O camponês que se tornou um poderoso imperador: Basil I

O camponês que se tornou um poderoso imperador: Basil I

Nascido em uma família camponesa pobre em uma terra estrangeira, ninguém tinha chances piores de se tornar o governante do Império Bizantino do que Basílio. No entanto, através de uma combinação de trabalho duro, maquinação, assassinato e competência, Basil subiu ao trono bizantino e desfrutou de 19 anos de governo relativamente pacífico.

Autoridades discordam sobre quando e onde Basil nasceu. Alguns situam seu ano de nascimento como 812 EC, enquanto outros o definem por volta de 830 EC. Etnicamente armênios, estudiosos também discordam sobre se ele nasceu na Trácia, e depois levou com seus pais camponeses cativos do khan Krum búlgaro, ou se ele nasceu na Macedônia depois que seus pais foram sequestrados. Seja qual for o caso, ele viveu por algum tempo na Macedônia, embora armênio fosse sua primeira língua, e ele teria falado grego (a língua da Macedônia) com um sotaque notável.

Em algum momento, Basil, junto com outros cativos, escapou dos búlgaros e voltou para suas casas na Trácia por volta de 836. Encontrando pouca oportunidade lá, ele partiu para fazer sua fortuna na cidade grande. Sua chegada em Constantinopla foi transformada por admiradores historiadores em lenda:

No domingo, perto da hora do pôr-do-sol, ele alcançou o Portão Dourado, um pobre aventureiro desconhecido, com cajado e alforje, e deitou-se para dormir no vestíbulo da igreja adjacente de St. Diomede. Durante a noite, Nicolas, que estava encarregado da igreja, foi despertado por uma voz misteriosa dizendo: "Levante-se e traga Basileu para o santuário". Levantou-se e, olhando para fora, não viu nada além de um pobre homem dormindo. Deitou-se novamente e repetiu-se a mesma coisa. Na terceira vez, ele foi cutucado no lado por uma espada e a voz disse: “Saia e traga o homem que você vê deitado do lado de fora do portão”. Ele obedeceu e no dia seguinte tomou Basil. . . e adotou-o como irmão.[1]

Subindo pelas fileiras

Independentemente da veracidade de quaisquer alegações sobrenaturais para a ascensão de Basílio, ele foi grandemente ajudado pelo monge Nicolas, que o apresentou ao médico de um homem muito rico e bem relacionado, Teófilo.

Possuindo uma força extraordinária, Basil foi empregado pelo cortesão (e parente da Imperatriz Theodora) como um noivo. Juntos, eles viajaram para Patrae, na península grega do Peloponeso. Lá, Basil conheceu (e impressionou) os ricos Danelis. Pouco tempo depois, Basil ficou doente (ou fingiu estar doente) e foi deixado para trás por Theophilitzes. Quando Basil recuperou, Danelis tornou-se seu patrono e fez dele um rico muitos, dando-lhe escravos, ouro e outros itens, ostensivamente em troca de Basil tendo seu filho sob sua asa.

No entanto, Basílio permaneceu no serviço de Teófilo e finalmente se reuniu com ele em Constantinopla. Enquanto participava de uma luta livre (Basil não era originalmente um dos competidores), e por causa de sua enorme força, ele foi convidado a enfrentar o campeão daquele dia; de acordo com um relato: “Basil jogou o búlgaro, apertando-o como um fiapo de feno. "A partir desse dia a fama de Basílio começou a se espalhar pela cidade." [2]

O triunfo foi eventualmente relatado ao imperador Miguel III. Mais tarde, depois que Basil ajudou a domar o novo cavalo intratável do imperador que resistiu a todos os outros esforços, Michael levou Basil para seu próprio serviço como Hetaeriarch (capitão da guarda).

Pouco tempo depois, Basil foi nomeado para o posto de High Chamberlain. Totalmente obediente a Michael (ou aparentemente), Basil se divorciou de sua esposa sob o comando de Michael e se casou com a amante de Michael (apenas no nome). Muitos estudiosos acreditam que os filhos desse casamento eram, na verdade, Michael (incluindo o sucessor de Basil, Leo VI).

Não está claro se a lealdade a Michael ou a ambição pessoal foi a força motriz por trás do próximo movimento de Basil. Basil ouviu um boato (ou começou um, dependendo do seu ponto de vista) de que o braço direito do imperador, o então segundo homem mais poderoso do Império Bizantino, César Bardas, planejava depor Michael. Basil tentou avisar o imperador, mas Michael não acreditou nele. Então, Basílio conspirou com outros jovens ambiciosos, incluindo Symbatios, um jovem ministro e Genro para Caesar Bardas. Juntos, eles foram capazes de convencer Michael da traição de Bardas, e Bardas acabou sendo assassinado quando Basil "e os outros co-conspiradores entraram e o cortaram em pedaços" bem na frente de Michael. [3]

Grato por se livrar do traidor, Michael, que era oficialmente sem filhos, adotou Basil como seu filho e promoveu-o ao posto de Magister. Então, misteriosamente, no dia de Pentecostes de 26 de maio de 867 EC, Miguel coroou Basil Basileus e Augusto. Nas etapas antes do ambo em Santa Sofia, Michael dirigiu seus assuntos:

O César Bardas conspirou contra mim para me matar e, por essa razão, induziu-me a deixar a cidade. Se eu não tivesse sido informado da conspiração por Symbatios e Basil, eu não deveria estar vivo agora. O César morreu por sua própria culpa. É meu desejo que Basílio, o Grande Camareiro, desde que ele seja fiel a mim e proteja minha soberania e me liberte de meu inimigo e tenha muito carinho por mim, seja o guardião e gerente de meu Império e seja proclamado por todos como imperador.[4] 

Amigos caem

Embora as palavras de Michael fossem fortes, o efeito real era que Basil estava encarregado das operações do dia-a-dia do império, enquanto Michael mantinha sua posição como o verdadeiro imperador. Difícil de acreditar que não terminou bem.

Com certeza, os dois tiveram uma queda. Michael começou a pensar que Basil era grande demais para suas calças, e pensou em indicar outro para o lugar de Basil. Uma noite bêbada, Michael disse a Basílio: "Eu te fiz Imperador, e não tenho o poder de criar outro Imperador se eu o fizer?" [5]

Tendo um talento para o assassinato por este ponto, Basil elaborou um plano para matar Michael. Em 24 de setembro de 867 EC, Basil atraiu Michael para jantar; enquanto Michael bebia pesadamente, Basil fez uma desculpa para sair brevemente. Ele entrou sorrateiramente nos aposentos de Michael e manipulou a fechadura. Voltando mais tarde com oito amigos, Basil e seus co-conspiradores atacaram Michael, cortando ambas as mãos antes de matá-lo. A posição de Basílio como imperador estava agora segura.

Reinado de Basílio

Durante seus 19 anos como imperador, Basil manteve o navio de estado em equilíbrio. Ele supervisionou a criação de um conjunto de leis, conhecido como Basilika, que governou Bizâncio até a queda de Constantinopla em 1453. Ele também estendeu o poder de Bizâncio, formando alianças com governantes europeus e estabelecendo fortalezas através dos mares Adriático e Mediterrâneo.

Seu maior dom pode ter sido sua compreensão das motivações humanas. Ele conduziu com sucesso a difícil política da corte e conseguiu impedir que suas diferentes facções se unissem contra ele. Ele também trabalhou em manter uma boa imagem com o homem comum, vivendo piedosamente, fornecendo serviços públicos organizados e mantendo os impostos relativamente leves.

Basílio morreu em 29 de agosto de 886 dC Ele foi sucedido por seu filho, Leão VI, o Sábio.

[2] Bury, p. 168, n. 5

[3] Bury, p. 172

[4] Bury, p. 172-173

[5] Bury, p. 177

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