A verdade sobre a lenda de Pelorus Jack

A verdade sobre a lenda de Pelorus Jack

O Estreito de Cook, localizado entre as ilhas norte e sul da Nova Zelândia, está dentro da zona dos Fortes Quarenta, que consiste de ventos fortes que varrem o hemisfério sul a oeste. Os próprios ventos são canalizados através de uma lacuna nas duas ilhas. Além disso, correntes frias de Canterbury viajam para o norte até a costa da Ilha do Sul, enquanto a corrente mais quente de D'Urville viaja para o sul para encontrá-lo, contribuindo para as águas ocasionalmente turbulentas. (Você pode ver um exemplo disso aqui e aqui.) No final do século dezenove e vinte, essa faixa de água causou estragos em muitos navios, incluindo as duas piores catástrofes marítimas da história da Nova Zelândia: o desaparecimento de 1909 Pinguim ss e o naufrágio do Wahine ferry em 1968.

No entanto, em 1888, um golfinho de Risso que mais tarde ficou conhecido como Pelorus Jack entrou em cena. Desde então, tem sido amplamente divulgado que, nas próximas duas ou três décadas, Jack guiou com segurança inúmeros navios através de uma estreita e particularmente perigosa região do estreito entre a Ilha D'Urville e a Ilha do Sul. Então, isso realmente aconteceu?

Em parte sim e em parte, parece a partir de relatos de testemunhas oculares, não. Havia de fato um golfinho do Risso chamado Pelorus Jack que se tornou mundialmente famoso dele (nota: o sexo de Jack nunca foi determinado) propensão a nadar junto com a maioria dos navios que viajaram por esta região do estreito, dia ou noite. Mas enquanto quase todas as fontes modernas que posso encontrar afirmam que Jack, na verdade, guiado os navios atravessam uma parte do estreito, supostamente salvando muitos da destruição, e mesmo que muitos capitães se recusem a atravessar as águas até que o golfinho apareça, as muitas dezenas de relatos de testemunhas oculares que eu leio não apóiam esta parte da história de Jack. lenda, embora alguns relatos contemporâneos relatem rumores infundados de que Jack guiava navios.

Mas, para os marinheiros e outras pessoas que realmente viram o golfinho em ação, eles não mencionam nenhum guia e, em vez disso, descrevem Jack exibindo um típico comportamento de golfinho ao redor dos navios - aparentemente divertindo-se nas ondas que os barcos estavam mexendo. (Os golfinhos de Risso são conhecidos não só por surfar nas ondas de proa dos navios, mas também por aqueles criados por baleias cinzentas.)

Quanto a uma conta de testemunha ocular do comportamento real de Jack, o jornalista em questão viajou para a Nova Zelândia especificamente para ver se Pelorus Jack realmente existia, observando The Stranded Magazine em 1906,

Eu me inclinei e observei-o com cuidado. Ele me pareceu girar em sua cauda, ​​que parecia perto de nosso caule, enquanto a cabeça e o corpo, quase em pé na água, corriam de um lado para o outro da nossa corrente de água. Então ele mergulhou sob a nossa quilha, em seguida, atirou na frente novamente, e dando uma cambalhota completa nos tratou com o que eu só posso descrever como uma exibição de corridas de obstáculos, com uma exposição de circo dentro.

Ao contrário do que geralmente é relatado hoje, Jack não costumava ficar com nenhum navio em toda a extensão do estreito que ele chamava de sua casa, particularmente quando um novo navio aparecia. Mais uma vez, como relatado em 1906 The Stranded Magazine:

Ocasionalmente, quando em um humor particularmente amigável, ele segue um vapor por uma distância considerável, às vezes por meia hora; outras vezes, possivelmente quando tem negócios urgentes à mão, ele só fica alguns minutos ... Às vezes, quando ele está brincando com um vaporeiro, outro vem oportunamente da direção oposta, e quando passam, o peixe transfere sua atenção para o recém-chegado. e acompanha sua casa.

Em outra conta relatada na edição de julho de 1911 da O leme, em um artigo intitulado Uma maravilha do mundo - Pelorus Jack, afirma,

Se o navio parar de pescar o mercado de Wellington a partir de um lançamento interceptador de petróleo, à medida que a velocidade diminui, Jack a expõe, exibindo sua impaciência ocasionalmente pulando para fora da água a alguns comprimentos de cabo até que a hélice volte a girar quando ele imediatamente retoma seu jogo na proa ... um momento se precipitando à frente, as próximas braças se estendem como um fantasma cinza, fecham-se sob a proa a estibordo, mergulham sob a quilha até o porto, nadam tranquilamente à frente; Rapidamente, como pensado de volta na curva dos arcos, rolando alegremente arremessando à frente e pulando para fora da água ...

O primeiro relatório que descobri implicava diretamente que Jack poderia ter realmente liderado navios, em vez de apenas denunciá-lo como um boato que o jornalista em questão tinha ouvido, não ocorreu até cinco anos após o desaparecimento de Jack, mencionado em julho de 1917 Revista Mid-Pacific onde afirma: “Se 'Jack' estiver ocupado recebendo um navio (de acordo com meu amigo [Globe Trotting]), outros navios terão que esperar até que ele retorne para eles…”

Quanto a quando Jack apareceu pela primeira vez, isso não é conhecido hoje, e as fontes contemporâneas são de pouca ajuda, variando significativamente nesse ponto quando se incomodam em mencionar uma data específica. Uma história popular é que Jack apareceu pela primeira vez em uma escuna chamada Tigrado. Ao ver o mamífero marinho espirrando ao lado de seu barco, a tripulação supostamente tentou atirar no golfinho, mas a esposa do capitão teria intervindo e impedido o assassinato do animal. Em seguida, é geralmente relatado que Pelorus Jack começou a orientar Tigrado através das águas traiçoeiras e as entregou com segurança do outro lado - um herói nasceu. Mas como acontece com grande parte da lenda que surgiu em torno de Jack, a veracidade desta história repetida é questionável.

Então, o que sabemos definitivamente sobre Pelorus Jack e por que o golfinho se tornou mundialmente famoso? Por volta de 1888 e 1912, sempre que uma embarcação marinha parecia navegar de Pelorus Sound para French Pass, Pelorus Jack nadava ao lado da embarcação por alguns minutos, como descrito anteriormente. Isso não é nada de especial em si - os golfinhos fazem isso o tempo todo. O que fez Jack um pouco original foi a sua consistência ao fazê-lo. Como um oficial de convés disse ao jornalista em The Stranded Magazine artigo, "Eu o vi em todas as viagens que fiz, exceto uma, e acho que sentimos a falta dele nessa hora por não olhar em breve o suficiente - ele nem sempre aparece no mesmo lugar".

Quanto ao motivo pelo qual Jack gostava tanto de fazer isso, especula-se que ele era simplesmente solitário, entediado ou ambos. Você vê, apenas 12 golfinhos de Risso foram confirmados como tendo sido vistos na área ao redor do estreito, embora os golfinhos de Risso possam ser encontrados em todo o mundo ao redor da maioria das grandes massas terrestres. Eles normalmente viajam em grupos de cerca de 10 a 50 golfinhos com casos extremos de até 400 viajando juntos tendo sido observados. Mas quanto a Jack, durante todo o seu tempo documentado no estreito, ele parece estar completamente sozinho por qualquer motivo.

A edição de junho de 1910 da O livro de sucata talvez lance um pouco de luz sobre o assunto, observando: "Dizem que um cardume de peixes semelhante a Pelorus Jack foi notado pela primeira vez em Pelorus Sound há meio século, e que Jack é o único sobrevivente".

Os golfinhos de Risso são animais extremamente inteligentes e sociais, então, sem os de sua própria espécie, quando Jack não estava dormindo ou comendo, ele aparentemente preferia passar seu tempo se divertindo com os numerosos navios que viajavam pelo estreito.

E enquanto os golfinhos precisam de aproximadamente oito horas de sono por dia, assim como os humanos, eles nunca entram em um estado de sono completo, em termos de se tornarem completamente inconscientes. Eles não podem fazer isso, de fato, porque eles não respiram automaticamente, o que significa que ficar totalmente inconsciente debaixo d'água significaria a morte deles.

Como os golfinhos lidam com isso é essencialmente colocar um hemisfério de seu cérebro para dormir de cada vez, enquanto o outro ainda está funcionando como seria quando consciente. Eles então alternam qual lado do cérebro está dormindo periodicamente. Fazer isso por cerca de oito horas por dia, geralmente esporadicamente, em vez de oito horas seguidas como um ser humano, permite que eles sejam conscientes o bastante para permanecerem conscientes de seu ambiente e periodicamente nadarem até a superfície por ar, enquanto ainda dão a seus cérebros o resto necessidades.

Assim, a consistência amplamente divulgada de Jack ao fazer uma aparição ao lado de quase todos os navios que passavam pela seção do estreito que ele chamava de lar, pelo menos por alguns minutos de cada vez, pode ter sido ajudada pelo fato de estar sempre ciente disso. quando os navios estavam por perto, e poderia acordar e dar uma volta nas ondas de proa um pouco, se ele escolhesse.

Tudo o que disse, é amplamente relatado que havia um navio Jack nunca iria aparecer perto, pelo menos não depois de um incidente em 1904, o SS Penguin, que como mencionado anteriormente conheceu sua sepultura aquática no estreito em um dos mais mortais desastres marítimos na história da Nova Zelândia.

A história conta que em 1904 um marinheiro bêbado a bordo do pinguim atirou e feriu Jack. O amado animal conseguiu escapar, mas ele desapareceu por algumas semanas, antes de reaparecer carregando uma cicatriz do encontro. Após o incidente, a história continua que Jack nunca mais guiou o pinguim pelo estreito, resultando na morte do navio em 12 de fevereiro de 1909.

Naquele dia, o pinguim iniciou sua jornada com tempo bom, mas quando a noite caiu, o tempo piorou e os pontos de referência sumiram de vista, tornando a navegação extremamente difícil. Para contornar o problema, o capitão Francis Naylor decidiu ir para águas mais profundas para esperar que as condições melhorassem, apenas para se deparar com Thoms Rock quando ele fez a tentativa. De acordo com a tradição, mulheres e crianças eram carregadas nos botes salva-vidas primeiro, mas isso provou ser de pouca ajuda para eles. Uma vez que os primeiros barcos atingiram a água, as águas agitadas os fizeram virar, resultando na morte da maioria dos passageiros. O mais novo sobrevivente, o adolescente Ellis Matthews, foi salvo pelos heróicos esforços de Ada Hannam, a única sobrevivente do sexo feminino e uma mulher que perdeu o marido e quatro filhos no naufrágio. Os 30 restantes dos mais de 100 passageiros originais passaram horas sendo fustigados na tempestade antes de finalmente chegarem com segurança à costa. Quanto ao próprio Penguin, a inundação da sala de máquinas resultou em uma explosão, deixando os restos do barco para afundar no fundo do mar.

A história diz que se o marinheiro em questão não tivesse atirado em Pelorus Jack uns cinco anos antes, o golfinho teria guiado o navio com segurança naquela noite.

Então, isso é verdade? Bem, primeiro, sim, o SS Penguin realmente destruiu tragicamente em 1909 e os eventos do naufrágio são como nós descrevemos.Mas como não temos nenhum relato de testemunhas oculares contemporâneas descrevendo Jack liderando qualquer nave, nem qualquer capitão, mesmo remotamente, sugerindo que ele escolheu seguir o golfinho sobre seus próprios mapas e equipamentos de navegação, podemos dizer com segurança se Pelorus Jack realmente evitou o pinguim. ou não, os eventos daquela trágica noite não teriam mudado de nenhuma maneira.

Mas e quanto a Jack ser atingido por alguém a bordo do Pinguim - isso realmente aconteceu? Nós sabemos definitivamente que Jack realmente foi ferido por volta de 1904 e desapareceu por um tempo depois, levando muitos a acreditar que ele morreu ou seguiu em frente. Sabemos disso porque, como resultado de seu desaparecimento e reaparecimento subsequente com uma cicatriz, e rumores de como ele conseguiu agitar, uma lei foi adotada pela Ordem no Conselho sob a Lei de Pesca Marítima em 26 de setembro de 1904 para evitar tentativas de Pelorus. A vida de Jack, talvez o primeiro animal marinho selvagem protegido por lei em qualquer país.

Quanto a saber se foi realmente um marinheiro a bordo do pinguim da SS que feriu Jack, isso não está claro. Relatos contemporâneos diferem em como Jack foi ferido, embora um tema comum entre muitos deles gira em torno de algum incidente com o pinguim. Por exemplo, a edição de novembro de 1908 do Jornal da Câmara faz referência ao pinguim com relação à lesão, mas não menciona nenhum marinheiro atirando no animal:

É relatado que ele recebeu uma protuberância desagradável ao mesmo tempo em que se distraiu em torno do pinguim, e carrega a cicatriz do encontro até hoje. Isso prejudicou sua dignidade, uma vez que doeu seu lado, e deixou um ressentimento indelével que Jack vinga cortando o conhecimento do Pinguim e limpando-a de sua lista de visitas.

No volume 4 do 1904 A hora do lazer revista, explica explicitamente, "Com o instinto indestrutível do inglês para 'sair e matar alguma coisa', um dos soldados retornados da Guerra da África do Sul, ou realmente tentou ou sugeriu a tentativa de atirar Pelorus Jack." no entanto, mencione qualquer coisa sobre o Penguin especificamente.

Em mais uma conta na edição de julho de 1906 de The Stranded Magazine, observa,

Dizem que ele tem seus gostos e desgostos; ele não presta atenção aos navios à vela ou às lanchas de petróleo; e um vapor a partir do qual um rufião jogou um arpão nele anos atrás ele evita com inteligência misteriosa. Por outro lado, o SS Wainui é o favorito especial.

Também é dito que o pinguim SS esbarrou contra ele ultimamente, causando um corte severo. Pelorus Jack desapareceu por uma semana ou duas, e quando ele retomou suas funções, ele deixou o pinguim severamente sozinho.

Então, seja por causa de uma “colisão” desagradável contra o pinguim ou o casco de algum outro navio, ou se alguém realmente atirou no golfinho, não está claro. Dada a inteligência de muitos golfinhos, não é improvável que, se alguém de um dos navios realmente atirasse nele, poderia muito bem ter evitado aquele navio e, a partir de então, navios semelhantes a ele.

Qualquer que tenha sido o caso, por quase uma década após a lesão, Pelorus Jack continuou brincando em torno de navios que atravessavam o estreito, tornando-se mundialmente famoso no processo, e algo como uma atração turística. Os gostos de Mark Twain e do escritor inglês Frank T. Bullen estavam entre os que visitaram a Nova Zelândia para ver Pelorus Jack em ação em primeira mão.

Além disso, os cartões postais mostrados por Pelorus Jack começaram a rodar. O serviço de balsa Interislander usou sua silhueta para seu logotipo e uma dança escocesa do país foi projetada mesmo com ele na mente. Isso sem mencionar que ele pegou sua própria barra de chocolate com o nome dele e várias músicas foram escritas em sua homenagem ao longo dos anos.

No total, Pelorus Jack passou cerca de duas a três décadas (os relatos contemporâneos diferem nesse ponto) nadando ao lado de navios que viajavam pelas águas traiçoeiras e enseadas de uma seção do estreito de Cook. No entanto, em abril de 1912, Jack desapareceu misteriosamente, para nunca mais ser visto. Nós só podemos supor que suas palavras finais foram: "Tanto tempo e obrigado por todos os peixes!" (Ou lula, neste caso, como essa é a tarifa preferida dos golfinhos de Risso).

Então, o que aconteceu com Pelorus Jack? Considerando que os golfinhos de Risso vivem entre 20 e 40 anos e Jack tinha no mínimo 20 anos quando desapareceu, é possível que ele tenha morrido de causas naturais, especialmente considerando que sua aparência se assemelha à de um golfinho mais velho no estreito. Também tem sido especulado que algum baleeiro ou outro pode tê-lo feito, e há ainda vários relatos variados de pessoas que afirmam ter testemunhado sua morte.

O que quer que tenha realmente acontecido, no século desde sua última aparição, a lenda de Pelorus Jack cresceu e ele continua a ser lembrado com carinho por neozelandeses, se ele realmente guiou quaisquer navios pelas águas perigosas ou não.

Fatos do bônus:

  • Embora a consistência das viagens de Pelorus Jack junto com os navios em Cook Strait seja rara, não é algo inédito. Hoje, no porto de Dingle, na Irlanda, um golfinho-nariz-de-garrafa com o nome de Fungie faz mais ou menos a mesma coisa. Por que o Fungie parece preferir tanto a interação com barcos e humanos, ao invés de sua própria espécie como é mais típico de golfinhos-nariz-de-garrafa, não é conhecido. No entanto, durante décadas, ele fez exatamente isso, sendo uma raridade para barcos de turismo na região não tê-lo nadar ao lado em um determinado dia. De fato, se o golfinho agora excepcionalmente antigo (descoberto pela primeira vez em 1983) não aparecer, muitos tours reembolsarão totalmente as tarifas de seus passageiros.
  • O “golfinho” vem do grego antigo “delphis”, que significa mais ou menos “peixe com um útero”.
  • Os golfinhos são capazes de espelhar o auto-reconhecimento, comunicação complexa, mimetismo e transmissão cultural. Também se observou que os golfinhos ensinam seus filhotes a usar ferramentas.
  • Os antigos romanos usavam golfinhos para ajudá-los a pescar. Os golfinhos foram treinados para levar os peixes aos pescadores. Uma vez que um grupo grande de peixes estivesse perto do pescador, os golfinhos sinalizariam aos pescadores para lançarem suas redes. Pescador em Santa Catarina, no Brasil, ainda treina golfinhos para fazer isso.
  • Os golfinhos têm um grande senso de detecção de objetos usando a ecolocalização. Por causa dessa incrível capacidade, a Marinha dos EUA tem empregado e treinado golfinhos (desde a década de 1960) para ajudá-los a detectar minas submarinas. Em tempos relativamente recentes, eles desempenharam um papel importante na limpeza do Estreito de Ormuz, no Golfo Pérsico (uma passagem muito importante pela qual passa um quinto dos embarques mundiais de petróleo). Os golfinhos treinados são enviados para encontrar minas e alertar a Marinha deles, deixando um marcador flutuante ou transponder acústico para marcar o local. Na invasão do Iraque em 2003, esses golfinhos de detecção de minas ajudaram os EUA a desarmar mais de 100 minas e armadilhas anti-navio estabelecidas pelas forças iraquianas no porto de Umm Qasr. Como é de se esperar, os ativistas dos direitos dos animais não estão muito contentes com esse uso dos golfinhos. No entanto, a Marinha diz que os golfinhos não chegam perto o suficiente para detonar as minas. Não se sabe se houve algum acidente com golfinhos como resultado dessas atividades
  • Os golfinhos machos têm um pênis retrátil que gira. Como efeito colateral dessa destreza, os golfinhos às vezes usam o pênis como os humanos usam as mãos para se sentirem ou explorarem objetos.
  • Os golfinhos do sexo feminino são ferozmente maternais. O fotógrafo Leandro Stanzani certa vez teve a rara oportunidade de testemunhar e capturar o nascimento de um golfinho, onde, assim que nasceu o bebê golfinho, a mãe o ajudou gentilmente a respirar pela primeira vez. Como todos os mamíferos, os golfinhos amamentam seus filhos com leite da mãe e normalmente cuidam de seus filhotes por 2-3 anos.
  • As "orcas" são, na verdade, golfinhos. Na verdade, eles são o maior membro da família dos golfinhos, os Delphinidae. Agora estritamente falando, as baleias são animais marinhos da ordem dos cetáceos e ocasionalmente o cetáceo é usado para se referir não apenas às baleias, mas também aos botos e golfinhos. No entanto, geralmente exclui estes últimos animais marinhos, que pertencem à sub-ordem Odontoceti. Então, dependendo de com quem você fala, os golfinhos, incluindo a Orca, podem ser considerados baleias e golfinhos ou podem ser considerados um animal marinho separado de outras baleias. Mas em ambos os casos, as Orcas são uma das 35 espécies da família dos golfinhos oceânicos, sendo o seu parente mais próximo o golfinho Irrawaddy.

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