O fantasma da floresta, a história de Barry Prudom

O fantasma da floresta, a história de Barry Prudom

Durante 17 dias no verão de 1982, Barry Prudom era o homem mais procurado em toda a Inglaterra. A incrível capacidade de Barry de se misturar à floresta de North Yorkshire e escapar da captura, mesmo quando centenas de policiais o procuravam em uma área relativamente pequena, lhe valeu o apelido de "O Fantasma da Floresta".

De acordo com os jornais britânicos que dissecaram sua vida após sua curta e sangrenta temporada como fugitivo, Barry Prudom teve “uma juventude normal” que foi pontuada por surtos criminosos que, na maioria das vezes, deixavam o jovem em apuros. Nascido em Leeds, em 1944, Prudom foi o resultado de um caso ilícito e de curta duração entre uma costureira e um soldado. O pai de Prudom abandonou o par pouco depois de seu nascimento e nunca mais foi ouvido por Barry.

Embora Prudom tenha tido problemas frequentes com a lei durante sua infância, incluindo um tempo notável em que foi flagrado invadindo a casa de alguém, ele conseguiu um aprendizado como eletricista logo após deixar a escola, uma carreira na qual ele supostamente mostrou alguma promessa.

No entanto, as verdadeiras paixões de Prudom foram as armas e os militares, e é relatado que ele consumiu a mídia relacionada a esses dois assuntos com um nível obsessivo de fanatismo. Isso culminou com a adesão da Prudom, em 1969, a uma unidade de reserva voluntária do Serviço Aéreo Especial (a unidade irmã do lendário, mas um pouco menos conhecido, Serviço Especial de Barco, que, como já dissemos, tinha um começo interessante).

Exatamente o quanto Prudom aprendeu durante seu tempo com o SAS não está claro por causa de quão notoriamente sigiloso o serviço é e por causa de relatórios conflitantes da época. Enquanto algumas fontes afirmam que Prudom foi sumariamente demitido por falta de disciplina, outros descrevem que ele estava comprometido o suficiente para chegar ao teste final - nenhum feito pequeno que mal deixando de se tornar um membro de pleno direito da famosa força de combate bem treinada e de elite.

Outra razão pela qual há confusão sobre o quanto Prudom aprendeu durante seu tempo com o SAS e sobre o quanto aprendeu sozinho é que os ataques posteriores de sua casa encontraram uma cópia bem manuseada de Não precisa morrer, uma bíblia de técnicas de sobrevivência escrita pelo especialista em sobrevivência, ex-instrutor da SAS, e ex-soldado pára-quedista, Eddie McGee. Também seria revelado mais tarde que Prudom participou de pelo menos um curso realizado por McGee sobre o tema de viver da terra.

Depois de seu fracasso em entrar nas reservas do SAS, Prudom se acomodou um pouco e ganhou uma vida respeitável trabalhando em campos de petróleo no Oriente Médio para sustentar sua crescente família. No entanto, tudo isso chegou ao fim abrupto em 1977, quando ele voltou para casa para descobrir que sua esposa o havia deixado por outro homem. Além disso, houve o inesperado afogamento de sua mãe alguns anos antes, que se acredita ter sido outro catalisador de seu aparente colapso mental.

Depois de se divorciar de sua esposa, Prudom tornou-se um violento “valentão arrogante”, que viajou pelos EUA e Canadá com sua nova namorada assumindo o trabalho quando e onde podia. Foi durante seu tempo nos EUA que Prudom conseguiu colocar as mãos em uma arma, o que ele foi inexplicavelmente capaz de contrabandear de volta para a Inglaterra em algum momento da década de 1980.

Em janeiro de 1982, Prudom foi preso por quase espancar um homem até a morte com uma barra de ferro em sua cidade natal, Leeds. No entanto, antes de ser julgado, ele postou fiança e fugiu. É daqui que o assunto fica um pouco mais perturbador.

Poucos meses depois de saltar sob fiança no dia 17 de junho, Prudom estava deitado nos arredores de Leeds quando o policial David Haigh, que originalmente planejava fazer uma simples convocação a um caçador ilegal, se deparou com ele. O que aconteceu exatamente não é conhecido, mas algumas horas depois, PC Haigh foi encontrado por seus colegas mortos pelas portas abertas de seu carro, derrubados por uma única bala na cabeça.

Os oficiais de investigação que examinavam a cena encontraram uma prancheta ao lado do corpo de Haigh, na qual foram escritos os detalhes do registro de um carro e um nome. Ambas as pistas rapidamente ficaram frias quando o carro foi encontrado queimado em campo e teria sido comprado em Londres alguns meses antes por dinheiro; o nome na prancheta, Clive Jones, acabou sendo falso.

Três dias depois de matar PC Haigh, Prudom foi para Lincolnshire, onde invadiu a casa de uma mulher idosa e roubou um total de “4,50 libras” de sua bolsa. Embora abalada, a mulher sobreviveu sem ferimentos reais. Infelizmente, isso não pode ser dito para o casal de idosos que possuía a próxima casa. A Prudom caiu três dias depois. Depois de amarrar e roubar o casal de idosos aterrorizados, Prudom atirou na cabeça de ambos. Enquanto o marido de 52 anos morreu instantaneamente de sua ferida, sua esposa de 50 anos milagrosamente sobreviveu, embora ela sofresse de danos cerebrais que a impediam de recordar o terrível encontro.

A onda de Prudom continuou e nos dias seguintes ele feriu um tratador de cães da polícia chamado Ken Oliver e matou um terceiro oficial chamado David Winter. Caso sua opinião sobre Prudom não fosse suficientemente baixa, ele também atirou no cachorro de Ken Oliver, que, apesar de ser atingido duas vezes, fez uma recuperação completa e confusa.

Mas aqui está a parte que tornou a história de Prudom tão aterrorizante para o público - depois da tentativa de assassinato de PC Oliver e seu cachorro, Prudom fugiu para a mata que, "em uma hora", foi inundada por mais de mil policiais. E, no entanto, de alguma forma, Prudom conseguiu escapar.

Essa fuga impossível paralisou o local com medo e por vários dias depois, as pessoas na área circundante ficaram bloqueadas em suas casas. É relatado que algumas pessoas até deixaram suas chaves em seus carros para que Prudom pudesse levá-las sem incidentes.

Quatro dias depois de fugir da captura, Prudom matou o PC Winters após ser parado por interrogatório de rotina; novamente, apesar de centenas de policiais descendo na área, ele escapou sem ser detectado.

Em algum momento entre a tentativa de assassinato de PC Oliver e o assassinato de PC Winters, Prudom havia sido identificado como o assassino e oficialmente nomeado como o assunto do que era, na época, a maior caçada armada na história britânica. Isso foi possível graças a um deslize em nome da Prudom. Você vê, embora ele tenha dado a PC Haigh um nome falso, eletevedado ao oficial sua data real de nascimento, que havia sido anotada em sua prancheta e era essa vantagem vital que permitia aos oficiais fazerem a conexão entre Prudom e a série de crimes que ele cometera desde então.

Depois de aprender a verdadeira identidade de Prudom e aprender sobre seu treinamento militar e sua obsessão com as táticas de sobrevivência, a polícia sabia que eles estavam acima de suas cabeças e decidiram procurar alguém que eles sabiam que Prudom não podia esconder - Eddie McGee, o cara que literalmente escreveu o livro sobre sobrevivência que Prudom estava usando para fugir da polícia. McGee, que tinha filhos servindo como policiais na área, prontamente concordou em emprestar suas habilidades para a polícia.

A polícia então colocou mais policiais na cena, cercando a cidade de Malton, o último lugar em que ele foi visto. Mal sabia a polícia, Prudom estava literalmente a poucos metros da delegacia de polícia local, assistindo a imagens de si mesmo em uma televisão na casa de um homem idoso chamado Brian Johnson, que ele havia feito refém.

Através desses relatórios de televisão, Prudom soube que McGee estava tentando localizá-lo e que a polícia estava procurando por ele em um bosque local. O que Prudom não sabia é que a polícia estava alimentando intencionalmente os relatórios falsos da mídia para fazê-lo subestimar o tamanho da força que o perseguia, além de confundir sua ideia sobre onde seus esforços estavam concentrados.

Ao deixar a casa de Johnson, Prudom projetou cuidadosamente uma pista falsa para confundir McGee e refugiou-se sob um pedaço de plástico. Depois que Brian Johnson conseguiu se libertar, ele contatou a polícia e McGee começou a investigar a cena. Ele rapidamente viu através da falsa trilha que Prudom tinha colocado e foi capaz de localizá-lo diretamente em sua localização, se esgueirando atrás dele e furtivamente colocando uma mão em sua perna para confirmar que ele estava lá antes de se esgueirar novamente.

Depois de recuar, McGee informou às centenas de policiais que ele encontrou o homem, apenas para ouvir o som inconfundível de um tiro. A polícia respondeu com uma saraivada e, depois do silêncio, foram verificar a localização de Prudom, onde o encontraram morto. Após uma breve investigação, percebeu-se que Prudom havia morrido por sua própria mão, embora também tivesse vários disparos de espingarda em seu corpo. Um final sangrento para 17 dias de medo que haviam dominado a nação.

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