Será que as pessoas realmente colocaram crocodilos em fossos?

Será que as pessoas realmente colocaram crocodilos em fossos?

Uma imagem comum na cultura pop é a de um fosso de castelo cheio até a borda com água e crocodilos famintos. Então alguém já fez isso?

A resposta curta é que não aparece assim. Dito isso, embora não haja nenhuma ocorrência documentada de crocodilos sendo intencionalmente colocados em fossos, sabemos de pelo menos um castelo que tinha (e tem, de fato) um fosso cheio de ursos ...

Antes de chegarmos a isso e por que crocodilos em fossos provavelmente não são a melhor idéia do mundo, ou pelo menos não um uso muito eficiente de recursos se sua preocupação fosse realmente a defesa de uma fortaleza, deveríamos abordar o fato de que a imagem mais comum as pessoas têm em suas cabeças de um fosso não é exatamente representativo do que os fossos históricos usualmente parecia.

Para começar, os fossos existem aparentemente desde que os humanos têm necessidade de proteger uma estrutura ou área, com exemplos documentados deles aparecendo em todo lugar, desde o antigo Egito até tempos um pouco mais modernos em torno de certos assentamentos nativos americanos. E, claro, há inúmeros exemplos de fossos sendo usados ​​em toda a história européia. Em muitos casos, no entanto, esses fossos eram pouco mais do que poços vazios cavados em torno de um determinado pedaço de terra ou os fossos cheios de água eram uma raridade.

Você vê, a menos que uma fonte natural de água estivesse por perto, manter um fosso artificial cheio de água requeria muitos recursos para evitar que a coisa toda acabasse se transformando em uma fossa fedorenta de algas e insetos cortantes, como é comum acontecer em águas paradas. Tal como acontece com as lagoas artificiais construídas em propriedades de alguns indivíduos ricos, estas teriam que ser regularmente drenadas e limpas, e depois enchidas de volta para evitar que as coisas fiquem pútridas.

Claro, se alguém tivesse uma fonte natural de água fluindo nas proximidades, alguns desses problemas poderiam ser evitados. Mas, no final, verifica-se que um fosso cheio de água não é realmente muito mais eficaz do que um vazio no cumprimento do objetivo de proteger uma fortaleza.

E quanto a colocar crocodilos (ou jacarés) neles, a introdução de tais animais em uma região, além de ser muito cara, se não seu habitat nativo, também é potencialmente perigosa se os animais saírem. Mais uma vez, tudo isso enquanto não estava realmente fazendo o ato de conquistar uma fortaleza muito mais difícil - tão pouco retorno pelo custo extra de manter crocodilos.

Não é de se surpreender que, fora de uma lenda, chegaremos em breve, não parece haver nenhum caso documentado conhecido de alguém que tenha colocado intencionalmente crocodilos ou jacarés nos seus fossos cheios de água.

Também deve ser mencionado aqui que, embora à primeira vista, pareça que o propósito-chave de um fosso é defender-se contra os soldados que atacam as muralhas, eles foram na verdade construídos com a idéia de deter soldados sob o solo. Você vê, uma técnica favorecida desde a antiguidade por violar cidades, fortalezas e posições fortificadas era simplesmente escavar túneis abaixo de qualquer parede ao redor da posição e, em seguida, intencionalmente deixá-los entrar em colapso, trazendo parte da parede acima daquela seção desmoronando. Por fim, isso foi conseguido com o uso de explosivos como pólvora, mas antes disso um método mais simples era colocar um monte de iscas no túnel no ponto apropriado e incendiar tudo. A ideia aqui era, depois de todos os seus escavadores estarem fora, destruir as vigas de suporte usadas para impedir que o túnel desmoronasse enquanto cavava. Se tudo corresse como planejado, tanto o túnel quanto a parede acima entrariam em colapso.

Para contornar essa forma muito eficaz de romper as fortificações, os fossos seriam cavados o mais profundamente possível ao redor da fortificação, às vezes até os escavadores alcançarem o leito rochoso. Se houvesse uma fonte natural de água ao redor, cercar a fortaleza com água era um benefício adicional potencial sobre o poço seco em parar tais túneis.

De qualquer forma, além de tornar o tunelamento mais difícil (ou praticamente impossível), os fossos secos e úmidos, é claro, ajudaram a dissuadir os ataques acima do solo, graças aos fossos sendo bons em limitar o uso de armas de cerco por um inimigo. Em particular, dispositivos como aríetes são quase totalmente inúteis na presença de um grande fosso. Embora o advento posterior de armas como trebuchets tornasse os fossos menos efetivos no geral, eles ainda provaram ser uma barreira formidável capaz de ranger um ataque direto nas paredes de um castelo.

Tudo isso dito, não era como se orgulhosos proprietários de fosso não colocassem nada neles. Há muitas maneiras de reforçar as defesas do fosso sem a necessidade de água e crocodilos. Quase tudo que atrasa o avanço de um inimigo funciona bem. E, melhor ano, qualquer coisa tão assustadora que detenha um ataque.

De fato, levantamentos arqueológicos de fossos encontraram evidências de coisas como arbustos pungentes que já cresceram em alguns fossos. Se estes foram intencionalmente plantados por parte dos donos do fosso ou apenas um subproduto de ter um pedaço de terra que eles deixaram sem supervisão por anos a fio, não está totalmente claro. Mas não parece muito improvável pensar que isso possa ter sido intencional em alguns casos.Como você pode imaginar, passar por cima de plantas pontiagudas ou espinhosas enquanto flechas, pedras e coisas do tipo estão chovendo em cima de você não estava exatamente no topo das listas de coisas a fazer.

Quanto aos fossos que estavam cheios de água, enquanto enchê-los de crocodilos ou jacarés não era aparentemente algo que alguém fazia, alguns donos de castelos experientes os enchiam de peixes, dando-lhes uma boa pesca particular. (Como mencionado, lagoas artificiais construídas para esse propósito também eram às vezes uma coisa para os ultra-ricos, funcionando tanto como um símbolo de status, dado que a manutenção era incrivelmente cara, e uma grande fonte de alimento o ano todo).

Voltando para os fossos de leito seco, quando não apenas deixá-los como um simples buraco cavado ou plantar coisas para retardar as tropas inimigas, parece que pelo menos em alguns casos raros os donos de fortalezas colocavam animais perigosos neles, embora aparentemente, de novo, mais como um símbolo de status do que realmente ser particularmente eficaz em dissuadir as tropas inimigas.

O mais famoso, no Castelo de Krumlov na República Tcheca, existe algo que é mais apropriadamente descrito como um "fosso de urso", localizado entre o primeiro e o segundo pátio do castelo. Quando exatamente esta prática começou e exatamente porque foi perdida para a história, com a mais antiga referência documentada conhecida ao fosso de urso que remonta a 1707.

Se projetado para servir como um alerta gritante para potenciais intrusos, um símbolo de status, ou ambos, os moradores mais grosseiros do castelo foram atendidos por um designado goleiro até por volta do início do século 19, quando a prática cessou. Isso mudou novamente em 1857, quando o nobre residente do castelo, Karl zu Schwarzenberg, adquiriu um par de ursos da vizinha Transilvânia com a intenção de reviver a tradição. Daquele momento em diante, fora de um breve lapso no final do século 19, o fosso do castelo quase sempre continha pelo menos um urso.

Hoje, os ursos são mais definitivamente para o show, e a cada ano celebrações temáticas são realizadas no Natal e nos aniversários dos ursos, durante os quais as crianças trazem os presentes dos ursos.

Se os ursos não são você, Wilhelm V, o príncipe regente da Baviera, no final do século XVI supostamente manteve ambos os leões e um leopardo no fosso do Castelo de Trausnitz enquanto ele vivia lá. No entanto, novamente, parece que o príncipe Wilhelm manteve os animais mais para mostrar e divertido do que ele fez para a defesa. Além de criaturas perigosas, seu fosso também continha faisões e uma corrida de coelhos.

Voltando aos crocodilos sendo colocados em fossos, a referência mais antiga a algo como isto (embora aparentemente apenas uma lenda), parece ser a lenda do Coccodrillo di Castelnuovo.

Esta história é contada pelo historiador e político do século XIX e XX, Benedetto Croce, em seuHistórias e lendas napolitanas“:

Naquele castelo, havia um fosso sob o nível do mar, escuro, úmido, onde os prisioneiros, que eles querem castigar mais estritamente, eram normalmente colocados. Quando, de repente, começaram a notar com espanto que, a partir daí, os prisioneiros desapareciam. Eles escaparam? Como? Colocar uma vigilância mais rigorosa e um novo hóspede lá dentro, um dia eles viram, cena inesperada e aterrorizante, de um buraco escondido no fosso, um monstro, um crocodilo entrando e, com suas mandíbulas, agarrou as pernas do prisioneiro, e arrastou-o para o mar para comê-lo.

Em vez de matar a criatura, os guardas decidiram fazer da temível criatura um “executor da justiça”, enviando prisioneiros condenados à morte para enfrentar seu fim em sua boca dentada. Exatamente de onde o crocodilo veio e quando isso supostamente aconteceu depende de qual versão da lenda você consultaria, embora nossa versão favorita sugira que a rainha Joanna II tenha contrabandeado para Nápoles do Egito em algum momento do século 15 com a única intenção de alimentá-la. Muitos amantes disso.

Um elemento consistente na maioria das versões da lenda é que a besta mordia mais do que podia mastigar quando tentava comer uma perna de um cavalo gigante, afogando-se nela.

Naturalmente, isso geralmente é considerado nada mais que uma lenda, sem nenhuma evidência de que isso realmente ocorreu ou mesmo exatamente quando. Pelo menos a história mostra que a ideia de um crocodilo em um fosso não é apenas algo encontrado na cultura pop moderna.

Fatos do bônus:

  • Moats estão começando a voltar um pouco nos tempos modernos, como os usados ​​para proteger certas embaixadas dos carros-bomba. Há também um fosso de concreto em torno das partes da Estação Nuclear de Catawba que não faz fronteira com um lago, novamente com o propósito de proteger contra carros-bomba e coisas do gênero.
  • Na nota de plantas empalhadas plantadas em fossos, há variações de uma lenda escocesa popular que tem o cardo desempenhando um papel fundamental em impedir o ataque de uma força invasora. Em uma dessas versões da lenda, um ataque noturno ao castelo de Slains nos dias de hoje em Aberdeenshire foi frustrado quando os escandinavos pisaram nos espinhos e gritaram de dor, alertando os guardas que um ataque surpresa era eminente. Por vezes, é ainda afirmado que é assim que a Ordem Mais Nobre e Mais Antiga do Cardo da Escócia foi estabelecida e como a flor nacional da Escócia foi escolhida. Claro, não há nenhuma evidência documentada que suporte as várias versões dessa lenda.

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