Como os amendoins se tornaram a banda desenhada definidora do nosso tempo

Como os amendoins se tornaram a banda desenhada definidora do nosso tempo

Hoje, o Snoopy pode ser encontrado em canecas de café, cartões de felicitações e dirigíveis, e até tem seu próprio parque de diversões. Mas o adorável cão preto e branco de Charlie Brown não era sempre popular. Na verdade, quando a história em quadrinhos apareceu pela primeira vez na década de 1950, o cachorro e seus amigos de amendoim foram considerados, para citar Time Magazine David Michaels, "a linha de falha de um terremoto cultural" devido à maneira como os quadrinhos descreviam a vida, os personagens reais e a tristeza. Garry Trudeau, o criador de Doonesbury, foi tão longe a ponto de chamar Amendoim “A primeira faixa de Beat… tudo sobre isso era diferente… [ele] vibrava com a alienação dos anos 50. ”

A história de Amendoim é a história de seu criador, Charles Schulz, o homem que mudou tudo sobre as histórias em quadrinhos.

Schulz nasceu em 16 de novembro de 1922. Mais tarde ele afirmou que, apenas dois dias depois de seu nascimento, “um tio entrou e olhou para mim e disse: 'Por Deus, vamos chamá-lo de Sparkplug'. Eu fui chamado Sparky desde o dia depois que eu nasci ...

De certa forma, esse apelido era em referência a um cavalo, Spark Plug, da faixa do Barney Google.

Schulz era filho único e conversava mais tarde sobre seus sentimentos de isolamento. Com o clima frio em St. Paul, Minnesota, sem irmãos e com uma personalidade introvertida, ele poderia ser encontrado na maioria dos dias lendo histórias em quadrinhos sozinho, com a ambição de sua vida, desde a infância até ser um gibi. Quanto ao porquê, Schulz afirmou,

Quando eu estava crescendo, as três formas principais de entretenimento eram os seriados da tarde de sábado nos cinemas, os programas de rádio no final da tarde e as histórias em quadrinhos. Meu pai sempre foi um ótimo leitor de histórias em quadrinhos, e ele e eu garantimos que todos os quatro jornais publicados em Minneapolis - St. Paul fossem levados para casa. Eu cresci com apenas um desejo de carreira real na vida, e isso foi algum dia desenhar minha própria história em quadrinhos.

Schulz também foi muito inteligente e pulou duas notas no ensino fundamental, com o resultado ainda mais isolamento e incapacidade de fazer amigos entre seus colegas mais velhos.

Foi no ensino médio, onde suas habilidades artísticas começaram a decolar. Ainda mais tarde em sua vida, Schulz mostrava a coleção de seus primeiros trabalhos, embora o anuário da escola rejeitasse imprimir qualquer de suas propostas. Além desse fracasso percebido, Schulz também afirmou em uma entrevista com Johnny Carson que o ensino médio não foi tão bem quanto o ensino fundamental academicamente - "Eu era um garoto insípido e estúpido que começou mal e falhou em tudo".

Alguns anos depois de terminar o ensino médio, agora com 20 anos, Schulz quase simultaneamente experimentou duas mudanças abruptas na vida. A primeira ocorreu em fevereiro de 1943, quando sua mãe morreu de câncer, com suas últimas palavras para ele: "Adeus, Sparky, provavelmente nunca mais nos veremos novamente". Veja, Schulz havia sido recentemente recrutado e escolhido para atividades básicas. dias de treinamento antes de sua morte.

Sem surpresa para um jovem que acabou de perder sua mãe e logo experimentaria os horrores da Segunda Guerra Mundial, seus desenhos daquela época foram de depressão e isolamento. Mais tarde, ele declarou que estava no exército: "O exército me ensinou tudo o que eu precisava saber sobre a solidão".

Tudo isso parece ter funcionado para o homem que uma vez declarou: "Você não pode criar humor por felicidade" e cuja primeira esposa, Joyce Halverson, disse que ele disse a ela em lua de mel: "Eu não acho que posso ser feliz. ”Ela ainda afirmou:“ Ele disse que não iria a um psiquiatra porque isso tiraria seu talento. ”

Schulz notaria ainda em uma entrevista em 1997 com Charlie Rose: "Suponho que há um sentimento de melancolia em muitos cartunistas, porque os desenhos animados, como todos os outros tipos de humor, vêm de coisas ruins acontecendo".

Ao voltar da guerra, dedicou-se a se tornar um artista em tempo integral, primeiro ensinando na Art Instruction Inc. e, finalmente, obtendo seu primeiro emprego de cartum em uma editora católica, onde escreveu uma revista em quadrinhos religiosa chamada Topix intemporal. Schulz afirmou sobre este trabalho,

Eu finalmente escrevi a revista em quadrinhos em inglês, francês e espanhol - e uma vez eu até mesmo escrevi em latim, não tenho certeza. E por isso [Roman Baltes] me dava US $ 1,50 por hora - eu era só para apresentar meu tempo - e sempre fui muito eficiente. Ele me ligava durante o dia em que eu trabalhava na Art Instruction. 'Sparky, eu tenho algumas coisas aqui e tenho certeza que gostaria de tê-las até amanhã de manhã.' Então eu iria de Minneapolis até o centro de St. Paul - às vezes, pegando o bonde se eu não tivesse o meu pai car - pegue o que ele queria, o que ele deixou do lado de fora da porta, e depois vá para a Instrução de Arte do dia. Gostei muito e pude escrever muito depressa.Um dia eu fizera um trabalho rápido e especial e, como recompensa, ele me deixou desenhar uma história de quatro páginas que tinha algo a ver com alguns soldados ou algo assim, e então ele realmente me deixou fazer duas páginas de desenhos de humor, e alguns deles eram criancinhas. Depois que eles imprimiram dois deles, para os quais eu acho que ganhei 20 dólares por página, ele disse que o padre que estava usando a roupa não ligava para eles, então foi o fim disso.

No entanto, seu trabalho em Topix intemporal lhe deu atenção local e experiência suficientes que, em junho de 1947, ele conseguiu ser contratado pelo Minneapolis Tribune para desenhar uma tira que ele chamou Li'l pessoal. Ainda morando no porão de seu pai e sendo pago dez dólares por quadrinho (cerca de US $ 111 hoje), Schulz estava no céu.

Pode-se traçar a origem do Amendoim para Li'l Folks- do menino bem vestido que ama Beethoven a um cachorro com traços humanos para um garoto calvo chamado Charlie Brown - batizado com o nome de um colega de Schulz na Art Instruction.

O tom também era semelhante - uma mistura de solidão, tristeza, sarcasmo e expressões externas de alegria infantil.

Schulz diria mais tarde que muitos de seus personagens em ambos Li'l pessoal e Amendoim veio da inspiração da vida real. Por exemplo, Schulz observou: “O primeiro cachorro que eu já tive foi um touro de Boston chamado Snooky. Ela foi atropelada por um táxi quando tinha cerca de dez anos e eu tinha uns doze anos ... cerca de um ano depois, pegamos um cachorro chamado Spike e ele foi a inspiração para o Snoopy ... [Spike] era o cão mais brilhante que já conheci. Ele tinha um vocabulário de pelo menos 50 palavras - palavras que ele entendia.

Procurando nomear seu cão cômico depois de sua vida real, ele ficou desapontado ao descobrir que outro gibi na época já tinha um cachorro chamado Spike. Então, ele tentou Sniffy, mas isso também já foi feito. Finalmente, ele se estabeleceu em "Snoopy".

Quanto ao personagem que acabaria por assumir a liderança, Charlie Brown, isso parece ter sido mais intimamente inspirado pelo próprio homem, embora geralmente se pense que todos os personagens incorporavam elementos da personalidade de Schulz. Por exemplo, Schulz uma vez revelou em uma entrevista que Linus, entre outras coisas, representava seu lado espiritual.

Mas, para Charlie Brown, Schulz disse: “Preocupo-me com quase tudo o que há na vida para se preocupar. E porque eu me preocupo, Charlie Brown tem que se preocupar. ”Ou, como Charlie Brown declarou uma vez tão sucintamente:“ Minhas ansiedades têm ansiedades ”.

Continuando os paralelos, seu pai, Carl Schulz, também era um barbeiro igual ao velho pai de Charlie Brown.

Além disso, a garota ruiva que Charlie Brown sempre deseja, mas que nunca chega também imita a vida real de Schulz - uma mulher ruiva chamada Donna Mae Johnson, a quem Schulz propôs, mas que recusou. e não muito depois de casar com outra pessoa.

Retornando para Li'l pessoalSchulz tentou obtê-lo em jornais em todo o país, o que era geralmente necessário para um gibi do dia fazer uma carreira no trabalho. Mas por três anos, não houve compradores. As coisas finalmente mudaram quando a United Features Syndicate manifestou interesse na história em quadrinhos da então Sparky Schulz, de 27 anos.

Mas houve um problema - já havia quadrinhos com títulos semelhantes, como Little Folks e Lil 'Abner, então um novo nome foi necessário. Quanto ao nome, essa escolha foi tirada das mãos de Schulz quando foi decidido na United que o cômico deveria ser chamado Os amendoins- pegando emprestado o nome que o programa de TV Howdy-Doody tinha para o público de crianças - a Galeria Peanut.

Para o dia em que ele morreu, Schulz odiava o nome “Amendoim” chamando-o de “o pior título de sempre de uma história em quadrinhos”. Na verdade, ele mesmo evitava usar o nome sempre que possível, afirmando: “Se alguém me perguntar o que eu faço , Eu sempre digo: 'Eu desenho essa história em quadrinhos com o Snoopy, Charlie Brown e seu cachorro' ”.

Em uma tentativa de eliminar o nome, em um ponto ele tentou dar um subtítulo à faixa - “Good Ol” Charlie Brown ”- mas esse nome não pegou. Foi para sempre Amendoim.

Em 2 de outubro de 1950, o gibi estreou em sete jornais, incluindo o Washington Post, Boston Globe, e Mundo de Nova York-telegrama e sol. Até a primeira tirinha estava um pouco fora de ordem. Ele mostra duas crianças sentadas em um meio-fio, enquanto um alegre Charlie Brown pula. "Bem! Lá vem o bom e velho Charlie Brown ”, diz a criança sentada (que se tornaria Linus),“ Bom e velho Charlie Brown, sim senhor. ”O painel final revela os verdadeiros sentimentos da criança com Brown agora fora de vista,“ Como eu odeio ele!"

Numa época em que as histórias em quadrinhos eram dominadas pela ação-aventura, palhaçada, humor de casamento e melodrama, Amendoim Era diferente. Os quadrinhos expressaram tristeza, raiva, depressão, isolamento, insegurança e inferioridade.

Embora tenha sido engraçado, também o fez às custas de alguns dos tabus da época. Por exemplo, no primeiro painel da edição de 27 de março de 1959 Amendoim, Lucy senta em sua caixa de papelão com "Psiquiatria ajuda 5 ¢" rabiscada no lado. No segundo e terceiro painéis, Charlie Brown se senta na cadeira e diz a ela “Eu tenho sentimentos profundos de depressão. O que posso fazer sobre isso? ”Depois de pensar por um momento, ela diz a ele:“ Saia dessa. Cinco centavos por favor.

Depressão raramente foi falada ao ar livre na década de 1950, muito menos em uma história em quadrinhos. O conselho de Lucy - que ela sempre deu e sempre fez Brown se sentir pior - foi uma paráfrase do típico dado na época - como em você escolher não ficar deprimido. No entanto, é claro que Schulz sabia melhor.

Não só isso, mas até mesmo o estilo artístico dos quadrinhos era diferente. Como criador de Calvin & HobbesBill Waterson, uma vez notado,

Quando os quadrinhos foram impressos grandes o suficiente para que pudessem acomodar desenhos detalhados e elaborados, Amendoim foi lançado com um formato minúsculo, projetado para que os painéis pudessem ser empilhados verticalmente se um editor quisesse executá-lo em uma única coluna. De alguma forma, Schulz transformou essa restrição de espaço opressiva em sua vantagem e desenvolveu uma taquigrafia gráfica e uma economia estilística brilhantes, inovações irreconhecíveis agora que todos os quadrinhos são minúsculos e as soluções de Schulz têm sido universalmente imitadas.

Watterson continuaria,

De vez em quando ouço isso Amendoim não é tão engraçado quanto foi ou ficou velho. Eu acho que o que realmente aconteceu foi que isso mudou toda a face das histórias em quadrinhos e todo mundo já se envolveu com ele. Eu não acho que ele está cinco anos à frente de todos os outros como ele costumava ser, então isso tirou um pouco do limite disso. Eu acho que ainda é uma tira maravilhosa em termos de construção sólida, desenvolvimento de personagem e o elemento de fantasia. Coisas que nós agora tomamos como certas - lendo os pensamentos de um animal, por exemplo - não há um cartunista que faz algo desde 1960 que não deva a Schulz uma tremenda dívida.

Dito isto, as coisas começaram devagar para a faixa e no final do seu primeiro ano em circulação, uma pesquisa de leitores de quadrinhos conduzida por Telegrama Mundial de Nova York Coloque em último lugar morto em popularidade.

Schulz continuou agitando as histórias em quadrinhos, no entanto, e dentro de uma década Amendoim estava em centenas de jornais em todo o país e Schulz estava começando a ser reconhecido como um dos melhores criadores de quadrinhos do mundo.

Nunca cedendo aos seus ideais ou lidando com assuntos difíceis de falar, Amendoim logo encontrou o seu caminho na capa de Revista Time. Ele também se adaptou aos tempos, trazendo personagens que continuaram a empurrar o envelope em um mundo em mudança. Por exemplo, em 1966, Schulz apresentou Peppermint Patty - um moleca que usa shorts, sapatos abertos, chama todos por um apelido e vive apenas com o pai dela.

Peppermint Patty foi rapidamente o personagem mais complexo e completamente realizado da banda, que lidou com as questões políticas do dia sem atingir o leitor na cabeça. No entanto, ela ainda possuía um complexo de inferioridade semelhante a quase todos os outros personagens na tira - sempre acreditando que ela parecia engraçada e não era boa o suficiente.

Passando para 1968, alguns meses após o assassinato de Martin Luther King, Schulz apresentou Franklin, Amendoim"Primeiro personagem negro, que frequentou as mesmas classes que os estudantes brancos, tornou-se amigo deles e cujo pai lutou na Guerra do Vietnã.

Como você pode imaginar, porém, acrescentar Franklin à mistura não foi sem controvérsia, mesmo antes de uma faixa com ele ser publicada. Como Schulz disse,

Eu finalmente coloquei Franklin, e havia uma tira onde Charlie Brown e Franklin estavam brincando na praia, e Franklin disse: "Bem, tem sido bom estar com você, venha para a minha casa algum tempo." não gostou disso. Outro editor protestou uma vez quando Franklin estava sentado na mesma fila de carteiras escolares com Peppermint Patty e disse: "Temos problemas suficientes aqui no sul sem você mostrar as crianças juntas na escola". Mas eu nunca prestei atenção a essas coisas. e lembro-me de ter contado a Larry na época sobre Franklin - ele queria que eu mudasse, e conversamos sobre isso por um longo tempo ao telefone, e finalmente suspirei e disse: “Bem, Larry, vamos dizer assim: Ou você imprime do jeito que eu desenhei ou eu parei. Como é isso? ”Então foi assim que terminou.

No final, Amendoim passou a ramificar-se em especiais de TV, filmes e livros best-sellers. De acordo com ForbesPor um tempo, Schulz foi um dos artistas mais bem pagos dos Estados Unidos, estimando-se que, no seu apogeu, estivesse ganhando entre US $ 30 e US $ 40 milhões por ano, enquanto Amendoim apareceu em mais de dois mil jornais e foi traduzido para mais de vinte idiomas em mais de 75 países. Além disso, as receitas brutas de todas as fontes de receita relacionadas Amendoim combinada, gerou mais de US $ 1 bilhão anualmente em seu pico.

Ao todo, quase 18.000 edições de Amendoim foram publicados e, ao contrário de tantos outros artistas de quadrinhos famosos que, em última instância, recorreram à contratação de assistentes para ajudar, Schulz desenhou cada edição da tira.

No entanto, no final dos anos 80, o artista começou a desenvolver tremores deixando suas linhas bambas. Schulz disse: "É irritante, me atrasa e tenho que escrever com muito cuidado. Depois da minha cirurgia no coração, foi intolerável, e então eu arrebentei meu joelho jogando hockey. Isso foi pior do que a cirurgia cardíaca; tirou toda a vida de mim ... eu simplesmente não consegui segurar a caneta ainda.

No entanto, ele ainda se recusou a deixar ninguém além de desenhar os quadrinhos.

Finalmente, no final de 1999, ele sofreu uma série de derrames e também seria submetido a tratamento para câncer de cólon, com o resultado líquido sendo que ele não era mais capaz de fazer novas tiras diariamente. Ele falou disso

Eu nunca sonhei que isso fosse o que aconteceria comigo. Eu sempre tive a sensação de que provavelmente ficaria com a tira até os meus oitenta anos. Mas de repente se foi. Foi tirado de mim ...

E assim foi que em dezembro de 1999 ele anunciou sua aposentadoria. Meros meses depois, em 12 de fevereiro de 2000, Schulz morreu - um dia antes de sua última tira de domingo aparecer.

No final, Schulz resumiu sua história em quadrinhos como uma espécie de cartilha sobre decepção. Afinal, como ele disse, “todos os amores não são correspondidos; todos os jogos de beisebol estão perdidos; todas as pontuações do teste são D-minuses; a Grande Abóbora nunca vem; e o futebol é sempre afastado ”.

Apesar de tudo isso, no entanto, Charlie Brown e todos os outros personagens mostram uma admirável quantidade de força e resistência quando confrontados com intermináveis ​​obstáculos - eles simplesmente nunca perdem a esperança e nunca param de tentar.

Nessa nota, ao contrário de tantos outros artistas de quadrinhos de sucesso que pensavam em desistir em seus primeiros dias à medida que as cartas de rejeição se acumulavam, o obcecado por preocupações de alguma forma nunca Schulz perdeu a fé de que acabaria alcançando seu sonho. Disse Schulz,

Para mim, não foi uma questão de como eu me tornei um cartunista, mas uma questão de quando. Tenho a certeza se não tinha vendido Amendoim na época em que fiz isso, eu teria vendido algo eventualmente; mesmo que não tivesse, continuaria a desenhar porque precisava.

Fatos do bônus:

  • O instrutor de arte acima mencionado Schulz chamado Charlie Brown depois, Charlie Francis Brown, uma vez afirmou em uma entrevista que ele entrou em um pouco de água quente temporária com um policial quando o policial exigiu seu nome. Isso levou Brown a responder, com toda a honestidade, "Charlie Brown". O oficial irritado, aparentemente, não acreditava nele.
  • Charles Schulz certa vez declarou sagazmente: “Um cartunista é alguém que tem que desenhar a mesma coisa todos os dias sem se repetir.” Isso é uma tarefa difícil para alguém que criou quase 18 mil faixas - e nem sempre foi fácil. Nesta nota, Cathy Guisewite, criadora da banda desenhada Cathy, revelou em uma entrevista que Schulz certa vez a chamou em pânico, já que ele não conseguia pensar em nada para desenhar e estava duvidando se ele conseguiria alguma coisa. Exasperada, ela declarou: “Eu disse: 'Do que você está falando, você é Charles Schulz!'… O que ele fez por mim naquele dia, ele fez por milhões de pessoas em zilhões de maneiras. Ele deu a todos os personagens do mundo que sabiam exatamente como nos sentíamos ”.
  • Um dos mais famosos especiais de Natal de todos os tempos Um Natal de Charlie Brownteve sua gênese em uma conversa que o produtor de TV Lee Mendelson teve com representantes da Coca-Cola. Eles perguntaram se Schulz já havia considerado fazer um Amendoim Especial de Natal, para o qual Mendelson declarou afirmativamente e um acordo foi feito rapidamente para o especial. Mendelson então ligou para Schulz, dizendo a ele, para citar Mendelson: “Acabei de vender um show de Natal do Charlie Brown. Ele perguntou qual show e eu disse a ele: 'Aquele que vamos fazer um esboço para amanhã.' E nós literalmente fizemos o esboço em um dia. ”Infelizmente para o par, quando o programa foi exibido pelos executivos da CBS, eles estavam menos que emocionados. Eles não gostaram da trilha sonora de jazz; eles não gostaram do fato de que crianças reais faziam as vozes dos personagens; eles não gostaram que o programa não tivesse uma pista de riso; eles não gostaram Um Natal de Charlie Brown - fim da história. Seu veredicto oficial foi: "este provavelmente será o último Amendoim especial. Mas nós temos isso marcado para a próxima semana, então temos que transmiti-lo. "Quando Um Natal de Charlie Brown fez sua estréia em 9 de dezembro de 1965, foi visto em mais de 15 milhões de lares, encimado apenas pelo popular Bonanza. Ele acumulou críticas brilhantes, aclamação da crítica, bem como um prêmio Emmy e Peabody. Bem manchado CBS.
  • Quando a primeira esposa de Schulz, Joyce Halverson, descobriu que Schulz, então com 47 anos, estava tendo um caso de vários meses com Tracey Claudius, de 25 anos, que ele conheceu em uma sessão de fotos, ela exigiu que ele encerrasse o caso. Pouco tempo depois, Schulz publicou uma edição de Amendoim em que Snoopy lamenta, "O que você faz quando a garota-beagle que você ama mais do que qualquer coisa é tirada de você, e você sabe que nunca mais a verá enquanto viver?" Snoopy então é mostrado em seu prato de comida , dizendo “De volta a comer!” Finalmente, Schulz e sua esposa se divorciaram. Quanto à sua perspectiva, ele diria mais tarde em uma entrevista: "Eu não acho que ela gostava mais de mim e eu acabei de me levantar e sair um dia." Dentro de um ano, ele se casou com outra mulher, Jean Forsyth Clyde, que ele conheceu em sua pista de hóquei. O casal ficou casado por 27 anos até sua morte em 2000.
  • O personagem de Franklin ajudaria a inspirar um jovem Robb Armstrong a se tornar um cartunista, eventualmente criando o famoso Jump Start tirinha. Muitos anos depois, Schulz pedia permissão para dar ao personagem de Franklin o sobrenome “Armstrong” em homenagem a Robb.

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