Play-Doh foi originalmente papel de parede Cleaner

Play-Doh foi originalmente papel de parede Cleaner

A história do Play-Doh começou quando a Kutol, uma empresa de sabonetes baseada em Cincinnati, estava prestes a falir no final dos anos 20. Cleo McVicker, de apenas 21 anos, recebeu a tarefa de vender os ativos remanescentes da empresa, que na época eram compostos principalmente por sabonete em pó. Depois disso, a empresa também estaria. Cleo, no entanto, conseguiu um bom lucro ao realizar sua tarefa, cujo resultado foi que a empresa mal conseguiu se manter à tona. Cleo então contratou seu irmão, Noah, e eles tentaram tornar a empresa viável novamente.

Isso nos leva a 1933, quando Cleo estava em uma reunião com os representantes da mercearia Kroger quando perguntaram se ele deixava o papel de parede mais limpo. O limpador de papel de parede era uma commodity quente, na época, o carvão era o principal caminho para aquecer a casa de alguém, sendo muito mais eficiente e mais barato do que a madeira. Isso teve o efeito colateral negativo de deixar uma camada de fuligem em todos os lugares, o que dificultou a limpeza do papel de parede, já que você não conseguiria molhar. (Isso foi antes de papel de parede de vinil.)

Em um traço corajoso, Cleo disse a eles que ele poderia fazer o papel de parede mais limpo para eles (mesmo que ninguém na Kutol soubesse exatamente como). A Kroger encomendou posteriormente 15.000 caixas de papel de parede limpas da Kutol com uma multa de US $ 5.000 (cerca de US $ 90.000 hoje) se a Kutol não entregasse a tempo. Esta penalidade era mais do que a Kutol tinha disponível para pagar se falhasse. Felizmente para os irmãos, Noah McVicker foi capaz de descobrir como tornar o papel de parede mais limpo usando uma versão de uma fórmula comum para ele.

Infelizmente para os irmãos, embora isso fornecesse a renda básica de sua empresa por cerca de uma década, após a Segunda Guerra Mundial, as vendas começaram a diminuir, com o calor do carvão lentamente sendo substituído por fornos de petróleo e gás. Esses fornos obviamente não produziram o mesmo tipo de problema de fuligem que a queima de carvão fez, então limpar o papel de parede regularmente não era mais algo necessário. As vendas se dissiparam pouco depois, quando o papel de parede de vinil ficou disponível. Esse tipo de papel de parede poderia ser limpo com nada além de sabão e água, então o produto do McVicker agora estava praticamente obsoleto.

Para piorar a situação, Cleo McVicker morreu em um acidente de avião em 1949 e Joe McVicker, sobrinho de Noah McVicker que foi contratado para substituir Cleo, descobriu que ele tinha uma forma rara de câncer aos 25 anos e não era esperado que sobrevivesse.

No entanto, ele, de fato, sobreviveu graças a um novo tratamento experimental com radiação. Embora, mesmo após o tratamento, os médicos tenham considerado insucesso e disseram que ele iria morrer em breve (na realidade ele não morreu até 1992, embora seu final fosse muito triste mesmo assim, veja os Fatos Bônus abaixo para saber mais).

Seja como for, entre em Kay Zufall em 1954, o herói não reconhecido da história do Play-Doh e a cunhada de Joe McVicker. Kay estava dirigindo uma creche e precisava de materiais baratos para que seus filhos fizessem decorações de Natal. No processo de busca pelos ditos materiais de decoração baratos, ela leu em uma revista que você poderia usar papel de parede mais limpo para essa tarefa. Sabendo dos problemas que a empresa de seu cunhado estava enfrentando, ela comprou um monte de limpador de papel de parede da Kutol, para ver se funcionaria para esse aplicativo. Depois de observar que não funcionava, mas que as crianças se divertiram muito brincando com ela, ligou para Joe e disse que precisavam transformar seu papel de parede obsoleto em um brinquedo. Joe deu uma olhada nos enfeites de Natal feitos pelas crianças e concordou que era uma ótima ideia. Para facilitar isso, eles simplesmente removeram o detergente da massa e adicionaram um cheiro de amêndoa e um pouco de corante. (Era originalmente branco)

Joe decidiu re-christen o composto que agora seria um brinquedo: "Kutol's Rainbow Modeling Compound". Digite Kay Zufall para mais uma vez salvar o dia, assegurando-lhe que este era um nome horrível para o seu produto. Ela e o marido, Bob, começaram a tentar pensar em um melhor. No decorrer de suas discussões, Kay surgiu com o “Play-Doh”, que ambos amavam e sugeriu o nome para Joe, que também gostou.

Graças a algumas conexões com os membros da diretoria da escola formados pela venda de sabão, a empresa inicialmente vendeu seu novo produto para escolas em toda a cidade de Cincinnati. Eles então começaram a tentar comercializá-lo nas lojas, com apenas uma quantidade marginal de sucesso localmente.

Enquanto neste momento ele salvou a empresa, sem dinheiro para grandes propagandas, o Play-Doh parecia estar destinado a um crescimento muito lento - pelo menos até que Joe McVicker conseguiu convencer Bob Keeshan, mais conhecido como Capitão Canguru. .

Mostrou a Keeshan o Play-Doh e explicou-lhe que Kutol não tinha dinheiro para uma campanha publicitária nacional nem dinheiro para colocar o produto no programa. No entanto, se Keeshan concordasse em usar o produto uma vez por semana no Captain Kangaroo, eles dariam à produtora Captain Kangaroo 2% das vendas geradas, contanto que ele continuasse a mostrá-lo. O capitão concordou e Play-Doh rapidamente se tornou um sucesso nacional, mesmo aparecendo nos shows de outras crianças, graças à exposição do Captain Kangaroo.

Além disso, apesar de ainda venderem o composto do papel de parede por 34 centavos por lata, eles conseguiram US $ 1,50 por lata de massinha apesar do fato de que as latas continham a mesma quantidade do composto e os dois produtos eram praticamente idênticos, exceto o composto de limpeza era branco e tinha uma pequena quantidade de detergente adicionada.

Fatos do bônus:

  • O brilho de marketing de Joe McVicker aparentemente não se estendia a outros assuntos de negócios. Dentro de alguns anos da estréia do Play-Doh, com a empresa arrecadando US $ 3 milhões por ano (cerca de US $ 26 milhões hoje), com uma grande porcentagem disso sendo lucro e vendas ainda subindo a uma taxa extremamente rápida à medida que começaram a se expandir para Em outros países, ele concordou em vender "Rainbow Crafts", que era a subsidiária da Kutol que fez Play-Doh, por apenas US $ 3 milhões para a General Mills. Como a empresa já arrecadava essa quantia anualmente e ainda estava crescendo, isso foi visto como um grande erro por parte de seus funcionários, que tentaram levantar o dinheiro para sair da General Mills, mas não conseguiram. Seu ex-parceiro, Bill Rhoedenbaugh, também tentou convencê-lo de que erro a venda seria, mas Joe também não o escutou. Apenas oito anos após a venda, a Play-Doh havia se tornado um produto básico para brinquedos infantis no mundo todo e despachado sua 500 milhões de latas por US $ 1,50 por preço da lata.
  • Joe McVicker finalmente desperdiçou os US $ 3 milhões que ele fez na venda de Rainbow Crafts e Play-Doh e morreu basicamente em 1992.
  • Rhoedenbaugh não tinha mais nada a dizer sobre a venda de Rainbow Crafts e Play-Doh como ele havia sido forçado a sair por McVicker, com Rhoedenbaugh terminando com o Kutol lutando enquanto McVicker recebia Rainbow Crafts depois que todas as manobras de negócios foram ditas e feitas . Foi nessa época que McVicker entrou com a patente do Play-Doh, listando apenas ele e seu tio Noah McVicker como criadores, embora aparentemente houvesse cerca de seis pessoas que ajudaram a criá-lo, incluindo Rhoedenbaugh e o Dr. Tien Liu.
  • Pelo lado positivo, apesar do fato de que a própria Kutol, sem o Play-Doh, ainda estava lutando, a Rhoedenbaugh conseguiu dar a volta por cima e hoje é uma das maiores fabricantes de sabonetes industriais e institucionais do mundo. Rhoedenbaugh finalmente se aposentou, deixando a companhia próspera para seus filhos.
  • Longe de ficar chateada por não receber nenhum crédito oficial ou dinheiro pela idéia de fazer um composto de limpeza de papel de parede de Kutol em um brinquedo e depois dar um nome a esse brinquedo, basicamente salvando a empresa, Kay ainda está feliz por poder ajudar: pergunte-nos: Você deu o nome? Bem, quem sabia que venderia alguma coisa? Joe fez o trabalho duro, nós tivemos uma parte, com certeza, mas se não tivesse sido vendido, não teria sido nada.
  • Kay e seu marido Bob, que é médico, administram uma clínica para os pobres. A clínica recebe cerca de 12.000 pacientes por ano, atendidos por cerca de 20 médicos voluntários, incluindo Bob. A clínica está em Dover, New Jersey.
  • A fórmula Play-Doh foi um pouco refinada no final dos anos 1950 pelo químico Dr. Tien Liu, para fazer com que ela não secasse tão rapidamente quanto a fórmula original do limpador de papel de parede. Seus ajustes nos ingredientes também fizeram com que ele não ficasse branco após a secagem, o que aconteceu na fórmula original.
  • O Play-Doh original veio em latas de um galão, nas cores vermelho, azul e amarelo. Eles o vendiam em quantidades tão grandes por contêiner porque achavam que sua melhor aposta era vendê-lo para as escolas, em vez de tentar vendê-lo aos consumidores domésticos.
  • O composto de papel de parede que eventualmente se tornaria Play-Doh era na verdade bastante comum antes de Kutol começar a fazer isso. As proporções eram diferentes, dependendo de com quem você falava, mas a receita básica era conhecida por muitos produtores domésticos, e foi como Noah McVicker aprendeu como fazer isso em primeiro lugar.
  • Quando foi lançado, o Play-Doh teve a enorme vantagem sobre a argila de modelagem popular do dia em que não manchou, como a argila de modelagem fez.
  • Você pode ler certos lugares em que o Play-Doh foi originalmente vendido sob o nome "Magic Clay", mas isso não é verdade. Foi Play-Doh desde o começo.
  • O Play-Doh foi comprado da General Mills pela Tonka Corporation e mais tarde comprado pela Hasbro, que ainda o possui hoje. A Hasbro diz que o Play-Doh é ​​feito principalmente de farinha de trigo, sal e água. Outros ingredientes incluem conservantes, aditivos de petróleo (para melhorar a textura) e bórax, para evitar que o mofo cresça sobre ele.
  • Você pode fazer seu próprio tipo Play-Doh em casa com bastante facilidade usando 2 xícaras de farinha, 2 xícaras de água morna, 1 xícara de sal, 2 colheres de sopa de óleo vegetal, 1 colher de sopa de tártaro, corante líquido e óleos perfumados. . Para exatamente como fazer isso, clique aqui: Como fazer o Play-Doh
  • Devido às quantidades extremamente altas de sal no composto, é importante não permitir que os animais (ou crianças) comam o Play-Doh. A quantidade de sal é alta o suficiente por unidade de volume que, se eles comeram o suficiente para encher seus estômagos (o que não é tanto um risco para as crianças quanto os cães), seus níveis de sódio podem ser muito perigosos, possivelmente até níveis fatais.
  • Hoje, uma média de quase 100 milhões de latas de Play-Doh são vendidas anualmente.

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