas subiram e subiram até sua testa pacífica enquanto seu olhar vagava de volta para o rosto perturbado do Procurador Distrital. Então uma mão muito vermelha, que brilhou e brilhou com ouro cravejado de jóias, foi jogada para o alto. "Sou forçado a confessar que os réus não estão aqui", disse ele. "Não, eles não são."

Marm e seus co-réus conseguiram deslizar o laço. Como? Havia rumores de que ela pagou a vizinha, que alugou a casa aos detetives, para mantê-la informada sobre as idas e vindas dos detetives. Em um momento oportuno, ela supostamente usou um chamariz de si mesma na forma de um de seus servos para se passar por ela. Uma vez que o detetive de plantão foi desligado após o engodo, ela desocupou sua casa, supostamente conseguindo contrabandear cerca de US $ 1.000.000 (cerca de US $ 27 milhões hoje) junto com ela.

Se isso é realmente como ela conseguiu escapar, ela escapou dos detetives que deveriam estar acompanhando cada movimento dela e posteriormente apareceram em Ontário, Canadá, onde ela comprou uma grande casa e montou uma loja de roupas femininas e certos itens finos. vivendo uma pelo visto vida livre de crime a partir desse ponto.

Claro, ela foi julgada duas vezes enquanto estava no Canadá por contrabando de rendas e joias (muitos artigos em sua loja teriam sido importados de Nova York por uma pechincha), mas em ambos os casos conseguiram ser absolvidos. Esforços mal-sucedidos também foram feitos para atraí-la de volta para a fronteira por policiais disfarçados que queriam comprar coisas como diamantes dela. (As autoridades sabiam bem onde ela estava; ela nunca escondeu seu paradeiro. Mas havia pouco que pudessem fazer para levá-la de volta aos EUA, onde ela poderia ser presa, apesar de seus esforços sinceros.)

Marm freqüentemente lamentava ter que permanecer no Canadá, até mesmo para a mídia, e implorou a sua equipe legal em Howe & Hummell para tentar encontrar uma maneira de permitir que ela voltasse para os EUA sem o risco de ser mandada para a prisão. Marm também teria confidenciado a um amigo que ela “ficaria feliz em perder cada centavo da minha riqueza para respirar mais uma vez livremente a atmosfera da 13ª Ala”.

No entanto, houve rumores ocasionais de Marm sendo avistada em Nova York, particularmente quando sua filha, Anna, ficou gravemente doente e morreu.

Não é surpreendente de tudo isso que, quando ela morreu em fevereiro de 1894, alguns na época achavam que ela deveria ter fingido sua própria morte para permitir que ela voltasse para os EUA sob uma nova identidade, sem ninguém agora procurando a falecida Marm Mandelbaum. .

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