Por que os sapos venenosos criados em cativeiro perdem sua toxicidade

Por que os sapos venenosos criados em cativeiro perdem sua toxicidade

Das mais de 300 espécies na família de rãs Dendrobatidae, apenas três membros da Filobatas gênero foram documentados como tendo seu veneno usado para caçar dardos: Phyllobates aurotaenia (também kokoe)Phyllobates bicolor (a.k.a. Black-Legged) e Phyllobates terribilis (uma.k.a. Dourado). Enquanto na natureza essas rãs abrigam veneno suficiente para matar um homem adulto, depois de terem sido mantidas em cativeiro por algum tempo, elas perdem sua toxicidade. Então, o que está acontecendo aqui?

Acontece que o veneno desses animais não parece ter sido criado pelas próprias rãs, mas acredita-se que vem diretamente de suas dietas e é secretado, inalterado, pelas glândulas de sua pele.

O veneno em si é composto principalmente de três alcalóides esteróides: batrachotoxina, homobatrachotoxina e batrachotoxinina A. Juntas, essas toxinas afetam os nervos e os músculos principalmente por meio da confusão com a função normal dos canais de sódio dependentes de voltagem, causando uma série de efeitos, incluindo arritmias cardíacas e até insuficiência cardíaca.

Então, o que eles comem para adquirir essas toxinas? Por exemplo, sapos venenosos de ouro são conhecidos por se alimentarem de certas espécies de Brachymyrmex e Paratrechina formigas, bem como alguns Choresine besouros, incluindo Pulchra Choresine e Choresine seiopaca. Bolsa de estudos recente mostrou que o último (o Choresine escaravelhos) contêm formas de BTX-A (BTX = toxina botulínica), bem como a acima mencionada batracotoxinina.

Ao passar a vida em laboratórios e zoológicos, no entanto, esses sapos normalmente não são alimentados com os besouros tóxicos, mas sim comem moscas-das-frutas, larvas de farinha, grilos e cupins - nenhum dos quais contém as toxinas alcalóides. Além disso, o apoio a esta teoria da dieta é um estudo feito pelo Dr. John W. Daly, em que ele alimentou um grupo de cativos. Dendrobatidae sapos que inicialmente não eram tóxicos uma dieta de artrópodes contendo os alcalóides agressores. Mais tarde, esses compostos tóxicos foram excretados pela pele dos sapos inalterados da sua forma pré-ingerida.

Fatos do bônus:

  • O apelido de "sapo venenoso" vem do fato de que certos povos usaram as toxinas excretadas pelos sapos como um revestimento para suas armas, particularmente coisas como as pontas dos dardos. O método pelo qual as pessoas obtêm o veneno depende do tipo de sapo. Tanto para Kokoe e rãs de dardo envenenado Black Legged, porque seus níveis das toxinas não são tão altos quanto o Dourado (17-56 mcg por rã vs. 1.900 mcg para o Dourado), os sapos capturados são estressados ​​(seja simplesmente empalando-os em paus ou primeiro aquecendo e depois cuspindo-os) . Esse estresse resulta em um aumento nas secreções tóxicas, que são aplicadas esfregando a arma na pele. O sapo venenoso de ouro, sendo significativamente mais tóxico, escapa da tortura sofrida pelos outros dois, e simplesmente tem dardos esfregados nas costas.
  • Os dardos envenenados são normalmente usados ​​para caçar em vez de guerra humana, embora deva ser notado que essas secreções específicas de rãs de dardo venenoso podem ser letais para os humanos, com uma dose letal de apenas 2 mcg.
  • Todas as três espécies de Filobatas são nativas das florestas tropicais da América do Sul, onde são ilusórias e suas vidas não são bem documentadas. Por exemplo, não está claro exatamente como cada espécie se reproduz, embora o processo geral seja que a fêmea aparentemente coloca uma ninhada de ovos que o macho ou os machos "umedecem" periodicamente, e seus girinos nascem dentro de duas semanas ou mais. Quando isso acontece, os girinos nadam para as costas do macho e ficam mais ou menos temporariamente presos por meio de uma secreção de muco. O macho então procura um local adequado para depositar os girinos para concluir seu desenvolvimento. Uma boa localização é simplesmente qualquer pequena piscina de água, mesmo algo como uma xícara de café de água seria suficiente. Uma vez que a localização é encontrada, o macho deixa os girinos na água e, a partir daí, eles ficam sozinhos e demoram alguns meses para amadurecer.
  • Dependendo da espécie, os machos crescem entre 32 mm e 45 mm e as fêmeas de 35 mm e 47 mm. Acredita-se que os sapos venenosos dourados normalmente vivem cerca de cinco anos na natureza, beneficiando-se muito do fato de que há poucos predadores que os bagunçam. De fato, além de todas as três espécies altamente tóxicas sendo coloridas, uma caracterização que adverte os predadores, eles também raramente mostram sinais de medo quando se aproximam e não tentam se esconder, ao contrário da maioria dos animais quando um animal muito maior se aproxima. . Dito isto, há uma espécie de cobra, Liophis epinephelus, que é suficientemente resistente ao veneno que vai dar uma chance e, ocasionalmente, comer um desses sapos.
  • Os sapos venenosos não são os únicos que podem consumir com segurança as batracotoxinas e, posteriormente, usar o veneno a seu favor. Por exemplo, o pássaro pitohui com capuz é conhecido por secretar essa toxina através de sua pele e em suas penas. Como os sapos venenosos, esses pássaros fazem com que o veneno se alimente de certos insetos que o possuem, como os besouros da Choresine.

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