Naquela época, os EUA iam construir uma enorme base militar na Lua para manter os comunistas afastados

Naquela época, os EUA iam construir uma enorme base militar na Lua para manter os comunistas afastados

Acredite ou não, na década de 1950, os EUA consideraram seriamente a construção de uma base militar na Lua. Por quê? Como o vice-presidente Lyndon Baines Johnson disse mais tarde, para que os americanos nunca tivessem que ir para a cama "à luz de uma lua comunista".

OLHE - ACIMA NO CÉU!

Pouco antes das 10:30 da noite na noite de 4 de outubro de 1957, a União Soviética lançou o Sputnik, o primeiro satélite artificial do mundo, em órbita ao redor da Terra. O Sputnik era apenas uma esfera de metal com algumas antenas ligadas, não muito maior que uma bola de basquete. Tudo o que fez foi enviar sinais de rádio para a Terra. Mas passou pelos Estados Unidos várias vezes ao dia e não havia nada que o governo pudesse fazer a respeito. As implicações eram óbvias: mísseis russos que carregassem satélites como o Sputnik em órbita poderiam um dia ser usados ​​para lançar armas nucleares contra os Estados Unidos.

Os russos não pararam por aí: um mês depois, eles comemoraram o 40º aniversário da revolução bolchevique lançando um cachorro em órbita a bordo do Sputnik 2. Eles previram ousadamente que os cosmonautas soviéticos celebrariam o 50º aniversário da Revolução Russa, em 1967, na Lua. .

SOLO ESTRANGEIRO

Os analistas de inteligência dos EUA que estudaram o secreto programa espacial soviético temiam que os russos realmente pudessem aterrissar na Lua em 1967. Isso levantou algumas possibilidades perturbadoras para os planejadores militares americanos: E se os soviéticos reivindicassem a Lua como território russo? Pior ainda, e se eles estabelecessem uma base militar na Lua, talvez até mesmo uma base de mísseis nucleares com seus mísseis voltados para a Terra? Os Estados Unidos não teriam como se defender. A única resposta, pelo menos no que diz respeito aos planejadores do Exército dos EUA, era chegar primeiro à Lua e construir uma base lunar antes dos russos. Então os EUA poderiam decidir se colocar mísseis lá e se permitiriam que os russos pousassem e construíssem sua própria base lunar. E se decidisse negar aos russos sua própria base, astronautas americanos soldados posicionados na Lua poderiam impedi-los de aterrissar.

"Esta base lunar é necessária para proteger os interesses dos Estados Unidos na Lua ... para que os EUA possam negar reivindicações territoriais, comerciais ou tecnológicas soviéticas", escreveu o chefe de pesquisa e desenvolvimento do Exército, tenente-general Arthur Trudeau, em março de 1959. Dirigiu o chefe de munição do exército para “desenvolver um plano… para estabelecer uma base lunar pelo meio mais rápido possível”. Dois meses depois, o relatório de três volumes para “Project Horizon” pousou na mesa do General Trudeau.

LUA DE PAPEL

Uma das primeiras possibilidades consideradas era enviar astronautas à Lua para procurar por “buracos ou cavernas” que pudessem ser “cobertos e selados com bolsas de pressão” para fazer uma base, mas os autores do Projeto Horizonte propuseram algo muito mais ambicioso:

Fase 1: entrega

  • A partir de janeiro de 1965, o primeiro de dezenas de foguetes seria lançado para a Lua carregado com o equipamento, materiais e componentes necessários para construir a base. Os lançamentos não seriam tripulados.
  • Quando os materiais chegassem à Lua, dois astronautas seriam enviados para lá para verificar se tudo havia chegado em boas condições. Quaisquer materiais danificados ou destruídos seriam substituídos em lançamentos futuros.
  • Esses dois primeiros astronautas também verificariam se o local escolhido para a base era adequado. Se não fosse, eles procurariam sites alternativos. Os autores do estudo estimaram que levaria um total de 30 a 90 dias para os astronautas concluírem suas tarefas, após o que eles retornariam à Terra. Enquanto na Lua, eles viveriam na cabine de seu veículo de pouso lunar.

Fase 2: O Acampamento de Construção

  • Seis meses depois, depois que tudo estava confirmado, uma equipe de construção composta por nove astronautas adicionais seria enviada à Lua para descompactar os materiais e começar a montar a base. A primeira parte construída seria o campo de construção em que eles viveriam enquanto construíssem o resto da base.
  • A unidade básica de construção do campo de construção e da base lunar seriam pré-fabricadas como “unidades habitacionais”. Elas seriam feitas de tanques de metal cilíndricos de 3 metros de diâmetro e 6 metros de comprimento, aproximadamente do tamanho de um contêiner. Em vez de instalá-los na superfície lunar, o plano pedia que fossem colocados em uma trincheira que os astronautas cavariam usando uma escavadeira, explosivos ou ambos.
  • Uma vez que as unidades habitacionais estivessem conectadas dentro da trincheira e seu equipamento de suporte de vida estivesse funcionando adequadamente, os astronautas iriam triturar o solo lunar (chamado regolito) na trincheira e enterrar completamente a base. Por que fazer isso? Para proteger os astronautas da exposição à radiação, proteger a base de oscilações gigantes na temperatura (a superfície da Lua fica tão quente quanto 260 ° F na luz do sol e cai para -280 ° F após o anoitecer), e também para proteger a base de micrometeoritos. Na Terra, os micrometeoritos se queimam na atmosfera e se transformam em estrelas cadentes; comparativamente poucos atingem a superfície da Terra. A Lua não tem uma atmosfera tão espessa para queimar micrometeoritos, então todos atingem a superfície. (Enterrar a base também facilitaria a defesa contra ataques.)

FASE 3: A BASE PRINCIPAL

  • Depois que os astronautas completassem o trabalho no campo de construção, eles começariam a trabalhar na parte principal da base cavando uma trincheira mais longa em um ângulo de 90 graus da primeira trincheira. As unidades de habitação restantes seriam instaladas e enterradas naquela trincheira. Quando o trabalho estivesse concluído, os astronautas se mudariam para os alojamentos permanentes e converteriam o campo de construção em laboratórios.
  • A energia seria fornecida por dois reatores nucleares que seriam enterrados a uma distância segura da base.
  • Os autores do Project Horizon estimaram que a base estaria pronta em novembro de 1966, quando estaria pronta para ocupação permanente por tripulações rotativas de 12 astronautas, que serviriam por um ano na Lua antes de retornar à Terra.

DEFESA!

Os projetistas da Project Horizon já estavam planejando o dia em que os mísseis nucleares americanos pudessem ser instalados na base e apontados de volta para a União Soviética. A base teria que ser defendida contra o ataque soviético e, por essa razão, considerável pensamento foi dado aos tipos de armas que seriam necessárias para protegê-lo.

Uma arma do tipo pistola, projetada para trabalhar no vácuo próximo do espaço, precisaria ser desenvolvida para um combate próximo contra os cosmonautas soviéticos. Em distâncias curtas, mirar a arma não seria um grande problema: os astronautas simplesmente apontavam e atiravam no que estava bem na frente deles. Mas a distâncias maiores, capacetes volumosos e trajes espaciais desajeitados, talvez tendo apenas garras mecânicas para as mãos, dificultariam a pontaria das armas.

Por esta razão, os planejadores decidiram que as armas de pulverização de estilhaços ou granalha de espingarda em uma área ampla seriam mais eficazes do que as armas que disparavam apenas uma bala de cada vez. O volume 3 do relatório do Project Horizon contém uma ilustração de uma arma fragmentada manual proposta que parece um prato de TV via satélite montado na ponta de uma vassoura. Ele também tem uma ilustração de um dispositivo carregado com chumbo grosso que poderia ser colocado no chão, apontado na direção de soldados inimigos, e disparado com um gatilho eletrônico.

MAIS BANG FOR SEU BUCK (SHOT)

Aqui é onde a baixa gravidade da Lua e a falta de atmosfera se tornaram um trunfo: na Terra, armas deste tipo tinham um alcance letal de 200 pés, mas na Lua, os fragmentos voariam muito mais longe, atingindo os astronautas inimigos até agora. a uma milha de distância e com muito mais força, já que não havia resistência atmosférica para atrasá-los. Golpes de múltiplos fragmentos, em vez de uma única bala, eram mais propensos a derrotar qualquer tecnologia de auto-vedação que fosse construída em trajes espaciais militares para protegê-los contra perfurações e descompressão. “Certamente, quanto maior o número de furos, maior a probabilidade de um abate”, escreveram os autores do Project Horizon. Tais armas poderiam ser disparadas por astronautas, ou montadas em volta do perímetro da base de Horizon e ativadas por cabos de viagem e outros sensores se os cosmonautas soviéticos tentassem se infiltrar na base.

NUKE 'EM

Para alvos que variavam de 2,5 a quase 10 milhas de distância, uma arma semelhante a uma bazuca disparando pequenas ogivas nucleares estava prevista. O exército dos EUA já tinha uma arma para uso na Terra. Ele foi chamado de arma Davy Crockett, e suas ogivas tinham a força explosiva de 10 a 30 toneladas de TNT. Na Terra, a arma pesava cerca de 200 libras e tinha que ser montada em um tripé ou nas costas de um jipe. Na Lua, pesaria apenas 33 libras, o que poderia ter permitido que os astronautas a atirassem por cima do ombro como uma bazuca comum.

Sem uma atmosfera real na Lua, o poder destrutivo de uma bomba nuclear explodindo não seria ampliado por uma onda de choque ou uma energia térmica (calor) como seria na Terra. Mas as ogivas ainda teriam um grande impacto a curta distância, liberando radiação suficiente para matar todos em um raio de 255 metros da explosão. Para proteger o pessoal de base de bombas nucleares semelhantes disparadas por cosmonautas soviéticos, abrigos antiaéreos teriam sido cavados no solo lunar ao redor da base da Horizon.

SET PHASERS ON “HILL”

Os autores do Project Horizon também propuseram o desenvolvimento de um “raio da morte” consistindo de um feixe de radiação de nêutrons ou gama disparado de um dispositivo chamado acelerador de elétrons. Uma arma alternativa teria usado espelhos e / ou lentes para focalizar os raios do Sol em cosmonautas soviéticos invasores, da mesma maneira que crianças na Terra usam lupas para queimar formigas. Mas os planejadores militares preferiram o acelerador de elétrons. "Seria sensato investigar melhor o 'raio da morte', uma vez que esta arma não só seria eficaz contra veículos de pessoal e de superfície, mas também seria eficaz contra veículos de voo espacial para os quais não fornecemos defesa", escreveram os autores.

UM NEGÓCIO A DUAS VEZES O PREÇO

Os autores do Project Horizon estimaram que construir a base e mantê-la fornecida até o final de 1967, quando já estaria em operação por um ano, exigiria mais de 229 lançamentos de foguetes para a Lua. Isso é aproximadamente uma viagem para a Lua a cada semana e meia por quase três anos. Eles estimaram que o programa custaria US $ 6 bilhões, o equivalente a US $ 50 bilhões hoje, mais outros US $ 25 milhões para desenvolver as armas que seriam usadas para defender a base. Isso foi bastante dinheiro em 1959, mas os autores argumentaram que a quantia chegava a menos de 2% do orçamento anual de defesa, e eles advertiram que se os EUA esperassem até ter uma prova definitiva de que os soviéticos estavam planejando sua própria Lua base e, em seguida, lançou um programa de colisão para tentar vencê-los para o soco, tanto o custo do programa eo risco de falha seria muito maior.

SEM VENDA

Provavelmente é uma boa coisa para os contribuintes que o exército nunca tenha sinal verde para construir sua base lunar, porque a estimativa de custo do relatório foi drasticamente baixa demais. O programa Apollo teve um alcance muito mais modesto, com apenas seis aterrissagens na Lua entre 1969 e 1972, e uma sétima tentativa (Apollo 13) que foi limpa depois que um tanque de oxigênio explodiu no caminho para a Lua. Mas até o programa Apollo custou cerca de US $ 25 bilhões (cerca de US $ 209 bilhões hoje). O custo das 229 viagens do Project Horizon para a Lua teria sido… astronômico.

SPIKED BY IKE

Se há uma pessoa responsável por não colocar uma base militar americana na Lua, provavelmente foi o presidente Dwight D. Eisenhower. "Ike" foi o ex-general de cinco estrelas que liderou as forças aliadas para a vitória contra a Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial, mas como presidente ele estava desconfiado de gastos excessivos com a defesa, especialmente quando se tratava de aviões movidos a raios e outras "fantasias de Buck Rogers", como ele as chamava. Ele queria que os militares se concentrassem no objetivo mais modesto e atingível de construir foguetes melhores para mísseis nucleares. Em julho de 1958, Eisenhower já havia assinado a legislação que criava uma agência espacial civil - a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço - para lidar com todo o resto relacionado ao espaço, incluindo o envio de astronautas à Lua. (Ike também não se importava muito com essa idéia; ele achava que correr os soviéticos para a Lua era um desperdício de dinheiro, assim como a maioria dos americanos, ao contrário da crença popular de hoje. Não foi até seu sucessor, John F. Kennedy, foi eleito presidente que o programa lunar ganhou vida, apesar dos sentimentos dos contribuintes americanos.)

Os Estados Unidos logo pousariam na Lua, mas graças a Eisenhower, o Exército dos EUA permaneceu preso no planeta Terra.

CONTROLO DE ARMAS

Seja qual for a pequena chance que o Project Horizon ainda tinha para desaparecer, desapareceu inteiramente em 1967, quando os Estados Unidos, a União Soviética e mais de 60 outros países assinaram o Tratado do Espaço Exterior, que proibia as nações de reivindicar a Lua, os planetas e outros corpos celestes como território soberano. O tratado também limitou seu uso a propósitos pacíficos e proibiu a colocação de armas nucleares ou outras armas de destruição em massa na órbita da Terra ou no espaço sideral. E proibiu especificamente “o estabelecimento de bases militares, instalações e fortificações, o teste de qualquer tipo de armas e a condução de manobras militares em corpos celestes.” Enquanto o Tratado do Espaço Sideral permanecer em vigor, o único lugar para ver as forças armadas bases no espaço será no cinema ou na TV.

FARINHA DO MESMO SACO

Então, quão realista era a ameaça que a União Soviética iria construir uma base militar na Lua? Assim como os planejadores militares americanos temiam, em 1962, os soviéticos começaram a desenvolver planos para tal base. E eles continuaram até 1974, muito mais tempo do que o Exército dos EUA gasto no Project Horizon. Depois que o Tratado do Espaço Exterior foi assinado em 1967, os componentes militares do plano básico foram abandonados.

A base era apenas uma parte do programa lunar dos soviéticos, que também incluía um plano para conseguir um cosmonauta na Lua antes dos Estados Unidos. Então, quando os americanos derrotaram os russos na Lua em 1969, os soviéticos esperavam tornar o seu segundo lugar mais impressionante avançando com a construção de uma base lunar.

Seu plano para a base Zvezda (Star) tinha algumas semelhanças com o Project Horizon: pelo menos um módulo de habitação teria sido enviado para a Lua antes dos cosmonautas. Nove módulos ao todo teriam aterrissado na Lua, alguns antes dos cosmonautas e outros depois, e os módulos teriam sido conectados juntos para construir a base. Ao contrário dos módulos americanos, os módulos soviéticos teriam sido expansíveis.

Depois de chegar à Lua em forma compacta, os cosmonautas teriam enchido-os com ar comprimido para expandi-los a partir de 15 pés até seu tamanho total de quase 30 pés de comprimento. Os módulos também seriam construídos sobre rodas, de modo que um módulo especial chamado rebocador poderia rebocar a base de um lugar para outro como uma locomotiva. Como o Project Horizon, a energia para a base teria sido fornecida por reatores nucleares e, se necessário, os módulos poderiam ter sido cobertos com solo lunar para proteção contra micrometeoritos e variações violentas de temperatura.

FALHA AO INICIAR

Os soviéticos nunca construíram sua base na Lua, pelo mesmo motivo que nunca chegaram à Lua: o foguete N-1 de levantamento pesado sofreu com falhas de projeto que fizeram com que todos os quatro testes de lançamento terminassem. em fracasso. Um foguete explodiu na barra de lançamento e outro explodiu menos de dois minutos de voo. Os outros dois foguetes não funcionaram e voltaram para a Terra. O premier soviético Leonid Brezhnev cancelou o programa em 1974. Um sucessor do foguete N-1, o foguete Vulkan, foi proposto no mesmo ano, mas nunca foi construído.

A essa altura, os soviéticos decidiram se concentrar na construção de um ônibus espacial reutilizável para combater o que consideravam ser a ameaça militar representada pelo ônibus espacial americano. O ônibus espacial soviético Buran (Blizzard) foi concluído em 1984 e fez apenas um voo não tripulado, controlado por controle remoto, em 1988, antes de ser cancelado devido a problemas de financiamento.

Deixe O Seu Comentário